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PSICOLOGA DE LA PERCEPCIN-TEMA 1

-INFLUENCIAS INICIALES
1. En que se basaron las primeras teoras cientficas de la percepcin?
En el sentido comn o en la reflexin filosfica.
2. De que forma parte el estudio de la percepcin en la filosofa y sobre todo para la filosofa moderna?
De la teora del conocimiento que se interesaba por justificar su validez. En que medida los sentidos nos da un conocimiento
vlido del mundo que nos rodea?
3. Cmo responde la filosofa moderna a esta pregunta?
Desde dos posturas contrapuestas: el racionalismo y el empirismo.
4. Qu dice el racionalismo al respecto?
Que los sentidos no son fiables; no engaan siempre, pero lo pueden hacer. No puede ser el fundamento ltimo de un
conocimiento cierto.
5. Dnde podemos encontrar el conocimiento cierto segn el racionalismo?
En los procesos del pensamiento (razn, pensamiento) y factores innatos. (No por los sentidos).
6. En esta vertiente destaca Descartes Qu dice l al respecto?
Que se poda dudar de todo menos del hecho de pensar. Cogito ergo sum (pienso luego existo). En el hecho de pensar encontr el
fundamento de toda certeza, comenzando por la cereza de la propia existencia. Pensamiento y razonamiento nos dan el
conocimiento ms fiable. La mente humana tiene ideas innatas, que no dependen de la experiencia sensorial, y constituyen el
fundamento de nuestras certezas ms fundamentales.
7. Qu dice el empirismo al respecto?
Que no estn convencidos de que el conocimiento cierto fuera posible. Se centraron ms en determinar como era nuestro
conocimiento y valorar su grado de certeza. Todo conocimiento empieza por los sentidos. Procede de la experiencia, y la
experiencia es inicialmente sensorial. No existen ideas innatas. Los empiristas acentuaron que la composicin de la mente es a
base de elementos simples. (El nombre de estos elementos vari de uno a otros autores). Lo ms importante del empirismo (fuera
aparte de la terminologa utilizada) fue que las sensaciones eran elementos irreductibles del conocimiento y que el
conocimiento complejo era resultado de la asociacin de diferentes sensaciones simple.
8. En esta vertiente destaca Locke Qu dice al respecto?
La mente es una hoja de papel en blanco donde se escribe a travs de la experiencia. Para l los elementos simples son las ideas.
Estas podan tener el origen bien en las sensaciones proporcionadas por los sentidos o en la reflexin (trmino utilizado por este
para referirse al conocimiento que la mente tiene de sus propias operaciones).
9. Tambin destaca Hume Qu dice al respecto?
Utiliza impresin para referirse a los datos sensoriales y perceptivos y reserv ideas para las dbiles copias de esas
impresiones contenidas en la memoria y en la imaginacin.
10. Qu apoyo encontr el concepto de sensaciones del empirismo?
En los descubrimientos de principios del XIX de la fisiologa de los sentidos.
11. Qu descubrimientos por ejemplo?

Charles Bell (1811) y Franois Magendie (11 aos despus): demostraron que las funciones sensoriales estaban mediados por un
conjunto de nervios diferentes de los de las funciones motoras.
Johannes Mller (1820): Formul la doctrina de la energa especfica de los nervios: cada sensacin estaba determinada por la
actividad especfica de los nervios sensoriales que le servan de medio de transmisin (independientemente del estmulo que
causara esa actividad), cada sensacin era resultado de una energa nerviosa especfica. Ya no se considera esto, pero impuls la
investigacin a determinar las diferentes modalidades sensoriales y la forma en que los efectos producidos por un objeto
percibido eran transmitidos al cerebro mediante los nervios sensoriales.
En el proceso de determinar cuales eran las sensaciones elementales, los fisilogos y los fsicos del XIX prestaron mucha
atencin a la sensacin misma como hecho mental o dato de conciencia e idearon procedimientos experimentales para poder
estudiarlas.
Con todo esto aparecieron un conjunto de mtodos y resultados que dieron origen a la psicofsica.
Weber en 1834 se interesa en saber si los nervios de los msculos interviene tambin en el tacto a la hora de juzgar el peso de un
objeto. Introdujo el concepto de diferencia apenas perceptible y comprob que no se trataba de una cantidad absoluta sino que
se aproximaba a una razn constante del peso que se estaba juzgando.
Gustav T. Fechner: public Elementos de Psicofsica, libro fundamental en la historia de la psicologa de la percepcin y de la
P. Experimental en general. A partir de Fechner la psicofsica queda establecida como disciplina interesada en establecer las
relaciones matemticas precisas entre los estmulos, cuidadosamente medidos en escalas de sensaciones. Los mtodos para
construir escala de sensaciones y los resultados principales estn en la Ley de Fechner, patrimonio de la psicofsica actual.

12. Cundo se acua el concepto de percepcin?


Despus del de sensacin. Thomas Reid (realista filosfico) es de los ms importantes a la hora de distinguir entre sensacin y
percepcin. Segn l, una teora del conocimiento basada en las sensaciones estaba abocada al escepticismo respecto al valor real
de nuestros conocimientos (como ocurra en el empirismo de Hume). Reid quera establecer el valor real y objetivo del
conocimiento sobre slidas bases filosficas. Para ello era fundamental distinguir entre sensacin y percepcin. La percepcin era
mucho ms que la sensacin, aunque dependiera de ella. La percepcin incluye dos elementos que no estn en la sensacin:
La concepcin del objeto. (categorizacin del objeto)
Irresistible conviccin de la existencia de ese objeto. (existencia objetiva).
Una idea suya importante: La existencia real de los objetos es percibida directamente. Ya que influy en la posterior formulacin
de la teora de la percepcin directa de James Gibson (mediados del XX).

- LA TEORA CLSICA
13. Cundo se formul la Teora Clsica?
Segunda mitad del XIX por Hermann Von Helmholtz y luego reelaborada por Wilhelm Wundt. Punto de referencia en el estudio
de la percepcin.
14. Cuales fueron las aportaciones de Helmholtz?
1856 tratado de ptica fisiolgica y 1863 sobre sensaciones de tono. Ambas publicaciones son el fundamento de la moderna
investigacin cientfica de la percepcin visual y auditiva respectivamente. El primero trat los problemas ms complejos de la
percepcin como parte de una nica disciplina fisiolgica. Para l, no era un cambio de disciplina, sino el desarrollo de la
fisiologa por otros medios.
15. Entonces Quin trata de fundar una ciencia especfica de lo mental basada en el uso de la introspeccin?
Wundt. 1874 Fundamentos de Psicologa Fisiolgica. Y en 1879 fund el primer laboratorio de psicologa experimental. Con
l, la investigacin psicolgica de la percepcin inicia un rumbo particular que tiene su propia historia.
16. Quin formula de nuevo la teora clsica de la percepcin?
Un discpulo de Wundt, Tichener, y se suele conocer como estructuralismo.
17. Sin distinguir entre estos 3 ltimos autores Qu afirma este punto de vista clsico?
Que nuestra percepcin de los objetos y de los acontecimientos est determinada por estructuras mentales, no innatas, sino
resultado del aprendizaje perceptivo a partir de experiencias sensoriales elementales. El punto de vista clsico fue, en sus
orgenes, fundamentalmente empirista y trat de integrar en una teora unitaria las principales aportaciones cientficas del
momento. Tres aspectos de la teora merecen atencin: La sensacin como unidad de anlisis; La Percepcin como sntesis de
sensaciones; La inferencia inconsciente.
18. A que nos referimos con la sensacin como unidad de anlisis?
Para la teora clsica de la percepcin, la investigacin perceptiva debe de comenzar por el anlisis de las sensaciones
bsicas.
Primero se procede a diferenciar las modalidades sensoriales y a continuacin se trata de subdividir cada modalidad en sus
diferentes sensaciones elementales.
Esta investigacin exiga primero buscar los estmulos fsicos ms simples capaces de evocar una sensacin, despus
investigar los receptores elementales que responden a ese estmulo.
Segn lo que dijo Mller, pareca lgico pensar que a partir del anlisis de las sensaciones se podra llegar a determinar esas
energas. Para ello los conceptos de umbral absoluto y de umbral diferencial acuados por la psicofsica, as como los
mtodos para medir esos umbrales resultaban imprescindibles.
A partir de este programa de investigacin Helmholtz pudo reformular la teora tricromtica de la percepcin del color
(Thomas Young).
19. Qu problemas muestra el concepto de sensacin?
El anlisis de las sensaciones llev a describirlas en trminos de atributos. Wundt: toda sensacin tena dos atributos:
cualidad e intensidad. Pero fue Klpe quien utiliza de forma sistemtica el trmino atributo para caracterizar las sensaciones.
Los atributos no son entidades separables que al juntarse forman la sensacin, son aspectos diferentes de la sensacin que
pueden variar de forma ms o menos independientemente pero que son necesarios para que se d una sensacin. Una
sensacin sin cualidad o sin intensidad no es una sensacin aunque ambos aspectos pueden variar de forma muy diversa.
Para Klpe las sensaciones correspondientes a los 5 sentidos necesitan tener 3 atributos: cualidad, intensidad y duracin.
Adems, visin y tacto tiene un cuarto atributo: la extensin. Al incluir la duracin y extensin hizo concesiones a las
posiciones innatistas que consideraban que el espacio y tiempo no dependan de la experiencia, estaban dadas en la propia
estructura mental. Vemos pues, que en el anlisis de la sensacin la teora clsica se encontr con grandes limitaciones de
una posicin empirista radical.
El carcter de elemento fundamental que se le asignaba. Al considerarlos como unidades fundamentales presentaba el
problema de no poder distinguirlas una vez que formara parte de un compuesto. Al mezclar los colores (una de las
sensaciones ms simples) daban uno color nuevo en el que no haba rastro de los colores primeros. Para Titchener, para
quien la introspeccin deba servir siempre para aislar las sensaciones componentes, cada matiz distinto color era una

sensacin fundamental diferente. Para Helmholtz los resultados de la mezcla de colores eran ms fiables que la introspeccin
para detectar los componentes elementales, y en el caso del color solo haba 3 componentes elementales. Haba solo 3
sensaciones de color? El problema no es una cuestin de nombres, sino que pone de manifiesto que, incluso en el caso de las
sensaciones consideradas ms simples, la idea de que las sensaciones constituan los elementos irreductibles de la
experiencia consciente, se encontraba con problema de difcil solucin. El terreno estaba listo para la formulacin de nuevas
alternativas.
20. A que nos referimos con La Percepcin como sntesis de sensaciones mencionado en el punto 17?
Para entender la teora clsica hay que distinguir entre estmulo distante (propiedades fsicas de los objetos-tamao, forma...) y
estmulo prximo (propiedades de la estimulacin que acta sobre nuestro receptores-ej: en la visin la imagen del objeto en la
retina).
21. En la percepcin Cules son las caractersticas ms importantes que captamos de los objetos?
Las caractersticas distantes.

22. Cmo podemos captar esas caractersticas a partir del estmulo prximo?
Se basa en el aprendizaje. La percepcin de las caractersticas distantes no son una respuesta sensorial directa, sino una
percepcin compleja aprendida. La percepcin visual de los objetos se compone de: sensaciones visuales no
espaciales(tales como el matiz o el brillo) y de imgenes de sensaciones no visuales, ambas han sido asociadas previamente
en la experiencia con los objetos.
23. En la percepcin, la Constancia, es muy importante Qu es eso?
Que aunque haya cambios en la iluminacin, o por ejemplo, en la distancia frente al objeto, su color y su tamao lo percibimos
constante. Estos cambios no determinan nuestra percepcin.
24. Cmo explica la constancia Helmholtz?
A travs del aprendizaje, con el principio de verosimilitud: Acabamos percibiendo aquellas caractersticas de los objetos que,
sobre la experiencia previa, son ms probables.
25. A que nos referimos con La Inferencia inconsciente mencionado en el punto 17?
Helmholtz: Cuando cambiamos la distancia con el objeto, el tamao permanece constante, y esto es porque hemos tenido en
cuenta la distancia. Y con la iluminacin igual (tenemos en cuenta la iluminacin). Pero todo esto no lo hacemos
conscientemente. Se trata de una inferencia inconsciente a partir de sensaciones que nos pasan desapercibidas. Son sensaciones
imperceptibles, y claro en esos tiempos las sensaciones eran los elementos constructivos de la percepcin, y por eso fue muy
criticado.
26. Segn todo esto Cmo ve Helmholtz el proceso preceptivo?
Como un proceso de resolucin de problemas, resultado de la experiencia previa y al margen de la voluntad consciente. Es una
teora fuertemente cargada de elementos cognitivos. La percepcin no estaba determinada por los procesos sensoriales, sino por
toda la estructura mental que el resumi en el concepto de Inferencia inconsciente. El estmulo prximo es pobre respecto a la
informacin que proporciona y necesita ser completado por los conocimientos de nuestra experiencia.
-LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX
27. Qu alternativa aparece como reto para la teora clsica?
La Teora del Gestalt (en alemn-configuracin o forma total). Entra el racionalismo.
28. Qu piensa la Gestalt de las sensaciones?
Son como elementos de la vida anmica, son inexistentes.
29. En que se caracteriza la Teora del Gestalt?
Tiene inters en centrar la investigacin perceptiva en el estudio de las relaciones que estructuran las distintas partes de una
escena, ms que en los elementos sensoriales que supuestamente lo componen. Los principales aspectos de la teora lo veremos
ahora (Fenomenologa, configuracin e innatismo).
30. Qu vamos a ver en la Fenomenologa?
Para la teora clsica la introspeccin era el mtodo para la investigacin de la percepcin. Era una introspeccin entrenada y por
ello viciada por las expectativas tericas del investigador. La teora de la Gestalt tambin se basara en la experiencia consciente
del observador, pero en la que apareca de forma inmediata, sin contaminarse de los prejuicios tericos. La Gestalt ms que de
introspeccin habla de descripcin fenomenolgica. No se fuerza al observador a discriminar al observador las sensaciones
elementales que aparecan en su conciencia, sino respetar los datos inmediatos y describirlos objetivamente.
31. Qu vamos a ver de la Configuracin?
Rechazan el atomismo de la teora clsica (que la percepcin sea el resultado de la concatenacin de sensaciones, como si stas
fueran tomos de un compuesto). Lo importante es la configuracin del campo perceptivo, la forma en que se relaciona los
componentes de una escena, la totalidad estructurada de esas relaciones. El todo es diferente a la suma de sus partes porque las

relaciones entre los componentes provocan la aparicin de propiedades emergentes, que pertenecen al conjunto como tal pero
que ninguno de los componentes del todo los posee por s mismo. Rechazaron tambin la analoga qumica de la teora clsica
(percepcin como un compuesto formado por sensaciones elementales). Prefieren las analogas con la fsica, hablando de campo
perceptivo (como si fuera semejante a los campos magnticos o elctricos).
32. Qu vamos a ver del Innatismo?
Rechazaron el empirismo de la teora clsica (los principios organizadores de la percepcin vienen de la experiencia y
aprendizaje). Para ellos viene de la interaccin de estructuras cerebrales (innatas o a los sumo resultado de la maduracin) con el
medio ambiente. Tales como Khler, buscan la explicacin de fenmenos perceptivos en la estructura de mecanismos cerebrales.
El cerebro era un ejemplo de Gestalt fsica, es decir, un sistema fsico que funcionaba como una totalidad dinmica que tenda
hacia un estado de equilibrio de energa mnima. Los mecanismos causales subyacentes a los procesos perceptivos eran campos
electromagnticos generados por la actividad de las neuronas. Esos campos tambin tenan las propiedades de la Gestalt fsica. La
semejanza entre la dinmica de los campos electromagnticos cerebrales y la de los campos perceptivos, les llev a formular su
doctrina del isomorfismo* psicofsico: tanto en el caso de la percepcin del espacio como en la del tiempo o la forma, la
organizacin del campo perceptivo era una verdadera representacin de la organizacin dinmica de los procesos fisiolgicos
subyacentes. Se da por tanto igualdad de forma o isomorfismo entre el funcionamiento del psiquismo y del cerebro, lo que
permite inferir la naturaleza de los procesos cerebrales a partir del anlisis de las leyes que configuran el campo perceptivo.
*Se dice que un sistema es isomrfico con otro respecto de sus relaciones espaciales si cada punto en uno de ellos corresponde a un punto en el otro y las
relaciones topolgicas de orden espacial de los puntos es la misma en los dos sistemas. Este concepto topolgico se puede extender al tiempo, a la cualidad y a la
intensidad. Para el Gestalt exista una perfecta correspondencia entre los acontecimientos fsicos del funcionamiento cerebral y los acontecimientos mentales. El
isomorfismo es una especie de paralelismo psicofsico.

Fenmenos como las constancias o las ilusiones se basan, para ellos, en las propiedades dinmicas del cerebro como una Gestalt
fsica. En oposicin al principio de verosimilitud, formulan el principio de Prgnanz o principio mnimo: En casos en que son
posibles ms de una interpretacin de la escena, el sistema perceptivo impondr la interpretacin ms simple. Esto es coherente
con una forma de pensar que considera el funcionamiento de la mente isomrfico con el funcionamiento del cerebro y a ste
como un sistema dinmico que tiende a un estado de mnima energa.
33. Hemos visto la psicologa de la Gestalt Qu ocurre con la llegada del Conductismo?
No aport mucho, ni una teora sobre la percepcin. La teora clsica y la de Gestalt tomaban para la investigacin los datos de la
conciencia. Para el conductismo los datos fundamentales estaban en el comportamiento centrndose en el estudio de los factores
que modifican la conducta. Sus principales aportaciones fueron en el campo del aprendizaje y motivacin. Su inters se
focaliz en la relacin entre E y R. Introdujo rigor en la experimentacin y precisin en las medidas y en el lenguaje. En la
investigacin de la percepcin se centro en el estudio de la conducta discriminativa, y de esta conducta, su adquisicin y el
anlisis de las variables que determinaban el control de la conducta por parte de los estmulos. Pero, cometieron el error de
pensar que los estmulos manipulados por el investigador, los estmulos nominales, eran lo mismo que los estmulos
funcionales, que son los que influyen realmente en el organismo, con lo que pasaron por alto el problema central de la
percepcin: la relacin entre los dos tipos de estmulo. Desde del punto de vista metodolgico ayud a valorar la importancia de
las tareas experimentales y el anlisis de la variables que las afectan. Pero lo importante de las tareas es su capacidad para
informar de los procesos que intervienen en ellas y la explotacin de esa capacidad no la pudo llevar a cabo el conductismo.
34. Qu es la Teora de la Percepcin directa o teora ecolgica de la percepcin?
Desarrollada por Gibson. Toma de la teora de la Gestalt la oposicin a toda postura atomista que, al igual hiciera la teora
clsica, tratase de buscar elementos simples en la percepcin. ste no crea que lo fundamental estuviera en el organismo, sino en
el medio ambiente. Supone estudiar a fondo la estimulacin para localizar la informacin relevante en cada situacin.
35. Qu es la conformacin ptica ambiental?
Gibson piensa que el anlisis perceptivo debe de centrarse en la conformacin ptica ambiental. Esto indica el patrn global de la
estimulacin (en oposicin a aspectos parciales como son las sensaciones). Las sensaciones se definen en trminos de
luminancia. La conformacin ptica se mide en trminos de los mrgenes existentes entre reas de diferente luminancia.
Las luminancias cambian con cambios en la iluminacin, la otra no. La conformacin ptica es un concepto relacional, la
luminancia son las cantidades de luz medidas por un fotmetro.
36. Cules son los dos puntos fundamentales de la teora de Gibson?
La Percepcin Ecolgica y la Percepcin Directa.
37. A que se refiere con la percepcin ecolgica?
El patrn de estimulacin que llega a los sentidos tiene toda la informacin necesaria, no es pobre (como pensaban Helmholtz y
los clsicos). Ellos lo vean pobre por estudiar la percepcin en condiciones restrictivas. Pero la percepcin cotidiana es dinmica,
y esa es la que tenemos que estudiar. Da importantes aportaciones en el estudio de la percepcin del espacio visual al poner
nfasis en la investigacin del sentido de los cambios en los gradientes y de la informacin inducida por el movimiento en el
flujo ptico. Igualmente interesante fueron sus anlisis de los aspectos invariantes de la estimulacin que l relaciona con las
constancias perceptivas. (Lo veremos todo esto en tema 4). Gibson intenta ofrecer una ptica ecolgica como alternativa a la
ptica geomtrica de la teora clsica. La geomtrica construye sus representaciones sobre el concepto de rayo de luz. Es una
ciencia de luz, no de visin. Para Gibson se necesita hacer referencia a la forma particular en que se configura para el organismo
el ambiente con que interacta. Por ello se necesita una ptica ecolgica.

38. En base a que dos conceptos est organizada la ptica ecolgica?


Informacin y propiedad funcional. Informacin en contraposicin al concepto de energa (la energa es para las clulas
receptoras, los sistemas receptivos responden a estmulos de orden superior a estos, a la informacin de los objetos). Una
affordance es una extensin de la informacin, y est constituido por propiedades funcionales.
En definitiva dice que la investigacin de la percepcin debe centrarse en estudiar las propiedades de nuestros sentidos
considerados como sistemas perceptivos, como totalidades dinmicas estructuradas cuya capacidad de captar informacin
y propiedades funcionales sobrepasa mucho al de sus componentes, estudiando el medio ambiente, dentro del cual est
inmersos nuestros sistemas perceptivos.
39. A que hace referencia con la Percepcin Directa?
Le da un carcter directo a la percepcin. No piensa como los clsicos, que la informacin de los estmulos es pobre y que la
completamos con la experiencia. La informacin es completa y est en el medio ambiente. Destaca su oposicin a cualquier tipo
de mediacin basada en las representaciones y su concepcin de la percepcin como un proceso activo. No activo como los
clsicos, que es la sntesis de la informacin del estmulo y la de nuestra experiencia. Lo pone en evidencia por la importancia
que la locomocin del observador tiene para cambiar el patrn estimular y para especificar la informacin presente. Toda la
informacin est en la estimulacin, no en el observador. Gibson es un realista. Su teora es ms fuerte en lo referente a lo
ecolgico, y no en la defensa de la percepcin directa.
40. Adems de todo lo visto Qu otras influencias han aparecido en la Percepcin?
Fueron distintas formas de funcionalismo que ven el proceso perceptivo como una transaccin en las que los estmulos y el
observador se implican mutuamente de forma que para definir el estmulo funcional o efectivo para un determinado observador es
necesario conocer su conducta previa. El estmulo y conducta estn inmersos en un crculo de interaccin que determina su
definicin mutua. Transaccionalismo (Dewey).
Citaremos tambin el funcionalismo probabilista (Brunswick), que acentu tambin la importancia de estudiar situaciones
ecolgicamente vlidas. (Cmo Gibson).
S.S. Stevens estableci mtodos directos para obtener escalas de razn en la medicin de respuestas sensoriales. Sobre la base de
estos mtodos formul su Ley potencial psicofsica y dio origen a lo que se conoce hoy como una nueva psicofsica para
distinguirla de la clsica fechneriana.
-LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX
41. Qu aporta la Psicologa Cognitiva? (de la pregunta 41 a la 56)
Una de sus versiones es como Procesamiento de la informacin (Metfora del ordenador). La percepcin constituye una fase
del procesamiento de la informacin mediante el cual el organismo construye una representacin del medio que pueda guiar su
actividad. Esta representacin se consigue en base a la informacin (dada por la estimulacin) y las operaciones para su
transformacin.
42. Qu caractersticas del procesamiento de la informacin, de la psicologa cognitiva vamos a ver?
Sistemas-Informacin, codificacin y representacin-caractersticas de los procesos-Mtodos
43. Qu debemos saber de los Sistemas?
El procesamiento de informacin considera la cognicin como una actividad que resulta de la interaccin de los componentes de
un sistema. No niega la importancia del anlisis de sus componentes pero le da ms importancia a la estructura y a la
organizacin funcional. El procesamiento de la informacin se sita en una posicin intermedia entre el estructuralismo y la
Gestalt.
44. Cmo se ha representado principalmente el funcionamiento y los componentes principales de un sistema?
Con diagramas de flujo. Permite representar los sistemas perceptivos como un conjunto de subsistemas que estn compuestos de
una informacin de entrada (input), un conjunto de operaciones representadas por rectngulos, y una informacin de salida
(output).
Ejemplo:

SISTEMA A
A: informacin visual
B: informacin tctil
C: produce mediante una operacin sobre los dos tipos de informacin una:
O: representacin integrada de ambas

45. Qu propiedad importante de los sistemas de procesamiento de informacin denominan Palmer y Kimchi?
Descomposicin recursiva. Es la posibilidad de subdividir un sistema en otros subsistemas componentes, cada uno de ellos
dotado de un input, funcin y ouput. Se dice que es recursivo por que se puede aplicar una y otra vez siempre que el sistema lo
requiera hasta llegar a un nivel que ya no se puede descomponer.
46. Cmo se llama este ltimo nivel?
Caractersticas primitivas Si se trata de componentes de una representacin, u operaciones elementales si son componentes de
de procesos.
47. Qu debemos saber sobre la Informacin, codificacin y representacin?
Aunque al principio se tom el trmino de informacin como una probabilidad de emisin de un mensaje (Shannon), pas a ser
un sinnimo de conocimiento (Miller y su concepto de chunk, como unidad de informacin). Informacin es la cantidad de
conocimiento que una persona adquiere o posee del medio ambiente. En la percepcin no es la cantidad de informacin que hay
en la estimulacin, si no la cantidad que el observador puede adquirir de esa estimulacin. Representacin: En imgenes u otros
formatos de representacin se organiza la informacin en la mente humana. Codificacin: A travs de procesos de codificacin se
convierte la informacin a esas formas o cdigos de representacin.
48. Qu vamos a ver en relacin a las Caractersticas de los procesos?
El proceso de la percepcin, como sistema cognitivo, puede ser serial o en paralelo. En el primero los procesos son en
secuencia, uno tras de otro; el imput de uno es el output del predecesor; no empieza hasta que finalice el anterior. En el paralelo
se da simultneamente y el input es independiente del output de otros procesos.
49. Cul de los dos tipos de procesos se utiliz?
Al principio serial, pero al ver la rapidez de los procesos perceptivos visuales, en que parecan que varias operaciones se dieran a
la vez, el paralelo fue tomando terreno. Esa estructura, adems, exigira una divisin de trabajo; cada componente del sistema
perceptivo tendra un grupo de funciones. Este tipo de sistema, con una organizacin especializada, es denominado estructura o
arquitectura modular, y a sus componentes mdulos.
50. Qu otra caracterstica de los procesos de informacin citamos?
La direccin que sigue el flujo de procesamiento. Cuando el procesamiento son operaciones que operan sobre los datos para
construir representaciones progresivamente ms complejas: procesamiento de abajo a arriba. El sentido opuesto, las
representaciones ms complejas (ej: objetivos o creencias) actan mediante feedback sobre las operaciones ms simples: de
arriba abajo. Segn las influencias complejas del feedback distinguiremos entre procesos dirigidos por datos, cuando se opera
con independencia de esas influencias, y procesos dirigidos conceptualmente si operan bajo su influencia. Ambos distinciones
descritas en este punto definirn las distintas teoras propuestas sobre los procesamientos de informacin. Por ejemplo la teora de
la divisin (David Marr) de abajo a arriba y dirigidas por los datos; otras defienden el papel del conocimiento previo, las
intenciones y las creencias, en lo percibido, de arriba abajo. Pero la mayora de las teoras son interactivas (donde coexisten
ambos tipo de procesamiento).
51. Qu otra caracterstica vemos?
La que distingue entre procesos automticos y procesos bajo control atencional (o procesos controlados). Depende del grado
de dependencia de la atencin de un proceso para llevar a cabo su funcin. El automtico se da ante la sola presencia del estmulo
(tanto de abajo a arriba como al revs). Puede formar parte de un sistema perceptivo innato o resultado de la prctica.
Cuando depende de la prctica, su automaticidad es cuestin de grado (no de todo o nada). En el controlado, que se requiere
atencin. Se puede dar en varias circunstancias, por ejemplo en una secuencia nueva o en situaciones peligrosas para el
organismo. Ambas caractersticas son complementarias, cuanto ms hay de uno, menos hay de la otra en un proceso.
52. De que vamos a hablar en los Mtodos?
El procesamiento de informacin reintrodujo el estudio del TR (tiempo de reaccin) como una de las principales variables
dependientes. Muy utilizado fue el Mtodo sustractivo de Donders. Segn este mtodo, el tiempo utilizado por una persona en
una tarea poda dividirse en una serie de fases o estadios que corresponden a una operacin elemental (componentes de la tarea).
Utilizo tareas muy simples: A, B y C.

A: Tarea de TR simple o tarea de deteccin: Ante un nico estmulo tiene que responder lo antes posible con una
nica respuesta. Se utilizar ensayos trampa (catch trials), que son ensayos sin estmulos para evitar errores de
anticipacin.
B: Tarea de TR de eleccin o tarea de discriminacin: Se presentan dos o ms estmulos y un n equivalente de
respuestas. Ante la presentacin de uno de los estmulos se tiene que dar su respuesta correspondiente, asociada a l.
C: TR selectivo o tarea responde / no respondas: Se presentan dos o ms estmulos pero el observador solo debe
responder a uno de ellos y no responder a los otros.

53. A que conclusiones llega?


Suponiendo que las tareas estaban compuestas por un nmero determinado de procesos elementales (A: implica un proceso
elemental de eleccin, B, tres procesos: deteccin, discriminacin y seleccin de la respuesta y C dos: deteccin y
discriminacin), y que restando al TR empleado en responder en una de ellas, el tiempo empleado en responder a la
inmediatamente ms simple, poda aislar el tiempo empleado en cada proceso elemental (Restando por ejemplo, al tiempo

empleado en B el tiempo de C dara el tiempo correspondiente a la seleccin de respuesta. Restando al tiempo de C el de A se


obtendra el tiempo correspondiente a la discriminacin).
54. Qu mtodo aparece que mejora el mtodo sustractivo?
El mtodo de los factores aditivos de Sternberg.
55. Qu mencionamos aqu sobre la TDS (Teora de Deteccin de Seales)?
Que puso de manifiesto que una respuesta tan simple como la que un observador puede emitir en una tarea de deteccin
encaminada a determinar un umbral absoluto, no refleja de forma incontaminada el funcionamiento de un sistema sensorial, sino
hay que considerar los procesos de decisin implicados en la emisin de la respuesta. La TDS se ha utilizado para mejorar las
inferencias basadas sobre medidas de precisin.
56. Qu procedimientos de formalizacin de teoras y modelos destacan dentro del procesamiento de la informacin?
Los modelos matemticos y la simulacin por ordenador.
57. Hemos visto en estas ltimas preguntas las aportaciones de la Psicologa Cognitiva Qu vamos a ver ahora?
El computacionalismo.
58. De que va a tratar este punto de Computacionalismo?
El computacionalismo supone la madurez terica del procesamiento de informacin y la apertura de la psicologa cognitiva a la
interaccin con otras disciplinas interesadas en la investigacin de los procesos cognoscitivos. Para unos el ordenador era una
metfora sobre los procesos cognitivos; para otros el ordenador y la mente eran casos particulares de una clase de sistemas de
procesamiento de informacin que Newell y Simon llamaron sistemas de smbolos fsicos. El estudio de estos sistemas y la
bsqueda de una teora general de los mismos constituyeron los objetivos de una nueva empresa cientfica llamada ciencia
cognitiva. Surgi como una empresa multidisciplinar en la que convergi el inters por investigar los procesos cognitivos de
disciplinas aparentemente tan dispares como: psicologa cognitiva, neurociencia, inteligencia artificial, lingstica, filosofa de la
mente y la antropologa. En la investigacin de los procesos perceptivos destacaremos dos aportaciones de la ciencia cognitiva:
Teora de David Marr, y el Conexionismo (consideracin de la mente como sistema de smbolos fsicos).
59. Qu debemos saber de Marr teora de David Marr?
Proceda del campo de la neurociencia terica y durante los primeros aos como investigador estaba interesado en la teora
abstracta del cerebro. Despus se centro en la investigacin de la visin y sintetiz su teora en su libro Visin (una de las
contribuciones esenciales al estudio de la percepcin visual en el S.XX). No estaba de acuerdo con el carcter fragmentario de la
investigacin psicofsica y de la investigacin fisiolgica de la visin. Dice que una teora de la visin adecuada debe de
interesarse por los procesos de construccin de las representaciones que permiten al cerebro ver. Para ello se requiere una
aproximacin computacional que permitan construir mquinas que vean. La aproximacin de Marr proporcion tanto una
filosofa de la investigacin computacional como una teora concreta de las principales fases de procesamiento visual. Ahora
veremos estas dos aportaciones. (Los niveles de anlisis Los niveles de organizacin del procesamiento visual). Su teora es un
buen ejemplo de una teora computacional simblica.
60. Qu decimos de Los niveles de anlisis?
Para Marr los procesos complejos de procesamiento de informacin (como la mente o el sistema visual) se debe de estudiar desde
varios puntos de vistas (no solo desde uno) y luego integrar toda la informacin que nos proporcione cada uno de ellos. A cada
punto de vista le denomina niveles de anlisis. Cada nivel se determina por un tipo de pregunta que nos hacemos acerca del
sistema y la explicacin adecuada a cada nivel de anlisis es la respuesta a esa pregunta.
61. Cules son los 3 niveles que propone Marr?

Nivel Computacional: Es el nivel que especifica de forma abstracta el problema que un sistema de procesamiento de
informacin tiene que resolver. La pregunta es Qu hace el sistema?. La explicacin debe apuntar a los objetivos y
finalidad del sistema. En el caso de la visin, una teora computacional de la visin deber especificar los objetivos
fundamentales del sistema.
Nivel Algortmico: Es el nivel que especifica cmo se llevan a cabo las operaciones o procesos del sistema. Es
necesario especificar una representacin que codifique el input y el output del sistema y un algoritmo que lleva a cabo la
correspondencia entre el input y output. Este nivel se pregunta por, y busca explicaciones relacionadas con el modo que
un sistema resuelve los problemas.
Nivel de Implementacin: Este nivel se interesa por la naturaleza de la realizacin fsica del sistema, por la tecnologa
que utiliza. En el sistema visual humano, las neuronas.

62. Qu decimos de Los niveles de organizacin del procesamiento visual?


Para Marr el problema fundamental de la percepcin visual en su conjunto es construir una descripcin invariante de la forma y
de la posicin de las cosas a partir de las imgenes, esto, la informacin sobre la forma de los objetos en el espacio en el objetivo
primordial (color o movimiento es secundario). El sistema visual logra este objetivo a travs de 3 fases a partir de un input inicial,
que es una imagen bidimensional de la escena visual generada por los valores de intensidad de cada uno de los puntos de la
imagen correspondiente a la excitacin de los receptores.

63. Cules son las 3 fases de procesamiento?


Esbozo primario: El objetivo de esta fase es hacer explcita la informacin acerca de la imagen bidimensional. En 1
lugar los cambios de intensidad, luego la distribucin geomtrica y la organizacin de esos cambios. El input es la
imagen inicial. El output est formado por un conjunto de primitivas simples bordes, barras, manchas y terminacionesagrupadas de acuerdo con los principios de organizacin semejantes a los propuestos por la Gestalt. Estas primitivas
constituyen los elementos simblicos bsicos a partir de los cuales se van a construir las representaciones de las fases
siguientes.
El esbozo 2 -D: Se hace explcita la informacin acerca de la orientacin y de la profundidad de las superficies
visibles. Tambin se especifican los contornos y las continuidades en orientacin y profundidad en un sistema de
coordenadas centradas en el observador. Se trata de recuperar informacin acerca de las superficies que conforman la
escena visual en un espacio tridimensional, pero la consecucin de la tercera dimensin no es perfecta, por eso la fase se
llama as, ya que los valores de orientacin y de profundidad obtenidos estn referidos al observador. En esta fase el
procesamiento tiene 2 caractersticas:
o Modularidad: Los procesos de esta fase son llevados a cabo de una forma especializada por distintos
componentes del sistema visual; mientras un mdulo procesa el color, otro el movimiento, otro la textura, la
disparidad binocular etc.
o Paralelismo: El funcionamiento de cada mdulo es independiente del funcionamiento de los dems y al mismo
tiempo. El input para cada mdulo es el resultado de la fase de esbozo primario. El output est formado por la
informacin peculiar proporcionada por cada mdulo, color, movimiento etc. Adems la integracin de la
informacin que cada mdulo da sobre orientacin y profundidad de cada punto de la escena visual, respecto al
observador, permite tambin recuperar una representacin de las superficies.
El modelo 3-D: Aqu se consigue una representacin de las formas y de su organizacin espacial en un marco de
referencia centrado en el objeto mismo, utilizando una representacin jerrquica y modular de primitivas volumtricas
(Caractersticas que representan el volumen de espacio que una forma determinada ocupa. Constituyen las unidades
volumtricas ms simples a partir de las cuales se construye la representacin final de un objeto) y de superficie. El input
aqu es el resultado de la fase anterior y el resultado son modelos tridimensionales organizados jerrquicamente cada
uno de ellos constituido por una configuracin espacial de ejes en torno a los cuales se engarzan las primitivas
volumtricas.

Este es un ejemplo de Marr y Nishihara de aplicacin recursiva de este principio de organizacin jerrquica. A distintos niveles
de magnitud, una primitiva volumtrica (en este caso un cilindro) se engarza a un eje produciendo una representacin de un
cuerpo humano entero, un brazo, un antebrazo y una mano.
64. Ya hemos visto la teora de David Marr, Qu debemos saber del Conexionismo?
En la etapa de esbozo primario esa manchas, bordes, barras etc, son entidades elementales de la representacin que tienen un
significado porque hacen referencia a aspectos particulares de la escena visual representada y son simblicas porque tienen un
significado. Cuando en una representacin existe una correspondencia uno a uno entre los elementos que forman la
representacin y los aspectos de la escena representada, se dice de ella que es una representacin local. Las representaciones
simblicas utilizan preferentemente representaciones locales. En los 80 aparece en la ciencia cognitiva una alternativa a los
sistemas simblicos conocida como conexionismo.
65. Cul es el objetivo fundamental del conexionismo?
Aproximar la teora de los procesos cognitivos a la teora del cerebro.
66. Qu propusieron para lograr dicho objetivo?
Construir representaciones con inspiracin neuronal y procesos que funcionaran al estilo del cerebro por eso tambin es
conocida esta aproximacin como redes neuronales.
67. De que est compuesta una red neuronal?
Conjunto de unidades elementales de procesamiento parecidas a las neuronas del cerebro que estn conectada entre s de una
forma determinada. Las conexiones entre unidades de red pueden tener distinta fuerza de forma que la conexin entre 2 unidades
puede ser ms o menos fuerte que la conexin de cada una de ellas con una tercera unidad.
68. Cmo pueden ser las conexiones entre unidades?
Excitatorias: Si la activacin de una unidad da un aumento en el nivel de activacin de la otra.

Inhibitoria: Si el nivel de activacin de la segunda disminuye como consecuencia de la activacin de la primera.

69. Qu definen ambas fuerzas excitatorias e inhibitorias?


El patrn de conectividad, que puede cambiar como consecuencia de sucesivas experiencias de acuerdo con una regla de
aprendizaje.
70. Qu es la regla de activacin?
La que especifica la forma en que se combinan las diferentes entradas que una unidad recibe para determinar el estado de
activacin de la unidad.
71. Qu es la funcin de output?
La que debe concretar una red neuronal para que determine la correspondencia entre el estado de activacin y el output del
sistema, y un ambiente que especifique el medio en que debe funcionar la red. En la pgina 50 aparece un ejemplo de red
neuronal. Las unidades son representadas por crculos y las conexiones por lneas terminadas en punta de flecha.
72. Qu son las unidades ocultas?
Las que no entran en contacto ni con el output ni input de la red. (en la figura del libro las del medio).
73. Cul es la funcin de las unidades ocultas?
Modificar las conexiones entre las unidades input y las de output en funcin de la informacin que reciben tanto de otras
unidades de input como de las unidades ocultas a las que se encuentran conectadas.
74. Qu dan lugar las redes neuronales?
Representaciones distribuidas en las que no se puede establecer una correspondencia uno a uno entre las entidades del mundo
representado y las unidades de la red.
75. En una representacin distribuida cada entidad del mundo porque est representada?
Por el patrn de activacin del conjunto de unidades que forman parte de la red, y a su vez, cada unidad de la red puede estar
implicada en la representacin de muchas entidades diferentes del mundo representado. Respecto a una manzana, en la red, cada
unidad har referencia a un aspecto concreto de su color o forma, de modo que la manzana est representada por un conjunto de
unidades (no por una nica unidad) cuyo patrn conjunto de activacin corresponder a la manzana. Pero, ninguna unidad en la
red mantiene relacin especial con la manzana representada, cualquier unidad de la red puede formar parte de otros patrones de
activacin diferentes, que a su vez, correspondan a otros objetos del medio ambiente.
76. Qu conclusiones diremos de las redes neuronales?
La investigacin con redes neuronales ha puesto de manifiesto que la accin coordinada de las unidades de una red da origen a
propiedades emergentes capaces de simular procesos cognitivos. Por eso son herramientas de formalizacin de teoras
psicolgicas a la vez que proporcionan una forma de pensar sobre el funcionamiento del cerebro que permite aproximar entre s
los conceptos mentales propios de la psicologa cognitiva y los conceptos fisiolgicos propios de la neurociencia. Las redes
neuronales no estn reidas con las teoras simblicas. Marr utiliz ambas.
77. Qu avances en la fisiologa influyeron en esta disciplina?
La invencin de los microelectrodos y el registro unicelular.
Barlow y cols vieron que celular ganglionares de la retina de la rana responda cuando haba un pequeo disco oscuro en
su campo de visin y daba respuestas de caza y de comerse el objeto. Se les llam clulas detectores de bichos. La
retina de la rana era capaz de transmitir un mapa de las caractersticas relevantes en el mundo del animal y su funcin
principal no era tanto transformar los distintos niveles de luminancia en impulsos nerviosos de diferente frecuencia,
cuanto responder de forma invariante a distintos patrones de estimulacin externa a pesar de los cambios en luminancia.
Hartline y Barlow: demostraron la existencia de inhibicin lateral, mecanismo perifrico de interaccin neuronal capaz
de explicar fenmenos perceptivos tales como el contraste simultneo de la claridad.
Hubel y Wielse: trabajos sobre neuronas de la corteza estriada de los gatos, premio Nobel (se ver en tema 3).
De Valois (tema 2) investigaciones que apoyaron la teora de los procesos oponentes del color.
Barlow y otros encontraron clulas especializadas en la deteccin de la profundidad binocular.
78. A que conclusiones generales nos llevan estos descubrimientos?
Cada neurona individual en el sistema visual era capaz de llevar a cabo tareas ms complejas. No se limitaban a transmitir
informacin ms o menos precisa sobre la intensidad luminosa de la imagen, sino son capaces de informar sobre caractersticas
elementales de un patrn y sobre la organizacin jerrquica de esos elementos. Eran capaces de detectar la distancia a la que se
encontraban los objetos, e ignorar las causas irrelevantes de las variaciones en iluminacin. Las neuronas aparecan cada vez de
forma ms clara como unidades elementales y el cerebro como un sistema complejo de procesamiento de informacin. Desde
entonces la relacin psicologa cognitiva-neurociencia se ha hecho ms estrecha dando a la Neurociencia Cognitiva, que investiga
la relacin entre los procesos psicolgicos y estructuras cerebrales mediante la utilizacin de tcnicas de neuroimagen (PETfMRI).

79. Qu funciones de la visin debe de considerar una teora de la percepcin?


La funcin de la visin: La funcin en el contexto de la interaccin del organismo con su medio. Supervivencia y
reproduccin, y dar informacin precisa y a distancia (sin entrar en contacto con los objetos, como el odo y el
olfato) sobre los objetos y sobre la posicin espacial de los mismos en el medio ambiente a partir de la luz que los
objetos emiten o reflejan. La visin no es infalible, a veces nos engaan, las ilusiones pticas. La luz que llega al
observador depende de varios factores: la iluminacin que el objeto o la escena reciben, reflectancia de las
superficies, geometra, punto de vista del observador etc. Estos factores cambian continuamente Cmo el sistema
visual dan esa informacin a pesar de los cambios? Para este problema central nos ceiremos a Gibson,
considerando los sentidos, y en particular la visin, como canales para la percepcin del mundo real externo. Por
eso el problema central de la percepcin consiste en recuperar las propiedades vlidas de ese mundo externo a partir
de la informacin de los sentidos.
El procesamiento de la informacin: En 2 lugar una teora de la visin debe preguntarse por la forma en que el
sistema visual resuelve el problema que acabamos de plantear. En este sentido nuestra postura es diferente a la de
Gibson. Para l, el problema de una teora de la percepcin se reduca a identificar en la estimulacin las variables
responsables de la constancia perceptiva, los invariantes en relacin a los cambios en el punto de vista del
observador y a los cambios en iluminacin. Para nosotros, la identificacin de los aspectos relevantes en la
estimulacin es solamente el 1 paso de una cadena de acontecimientos que una teora de la percepcin visual debe
de desentraar. Es necesario tomar en consideracin las diferentes fases en el que el sistema visual procesa la
informacin estimular y las convierte en conocimiento para el organismo del medio ambiente en que se desarrolla
su actividad. Llevar a cabo este anlisis del procesamiento de la informacin implica describir los diferentes tipos de
representaciones que el sistema visual construye y los procesos que permiten la codificacin de estmulos, la
progresiva organizacin de la escena visual y la construccin de las representaciones fundamentales. El concepto de
representacin como un complejo sistema de correspondencias entre caractersticas del medio y cdigos neuronales
que permiten al sistema visual recuperar internamente la informacin relevante del medio. Fases del procesamiento
visual:

Las tres primeras son las 3 fases de Marr. La primera centrada en el anlisis de la imagen bidimensional proporcionada por la
distribucin de luminancia que llega a nuestros receptores y que es objeto del procesamiento visual inicial. La 2 dedicada a la
recuperacin del trazado tridimensional de las superficies visibles, y la 3, la obtencin de la representacin volumtrica de los
objetos en coordenadas centradas en los objetos mismos. A esto le falta una 4 fase de categorizacin en las que las
representaciones perceptivas alcanzan un significado al entrar en relacin con el mundo conceptual del observador. En esta fase,
el mundo percibido proporcionado por los sentidos es asimilado e integrado en el sistema de conocimiento del preceptor. Este
esquema general ser el que se desarrollar en el libro, ser nuestra postura, es constructivista ya que considera los procesos que
el sistema visual como el conocimiento del observador que da significado a lo percibido. Nuestra postura simpatiza con la teora
clsica en su consideracin constructivista, pero no en todos sus postulados empiristas. Este empirismo considera la experiencia
adquirida con el aprendizaje y retenida en la memoria. Nosotros consideraremos tambin la experiencia de las especies en la
evolucin. Hay pautas predeterminadas, no somos una hoja en blanco.

Mecanismos neuronales: En 3 lugar una teora de la percepcin debe prestar atencin a las estructuras cerebrales que
la hacen posible. La neurociencia cognitiva permite unir psicologa y estructuras cerebrales.

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