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SEGUNDA SESIN DE TRABAJO Scrates

GUA DE ESTUDIO
1. INTRODUCCIN

1.1. Sentido

1.2. Objetivos

1.3. Plan de trabajo

2. DESARROLLO DEL CONTENIDO


2.1. El maestro Scrates

2.2. El problema de las fuentes

2.3. Apuntes biogrficos

2.3.1. Scrates en la apologa de Platn

2.4. Scrates y los sofistas

2.5. El objeto de la bsqueda socrtica: la cuestin tica

2.6. El intelectualismo moral

3. ACTIVIDADES
3.1. Actividades de autoevaluacin

3.2. Comentario de textos

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1. INTRODUCCION
1.1 Sentido
Vas a encontrar en esta sesin de trabajo un material de estudio sobre la persona, pensamiento
y ambiente en que vivi uno de los filsofos que ms ha influido en la historia del pensamiento
y consecuentemente en la historia de la humanidad. Sin duda ninguna, Scrates constituye
un caso singular: que nosotros sepamos, nada escribi. Sin embargo, despus de 25
siglos, su figura y su pensamiento siguen despertando el ms vivo inters.
Por lo que a la filosofa concretamente se refiere, es tenido como una figura de mxima
importancia hasta el punto de que se denomina de forma genrica presocrticos a todos los
filsofos que le precedieron.
Es considerado como el iniciador, juntamente con los sofistas, de la filosofa moral, haciendo
de la filosofa no slo un modo de reflexin, sino tambin un estilo de vida.
Quiz sea este ltimo aspecto lo que ms ha contribuido a destacar su importancia y a
aumentar la complejidad de su figura hasta el punto que se hace muy difcil conocer tanto
la verdadera personalidad histrica de Scrates como la calidad y coherencia de sus
opiniones.
1.2. Objetivos
1.2.1. Enunciar y valorar el problema de las fuentes sobre Scrates.
1.2.2. Reconocer los rasgos fundamentales de la biografa socrtica.
1.2.3. Describir las circunstancias sociales y polticas de su poca.
1.2.4. Relacionar el pensamiento de Scrates con el de los sofistas.
1.2.5. Exponer adecuadamente la significacin filosfica del pensamiento socrtico en lo
referente al planteamiento moral.
1.2.6. Explicar el sentido del "intelectualismo moral".
1.2.7. Describir el mtodo socrtico.
1.2.8. Explicar y comentar los textos incluidos en esta unidad didctica. 1.2.9. Adquirir el
vocabulario especfico que se cita.
1.3. Plan de trabajo
En esta sesin hemos dado mucha importancia a la presencia de textos directos sobre
Scrates que recogen informaciones de su vida y su pensamiento.
Esto significa que gran parte de tu trabajo debe consistir en leer detenidamente dichos
textos, anotarlos, resumirlos. Con frecuencia debes obtener de ellos directamente las
ideas sobre la cuestin a que correspondan. En estos casos, las anotaciones
introductorias o al margen pueden orientarte y ayudarte en esta tarea.

En otros apartados, en cambio, el contenido informativo se te ofrece ya sistematizado.


Tanto los objetivos concretos, como las actividades, constituyen los elementos bsicos de
orientacin de tu trabajo: puedes considerarlo concluido una vez que hayas realizado
las actividades y puedas dar por conseguidos los objetivos.
Comenzamos con un texto sobre Scrates, que escribieron colectivamente los muchachos de una escuela rural castellana. Son muchachos de un medio social muy
sencillo y de un nivel cultural, sin duda, ms bajo que el que t puedas tener. Sin
embargo, han sabido hacer una sntesis propia, elemental, pero que permite afirmar que
han asimilado activamente lo aprendido.
Recuerda el objetivo que te proponamos: ser capaz, al terminar el estudio de la unidad
didctica, de elaborar una breve semblanza del personaje y una sntesis de su
pensamiento, contrastada lo ms posible con las fuentes y documentos que vas a tener a
tu alcance. Nuestra intencin es que este sencillo texto te sirva para tener una mnima
informacin previa de lo que vas a estudiar. Puede servirte tambin para que al ir
estudiando, verifiques por ti mismo el grado de acierto, el valor y el alcance de las
afirmaciones que en el texto se contienen, las justifiques y las encuadres en contextos ms
amplios.
Tambin te puede servir el esquema que sigue el texto para ordenar tu propio estudio y los
conocimientos que vayas adquiriendo.
2. DESARROLLO DEL CONTENIDO
2.1. El maestro Scrates
Scrates era un maestro griego que vivi unos cuatrocientos aos antes de Jesucristo. Era pobre porque no
tena dinero, pero rico por su gran inteligencia. A pesar
de ser muy sabio, dijo: "Slo s que no s nada".

juventud con sus preguntas y por no creer en los


falsos dioses de la gente, y fue condenado a beber
la cicuta. 2
Quienes comprendan a Scrates, como sus
discpulos, tambin resonaron y trataron de evitar
su muerte injusta. Pero l llev el proceso con tanta
serenidad como llevaba sus enseanzas y no tuvo la
debilidad de llorar y suplicar perdn a jueces
mentirosos, sino que prefiri la muerte antes de ser
desterrado y dejar de corromper a la juventud, como
decan las malas lenguas, teniendo que abandonar y
callar lo que pensaba.

Se distingua de los dems maestros por su mtodo, ya


que l responda a la gente con preguntas hasta
conseguir que cada uno pariera la verdad por s
mismo y no siguiera creyendo lo que slo es
apariencia. Con su irona provocaba en la gente
malestar interior y abra paso a las cosas ms
profundas, para que todos salieran de su ignorancia
1
o, al menos, dejasen de presumir de sabios.

No se rebaj ante los jueces, sino que se


engrandeci con la condena, porque l era libre y
la conciencia la tena tranquila. Por eso dijo: lo
difcil no es evitar la muerte que me toca a m, sino la
infamia que os alcanza a vosotros.

Era considerado como un aguijn para la sociedad


de su tiempo, y sus enseanzas morales y polticas
le acarrearon muchos problemas y enemigos,
porque Scrates se senta llamado por todas las
cosas o, como decimos nosotros, resonaba ante
todo lo que pasaba y no poda quedarse callado.
Actuando as, trataba de ayudar a los dems sin
preocuparse de s mismo.

(Escritos colectivos de muchachos del pueblo. Editora


Popular, S. A. Madrid, 1979, pp.. 54-55).

Le denunciaron por corromper las ideas de la

2
1

Su mtodo de ensear se llama mayutica, que en griego


significa el arte de las comadronas para ayudar a dar a luz,
oficio que tena la madre de Scrates.

La cicuta es un veneno vegetal que tena que beberse el

condenado a muerte y poco a poco le iba dejando insensible,


empezando por los pies.

2.2. El problema de las fuentes


Scrates no escribi nada. Los atenienses de aquellos grandes das del siglo de
Pericles -dice Taylor- no escriban libros; fue una edad de grandes tragedias, pero no
de literatura en prosa. Por esta misma razn carecemos incluso de testimonios
contemporneos a los hechos o dichos socrticos: hasta una fecha en que Scrates
poda tener alrededor de cincuenta aos, no nos consta la existencia de ningn
escrito que se refiera a l. Probablemente tena esa edad cuando los poetas burlescos
se ocupan de l en sus versos.
Parece que fue la profunda impresin causada por su muerte la que movi a sus
simpatizantes y seguidores a escribir los recuerdos que conservan de su personalidad y
de sus escritos.
Esta ausencia de escritos propios y la necesidad de recurrir a documentos de sus
discpulos o de sus detractores hace muy difcil llegar con seguridad al Scrates
histrico, e imprescindible, una actitud crtica a la hora de aceptar o rechazar tales
testimonios.
Tres son fundamentalmente las fuentes de informacin que tenemos:
a) Algunas comedias de la poca, en especial, las del poeta y comedigrafo ateniense
Aristfanes. Particularmente en la comedia Las nubes hace de Scrates un
personaje de caricatura blanco de sus burlas. Este es el nico documento escrito en
fecha anterior a su muerte del que disponemos.
b) Los dilogos de Platn, en los que Scrates aparece como personaje e interlocutor
principal, atractivo, lleno de cualidades, dotado de fina irona y de absoluto dominio
moral e intelectual. Es un Scrates indudablemente idealizado.
c) Los recuerdos socrticos (Las memorables) del historiador Jenofonte. Este conoce
algunos dilogos de Platn y se precia de que refleja ms fielmente la verdad sobre su
maestro que aqul. En la apologa que hace del filsofo, ste aparece menos
idealizado, ms cercano al comn de los mortales y ms pragmtico, aunque sigue siendo
el sabio interesado en buscar incansablemente la virtud como mximo saber.
No contamos, por tanto, con documentos, sino con interpretaciones del personaje y
stas nada desinteresadas e imparciales tanto en la antigedad como entre los intrpretes
posteriores, e incluso modernos, aunque aqu no hagamos referencia a estos ltimos.
2.3. Apuntes biogrficos
Naci en Atenas en el ao 469 470 antes de Jesucristo. Hijo de un escultor y de una
comadrona, pertenece a un grupo social poco distinguido, pero en pleno auge frente a la
decadencia de la aristocracia ateniense. Aparece fuertemente vinculado a su ciudad.
Como la mayora de los atenienses, fue soldado, miembro de un jurado y senador, aunque
esto por corresponderle por sorteo y durante muy poco tiempo. Respeta y acepta el
nomos de su ciudad hasta el punto de acatar una sentencia injusta que le condena a
muerte, y eso aun a pesar de estar en desacuerdo con la orientacin poltico-social que
pretenden darle las autoridades.

Pero esto lo refiere mejor el propio personaje en la Apologa de Platn.


2.3.1. Scrates en la Apologa de Platn
nada injusto e impo. En efecto, aquel gobierno, aun
siendo tan violento, no me atemoriz para llevar a
cabo un acto injusto, sino que, despus de salir
del Tolo, los otros cuatro fueron a Salamina, y
trajeron a Len, y yo sal y me fui a casa. Y quiz
habra perdido la vida por esto, si el rgimen no
hubiera sido derribado rpidamente. De esto tendris muchos testigos.

En efecto, atenienses, yo no ejerc ninguna otra


magistratura en la ciudad, pero fui miembro del
Consejo. Casualmente ejerca la pritana nuestra tribu,
la Antiquida, cuando
vosotros
decidisteis,
injustamente, como despus todos reconocisteis,
juzgar en un solo juicio a los diez generales que no
haban recogido a los nufragos del combate naval.
En aquella ocasin yo solo entre los prtanes me
enfrent a vosotros para que no se hiciera nada
contra las leyes y vot en contra. Y estando dispuestos los oradores a enjuiciarme y a detenerme,
y animndoles vosotros a ello y dando gritos, cre
que deba afrontar el riesgo con la ley y la justicia
antes de, por temor a la crcel o a la muerte, unirme
a vosotros que estabais decidiendo cosas injustas. Y
esto, cuando la ciudad an tena rgimen
democrtico. Pero cuando vino la oligarqua, los
Treinta me hicieron llamar al Tolo, junto con otros
cuatro, y me ordenaron traer de Salamina a Len el
Salaminio para darle muerte; pues ellos ordenaban
muchas cosas de este tipo tambin a otras
personas, porque queran cargar de culpas al
mayor nmero posible. Sin embargo, yo mostr
tambin en esta ocasin no con palabras, sino con
los hechos, que a mi la muerte, si no resulta un
poco rudo decirlo, me importa un bledo, pero que,
en cambio, me preocupa absolutamente no realizar

Acaso creis que yo habra llegado a vivir tantos


aos, si me hubiera ocupado de los asuntos
pblicos y, al ocuparme de ellos como corresponde a
un hombre honrado, hubiera prestado ayuda a las
cosas justas y considerado esto lo ms importante,
como es debido? Est muy lejos de ser as. Ni
tampoco ningn otro hombre. En cuanto a m, a lo
largo de toda mi vida, si alguna vez he realizado
alguna accin pblica, me he mostrado de esta
condicin, y tambin privadamente, sin transigir en
nada con nadie contra la justicia ni tampoco con
ninguno de los que, creando falsa imagen de m,
dicen que son discpulos mos. Yo no he sido jams
maestro de nadie.
(Platn: Apologa de Scrates, 32a-33b, en Platn:
Dilogos. Ed. Gredos. Madrid, 1982).

Esta fuerte vinculacin le lleva a buscar insistentemente una doctrina de salvacin para
la polis y sus ciudadanos. Es la misma razn por la que prefiere morir en su ciudad que
vivir desterrado fuera de ella. No cabe, pues, imaginar a Scrates como el filsofo
especulativo, razonador abstracto y solitario. Al contrario, practica el dilogo con sus
conciudadanos insistiendo sobre todo en que la sociedad ateniense y con ella la
democracia de la que se sienten tan orgullosos lleva consigo la necesidad de elevar el nivel
moral del individuo, de preocuparse cada uno por su propia perfeccin moral.
Acusado de negar los dioses del Estado y de corromper a la juventud, es llevado ante el
tribunal compuesto por quinientos un jueces.

muerte3. Bien, y yo qu os propondr a mi vez,


atenienses?; hay alguna duda que propondr lo que
merezco?; qu es eso, entonces?; qu merezco
sufrir o pagar porque en mi vida no he tenido

Al hecho de que no me irrite, atenienses, ante lo sucedido, es decir, ante que me hayis condenado,
contribuyen muchas cosas, y especialmente, que lo
sucedido no haya sido inesperado para m, si bien
me extraa mucho ms el nmero de votos resultante
de una y otra parte. En efecto, no crea que iba a ser
por tan poco, sino por mucho. La realidad es que,
segn parece, si slo treinta votos hubieran cado de
la otra parte, habra sido absuelto. (...).

En las circunstancias del momento, Scrates tena que admitir

una culpabilidad o exponerse a que el tribunal tuviera que


elegir

la pena de muerte.

La

decisin,

que

Scrates

seguramente tena prevista antes del juicio, fue la de no

As pues, propone para m este hombre la pena de

aceptar la culpabilidad.

sosiego, y he abandonado las cosas de las que la


mayora se preocupa: los negocios, la hacienda
familiar, los mandos militares, las alianzas y luchas
de partido que se producen en la ciudad, por
considerar que en realidad soy demasiado
honrado como para conservar la vida si me
encaminaba a estas cosas? No iba donde no fuera de
utilidad para vosotros o para m, sino que me diriga a
hacer el mayor bien a cada uno en particular, segn
yo digo; iba all, intentando convencer a cada uno de
vosotros de que no se preocupase de ninguna de
sus cosas, antes de preocuparse de ser l mismo lo
mejor y lo ms sensato posible, ni que tampoco se
preocupara de los asuntos de la ciudad antes que

de la ciudad misma y de las dems cosas segn


esta misma idea...
Por no esperar un tiempo no largo, atenienses, vais
a tener la fama y la culpa, por parte de los que
quieren difamar a la ciudad, de haber matado a
Scrates, un sabio. Pues afirmarn que soy sabio,
aunque no lo soy, los que quieren injuriaros. En
efecto, si hubierais esperado un poco de tiempo,
esto habra sucedido por s mismo. Veis, sin duda,
que mi edad est ya muy avanzada en el curso de la
vida y prxima a la muerte.
(Platn: Apologa de Scrates, 35e-38c, e.c.).

Cuarenta das ms tarde beba la cicuta rodeado de sus ms fieles seguidores, tras un
ltimo dilogo sobre la inmortalidad del alma que recoge tambin Platn en el Fedn. Era
el ao 399 a. de C.
2.4. Scrates y los sofistas
Si cuando yo estaba hablando 4 y me ocupaba de
mis cosas, alguien, joven o viejo, deseaba
escucharme, jams se lo impeda nadie. Tampoco
dialogo cuando recibo dinero y dejo de dialogar si no
lo recibo, antes bien me ofrezco, para que me
pregunten, tanto el rico como el pobre, y lo mismo
si alguien prefiere responder y reescuchar mis
preguntas. Si alguno de stos es luego un hombre
honrado o no lo es, no podra yo, en justicia, incurrir
en culpa; a ninguno de ellos les ofrec nunca
enseanza alguna ni les instru. Y si alguien afirma
que en alguna ocasin aprendi u oy de m en
privado algo que no oyeran tambin todos los
dems, sabed bien que no dice la verdad.

Por qu, realmente, gustan algunos de pasar


largo tiempo a mi lado? Lo habis odo ya,
atenienses; os he dicho toda la verdad. Porque les
gusta orme examinar a los que creen ser sabios y
no lo son En verdad, es agradable. Como digo,
realizar este trabajo me ha sido encomendado por
el dios por medio de orculos 5, de sueos y de
todos los dems medios con los que alguna vez
alguien, de condicin divina, orden a un hombre
hacer algo. Esto, atenienses, es verdad y fcil de
comprobar.
(Platn: Apologa de Scrates 33a-33c, en la e.c.)

5
4

Sin embargo, consideraba insensato el consultar a los

Scrates consideraba su tarea como una especie de ministerio

orculos sobre cuestiones que los dioses han dejado a nuestro

religioso: Scrates hablaba como pensaba: deca que un ser

alcance la posibilidad de resolverlas mediante nuestras propias

superior le inspiraba. Y de acuerdo con este principio,

luces (ib. 171).

aconsejaba a sus amigos que hiciesen esto o evitasen


aquello. (Jenofonte: Recuerdos socrticos. Edc. J. B. Bergua.
Madrid, 1966, pg. 170).

Es evidente que hay muchas cosas comunes entre Scrates y los sofistas. Uno y otros
estudian los mismos problemas, viven las mismas preocupaciones polticas, sociales e
intelectuales; incluso utilizan mtodos, al menos en algunos aspectos, muy parecidos. En
una palabra, pertenecen a un mismo mundo cultural, social y poltico.
Sin embargo, Scrates es un sofista muy particular. Frente a la actitud escptica,
relativista e individualista a que derivaron los dems sofistas, sobretodo los de la
segunda poca -constituidos en maestros del saber-, mantiene Scrates el convencimiento de que existe la verdad de valor universal, no sujeta a las variables del
individuo y de las cosas. Es este un convencimiento casi diramos instintivo en
Scrates. Le asegura de ello tanto el conocimiento de la razn que posee cada
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hombre como el sentido que para l tiene la existencia de los dioses. Ellos han
dejado a nuestro alcance muchas cuestiones. Esta voluntad de los dioses avala la
existencia de valores absolutos que estaran as apoyados tanto en su racionalidad, como
en esa voluntad divina. De esta manera incorpora Scrates a su sistema el elemento
religioso tradicional en Atenas aunque aderezado con aspectos racionales.
Le preocupa llevar este convencimiento al hombre de la calle, a sus conciudadanos, ms
que entablar una polmica pblica contra los sofistas a quienes, por lo dems, trata con
evidente irona, pero con indudable respeto. Tambin los sofistas de las primeras pocas
mantenan como l una fuerte confianza en la razn. Precisamente en esa lnea racional
est la aportacin ms importante de los sofistas a la democracia ateniense: el intento de
fundamentar la prctica poltica en bases tericas racionales. El problema fue que esta
depuracin racional deriv hacia una exclusiva valoracin de las propias razones,
enfrentando las apetencias del individuo con las exigencias de la sociedad. El dilogo
sobre las cosas que interesaban al ciudadano se convirti en disputa donde lo nico que
importaba era el mantenimiento de las propias opiniones.
Scrates no acepta esa escisin entre lo individual y lo colectivo, afirmando que el bien
del individuo y de la sociedad deben coincidir.
Es necesario recuperar el dilogo, abandonando la frivolidad de la disputa y valorando la
palabra como expresin del pensamiento. Para ello se impone una seria reflexin personal
sobre las cosas para buscar su logos, es decir, lo que las cosas son; es preciso un
conocimiento que nos permita definirlas.
2.5. El objeto de la bsqueda socrtica: la cuestin tica
Lejos de disertar como tantos otros sobre cuanto
afecta a la naturaleza, lejos de buscar el origen de
lo que los sofistas6 llaman el mundo, o las causas
necesarias que han dado nacimiento a los cuerpos
celestes, demostraba la locura de quienes se
entregaban a semejantes especulaciones. Es ms,
examinaba si se ocupaban de tales cosas
persuadidos de haber agotado los conocimientos
humanos, y si crean prudente descuidar lo que
est al alcance de los hombres para meterse a
profundizar los secretos de los cielos.

hay que mostrarse humanos; stos no respetan


templos, altares ni nada de cuanto es sagrado;
aquellos, en fin, reverencian a las piedras, a los
rboles y hasta a las bestias que encuentran. En sus
inquietas averiguaciones sobre la naturaleza, unos se
figuran que no existe sino una sustancia, otros, que
hay sustancias infinitas, ste, que todo est en
movimiento perpetuo; aqul, que nada se mueve; para
unos, todo nace y perece; para otros, nada se
engendra y nada se destruye.
Los que aprenden un oficio -deca an-, esperan ejercerle al punto, bien para su provecho, ora para los
de las personas a las que quieren obligar. Asimismo,
los escrutadores de la divinidad, creen acaso que
cuando conozcan bien las causas de cuanto es,
podrn producir a su capricho o necesidad los
vientos, las lluvias, las estaciones u otras cosas
semejantes?; les bastar, acaso, sin necesidad de
alabarse de tanto poder, saber cmo todo ello se
hace?

Siempre le sorprenda que no viesen que le es


imposible al hombre penetrar estos misterios, visto
que quienes se alababan de ms enterados sobre
ellos, lejos de ponerse de acuerdo, parecan estar
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locos. En efecto, los locos , unos no temen lo que
es temible, mientras que otros temen lo que en
modo alguno es de temer; asimismo entre los
filsofos, unos creen que no hay vergenza en
decir y hacer todo en pblico, otros que ni siquiera
6

As hablaba de quienes se preocupaban a causa de


tan vanas especulaciones.

Sofistas: as fueron llamados los primeros

filsofos. No tiene aqu el sentido peyorativo que


tendra despus.

En cuanto a l, entretenindose sin cesar con


aquello que est al alcance del hombre, examinaba
lo que es piadoso y lo que es impo, lo que es
honrado y lo que es vergonzoso, lo que es justo y, por
el contrario, injusto; en qu consiste la sabidura y en
qu la locura, el valor y la pusilanimidad; lo que es el
Estado y un hombre de Estado; qu es el gobierno y
cmo se manejan sus riendas. En fin, discurra a

locos: el sentido es: arremetan entre si como si


estuvieran locos, no se ponan de acuerdo. Cabe
tambin entenderlo en el sentido de dementes, es
decir, carentes de razn; es una sabidura vaca que no
soluciona los problemas humanos. Es como hablar por
hablar.

propsito de todos los conocimientos que vuelven al


hombre virtuoso, y sin los cuales pensaba que
realmente se mereca el nombre de esclavos.

(Xenofn. Scrates. Recuerdos socrticos. Ed.


Clsicos Bergua. Madrid, 1966, pgs. 171-172).

Ya dijimos al hablar de los sofistas que este movimiento haba sido fruto, entre otras cosas,
de la decepcin producida por la sabidura tradicional. De esa decepcin participa
tambin Scrates, como puedes comprobar fcilmente en el texto anterior. No se trata
propiamente de un juicio sobre el acierto o desacierto terico de las doctrinas de los
cosmlogos, sino, ms bien, de una tajante afirmacin de su inutilidad para resolver los
problemas que preocupan al hombre y a la sociedad.
En este sentido este es un texto enormemente clarificador para entender la actitud que
adopta Scrates ante la sabidura de su tiempo, y, a partir de aqu, conocer cul es la
tarea que l se marca. (De sepulturero de una gran metafsica -la de los
presocrticos- le califica Nietzsche).
Frente a la presuncin de dominar todos los saberes, como los cosmlogos y los
sofistas, l est interesado en lo que considera el nico saber fundamental: el
conocimiento del hombre. La sabidura que sirve al hombre no le va a venir de fuera, del
conocimiento que tenga del cosmos, al que por mucho que conozca no va a manejar;
sino que viene del propio hombre, de su mente, de su nous. El orculo de Delfos, escrito
en el templo de Apolo, concete a ti mismo constituye para l todo un programa de
sabidura. Que el hombre conozca a travs de s mismo es lo ms importante. Y la
cuestin que ms le interesa al hombre es saber qu debe conocer para ser feliz. La
felicidad no le vendr al hombre por el conocimiento de la naturaleza, porque la realidad
del hombre no es de ndole cosmolgica, sino que es sobre todo un ser moral. Los sofistas
se prestaban a debatir y defender cualquier asunto de la vida pblica relacionado con el
hombre. A Scrates le interesa nicamente la discusin que tenga por objeto el
conocimiento de lo bueno y lo malo, de la justicia y de la virtud.
Ahora bien, si queremos saber qu es la justicia, por ejemplo, tenemos que aplicar el
razonamiento a la investigacin de qu es lo que hace que llamemos justas a
determinadas cosas. En este sentido, Scrates tambin es un sofista, tambin parte, como
ellos, de las cosas, establece su reflexin a partir de las cosas usuales que vive el
hombre. Pero la importancia de la vida pblica haba hecho que la verdad sobre las
cosas se identificase con la verdad de las OPINIONES sobre las cosas; y como las
opiniones eran muchas prevaleci el convencimiento de que ese aparecer de las cosas
se identificaba con la visin que cada uno tena de la realidad. Por ese motivo, Scrates
quiere partir de las cosas, pero no tal como se afirman en la vida pblica sino tal como
las descubre en s cada hombre, tal como las descubre la razn en s misma,
independientemente de las circunstancias. Hay, pues, que aplicar la razn al
descubrimiento de lo que son las cosas. Invita Scrates a sus contemporneos a una
meditacin sobre las cosas y sobre lo que realmente se quiere afirmar en los discursos
sobre ellas. Es preciso que cada uno alumbre en s mismo la verdad. A l le gusta
presentarse ejerciendo el oficio de su madre, ayudando a ese alumbramiento. De
ah la denominacin de mayutica dada a su mtodo.
Advertimos as claramente un cambio de direccin en el pensamiento filosfico. Con
Scrates, el pensamiento inicia una nueva direccin: la direccin tica o moral. Y esto
por dos razones:
a) Porque al predominio de la preocupacin por la cuestin de la naturaleza le sigue o
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sustituye ahora la cuestin de la naturaleza moral del hombre, el conocimiento de la virtud.


b) Porque la filosofa socrtica supone una nueva forma de vida: vivir buscando qu son
las cosas ordinarias en s mismas, lo que l llama el logos de las cosas, sin quedarse
en la opinin de los retricos o en la de quien busca la naturaleza abstracta de las cosas. El
hombre debe vivir buscando el conocimiento de la virtud.
2.6. El intelectualismo moral
Ya dejamos dicho antes que Scrates mantena la necesidad de precisar lo que las
cosas son como condicin indispensable para restablecer la comunicacin y hacer
posible el dilogo en torno a los temas morales que son los que a l particularmente le
preocupan.
Pero existe para l otra razn ms de esta necesidad: hacer posible la conducta y la
educacin moral del hombre. Solamente sabiendo qu es lo bueno se puede practicar el
bien, slo conociendo qu es lo justo se puede obrar justamente... El conocimiento de la
virtud es lo que permite al hombre llevarla a la prctica en la vida social, mientras que su
ignorancia le impide obrar conforme a ella. Este punto de vista se denomina
intelectualismo moral y podramos definirlo como aquella teora filosfica moral segn la
cual el saber y la virtud coinciden.
Segn esto, la virtud puede y debe ser enseada. Ms an, siendo el fin de la
filosofa la educacin moral del hombre, deberamos tener un conocimiento tan
depurado y preciso de las virtudes y de la conducta que debe adoptar el hombre que
pudiramos ensearlo como se ensean las matemticas. De esta manera nadie se
comportara mal. Nadie yerra el golpe queriendo, afirma.
Sin duda que esta teora choca con nuestra experiencia y es raro que el propio
Scrates escapara a la extraeza que esto podra producir. Conviene por ello advertir lo
siguiente: Scrates se sita desde una perspectiva prctica. Enfoca el asunto desde el
punto de vista de la techn griega, del saber tcnico, del saber artesanal, del saber
prctico, no intelectual. De ah toma sus ejemplos explicativos. Un mal mdico lo es por
falta de conocimientos; si no cura al enfermo es porque no sabe. Un buen artesano es
aquel que domina su oficio y por lo tanto hace las cosas bien: as de un zapatero, por
ejemplo, cuando es bueno, cuando hace o arregla bien los zapatos, decimos que conoce
bien, que domina su oficio. Pues, si trasladamos esto al campo moral y cvico debemos
decir que slo ser justo, bueno, buen ciudadano, quien sepa bien lo que es la justicia, la
virtud, lo bueno... El arte del ciudadano, el oficio que debe dominar es el de la virtud,
conocindola la practicar, ser un buen ciudadano y as la sociedad ser una sociedad
justa.
3. ACTIVIDADES
3.1. Actividades de autoevaluacin
3.1.1. Lee de nuevo el texto El maestro Scrates y
a) haz un recuento por escrito de las cosas que este sencillo texto te ha enseado sobre
Scrates, y
b) establece una comparacin entre los datos de este texto y los apartados que vienen a
9

continuacin. Para ello numera los prrafos de este escrito y relacinalos al margen con la
numeracin de los apartados de este tema. As, por ejemplo, el prrafo primero se
correspondera con el apartado 2.3., etc.
3.1.2. Recoge y organiza a tu manera por escrito los rasgos que configuran el perfil humano y
las convicciones morales y polticas de Scrates. Consulta el apartado 2.3 apuntes
biogrficos.
3.1.3. Haz una redaccin en la que expreses las semejanzas y diferencias entre Scrates
y los sofistas. Recuerda lo que has estudiado en la seccin anterior.
3.1.4. Segn lo expuesto en el apartado 2.5.
a) Identifica a qu filsofos se refiere el texto de Jenofonte al hablar de las diversas
averiguaciones de la Naturaleza. Para ello consulta la unidad didctica de los
presocrticos.
b) Formula brevemente qu cuestiones le interesan a Scrates fundamentalmente.
c) Enuncia qu razones permiten afirmar que con Scrates se inicia la direccin tica o
moral de la filosofa.
3.1.5. Una vez que hayas estudiado el apartado 2.6, juzga y encuadra en su contexto la
siguiente afirmacin socrtica: en cuanto a m, si el gnero de vida que llevo es
reprehensible en ciertos aspectos, vive persuadido de que la falta no es voluntaria de mi parte,
y que no reconoce otra causa que la ignorancia (Gorgias).
3.1.6. Hay algunos trminos filosficos propios de esta unidad: escribe una breve definicin de
cada uno de ellos (mayutica, logos, tica, intelectualismo moral, crtica...).
3.2. Comentario de textos
3.2.1. Discusin en torno a qu sea lo justo y lo bello en el dilogo de Platn, Gorgias
o la Retrica.
Este texto es continuacin del que estudiaste en la sesin anterior sobre la discusin nomosnaturaleza. Se encuadra, pues, dentro de esa misma discusin, orientada ahora a que
verifiques cmo procede Scrates en los puntos siguientes:
- la investigacin del saber
- su preocupacin tica
- el mtodo que sigue
- la importancia que para l tiene encontrar la verdadera acepcin de los trminos que se
usan en la discusin
- la causa de la variabilidad de opiniones
Por lo que al mtodo socrtico se refiere, ten en cuenta que Scrates elige el dilogo sobre
las cosas, el careo de opiniones, como el medio de llegar a establecer qu es lo bueno, lo
10

justo, la virtud... Pero este dilogo no es la defensa de la opinin de cada uno contra la del otro,
sino el esfuerzo comn de alumbrar la verdad entre todos.
Un primer momento en este dilogo o bsqueda es descubrir la falsedad de las
opiniones corrientes o, cuando menos, la poca seguridad de las mismas. Se trata de llevar
al interlocutor al convencimiento de que ignora en realidad lo que es la virtud, lo bueno, la
justicia; que est aceptando afirmaciones que al someterlas a un examen detenido le llevan
a la contradiccin y a un callejn sin salida. Esta es la parte negativa del mtodo que
Scrates denomina erstica. Es aqu donde Scrates hace gala de una fina irona que
confunde fcilmente al interlocutor.
Un segundo momento, una vez que el hombre conoce su limitacin, consiste en
alumbrar mediante la aplicacin constante del razonamiento, la verdad sobre las cosas, lo
que es realmente la virtud, la justicia, etc.
Calicles. S.

Scrates. ...Repteme desde el principio: cmo


decs que es lo justo con arreglo a la naturaleza
Pndaro y t?; no es que el ms poderoso arrebate
los bienes del menos poderoso, que domine el mejor
al inferior y que posea ms el ms apto que el
inepto?; acaso dices que lo justo es otra cosa, o
he recordado bien?

Scrates. No son las leyes de stos bellas por naturaleza, puesto que son ellos ms poderosos?
Calicles. S.
Scrates. As pues, no cree la multitud, como t decas
ahora, que lo justo es conservar la igualdad y que es
ms vergonzoso cometer injusticia que recibirla?; es
as o no? Y procura no ser atrapado aqu t tambin por
vergenza. Cree o no cree la multitud que lo justo es
conservar la igualdad y no poseer uno ms que los
dems, y que es ms vergonzoso cometer injusticia que
recibirla? No te niegues a contestarme a esto, Calicles, a
fin de que, si ests de acuerdo conmigo, mi opinin
quede respaldada ya por ti, puesto que la comparte un
hombre capaz de discernir.

Calicles. Eso deca antes y ahora lo repito.


Scrates. Pero llamas t a la misma persona
indistintamente mejor y ms poderosa? Pues
tampoco antes pude entender qu decas
realmente. Acaso llamas ms poderosos a los
ms fuertes, y es preciso que los dbiles obedezcan
al ms fuerte, segn me parece que manifestabas al
decir que las grandes ciudades atacan a las
pequeas con arreglo a la ley de la naturaleza,
porque son ms poderosas y ms fuertes,
convencido de que son la misma cosa ms
poderoso, ms fuerte y mejor, o bien es posible ser
mejor y, al mismo tiempo, menos poderoso y ms
dbil, o, por otra parte, ser ms poderoso, pero ser
peor, o bien es la misma definicin la de mejor y
ms poderoso? Explcame con claridad esto. Es
una misma cosa, o son cosas distintas ms
poderoso, mejor y ms fuerte?

Calicles. Pues bien, la multitud piensa as.


Scrates. Luego no slo por ley es ms vergonzoso
cometer injusticia que recibirla y se estima justo conservar la
igualdad, sino tambin por naturaleza. Por consiguiente, es
muy posible que no dijeras la verdad en tus anteriores
palabras, ni que me acusaras con razn, al decir que
son cosas contrarias la ley y la naturaleza y que, al
conocer yo esta oposicin, obro de mala fe en las
conversaciones y si alguien habla con arreglo a
la naturaleza lo refiero a la ley, y si habla con arreglo a la
ley lo refiero a la naturaleza.

Calicles. Pues bien, te digo claramente que son la


misma cosa.

Calicles. Este hombre no dejar de decir tonteras.


Dime, Scrates, no te avergenzas a tu edad de andar a
la caza de palabras y de considerar como un hallazgo el
que alguien se equivoque en un vocablo? En efecto,
crees que yo digo que ser ms poderoso es distinto
de ser mejor?; no te estoy diciendo hace tiempo que
para m es lo mismo mejor y ms poderoso?; o crees que
digo que, si se rene una chusma de esclavos y de gentes
de todas clases, sin ningn valer, excepto quiz ser ms
fuertes de cuerpo, y dicen algo, esto es ley?

Scrates. No es cierto que la multitud es, por


naturaleza, ms poderosa que un solo hombre?
Sin duda ella le impone las leyes, como t decas
ahora.
Scrates. No son tambin las de los mejores? Pues
los ms poderosos son, en cierto modo, los mejores,
segn t dices.

11

Scrates. Bien, sapientsimo Calicles; es eso lo que


8
dices?

es natural, es ms fuerte que unos y ms dbil que


otros; no es cierto que ste, por ser de mejor
juicio que nosotros, ser mejor y ms poderoso
respecto a esto?

Calicles. Exactamente.
Scrates. Pues bien, afortunado amigo, tambin yo
vengo sospechando hace tiempo que es a esto a lo
que t llamas ms poderoso, y te pregunto por que
deseo afanosamente saber con claridad lo que
quieres decir. Pues, sin duda, t no consideras
que dos juntos son mejores que uno solo, ni a tus
esclavos mejores que t mismo porque sean ms
fuertes que t. Sin embargo, di, comenzando de
nuevo, qu entiendes por los mejores, puesto que
no son los ms fuertes? Y, admirable Calicles,
ensame con ms dulzura para que no me
marche de tu escuela.

Calicles. Sin duda.


Scrates. Habr de tener, entonces, ms parte de
estos alimentos que nosotros, porque es mejor, o bien,
por tener el mando, es preciso que reparta todo,
pero que en el consumo y empleo de ello para su
propio cuerpo no tome en exceso, si no quiere sufrir
dao, sino que tome ms que unos y menos que
otros, y si es precisamente el ms dbil de todos,
no tendr el mejor menos que todos?; no es as,
amigo?

Calicles. Te burlas, Scrates.

Calicles. Hablas de alimentos, de bebidas, de


mdicos, de tonteras. Yo no digo eso.

Scrates. Por Zeto, Calicles, del cual te has


servido ahora para dirigirme tantas ironas. Pero,
vamos, quines dices que son los mejores?

Scrates. Acaso no llamas mejor al de ms juicio?


Di s o no.
Calicles. S.

Calicles. Los ms aptos.

Scrates. Y no es preciso que el mejor tenga

Scrates. No ves que t mismo dices palabras,


pero no explicas nada!; no vas a decir si llamas
mejores y ms poderosos a los de mejor juicio o a
otros?
Calicles. S,
exactamente.

por

Zeus,

stos

me

ms?
Calicles. Pero no alimentos ni bebidas.

refiero

Scrates. Ya comprendo. Quizs vestidos, y es


preciso que el tejedor ms hbil tenga el manto ms
grande y que pasee con los vestidos ms numerosos y
bellos?

Scrates. En efecto, muchas veces una persona


de buen juicio es ms poderosa, segn tus
palabras, que innumerables insensatos, y es preciso
que ste domine y que los otros sean dominados. Me
parece que quieres decir esto -y no ando a la caza
de palabras-, si dices que uno solo es ms
poderoso que un gran nmero de hombres.

Calicles. De qu vestidos hablas.


Scrates. Pues bien, respecto al calzado, es
evidente que debe tener ms el de ms juicio para
esto y el mejor. Quiz es preciso que el zapatero
ande llevando puesto ms calzado y de mayor
tamao que nadie.

Calicles. Pues esto es lo que digo. Sin duda, creo


que eso es lo justo por naturaleza, que el mejor y
de ms juicio gobierne a los menos capaces y
posea ms que ellos.

Calicles. Qu calzado es ese? Insistes en decir


tonteras.
Scrates. Pues si no te refieres a esto, quiz sea a
esto otro; por ejemplo, el agricultor de buen juicio
para el cultivo de la tierra y, adems, bueno y
honrado, no debe quiz tener ms parte de las
semillas y usar para sus terrenos la mayor cantidad
posible de ellas?

Scrates. Detente ah; qu irs a decir ahora?


Supongamos que estamos en un mismo lugar,
como ahora, muchas personas reunidas, que tenemos
en comn muchos alimentos y bebidas y que
somos de todas las condiciones: unos fuertes,
otros dbiles, y que uno de nosotros es de mejor
juicio acerca de esto por ser mdico, pero que, como

Calicles. Siempre diciendo lo mismo, Scrates!


8

Observa la importancia que da Scrates a encontrar la

Scrates. No slo lo mismo, Calicles, sino tambin

verdadera acepcin de los trminos.

12

Scrates. Bien sencillo, lo que entiende la mayora:


ser moderado y dueo de s mismo y dominar las
pasiones y deseos que le surjan.

sobre las mismas cosas.


Calicles. Por los dioses, no cesas, en suma, de
hablar continuamente de zapateros, cardadores,
cocineros y mdicos, como si nuestra conversacin
fuera acerca de esto.

Calicles. Qu amable
moderados a los idiotas.

Llamas

Calicles. Precisamente eso es lo que dices,


Scrates. Pues cmo podra ser feliz un hombre
si es esclavo de algo? Al contrario, lo bello y lo
justo por naturaleza es lo que yo te voy a decir
con sinceridad, a saber: el que quiera vivir
rectamente debe dejar que sus deseos se hagan tan
grandes como sea posible, y no reprimirlos, sino
que, siendo los mayores que sea posible, debe ser
capaz de satisfacerlos con decisin e inteligencia y
saciarlos con lo que en cada ocasin sea objeto
de deseo. Pero creo yo que esto no es posible
para la multitud; de ah que, por vergenza,
censuren a tales hombres, ocultando de este modo
su propia impotencia; afirman que la intemperancia
es deshonrosa, como yo dije antes, y esclavizan a
los hombres ms capaces por naturaleza y, como
ellos mismos no pueden procurarse la plena
satisfaccin de sus deseos, alaban la moderacin y
la justicia a causa de su propia debilidad. Porque
para cuantos desde el nacimiento son hijos de
reyes o para los que, por su propia naturaleza, son
capaces de adquirir un poder, tirana o principado,
qu habra, en verdad, ms vergonzoso y
perjudicial que la moderacin y la justicia, si
pudiendo disfrutar de sus bienes, sin que nadie se
lo impida, llamaran para que fueran sus dueos a
la ley, los discursos y las censuras de las multitud?;
cmo no se habran hecho desgraciados por la bella
apariencia de la justicia y de la moderacin, al no
dar ms a sus amigos que a sus enemigos, a pesar
de gobernar en su propia ciudad? Pero Scrates,
esta verdad que t dices buscar es as: la molicie, la
intemperancia y el libertinaje, cuando se les
alimenta, constituyen la virtud y la felicidad; todas
esas otras fantasas y convenciones de los hombres
contrarias a la naturaleza son necedades y cosas
sin valor.

Calicles. Estoy dicindolo desde hace tiempo. En


primer lugar, hablo de los ms poderosos, que no
son los zapateros ni los cocineros, sino los de buen
juicio para el gobierno de la ciudad y el modo
como estara bien administrada, y no solamente de
buen juicio, sino adems decididos, puesto que
son capaces de llevar a cabo lo que piensan, y que
no se desaniman por debilidad de espritu.
Scrates. Te das cuenta, excelente Calicles, de
que no es lo mismo lo que t me reprochas a m y
lo que yo te reprocho a ti? En efecto, t aseguras
que yo digo siempre las mismas cosas y me
censuras por ello; yo por el contrario, te censuro
porque jams dices lo mismo sobre las mismas
cosas, sino que primero has afirmado que los
mejores y los ms poderosos son los ms fuertes;
despus, que los de mejor juicio, y ahora, de
nuevo, vienes con otra definicin: llamas ms
poderosos y mejores a los ms decididos. Pero
amigo, acaba ya de decir a quienes llamas
realmente mejores y ms poderosos y respecto a
qu. 9
Calicles. Ya he dicho que a los de buen juicio para
el gobierno de la ciudad y a los decididos. A stos
les corresponde regir las ciudades, y lo justo es
que ellos tengan ms que los otros, los gobernantes
ms que los gobernados.
Scrates. Pero y respecto a s mismos, amigo?;
se dominan o son dominados?
Calicles. Qu quieres decir?
Scrates. Hablo de que cada uno se domine a s
mismo; o no es preciso dominarse a s mismo, sino
slo dominar a los dems?10
Calicles. Qu entiendes por dominarse a s mismo?

(Platn, Gorgias: 488b-492c. Editorial Gredos, Madrid,


1983. Trad. J. Calonge).

Insiste en la necesidad de definir lo que las cosas son. Esto

es condicin indispensable para que no se produzca un


dilogo de sordos.
10

Scrates!

Scrates. Cmo? Todo el mundo puede darse


cuenta de que no digo eso.

Scrates. As pues, no vas a decir acerca de qu


cosas el ms poderoso y de mejor juicio tiene con
justicia mayor parte que los dems?; o, sin decirlo
t mismo, no permitirs que yo lo sugiera?

eres,

En esta parte del texto se pone claramente de manifiesto el

llamado mtodo socrtico. Mediante hbiles preguntas, va


descubriendo al contrario la fragilidad de su argumento.

13

Despus de una larga parte de esta discusin, que omitimos, concluye el libro
confirmndose Scrates en la defensa de su tesis inicial: que es mayor mal cometer
una injusticia que sufrirla, porque la injusticia es el mayor de los males para quien la
comete.

alguien te desprecie como insensato, que te


insulte, si quiere y, por Zeus, deja, sin perder t la
calma, que te d ese ignominioso golpe, pues no
habrs sufrido nada grave, si en verdad eres un
hombre bueno y honrado que practica la virtud.

Quiz esto te parece un mito, a modo de cuento


de vieja, y lo desprecias; por cierto, no sera nada
extrao que lo despreciramos, si investigando
pudiramos hallar algo mejor y ms verdadero. Pero
ya ves que, aunque estis aqu vosotros tres, los
ms sabios de los griegos de ahora: t, Polo y
Gorgias, no podis demostrar que se deba llevar un
modo de vida distinto a este que resulta tambin til
despus de la muerte. Al contrario, en una
conversacin tan larga, rechazadas las dems
opiniones, se mantiene sola esta idea, a saber, que es
necesario precaverse ms de cometer injusticia que
de sufrirla y que se debe cuidar, sobre todo, no
de parecer bueno, sino de serlo, en privado y en
pblico. Que si alguno se hace malo en alguna
cosa, debe ser castigado, y ste es el segundo
bien despus del de ser justo, el de volver a serlo
y satisfacer la culpa por medio del castigo. Que es
preciso huir de toda adulacin, la de uno mismo y
la de los dems, sean muchos o pocos, y que se
debe usar siempre de la retrica y de toda accin
en favor de la justicia. As pues, hazme caso y
acompame all, donde, una vez que hayas
llegado, encontrars la felicidad en vida y en
muerte, segn ensea este relato. Permite que

Despus, cuando nos hayamos ejercitado as en


11
comn,
algo, nosotros que cambiamos a cada momento de
opinin
sobre
las
mismas
cuestiones,
y
precisamente sobre las ms importantes. A tal
grado de ignorancia hemos llegado. Por
consiguiente, tomemos como gua este relato que
ahora nos ha quedado manifiesto, que nos indica
que el mejor gnero de vida consiste en vivir y
morir practicando la justicia y todas las dems
virtudes. Sigmoslo, pues, nosotros e invitemos a
los dems a seguirlo tambin, abandonando ese
otro en el que t confas y al que me exhortas,
porque en verdad no vale nada, Calicles.
(Platn. Gorgias, 527a-527e. Edicin citada).
11

Prioridad de la formacin del hombre antes de su

dedicacin a la poltica
12

La ignorancia, causa de nuestros continuos cambios de

opinin

3.2.2. Opinin de Scrates sobre la ley en el dilogo de Platn Critn o Del Deber.
Das antes de la muerte de Scrates, Critn, un discpulo suyo, haba preparado la
fuga del maestro y as se lo dice. Este la rechaza y se niega a huir porque eso significara
desobedecer las leyes de la ciudad y eso sera tanto como atentar contra la misma
posibilidad de existencia de la sociedad ateniense cuya mxima fuerza es la misma
ley.
El texto que transcribimos recoge un dilogo entre Scrates y Critn.
Es importante observar en l la aceptacin incondicional que Scrates muestra hacia el
nomos de su ciudad, aun reconociendo la injusticia de su condena a muerte. Confirma
as lo que decamos al comienzo del tema sobre lo importante que era para l la
vinculacin a su ciudad.
Por otra parte, para que puedas captar mejor el contenido y valor del texto conviene
que tengas en cuenta la relacin que para Scrates existe entre la ley y la opinin que
puede tener cada uno.
Para Scrates el dilogo bien llevado desemboca en el descubrimiento por los
interlocutores de la definicin acertada de lo que se busca y que todo hombre despierto
puede reconocer. El est convencido de que el hombre posee en s una capacidad
14

enton

cognoscitiva segura, consecuencia de la voluntad divina. En efecto, hay saberes que los
dioses se han reservado para s. Pero es igualmente cierto que hay otros muchos
conocimientos que han dejado a nuestro alcance, respecto de los cuales carece de razn
interrogarles. Entre estos est lo concerniente al arte de gobernar, al establecimiento de las
cosas convenientes para la ciudad.
Por eso, el resultado que se obtenga de la discusin -en la que se ir poniendo de manifiesto la
relatividad y parcialidad de las opiniones particulares y consecuentemente la necesidad de
buscar aquello en lo que todos coinciden- ser lo que rija como valor en esa sociedad. De
esta manera el acuerdo al que se llega despus y como consecuencia del dilogo, adquiere el
valor de universal frente a la opinin e inters particular. Y esto porque para Scrates (por las
razones que antes dbamos) es verdadero lo que aparece a todos como verdadero. Sin
embargo, admita el derecho de cada uno a opinar y actuar conforme a sus normas morales.
Pero como puedes comprobar en el texto, esta posicin aparece descalificada desde el
momento en que no es capaz de hacer ver a los dems que estn equivocados.
Al estudiar y analizar este texto, debes atender a los siguientes puntos:
- Objeto y contenido de la discusin entre los dos personajes.
- Pasos que sigue el razonamiento socrtico.
- Identificacin del mtodo que sigue en su exposicin verificando los momentos que dicho
mtodo comprende. (Recuerda lo que dijimos sobre el mtodo socrtico con motivo del texto
anterior).
Scrates est en el uso de la palabra y dice:
Scrates; no lo entiendo.

...Examina

muy bien, pues tambin t si ests de


acuerdo y te parece bien, y si debemos iniciar nuestra
deliberacin a partir de este principio, de que jams es
bueno ni cometer injusticia, ni responder haciendo
mal cuando se recibe el mal. O bien te apartas y no
participas de este principio? En cuanto a m, as me
pareca antes y me lo sigue pareciendo ahora, pero si
a ti te parece de otro modo, dilo y explcalo. Pero si te
mantienes en lo anterior, escucha lo que sigue.

Scrates. Considralo de este modo. Si cuando


nosotros estemos a punto de escapar de aqu, o
como haya que llamar a esto, vinieran las leyes y el
comn de la ciudad y, colocndose delante, nos
dijeran: Dime, Scrates, qu tienes intencin de
hacer?; no es cierto que, por medio de esta
accin que intentas, tienes el propsito, en lo que
de ti depende, de destruirnos a nosotros y a toda la
ciudad?; te parece a ti que puede an existir sin
arruinarse la ciudad en la que los juicios que se
producen no tienen efecto alguno, sino que son
invalidados por particulares y quedan anulados?;
qu vamos a responder, Critn, a estas preguntas y
a otras semejantes? Cualquiera, especialmente un
orador, podra dar muchas razones en defensa de
la ley, que intentamos destruir, que ordena que los
juicios que han sido sentenciados sean firmes.
Acaso les diremos: La ciudad ha obrado
injustamente con nosotros y no ha llevado el juicio
rectamente?; les vamos a decir eso?

Critn. Me mantengo y tambin me parece a m.


Contina.
Scrates. Digo lo siguiente, ms bien pregunto: las
cosas que se han convenido con alguien que son
justas hay que hacerlas o hay que darles una salida
falsa?
Critn. Hay que hacerlas.
Scrates. A partir de esto, reflexiona. Si nosotros nos
vamos de aqu sin haber persuadido a la ciudad,
hacemos dao a alguien y, precisamente, a quien
menos se debe, o no?; nos mantenemos en lo que
hemos acordado que es justo, o no?

Critn. S, por Zeus, Scrates.


Scrates. Quiz dijeran las leyes: Es esto,
Scrates, lo que hemos convenido t y nosotras, o
bien que hay que permanecer fiel a las sentencias

Critn. No puedo responder a lo que preguntas,

15

Critn. Me parece que s.

que dicte la ciudad? Si nos extraramos de sus


palabras, quizs dijeran: Scrates no te extraes
de lo que decimos, sino respndenos, puesto que
tienes la costumbre de servirte de preguntas y
respuestas. Veamos, qu acusacin tienes contra
nosotras y contra la ciudad para intentar
destruirnos? En primer lugar, no te hemos dado
nosotras la vida y, por medio de nosotras despos
tu padre a tu madre y te engendr? Dinos, entonces
a las leyes referentes al matrimonio les censuras
algo que no est bien? No las censuro, dira yo.
Entonces, a las que se refieren a la crianza del
nacido y a la educacin en la que te has
educado?; acaso las que de nosotras estaban
establecidas para ello no disponan bien ordenando
a tu padre que te educara en la msica y en la
gimnasia? S, disponan bien, dira yo. Despus
que hubiste nacido y hubiste sido criado y educado
podras decir, en principio, que no eras resultado
de nosotras y nuestro esclavo, t y tus
ascendientes? Si esto es as, acaso crees que los
derechos son los mismos para ti y para nosotras, y es
justo para ti responder hacindonos, a tu-vez, lo que
nosotras intentemos hacerte? Ciertamente no
seran iguales tus derechos respecto a tu padre y
respecto a tu dueo, si lo tuvieras, como para que
respondieras hacindoles lo que ellos te hicieran,
insultando a tu vez al ser insultado, o golpeando al
ser golpeado, y as sucesivamente. Te sera
posible, en cambio, hacerlo con la patria y las
leyes, de modo que si nos proponemos matarte,
porque lo consideramos justo, por tu parte
intentes, en la medida de tus fuerzas, destruirnos
a nosotras, las leyes, y a la patria, y afirmes que al
hacerlo obras justamente, t, el que en verdad se
preocupa de la virtud?; acaso eres tan sabio que te
pasa inadvertido que la patria merece ms honor
que la madre, que el padre y que todos los
antepasados, que es ms venerable y ms santa
y que es digna de la mayor estimacin entre los
dioses y entre los hombres de juicio?; te pasa
inadvertido que haya que respetarla y ceder ante la
patria y halagarla, si est irritada, ms an que el
padre; que hay que convencerla u obedecerla
haciendo lo que ella disponga; que hay que
padecer sin oponerse a ello, si ordena padecer
algo; ,que si ordena recibir golpes, sufrir prisin, o
llevarte a la guerra para ser herido o para morir,
hay que hacer esto porque es lo justo y no hay que
ser dbil ni retroceder ni abandonar el puesto, sino
que en la guerra, en el tribunal y en todas partes
hay que hacer lo que la ciudad y la patria ordene,
o persuadirla de lo que es justo; y que es impo
hacer violencia a la madre y al padre, pero lo es
mucho ms an a la patria?; qu vamos a decir
a esto, Critn?; dicen la verdad las leyes o no?

Scrates. Tal vez diran an las leyes: Examina,


adems, Scrates, si es verdad lo que nosotras
decimos, que no es justo que trates de hacernos
lo que ahora intentas. En efecto, nosotras te
hemos engendrado, criado, educado y te hemos
hecho partcipe, como a todos los dems
ciudadanos, de todos los bienes de que ramos
capaces; a pesar de esto proclamamos la libertad
para el ateniense que lo quiera, una vez que haya
hecho la prueba legal para adquirir los derechos
ciudadanos y haya conocido los asuntos pblicos y
a nosotras, las leyes, de que, si no le parecemos
bien, tome lo suyo y se vaya adonde quiera. Ninguna
de nosotras, las leyes, lo impide, ni prohibe que,
si alguno de vosotros quiere trasladarse a una
colonia, si no le agradamos nosotras y la ciudad, o
si quiere ir a otra parte y vivir en el extranjero,
que se marche adonde quiera llevndose lo suyo.
El que de vosotros se quede aqu viendo de qu
modo celebramos los juicios y administramos la
ciudad en los dems aspectos, afirmamos que ste,
de hecho, ya est de acuerdo con nosotras en
que va a hacer lo que nosotras ordenamos, y
decimos que el que no obedezca es tres veces
culpable, porque le hemos dado la vida, y no nos
obedece, porque lo hemos criado y se ha
comprometido a obedecernos, y no nos obedece ni
procura persuadirnos si no hacemos bien alguna
cosa. Nosotras proponemos hacer lo que
ordenamos y no lo imponemos violentamente, sino
que permitimos una opcin entre dos, persuadirnos
u obedecernos; y el que no obedece no cumple
ninguna de las dos. Decimos, Scrates, que t vas
a quedar sujeto a estas inculpaciones y no entre los
que menos de los atenienses, sino entre los que
ms, si haces lo que planeas.
Si entonces yo dijera: por qu, exactamente?,
quiz me respondieran con justicia diciendo que
precisamente yo he aceptado este compromiso
como muy pocos atenienses. Diran: Tenemos
grandes pruebas, Scrates, de que nosotras y la
ciudad te parecemos bien. En efecto, de ningn
modo hubieras permanecido en la ciudad ms
destacadamente que todos los ciudadanos, si sta no
te hubiera agradado especialmente, sin que hayas
salido nunca de ella para una fiesta, excepto una
vez al Itsmo 13, ni a ningn otro territorio a no ser
como soldado; tampoco hiciste nunca, como
13

Se refiere a los juegos que se celebraban cada tres aos

en el Itsmo de Corinto en honor de Poseidn, dios del


mar.

16

hacen los dems, ningn viaje al extranjero, ni tuviste


deseo de conocer otra ciudad y otras leyes, sino
que nosotras y la ciudad ramos satisfactorias
para ti. Tan plenamente nos elegiste y acordaste
vivir como ciudadano segn nuestras normas, que
incluso tuviste hijos en esta ciudad, sin duda
porque te encontrabas bien en ella. An ms, te
hubiera sido posible, durante el proceso mismo,
proponer para ti el destierro, si lo hubieras
querido, y hacer entonces, con el consentimiento
de la ciudad, lo que ahora intentas hacer contra su
voluntad. Entonces t te jactabas de que no te
irritaras, si tenas que morir, y elegas, segn
decas, la muerte antes que el destierro. En
cambio, ahora, ni respetas aquellas palabras ni te
cuidas de nosotras, las leyes, intentando destruirnos;
obras como obrara el ms vil esclavo intentando
escaparte en contra de los pactos y acuerdos con
arreglo a los cuales conviniste con nosotras que
viviras como ciudadano. En primer lugar,
respndenos si decimos verdad al insistir en que
t has convenido vivir como ciudadano segn
nuestras normas con actos y no con palabras, o
bien si no es verdad. Qu vamos a decir a esto,
Critn?; no es cierto que estamos de acuerdo?

ciudades prximas, Tebas o Mgara, pues ambas


tienen buenas leyes, llegars como enemigo de su
sistema poltico y todos los que se preocupan de
sus ciudades te mirarn con suspicacia considerndote destructor de las leyes; confirmars para tus
jueces la opinin de que se ha sentenciado
rectamente el proceso. En efecto, el que es
destructor de las leyes, parecera fcilmente que es
tambin corruptor de jvenes y de gentes de poco
espritu. Acaso has de evitar las ciudades con
buenas leyes y los hombres ms honrados?; y si
haces eso, te valdra la pena vivir? O bien si te
diriges a ellos y tienes la desvergenza de conversar,
con qu pensamientos lo hars, Scrates?; acaso
con los mismos que aqu, a saber, que lo ms importante para los hombres es la virtud y la justicia, y
tambin la legalidad y las leyes?; no crees que
parecer vergonzoso
el
comportamiento
de
Scrates? Hay que creer que s. Pero tal vez vas a
apartarte de estos lugares; te irs a Tesalia con los
huspedes de Critn. En efecto, all hay la mayor
indisciplina y libertinaje 15, y quiz les guste orte de
qu manera tan graciosa te escapaste de la crcel
ponindote un disfraz o echndote encima una piel o
usando cualquier otro medio habitual para los
fugitivos, desfigurando tu propio aspecto. No
habr nadie que diga que, siendo un hombre al que
presumiblemente le queda poco tiempo de vida, tienes
el descaro de desear vivir tan afanosamente
violando las leyes ms importantes? Quiz no lo
haya, si no molestas a nadie; en caso contrario,
tendrs que or muchas cosas indignas. Vas a vivir
adulando y sirviendo a todos?; qu vas a hacer en
Tesalia sino darte buena vida como si hubieras hecho
el viaje all para ir a un banquete?; dnde se nos
habrn ido aquellos discursos sobre la justicia y
otras formas de virtud?; sin duda quieres vivir por tus
hijos, para criarlos y educarlos?; pero cmo?;
llevndolos contigo a Tesalia los vas a criar y
educar hacindolos extranjeros para que reciban
tambin de ti ese beneficio?; o bien no es esto, sino
que educndose as se criarn y educarn mejor, si tu
ests vivo, aunque t no ests a su lado?
Ciertamente, tus amigos se ocuparn de ellos. Es
que se cuidarn de ellos, si te vas a Tesalia, y no lo
harn, si vas al Hades, si en efecto hay una ayuda
de los que afirman ser tus amigos. Hay que pensar
que s se ocuparn.

Critn. Necesariamente, Scrates.


Scrates. No es cierto -diran ellas- que violas
los pactos y los acuerdos con nosotras, sin que los
hayas convenido bajo coaccin o engao y sin estar
obligado a tomar una decisin en poco tiempo, sino
durante setenta aos, en los que te fue posible ir
a otra parte, si no te agradbamos o te pareca
que los acuerdos no eran justos. Pero t no has
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preferido a Lacedemonia ni a Creta, cuyas leyes
afirmas continuamente que son buenas, ni a
ninguna otra ciudad griega ni brbara; al contrario,
te has ausentado de Atenas menos que los cojos,
los ciegos y otros lisiados. Hasta tal punto a ti ms
especialmente que a los dems atenienses, te agradaba la ciudad y evidentemente nosotras, las
leyes. Pues a quin le agradara una ciudad sin
leyes?; ahora no vas a permanecer fiel a los
acuerdos? S permanecers, si no haces caso,
Scrates, y no caers en ridculo saliendo de la
ciudad.
Si t violas estos acuerdos y faltas en algo,
examina qu beneficio te hars a ti mismo y a tus
amigos. Que tambin tus amigos corren peligro de
ser desterrados, de ser privados de los derechos
ciudadanos o de perder sus bienes es casi evidente.
T mismo, en primer lugar, si vas a una de las
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Ms bien, Scrates, danos crdito a nosotras, que


te hemos formado, y no tengas en ms ni a tus
hijos ni a tu vida ni a ninguna otra cosa que a lo
justo, para que, cuando llegues al Hades, exponga
en tu favor todas estas razones ante los que

Es la edad de Scrates y las leyes suponen que durante

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toda su vida ha podido reflexionar si le gustaban o no las

Jenofonte hace notar que fue en Tesalia donde Critias

se perdi.

leyes que regan la ciudad.

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gobiernan all. En efecto, ni aqu te parece a ti, ni a


ninguno de los tuyos, que el hacer esto sea mejor ni
ms justo ni ms po, ni tampoco ser mejor cuando
llegues all. Pues bien, si te vas ahora, te vas
condenado injustamente no por nosotras, las leyes,
sino por los hombres. Pero si te marchas tan
torpemente, devolviendo injusticia por injusticia y
dao por dao, violando los acuerdos y los pactos
con nosotras y haciendo dao a los que menos
conviene, a ti mismo, a tus amigos, a la patria y a
nosotras, nos irritaremos contigo mientras vivas, y
all, en el Hades, nuestras hermanas las leyes no te
recibirn de buen nimo, sabiendo que, en la medida
de tus fuerzas has intentado destruirnos. Procura que
Critn no te persuada ms que nosotras a hacer lo
que dice.

que yo creo or, del mismo modo que los


coribantes 16 creen or las flautas, y el eco mismo de
estas palabras retumba en m y hace que no pueda
or otras. Sabe que esto es lo que yo pienso ahora
y que, si hablas en contra de esto, hablars en
vano. Sin embargo, si crees que puedes conseguir
algo, habla.

Sabe bien, mi querido amigo Critn, que es esto lo

procedente de Asia Menor. Con sus danzas rituales y el sonido

Critn. No tengo nada que decir, Scrates.


Scrates. Ea pues, Critn, obremos en
sentido, puesto que por ah nos gua el dios.

ese

(Platn: Critn, 49d-54d. Trad. de J. Calonge. Edit.


Gredos. Madrid, 1982).
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Los coribantes eran los seguidores de la diosa Cibele,

de sus flautas producan el xtasis en los iniciados.

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