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Laguna de oxigenacin

Qu son las lagunas de oxigenacin?


Una laguna de oxigenacin es una estructura donde desembocan las aguas residuales (agua y residuos
procedentes de las viviendas) con el objeto de mejorar sus caractersticas sanitarias.

Cmo son?
Son estanques, generalmente excavados parcialmente en el terreno, con un rea superficial y volumen
suficiente para proveer los extensos tiempos de tratamiento, que requieren para degradar la materia
orgnica mediante procesos de autodepuracin. Las laguas de estabilizacin se construyen de poca
profundidad.

Qu pasa cuando las aguas residuales son vertidas en las lagunas de oxigenacin?
Cuando las aguas residuales son descargadas en las lagunas de oxigenacin se realiza en las mismas, en
forma espontnea, un proceso conocido como autodepuracin o estabilizacin natural, en el que ocurren
fenmenos de tipo fsico, qumico, bioqumico y biolgico.

Para qu sirve las lagunas de oxigenacin?


Con este proyecto, la intercepcin, conduccin y tratamiento de las aguas residuales que anteriormente
eran vertidas a los ros y los problemas de contaminacin que se ocasionan en todo el cauce de los cuerpos
receptores, se solucionan con la construccin de Planta de Tratamiento de Aguas Residuales, Los
impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud pblica en el rea de
servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras.

Qu beneficios trae este mtodo?


Recuperacin de las aguas y reutilizarla en otras actividades en las cuales sean de gran utilidad, evitar que
las aguas se viertan en afluentes hdricos, que a su vez conlleva a la contaminacin.

Laguna facultativa
Qu es una laguna facultativa?
Las lagunas facultativas son aquellas que poseen una zona aerobia y una zona aerobia, situada
respectivamente en superficie y fondo. Por tanto, en estas lagunas podemos encontrar cualquier tipo de
microorganismo, desde anaerobios estrictos en el fango del fondo hasta aerobios estrictos en la zona
inmediatamente adyacente a la superficie. Sin embargo, los seres vivos ms adaptados al medio sern los
microorganismos facultativos, que pueden sobrevivir en las condiciones cambiantes de oxgeno disuelto
tpicas de estas lagunas a lo largo del da y del ao. Adems de las bacterias y protozoos, en las lagunas
facultativas es esencial la presencia de algas, que son las principales suministradoras de oxgeno disuelto.

Cmo funcionan estas lagunas?


Las lagunas facultativas son las ms usadas y verstiles entre las diferentes clases de algunas. En general,
su profundidad oscila entre 1.5 y 2m y se conocen tambin como lagunas de estabilizacin. El tratamiento
se desarrolla por accin de bacterias aerobias en la capa superior y de bacterias anaerobias o anxicas en
la capa inferior, dependiendo de la mezcla que se induce por accin del viento. El aporte de oxigeno se
logra por fotosntesis y por reaereacion natural superficial. Las lagunas facultativas pueden funcionar
como lagunas con descarga controlada, laguna de retencin total, o como unidades de almacenamiento
para un tratamiento posterior sobre el suelo.

Para qu sirven las lagunas facultativas?


El objetivo perseguido en las lagunas facultativas es obtener un efluente de la mayor calidad posible, en el
que se haya alcanzado una elevada estabilizacin de la materia orgnica y una reduccin en el contenido
de nutrientes y bacterias coliformes.

Ventajas

Bajos costes de inversin, sobre todo si el terreno es suficientemente impermeable, y facilidad


constructiva.

Consumo energtico nulo, si el agua a tratar puede llegar por gravedad a la depuradora.

Ausencia de averas mecnicas debido a que estos procesos carecen de equipos.

Escaso y simple mantenimiento, que se limita a mantener la superficie de las lagunas libres de
flotantes, para evitar la proliferacin de mosquito.

Alto poder de abatimiento de organismos patgenos.

Desventajas

Recuperacin lenta cuando se produce el deterioro del sistema biolgico.

Efluentes finales con slidos en suspensin (micro algas).

Perdida de agua por evaporacin.

En el caso de lagunas anaerobias se desprenden olores desagradables, que obliga a situarlas en


lugares alejados de las zonas habitadas.

LAGUNA DE OXIDACIN
Los sistemas de laguna de oxidacin se utilizan generalmente en las zonas rurales, para el
tratamiento de aguas residuales.
Este tipo de lagunas son frecuentemente utilizados por pequeos municipios y tambin por
algunas industrias, en la creencia, errnea por cierto, de que funcionan con muy poco
mantenimiento.
Si bien el mantenimiento no requiere mano de obra intensiva, s necesita controlarse
adecuadamente la biomasa del mismo, de manera que pueda lograr el objetivo primordial de
sanear

el

efluente

para

ser

volcado

los

cuerpos

receptores

sin

contaminar.

Por lo general, estn constituidos por tres lagunas: la primera anaerbica, la segunda facultativa y
la tercera aerbica.

Estos sistemas si no son correctamente mantenidos, transcurrido cierto tiempo de


funcionamiento, comienzan a colapsar provocando sobrenadantes en superficie y emanaciones de
olores desagradables. Esto a su vez, provoca el vuelco posterior a cursos de agua sin cumplir con
los parmetros estipulados en las normativas vigentes.
Generalmente estos problemas se deben a dos temas fundamentales
El diseo y construccin
La administracin del sistema
Con respecto a la construccin, es particularmente importante, la forma en que ingresa el efluente
y como son conectadas. En el diseo deben establecerse las profundidades correctas, a fin de
lograr los sistemas biolgicos adecuados en cada una de ellas.
En cuanto a la administracin, no Basta con hacer simplemente un mantenimiento de limpieza, si
no que es fundamental generar y conservar la biomasa correcta.
Los microorganismo en su proceso de degradacin, actan como bio-polimeros, formando flock
que al precipitar, forma un lecho bacteriano.
Este lecho puede trabajar en forma anaerbica, generando gas metano; cuando esto ocurre y la
cantidad de gas supera a travs de su presin el peso de los barros, estos se liberan hacia la
superficie, generando olor a pantano.
Otras veces ocurre esto mismo cuando, debido al proceso de fermentacin en los barros aumenta
la temperatura; esto hace bajar la densidad del agua y se produce la inversin, o sea, suben los
barros hacia la superficie. En este caso el beneficio es que se pone en contacto con el afluente
crudo,

una

mayor

cantidad

de

microorganismos

contenidos

en

dichos

barros.

En un sistema administrado adecuadamente, se puede manejar la incorporacin de distintas cepas


microbianas; por ejemplo, podemos aplicar ms bacilos para solubilizar los slidos, o podemos
detectar si necesitamos enzimas y de qu tipo, segn tengamos protenas y/o grasas, y en qu
cantidad se necesitan; de esta forma se logra que las otras bacterias tengan la eficiencia buscada
para metabolizar la materia presente.

Todo esto nos indica que adems de disear correctamente el sistema de lagunas, es fundamental
controlar el tipo de biomasa que se desarrollar en el sistema.

LAGUNAS FACULTATIVAS
A diferencia de lo que ocurre con las lagunas anaerobias, el objetivo perseguido en las lagunas
facultativas es obtener un efluente de la mayor calidad posible, en el que se haya alcanzado una
elevada estabilizacin de la materia orgnica, y una reduccin en el contenido en nutrientes y
bacterias coliformes.

FUNDAMENTO DE LA DEPURACIN DE LAGUNAS FACULTATIVAS

La degradacin de la materia orgnica en lagunas facultativas tiene un lugar fundamentalmente,


por la actividad metablica de bacterias hetertrofas facultativas, que pueden desarrollarse tanto
en presencia como en ausencia de oxigeno disuelto, si bien su velocidad de crecimiento, y por
tanto la velocidad de depuracin, es mayor en condiciones aerobias, puesto que la presencia de
oxigeno es ventajosa para el tratamiento, las lagunas facultativas se disean de forma que se
favorezcan los mecanismo de oxigenacin del medio.
Las dos fuentes de oxigeno en lagunas facultativas son la actividad fotosinttica de las algas y la
reaireacin a travs de la superficie.
Puesto que las algas necesitan luz para generar oxigeno, y la difusin de ste en el agua es muy
lenta, las lagunas tienen normalmente poca profundidad (1-2 metros), para facilitar as un
ambiente oxigenado en la mayor parte del perfil vertical. La profundidad a la cual se anula el
contenido de oxigeno disuelto se llama oxipausa y vara a lo largo del da y del ao.
Uno de los signos de buen funcionamiento en las lagunas facultativas es el desarrollo de un color
verde brillante debido a la presencia de algas. Las bacterias y algas actan en forma simbitica,
con el resultado global de la degradacin de la materia orgnica. Las bacterias utilizan el oxigeno
suministrado por las algas para metabolizar en forma aerbica los compuestos orgnicos. En este
proceso se liberan nutrientes solubles (nitratos, fosfatos) y dixido de carbono en grandes

cantidades. Estos son utilizados por las algas en su crecimiento. De esta forma, la actividad de
ambas es mutuamente beneficiosa.
Desde el punto de vista de la depuracin, las bacterias se pueden describir como pequeos reactores
bioqumicos, capaces de autorregularse. La oxidacin biolgica es la conversin bacteriana de los
compuestos orgnicos hasta compuestos inorgnicos oxidados, proceso que se conoce con el nombre de
mineralizacin.
Como ejemplo de estos procesos tenemos:
Bacterias
Carbono orgnico +O = CO
Hidrgeno orgnico +O = HO
Nitrgeno orgnico +O = NO
Fsforo orgnico +O = PO
Azufre orgnico +O = SO

FACTORES QUE AFECTAN A LA DEPURACION EN LAGUNAS FACULTATIVAS

Dado que la actividad de algas y bacterias es el fundamento de la depuracin del agua residual
almacenada, cualquier variable que afecte esta actividad repercutir en el tratamiento. Los
factores ms importantes son los siguientes.
FACTORES CLIMATICO
TEMPERATURA
Como ocurre con todos los procesos biolgicos, la temperatura presenta una influencia marcada
en todas las etapas. En general, y para los intervalos de temperatura normales en las lagunas (de
0-30 C), se puede decir que la velocidad de la depuracin aumenta con la temperatura, en
especial en lo que concierne a la actividad de las bacterias.
RADIACIN SOLAR

Dado que el medio es normalmente muy turbio, debido sobre todo a la presencia de las mismas
algas (este fenmeno se conoce como autosombreado), la luz que penetra en la laguna se atena
rpidamente y se anula a poca distancia de la superficie.
Por esta razn la profundidad de las lagunas debe ser pequea, garantizando as que la mayor
parte de la columna de agua va a contar con cierto grado de iluminacin. Puesto que la intensidad
de la luz vara a lo largo del da y a lo largo del ao, la velocidad de crecimiento de las algas vara
tambin de la misma forma. Este fenmeno da lugar a dos efectos fundamentales: el oxigeno
disuelto y el pH del agua presentan valores mnimos al final de la noche, y aumentan durante las
horas de luz solar hasta alcanzar valores mximos a media tarde. A partir de este punto los
valores decrecen de nuevo a lo largo de la noche. Esta evolucin se observa mejor durante la
primavera y verano, cuando la actividad fotosinttica es ms intensa.
VIENTO
La accin del viento en las lagunas facultativas es importante por dos razones
I.
II.

La reaireacin a travs de la interface aire-agua depende de la velocidad del viento.


El efecto de mezcla del viento puede evitar el desarrollo de estratificacin trmica,
aunque en ocasiones la accin del viento puede dar lugar a la aparicin de problemas de
flujo.

EVAPORACIN
Este factor debe tenerse en cuenta en climas muy clidos y secos. Se considera que una
evaporacin diaria de 5 milmetros no provoca efectos apreciables en las lagunas
PRECIPITACIN
El efecto inmediato de la lluvia es provocar un aumento del caudal de entrada, por lo que el
tiempo de residencia del agua disminuye. Cuando la lluvia es fuerte, la turbulencia que sta
genera da lugar a que las lagunas aparezcan revueltas
El oxigeno disuelto suele bajar despus de las tormentas debido a la demanda adicional de
oxgeno provocada por los slidos arrastrados por el agua de lluvia y los sedimentos de las

lagunas que se mezclan con la columna de agua. Este ltimo fenmeno es especialmente
importante en das clidos, cuando la cada de tormentas provoca el enfriamiento superficial de
las lagunas, con lo que se crea una capa de inversin que favorece el desprendimiento de fangos
hacia la superficie. Otro efecto de la lluvia es una cierta oxigenacin en la zona superficial de las
lagunas, debida tanto al propio contenido en oxigeno de la lluvia como a la turbulencia que
provoca con su cada.
La actividad biolgica en las lagunas facultativas est muy influida por las caractersticas de la
circulacin del agua. Cuando se proyecta una laguna facultativa. se calcula el tiempo necesario
para alcanzar un determinado grado de depuracin. Este tiempo se denomina tiempo terico de
retencin, y resulta de dividir el volumen de la laguna por el caudal de agua a tratar que recibe.