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Apuntes Antropologa Cultural temas 1-12

Antropologa Social (UNED)

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Antropologa Cultural. Conrad Phillip Kottak


1 Grado Sociologa UNED. 2014-2015. 2 Cuatrimestre
Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

ANTROPOLOGA CULTURAL
TEMA 1
QU ES LA ANTROPOLOGA?
1. Diversidad humana.
2. Antropologa General.
3. Las subdisciplinas de la Antropologa.
4. Antropologa aplicada.
5. Ciencia, Antropologa y otros campos acadmicos.
6. Ciencia, explicacin y comprobacin de hiptesis.

1. DIVERSIDAD HUMANA
La Antropologa explora la diversidad humana en el tiempo y el espacio y estudia la condicin humana
de forma completa: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lengua y cultura.
La antropologa es el estudio de las especies humanas y de sus ancestros ms inmediatos. Es una
ciencia holstica y comparativa. El holismo se refiere al estudio de toda condicin humana: pasado,
presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. Es una disciplina cientfica de carcter
comparativo que examina todas las sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas. Ofrece una
perspectiva transcultural nica mediante la comparacin constante de las costumbres de una sociedad
con las de otras.
Las culturas son tradiciones y costumbres, trasmitidas mediante el aprendizaje, que forman y guan
las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas
tradiciones a travs de un proceso denominado enculturacin.
Una cultura dota de un cierto grado de consistencia al pensamiento o el comportamiento de las
personas que viven en una sociedad determinada.
El rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su trasmisin mediante el aprendizaje en lugar de
mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica, pero se apoya en ciertas
caractersticas de la biologa humana. Las capacidades biolgicas de las que depende la cultura son el
aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del lenguaje y el empleo de herramientas y de otros
rasgos culturales para organizar la vida y adaptarse a su ambiente.

Adaptacin, variacin y cambio


La adaptacin se refiere a los procesos mediante los cuales los organismos hacen frente a las fuerzas y
tensiones medioambientales.
Existen tres formas de adaptacin biolgica:

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1 Grado Sociologa UNED. 2014-2015. 2 Cuatrimestre
Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

1. Gentica (altitudes: El Tbet, Los Andes)


2. Fisiolgica a largo plazo (altitudes: mayor eficacia fisiolgica)
3. Fisiolgica a corto plazo (altitudes: incremento ritmo respiratorio)
Conforme se desarrolla la historia de la humanidad, los medios de adaptacin sociales y culturales se
han vuelto cada vez ms relevantes. El ritmo de cambio cultural se ha acelerado, particularmente
durante los ltimos 10.000 aos. Durante millones de aos, la caza y la recoleccin del botn de la
naturaleza (forrajeo) fue la base exclusiva de la subsistencia humana. Sin embargo, slo se tardaron
unos pocos milenios en pasar a la produccin de alimentos, algo que tuvo lugar hace unos 10.000 o
12.000 aos. En 6.000 y 5.000 aos antes de nuestra era surgieron las primeras civilizaciones.
La expansin de la produccin industrial ha influido profundamente la vida humana. El estudio de tales
aportaciones contemporneas genera nuevos retos a la Antropologa.

2. ANTROPOLOGA GENERAL.
La antropologa conocida tambin como antropologa general, incluye cuatro subdisciplinas principales:
1. Antropologa sociocultural (En adelante Antropologa Cultural).
2. Arqueolgica.
3. Biolgica.
4. Lingstica.
En EEUU suponen una unidad. En Europa no se desarroll una Antropologa as de unificada, y las aqu
llamadas subdisciplinas suelen existir de forma independiente. Otra razn para incluir las cuatro
subdisciplinas fue el inters en la relacin entre biologa y cultura.
Los antroplogos culturales y arqueolgicos estudian los cambios en la vida social en las costumbres.
Los arquelogos usan estudios de sociedades vivas y sus patrones de comportamiento para imaginar
cmo pudo ser la vida en el pasado.
Los antroplogos biolgicos analizan cambios evolutivos en la forma fsica, como cambios anatmicos
debidos al uso de herramientas o el lenguaje.
Los antroplogos lingsticos pueden reconstruir los fundamentos de las lenguas antiguas al estudiar las
modernas.
La antropologa general explora los fundamentos de la biologa, la psicologa, la sociedad y la cultura
humanas y considera sus interrelaciones. Los antroplogos comparten ciertas suposiciones clave, la
ms fundamental puede ser la idea de que no es posible extraer conclusiones acertadas acerca de la
naturaleza humana a partir de una sola nacin, sociedad o tradicin cultural. El enfoque comparativo
transcultural es fundamental.

Fuerzas culturales dan forma a la biologa humana.


La perspectiva comparativa biocultural (La inclusin y combinacin de perspectivas y enfoques
biolgicos y culturales, para abordar o resolver un tema o problema particular) de la antropologa
reconocen que existen fuerzas culturales que constantemente moldean la biologa humana.

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1 Grado Sociologa UNED. 2014-2015. 2 Cuatrimestre
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La cultura es una fuerza medioambiental clave que determina cmo crecen y se desarrollan los
cuerpos humanos. Las tradiciones culturales promueven ciertas actividades, evitan otras, y establecen
normas de bienestar y de atractivo fsico. Las actividades fsicas, incluidos los deportes, que estn
influidas por otra cultura, contribuyen a construir la complexin del cuerpo.

3. LAS SUBDISCIPLINAS DEL ANTROPOLOGA.


Antropologa cultural.
La antropologa cultural es el estudio de la sociedad y la cultura humanas, el subcampo que describe,
analiza, interpreta y explica las similitudes y diferencias sociales y culturales.
Los antroplogos culturales, para interpretar la diversidad cultural, realizan dos tipos de actividad:
1. La etnografa (con base en el trabajo de campo)
2. La etnologa (con base en la comparacin transcultural)
La etnografa proporciona una descripcin de una comunidad, sociedad o cultura particular.
Durante el trabajo de campo el etngrafo recoge datos que luego organizar, describe, analiza interpreta
para construir y presentar esa descripcin.
La perspectiva antropolgica resultante del trabajo de campo en todo grfico suele diferir radicalmente
de las de la ciencia poltica o de la economa que se centran en organizaciones polticas nacionales y
oficiales y, con frecuencia, en las lites. Los grupos tradicionalmente estudiados por los antroplogos
solan ser pobres y nada poderosos como la mayora de las personas en el mundo actual.
Los expertos de la ciencia poltica estudian los programas que desarrollan los planificadores nacionales,
y los antroplogos ven cmo funcionan estos programas en el plan social.
La etnologa examina, analiza, interpreta y compara los resultados de la etnografa. Usa tales datos
para comparar y contrastar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura. Los etnlogos
intentan identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales, probar hiptesis y construir una
teora que ample nuestra comprensin sobre cmo funcionan los sistemas sociales y culturales.

Antropologa arqueolgica.
La antropologa arqueolgica (arqueologa) reconstruye, describe e interpreta el comportamiento
humano y los patrones culturales a travs de restos materiales. Al analizar tales datos, los arquelogos
respondesn muchas preguntas acerca de las economas antiguas. La cermica es fundamental en su
fundamento para la relacin entre culturas.

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Muchos arquelogos examinan la paleoecologa. La ecologa es un estudio de las interrelaciones entre


los seres vivos y su entorno. La ecologa humana estudia los ecosistemas que incluyen personas, y se
enfoca en al forma en que los humanos emplean las influencias naturales y son influidos por la
organizacin social y los valores culturales Bennett. La paleoecologa observa los ecosistemas del
pasado.
Adems de reconstruir patrones ecolgicos, los arquelogos pueden inferir transformaciones culturales,
como observar cambios en el tamao y el tipo de sitios y distancia entre ellos. Tambin reconstruyen
los patrones de comportamiento y estilos de vida mediante excavaciones. Estudian la cultura de las
poblaciones incluso mediante el estudio de la basura.

Antropologa biolgica o fsica.


La Antropologa biolgica o fsica estudia la diversidad biolgica humana en el tiempo y el espacio.
El enfoque sobre la variacin biolgica rene cinco intereses especiales dentro de la antropologa
biolgica:
1. La evolucin humana tal como la revelan los restos fsiles.
2. La gentica humana.
3. El crecimiento y desarrollo humanos.
4. La plasticidad biolgica humana (capacidad del cuerpo humano para hacer frente a tensiones como
el fro, el calor y la altura).
5. La biologa, evolucin, comportamiento y la vida social de los primates.
Estos intereses vinculan a la antropologa fsica con otros campos: biologa, zoologa, geologa,
anatoma, fisiologa, medicina y salud pblica. La osteologa es el estudio de los huesos. Un
paleontlogo es un cientfico que estudia fsiles.
La gentica arroja luz acerca de las causas y trasmisin de la variedad que existe dentro de cualquier
poblacin y que permite a algunos individuos desempearse mejor que otros para sobrevivir y
reproducirse. La antropologa biolgica investiga la influencia del ambiente sobre el cuerpo conforme
crece y madura.
Tambin se incluye la primatologa que estudia la biologa, evolucin, comportamiento y vida social de
los primates.

Antropologa lingistica.
Los lenguajes gramaticalmente complejos han existido durante miles de aos. La antropologa lingstica
estudia el lenguaje en su contexto social y cultural, a travs del espacio y el tiempo (histrica). Los
sociolingistas investigan las relaciones entre la variacin social y lingstica.

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4. ANTROPOLOGA Y OTROS CAMPOS ACADMICOS.


La Antropologa es una ciencia, un campo sistemtico de estudio o cuerpo de conocimiento que se
dirige mediante la experimentacin, la observacin y la deduccin, a producir explicaciones confiables
de los fenmenos, con referencia al mundo material y fsico(Webstes New World Encyclopedia, 1993,
p.937)
Clyde Kluckhohn: la ciencia de las similitudes y diferencias humanas, la antropologa proporciona
una base cientfica para lidiar con el dilema crucial del mundo actual: cmo personas de diferentes
aspectos, idiomas mutuamente ininteligibles y formas de vida distintas pueden vivir pacficamente?.
La antropologa tambin guarda fuertes lazos con las humanidades: ingls, literatura comparada, los
clsicos, el folclore, la filosofa y las artes. La etnomusicologa estudia las formas de expresin musical.
Los antroplogos escuchan, registran y representan voces de una multitud de naciones y culturas. La
antropologa valora el conocimiento local, las diversas visiones del mundo y las filosofas alternativas.

Antropologa cultural y sociologa.


La antropologa cultural y la Sociologa comparten un inters por las relaciones sociales, la
organizacin y el comportamiento. Los socilogos enfocaron los estudios en el occidente industrial y los
antroplogos en las sociedades no industriales.
Durante muchos aos, el muestreo y las tcnicas estadsticas han sido bsicos para la sociologa.
Los etngrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeas y no letradas. La etnografa es un
proceso de investigacin en el que el antroplogo observa, registra y se involucra de manera cercana en
la vida diaria de otra cultura; experiencia etiquetada como el mtodo del trabajo de campo, y luego
escribe un relato sobre esa cultura, con nfasis en el detalle descriptivo Marcus y Fischer, 1986. La
observacin participante.
Ahora la antropologa y la Sociologa convergen en muchas reas y tpicos.

Antropologa y Psicologa.
La Antropologa psicolgica estudia la variacin transcultural de los rasgos psicolgicos. Las sociedades
inculcar diferentes valores que se reflejan en las personalidades adultas por las prcticas de crianza
infantil de una cultura.
Malinowski, Freud y el complejo de Edipo. Ningn antroplogo contemporneo discutira la argumenta
cin de Malinowski de que la psicologa individual se moldea en el contexto cultural especfico.

5. ANTROPOLOGA APLICADA.
La organizacin ms destacada de la antropologa es la American Anthropological Association (AAA),
formalmente admiti su papel de servicio pblico al reconocer que la antropologa posee dos
dimensiones:
1.La Antropologa acadmica.

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2. La antropologa aplicada o prctica (aplicacin de los datos, las perspectivas, la teora y los mtodos
antropolgicos para identificar, valorar y resolver problemas sociales contemporneos).
Erve Chambers, 1987: La antropologa aplicada es el campo de consulta que se preocupa por las
relaciones entre el conocimiento antropolgico y el uso de dicho conocimiento en el mundo ms all de
la antropologa.
Cada vez ms antroplogos de los cuatro subcampos trabajan en reas aplicadas como la salud
pblica, la planificacin familiar, los negocios, el desarrollo econmico y la gestin de los recursos
culturales. Tiene muchas posibilidades de desarrollo.

6. MTODO CIENTFICO.
La antropologa es una ciencia humanista. En la antropologa sociocultural la etnologa es la ciencia
comparativa que trata de identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales, poner a prueba
hiptesis y construir teoras para mejorar nuestra comprensin de cmo funcionan los sistemas
sociales y culturales. Los etnlogos comparan, contrastan y realizan generalizaciones acerca de las
sociedades y las culturas.

Teoras, asociaciones y explicaciones.


Una teora es un conjunto de ideas formuladas para explicar algo. Una teora efectiva ofrece
un marco conceptual que explica y puede explicarse a mltiples casos. La teora evolutiva se
usa para explicar asociaciones biolgicas. Una asociacin es una relacin que se observa entre
dos o ms variables. Las teoras sugieren mltiples asociaciones y tratan de explicarlas. En la
teora evolutiva, la adaptacin se mide mediante el xito reproductivo.
La verdad de un enunciado cientfico se confirma mediante observaciones repetidas. La ciencia
busca explicaciones confiables y precisas que resistan pruebas diseadas para refutarlas. La
ciencia es una forma de comprender el mundo, pero no la nica.
Las hiptesis son explicaciones sugeridas aunque todava no verificadas.
Una explicacin debe mostrar cmo y por qu el objeto a comprender (variable dependiente)
se asocia o relaciona con algo ms (variable independiente).
Las asociaciones requieren covariacin (cuando una variable vara la otra tambin).
Las teoras ofrecen explicaciones para las asociaciones.
Una explicacin para la presencia de una asociacin es que ilustra un principio general, estas
relaciones generales se llaman leyes y nos permiten comprender el pasado y predecir el
futuro (El agua se hiela a 0 grados y lo har en el futuro a la misma temperatura).
En las ciencias sociales, las asociaciones se establecen en la forma de probabilidad en lugar
de leyes absolutas.
Las teoras sugieren patrones, conexiones y relaciones que pueden confirmarse mediante
nueva investigacin.
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La prueba de la hiptesis debe realizarse usando una muestra de casos que se hayan
seleccionado al azar a partir de un universo estadstico. Las variables relevantes deben medirse
de manera confiable, y la fuerza y significado de los resultados evaluarse con el uso de
mtodos estadsticos legtimos (Bernard, 2006).

Cuando mltiples variables pueden predecir.


No debe haber una sola pregunta de investigacin. (Ejemplo investigacin TV Brasil).

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 3


MTODO Y TEORA EN ANTROPOLOGA CULTURAL
1. Etnografa: estrategia distintiva de la antropologa.
2. Tcnicas etnogrficas.
3. Investigacin por encuestas.
4. Teoras antropolgicas a lo largo del tiempo.
5. Antropologa hoy.

1.

ETNOGRAFA: ESTRATEGIA DISTINTIVA DE LA ANTROPOLOGA

Tradicionalmente, el proceso para convertirse en antroplogo cultural requiri desarrollar experiencias


de campo en otra sociedad.
La etnografia surgi como una estrategia de investigacin para estudiar sociedades con mayor
uniformidad cultural y menor diferenciacin social que las que prevalecen en las naciones moderna,
grandes e industrializadas. Para comprender una cultura particular en su conjunto los etngrafos
adoptan una estrategia de movimiento libre (de escenario en escenario, de sujeto en sujeto, de lugar en
lugar) para recabar informacin. La etnografa proporciona bases para realizar generalizaciones acerca
del comportamiento humano y de la vida social; para ello se apoya en diversas tcnicas.

2. TCNICAS ETNOGRFICAS.
Tcnicas de campo:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

La observacin directa. De primera mano. Incluye la observacin participante.


La conversacin. Desde el chismorreo diario hasta las entrevistas prolongadas.
El mtodo genealgico.
El trabajo realizado con consultores o informadores clave.
Historias de vida mediante entrevistas en profundidad.
Descubrimiento de creencias y percepciones.
Investigacin orientada a problemas diversos.
La investigacin longitudinal (estudio continuo a largo plazo).
La investigacin en equipo.

Observacin y observacin participante.


Los etngrafos deben registrar todo lo que ven, y tal como lo observan. Con el tiempo, y tras el choque
cultural, los etngrafos se acostumbran y aceptan como normales los patrones culturales que inicialmente
les parecieron ajenos.

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Muchos etngrafos registran sus impresiones en un diario personal, que se mantiene separado de notas
de campo ms formales. El registro de las primeras impresiones ayudar a puntualizar los aspectos ms
bsicos de la diversidad cultural: olores distintivos, ruidos que hacen las persona, cmo se miran unos a
otros, etc. Dichos patrones son parte de lo que Bronislaw Malinowski llam: los imponderables de la
vida nativa y del comportamiento tpico. El ojo del etngrafo se va acostumbrando, se vuelven familiares
y se desvanecen hacia el borde de la conciencia. La impresiones iniciales son importantes y deben
registrarse.
Los etngrafos se esfuerzan por establecer un rapport o una buena relacin de trabajo con sus
anfitriones, con base en el contacto personal. Uno de los procedimientos ms caractersticos es la
observacin participante, es decir, participar en la vida comunitaria mientras se estudia.

Conversacin, entrevista y guas de entrevista.


Es fundamental aprender la lengua y la cultura locales. Hay muchas etapas en el aprendizaje de la lengua
durante el trabajo de campo:
Fase de denominacin: preguntar nombre tras nombre de las cosas que hay alrededor.
Ms tarde se est en posibilidad de plantear preguntas ms complejas.
Luego se empiezan a comprender conversaciones simples.
Posteriormente, se podrn tener debates animados.
Con la gua de entrevistas el etngrafo habla cara a cara. Los procedimientos con cuestionarios tienden a
ser ms indirectos e impersonales.

Mtodo genealgico.
El mtodo genealgico es una tcnica grfica bien establecida. Los primeros etngrafos desarrollaron la
anotacin y los smbolos para lidiar con el parentesco, la descendencia y el matrimonio. La genealoga es
un elemento esencial en la organizacin social de las sociedades no industriales y los vnculos de
parentesco son bsicos para la vida social, incluso se denominan sociedades basadas en el parentesco.
Las reglas de comportamiento de las relaciones de parentesco y de la familia son cruciales en la
organizacin de las sociedades no industriales.

Informantes culturales clave.


Los informantes culturales (tambin llamados consultores clave) son personas que por accidente,
experiencia, talento o capacitacin, pueden ofrecer informacin ms completa y til sobre los aspectos de
la vida.

Historia de vida.
En las sociedades, varan las personalidades y algunos pobladores resultan ms interesantes, tiles,
amenos o agradables. Cuando se encuentra a alguien inusualmente interesante, recopilan su historia de
vida.
Las historias de vida revelan como personas especficas perciben, reaccionan y contribuyen con los
cambios que afectan a sus vidas. Pueden ser una parte sustancial en la estrategia de una investigacin.

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Creencias y percepciones locales, y las del etngrafo.


Unas de las metas de la etnografa es descubrir las visiones, creencias y percepciones locales, que pueden
compararse con las observaciones y conclusiones propias del etngrafo.
Generalmente se combinan dos estrategias de investigacin:
La EMIC. Orientada a lo nativo.
La ETIC. Orientada a lo cientfico.
Son dos trminos que se derivan de la lingistica. Marvin Harris (1969/2001) estableci los siguientes
significados:
Enfoque emic investiga qu piensa la gente local. Al operar de forma emic el etngrafo se apoya en la
gente local para explicar las cosas y decir si algo es significativo o no.
El trmino informante cultural o consultor, se refiere a los individuos que proporcionan la perspectiva
emic.
El enfoque etic cambia el enfoque de las observaciones, categoras, explicaciones e interpretaciones
locales, a las del antroplogo. Se deriva la interpretacin de las culturas de manera imparcial; el
etnlogo enfatiza lo que nota y considera relevante, debe plantear un punto de vista objetivo y
comprensivo, teniendo en cuenta la existencia de prejuicios del observador.

Etnografa orientada a problemas.


Es imposible estudiarlo todo. La mayora de los etnlogos entran al trabajo de campo con un problema
especfico por investigar, y recopilan datos relevantes a dicho problema. Las respuestas de los locales a
las preguntas no son la nica fuentes de datos.
Los etngrafos tambin recopilan informacin acerca de factores como la densidad de poblacin, calidad
ambiental, clima, geografa fsica, dieta y uso de la tierra. Esto implica la medicin directa y la consulta
de registros o archivos gubernamentales. La informacin no se limita a lo que los locales pueden decir o
comentar.

Investigacin longitudinal.
Hoy hay menos limitaciones geogrficas que en el pasado. Los nuevos sistemas de transporte posibilitan
ampliar el rea de investigacin y volver repetidamente. Los estudios etnogrficos incluyen
rutinariamente datos de dos o ms estancias.
La investigacin longitudinal es el estudio a largo plazo de una comunidad, regin, sociedad,
cultura u otra unidad, por lo general con base en visitas repetidas.

Investigacin en equipo.
La investigacin longitudinal con frecuencia es investigacin en equipo. Pueden involucrarse en los
estudios varias generaciones de investigadores.

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Cultura, espacio y escala.


La investigacin longitudinal y en equipo ilustran un cambio importante en la antropologa cultural
frente a la investigacin etnogrfica tradicional. El cambio consiste en el reconocimiento del devenir de
las personas, la tecnologa, las imgenes y la informacin. El estudio de tales flujos y vnculos ahora
forma parte del anlisis antropolgico.
La etnografa es cada vez ms multitemporal y multiespacial. Los extranjeros impactan cada vez
ms los lugares que estudiamos. Las organizaciones y y las fuerzas externas forman parte integral de los
anlisis. Tambin es relevante el reconocimiento creciente de las asimetras de poder y como afectan las
culturas, y de la importancia de la diversidad dentro de la cultura y las sociedades.
El antroplogo Clyde Kluckhohn (1944) distingui un rol clave de la antropologa como servicio
pblico, se poda ofrecer una base cientfica para enfrentarse con el dilema crucial del mundo actual:
cmo pueden vivir pacficamente entre ellas, personas de diferentes aspectos, idiomas mutuamente
ininteligibles y formas de vida distintas? Los antroplogos deben estudiar los fenmenos como el
terrorismo, los estados fallidos y la guerra, denominndolos como asuntos de suma importancia.
Los medios masivos de comunicacin (internet), que en trminos de cultura y espacio, se constituyen
como rarezas, son generalmente electrnicos, sin lugar, transnacionales en mbito y juegan un papel en la
formacin y mantenimiento de las identidades culturales.
El estudio de las comunidades como entidades discretas puede ser una cosa del pasado. Sin embargo, la
atencin tradicional de la antropologa por la observacin cercana a las vidas particulares en lugares
particulares (Gupta y Ferguson, 1997) tiene una importancia duradera.
El mtodo de observacin de cerca ayuda a distinguir la antrpologa cultural de la sociologa y de la
investigacin de encuestas.

3. INVESTIGACIN POR ENCUESTAS.


Al trabajar principalmente en naciones grandes y pobladas, socilogos, cientficos polticos y economistas
desarrollaron y refinaron el diseo de la investigacin por encuestas, que involucra el muestreo, la
recoleccin impersonal de datos y el anlisis estadstico.
Se extrae una muestra de una poblacin mucho ms grande, sacando a travs de ella inferencias precisas
acerca de la poblacin ms grande.
La investigacin es ms impersonal. Las encuestas se realizan personalmente o por otras vas (telefnica,
correo postal, etc.).
En una muestra aleatoria todos los miembros de la poblacin tienen igual probabilidad estadstica de ser
elegidos.
Hay que tener en cuenta las variables como atributos que varan entre los miembros de la poblacin:
edad, gnero, ocupacin, ingresos, etc. y que influyen en la toma de decisiones, afectan las identidades,
experiencias y actividades sociales.

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La combinacin de investigacin por encuestas y etnografa puede ofrecer nuevas perspectivas acerca de
la vida en las sociedades complejas (sociedades de gran poblacin con estratificacin social y gobiernos
centrales).

Muchos indicadores sociales influyen en el comportamiento y en las opiniones. Se debe medir, detectar y
comparar su influencia por lo que muchos estudios contemporneos tienen un un fundamento estadstico.
La informacin cuantitativa puede permitir una valoracin ms precisa de las similitudes y diferencias
de las comunidades.
Sin embargo, lo fundamental es que los antroplogos entren a la comunidad y logren conocer a la gente,
observar y experimentar las condiciones y problemas.

4. TEORAS ANTROPOLGICAS A LO LARGO DEL TIEMPO.


La antropologa tiene varios padres y madres.
Padres: Lewis Henry Morgan, sir Edward Burnett Tylor, Franz Boas y Bonislaw Malinowski.
Madres: Ruth Benedict y especialmente Margaret Mead.
La antropologa boasiana surgi principalmente en oposicin al evolucionismo del s. XIX que practicaron
Morgan y Tylor.
Las perspectivas evolutivas, en especial las asociadas con Morgan y Tylor, dominaron la antropologa
temprana. El comienzo del s. XX atestigu reacciones al evolucionismo del XIX:

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En Gran Bretaa, funcionalistas como Malinowski y Alfred Reginal Radcliffe-Brown abandonaron el


historicismo especulativo de los evolucionistas a favor de los estudios de sociedades vivas
contemporneas.
En EEUU, Boas y sus seguidores rechazaron la bsqueda de etapas evolutivas a favor del enfoque
histrico que rastreara los prstamos entre culturas y la difusin de rasgos culturales a travs de de
reas geogrficas.
Funcionalistas y boasianos por igual vieron a las culturas como integradas y estructuradas . Los
funcionalistas en especial observaron a las sociedades como sistemas en los que varias partes trabajan
en conjunto para mantener el todo.
Tras la Segunda Guerra Mundial y el colapso del colonialismo, se reaviv el inters por el cambio,
incluidos nuevos enfoques evolutivos. Otros antroplogos se concentraron en la base simblica y la
naturaleza de la cultura. Hacia la dcada de los ochenta, los antroplogos tenan ms inters por la
relacin entre cultura e individuo, y el papel de la accin humana (agencia) en la trasformacin de la
cultura. Tambin hubo un resurgimiento de los enfoques histticos.
La antropologa contempornea est marcada por una creciente especializacin, con base en temas e
identidades especiales. Como consecuencia algunas universidades se alejaron de la visin holstica
biocultural. Sin embargo, la visin boasiana de la antropologa como una disciplina de cuatro subcampos
mantiene su presencia en muchas universidades.

Evolucionismo.
Tylor (1871-1958) ofreci una definicin de cultura y la propuso como un tema que poda estudiarse
cientficamente.
Entre los principales libros de Morgan destacan:
The League of the Ho-d-no-saunee or Iroquois (1851-1966). Una etnografa temprana.
Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family (1870-1997). Primer compendio
sistemtico de datos transculturales acerca de sistemas de terminologa de parentesco.
Ancient Society (1877-1963) Trabajo sobre evolucin cultural. Ejemplo clave del evolucionismo del s. XIX
aplicado a la sociedad: la sociedad humana evolucion a travs de una serie de etapas, que llam
salvajismo, barbarie y civilizacin. El salvajismo y la barbarie las dividi en tres subetapas: inferior,
media y superior. En cada una de ellas situ las invenciones, las actividades y el uso de herramientas
(pg. 67).
El evolucionismo de Morgan se conoce como evolucionismo unilineal, pues supuso que haba una lnea
o camino nico a lo largo del cual evolucionaron y tenan que seguir todas las sociedades. No podan
saltarse etapas. Crey que las sociedades de su tiempo podan colocarse en varias etapas.
Los crticos de Morgan rechazaron varios elementos de su esquema, en particular trminos como
salvajismo y barbarie, as como los criterios que us para el progreso. Ahora se sabe que Morgan
estaba equivocado en la suposicin de que las sociedades slo seguan una ruta evolutiva.

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Antropologa Cultural. Conrad Phillip Kottak


1 Grado Sociologa UNED. 2014-2015. 2 Cuatrimestre
Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

En su libro Primitive Culture (1871-1958), Tylor desarroll su propio enfoque evolutivo a la antropologa
de la religin. Propuso una ruta unilineal: desde el animismo hasta el politesmo, luego al monotesmo,
y finalmente a la ciencia. La religin se retirara conforme la ciencia proporcionara explicaciones cada
vez mejores.
Tanto Morgan como Tylor estaban interesados en las supervivencias, las prcticas que sobreviven en la
sociedad contempornea de las etapas evolutivas ms tempranas (p.e. los fantasmas de la etapa del
animismo). Las supervivencias como evidencia de que una sociedad haba transitado por etapas
evolutivas.
Morgan es tambin conocido por The League of the Iroquois, la primera etnografa de la antropologa
(trabajo de campo ocasional mas que prolongado). No fue un antroplogo profesional, fue abogado del
estado lo cual us para ayudar a los Iroqueses de la reserva Sneca que visitaba y estudiaba.

Boasianos.
Antropologa de cuatro campos.
Boas es el padre de la antropologa estadounidense. Su libro Race, Language, and Culture (1940-1966)
es una coleccin de ensayos sobre estos temas clave. Boas contribuy a la antropologa cultural,
biolgica y lingstica. Boas demostr que la biologa humana era plstica y que poda cambiar por el
ambiente, incluidas las fuerzas culturales. Trabaj para demostrar que la biologa (incluida la raza) no
determina la cultura. En un libro relevante Ruth Benedict (1940) enfatiz que muchas razas han
contribuido con avances histricos y que la civilizacin no es el logro de una civilizacin en particular.

Particularismo histrico.
Boas y sus seguidores estaban en desacuerdo con Morgan por muchos motivos:
Cuestionaron sus estadios o etapas y tambin la idea de una sola lnea evolutiva (El totemismo poda no
tener una explicacin nica, porque haba muchas rutas hacia l). Su postura se llama particularismo
histrico: cualquier forma cultural, desde el totemismo hasta los clanes, poda desarrollarse por
mltiples razones.
El particularismo histrico rechaz el mtodo comparativo de dichos acadmicos (Morgan y Taylor). Los
evolucionistas comparaban las sociedades con la intencin de reconstruir la historia evolutiva del Homo
Sapiens. La comparacin transcultural permanece sana y salva en la antropologa contempornea.

Invencin independiente frente a difusin.


Para explicar las generalidades culturales, como el totemismo y el clan, los evolucionistas enfatizaron la
invencin independiente: con el tiempo, las personas en muchas reas conforme evolucionaron, se
toparon con la misma solucin a un problema comn. La agricultura, por ejemplo, se invent muchas
veces. Los boasianos otorgaron mayor importancia a la difusin, o el prstamo, de otras culturas. El
particularismo histrico y la difusin eran complementarios.

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El particularismo histrico se bas en la idea de que cada elemento de la cultura tena su propia
historia distintiva y que las formas sociales que podan parecer similares estaban lejos de ser idnticas
debido a sus historias diferentes.
El particularismo histrico rechaza la comparacin y la generalizacin a favor del enfoque histrico de
individuacin.

Funcionalismo.
Otro reto al evolucionismo vino de Gran Bretaa.
El funcionalismo propuso la bsqueda de los orgenes (mediante la evolucin o la difusin) y en su lugar
enfoc en el papel de los rasgos y las prcticas culturales en la sociedad contempornea.
Las dos principales corrientes del funcionalismo se asocian con Alfred Reginal Radcliffe-Brown y
Bronislaw Malinowski.

Malinowski.
Tanto Malinowski como Alfred Reginal Radcliffe-Brown se enfocaron en el presente ms que en la
reconstruccin histrica. Malinowski realiz trabajo de campo pionero entre grupos vivos. Es
considerado el padre de la etnografa.
Fue un funcionalista en dos sentidos:
1 Crey que todas las costumbres e instituciones en la sociedad estaban integradas e interrelacionadas,
de modo que si una cambiaba, las otras tambin lo haran.
2 El funcionalismo de necesidades: crey que los humanos tenan un conjunto de necesidades
biolgicas universales y que desarrollaban costumbres para satisfacerlas.

Historia conjetural.
De acuerdo con Radcliffe-Brown, aunque la historia es importante, la antropologa nunca podra esperar
descubrir las historias de la gente sin escritura. Desconfiaba tanto de las reconstrucciones evolutivas
como de las difusionistas. Urgi a los antroplogos sociales a centrarse en el papel que juegan hoy
determinadas prcticas particulares en la vida de las sociedades.
Radcliffe-Brown afirma que la antropologa social es una ciencia sincrnica, ms que diacrnica; es
decir: estudia las sociedades tal como existen en la actualidad (sincrnica) en lugar de a travs del
tiempo (diacrnica).

Funcionalismo estructural.
El trmino funcionalismo estructural se asocia con Radcliffe-Brown y Edward Evan Evans-Pritchard
(antroplogo britnico The Nuer (1940) un clsico de la etnografa que muestra los principios
estructurales que organizan la sociedad nuer en Sudn).

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Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

De acuerdo con el funcionalismo y el funcionalismo estructural, las costumbres o prcticas sociales


sirven para preservar la estructura social.
En la perspectiva de Radcliffe-Brown, la funcin de cualquier prctica es lo que sta aporta para
mantener el sistema del que forma parte. Estructura cuyas partes trabajan o funcionan para
mantener el todo. Vio que los sistemas sociales eran comparables a sistemas anatmicos y
fisiolgicos.

Dr. Pangloss versus conflicto.


Se define as por referencia al doctor Pangloss, un personaje del Cndido de Voltaire, quien se senta
orglloso de proclamar que este era el mejor de todos los mundos posibles.
El funcionalismo panglosiano denota la tendencia a ver las cosas en funcionamiento no slo para
mantener el sistema, sino para hacerlo en la forma ms ptima posible, de mosdo que cualquier
desviacin de la norma slo lo daara.
Los antroplogos de Manchester Max Gluckman y Vctor Turner hicieron del conflicto una parte
importante de su anlisis, como cuando Gluckman escribi acerca de los rituales de rebelin.
La escuela de Manchester no abandon por completo el funcionalismo, sus miembros examinaron cmo
se regulaban y disipaban la rebelin y el conflicto, lo que en consecuencia mantena el sistema.

El funcionalismo persiste.
Prevalece una perspectiva funcionalista que seala que existen sistemas sociales y culturales y que
sus elementos se encuentran funcionalmente relacionadas, de modo que varan simultneamente:
cuando una parte cambia, las otras partes tambin.
Tambin perdura la idea de que algunos elementos, con frecuencia los econmicos, son ms
importantes que otros.

Configuracionismo.
Dos estudiantes de Boas, Benedict y Mead, desarrollaron un enfoque de la cultura que se llam
configuracionismo: relacionado con el funcionalismo, la cultura se ve como un todo integrado.
Boas reconoci que la difusin no era automtica. Los rasgos no podan difundirse si encontraban
barreras ambientales, o si no eran aceptados. Deba existir un acomodo entre la cultura y el rasgo que se
difunda en ella.
Los rasgos pueden difundirse desde varias direcciones. Benedict (Patrones de cultura 1934-1959)
subray que los rasgos culturales tienen patrones o se integran de manera nica.

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Mead tambin descubri patrones. Estaba particularmente interesada en cmo variaban las culturas en
sus patrones de enculturacin. Sus descubrimientos apoyaron la visin boasiana de que la cultura, no
la biologa o la raza, determinan la variacin en el comportamiento y la personalidad humanos. En su
libro Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas, 1935-1950, document la variacin en los
rasgos de personalidad y comportamiento de hombres y mujeres a travs de las culturas como
determinismo cultural.
Tanto Benedict como Mead estaban ms interesados en describir como las culturas estaban
estructuradas que en explicar cmo llegaban a ser de esa manera.

Neoevolucionismo.
Leslie White y Julian Steward.
1950. Despus Segunda Guerra Mundial. Creciente movimiento anticolonialista.
Haba necesidad, afirmaban los neoevolucionistas, de reintroducir dentro del estudio de la cultura un
poderoso concepto: la evolucin en s.
En su libro The Evolution of Culture (1959), White retom el concepto de evolucin cultural que usaron
Tylor y Morgan.
El enfoque de White se denomina evolucin general: a travs del tiempo y mediante los registros
arqueolgicos, histricos y etnogrficos, uno puede ver la evolucin de una cultura como un todo . A
diferencia de los evolucionistas unilineales del s. XIX, White se dio cuenta de que culturas particulares
podan no evolucionar en la misma direccin.
Julian Steward en su libro Teora del cambio cultural, 1955, propuso un modelo evolutivo diferente,
que l llam evolucionismo multilineal. Demostr cmo las culturas han evolucionado a lo largo de
varias lneas diferentes. Tambin fue pionero en un campo de la antropologa que l llam ecologa
cultural, hoy conocida como antropologa ecolgica, que considera las relaciones entre culturas y las
variables ambientales.
White y Steward se preocuparon por las causas.
Para White, la captura de energa era la principal medida y causa del avance cultural: las culturas
avanzaban en proporcin a la cantidad de energa que captaban per cpita al ao.
Steward observ la tecnologa y el ambiente como las causas principales del cambio cultural: se vean
como parte de lo que l llam ncleo cultural: la combinacin de subsistencia y actividades econmicas
que determinaban el orden social y la configuracin de esa cultura en general.

Materialismo cultural.
Al proponer el materialismo cultural como paradigma terico, Marvin Harris adapt los modelos
deterministas de mltiples niveles asociados con White y Steward.

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Para Harris (1979-2001) todas las sociedades tienen una infraestructura, correspondiente al ncleo
cultural de Steward, que consiste en tecnologa, economa y demografa: sistemas de produccin y
reproduccin sin los cuales las sociedades no pueden sobrevivir.
De la infraestructura se desarrolla la estructura: las relaciones sociales, las formas de parentesco y
descendencia, los patrones de distribucin y consumo.
El tercer nivel era la superestructura: la religin, la ideologa, el juego, los aspectos de la cultura ms
alejados de la carne y los huesos, que permitan sobrevivir a las culturas.
La creencia clave de Harris, compartida con White, Steward y Karl Marx, era que, en el anlisis final, la
infraestructura determina la estructura y la superestructura.
Se opuso a los tericos que llam idealistas como Max Weber, quienes argumentaban el papel
prominente de la religin.

Ciencia y determinismo.
El desarrollo de la teora antropolgica, 1968-2001 y Materialismo cultural, 1979-2001, son los libros
ms influyentes de Harris. Harris insisti en que la antropologa es una ciencia.
White, La ciencia de la cultura, 1949.
Malinowski public su teora del funcionalismo de las necesidades en Una teora cientfica de la cultura
y otros ensayos, 1944.
Mead vio la antropologa como una ciencia humanista de valor nico para comprender y mejorar la
condicin humana. Era un determinista que vio la naturaleza humana como una hoja en blanco sobre la
cual la cultura poda escribir casi cualquier leccin. La cultura era tan poderosa que poda cambiar
drsticamente la expresin de una etapa biolgica, la adolescencia, en Samoa y en EEUU. Enfatiz en
tal diferencia el papel de la cultura en lugar de la economa, el ambiente o los factores materiales.

La cultura y el individuo.
Culturologa.
White vio la antropologa cultural como una ciencia y la llam culturologa.
White crey que las fuerzas culturales, apoyadas en la exclusiva capacidad humana del pensamiento
simblico, eran tan poderosas que los individuos contaban muy poco. Cuestionaba lo que entonces se
llam teora de la historia del gran hombre, la idea de que los individuos particulares eran
responsables de los grandes descubrimientos y cambios que marcaban una nueva poca. Observ la
constelacin de fuerzas culturales que produjeron grandes individuos. Como prueba a esta teora,
White apunt a los descubrimientos simultneos: en la historia humana, cuando la cultura est lista, la
gente que trabaja de manera independiente en diferentes lugares se topa con la misma idea o logro
revolucionario.

El superorgnico.
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Alfred Kroeber llam al reino cultural, cuyo origen convirti a un mono en uno de los primeros
homnidos, lo superorgnico.
Lo superorgnico abri un nuevo dominio de anlisis separable de, pero comparable en importancia
con, lo orgnico (la vida, sin la cual no podra haber superorgnico) y lo inorgnico (qumica, fsica, la
base de lo orgnico).
Kroeber trat de demostrar el poder de la cultura sobre el individuo al concentrase en estilos y modas
particulares. De acuerdo con Kroeber (1944), hordas de individuos son arrastrados de manera inevitable
por las tendencias cambiantes de varias pocas y barridos por las ondulaciones de estilos. No trat de
explicar tales cambios. Era un determinista cultural.

Durkheim.
mile Durkheim tom un enfoque similar y pidi una ciencia social que se basara en lo que l llam
consciencie collectif (conciencia colectiva). Esta nueva ciencia se basara en el estudio de los hechos
sociales, analticamente distintos a los individuos. Son estos sistemas amplios, que consisten en
posiciones sociales, estatus y roles, y que se perpetan a travs de generaciones mediante la
enculturacin, y es lo que deben estudiar los antroplogos.
Como lo analiza Durkheim, las tasas de suicidio y la religin son fenmenos colectivos. La sensacin de
anomia, malestar o alineacin en pocas y lugares particualares pueden y deben ligarse a fenmenos
sociales.

Antropologa simblica e interpretativa.


Vctor Turner (escuela de Manchester) escribi varios libros y ensayos importantes acerca de rituales y
smbolos. Su monografa Cisma y continuidad e una sociedad africana, 1957-1996, ilustra el inters por
el conflicto y su resolucin. La selva de los smbolos, 1967, es una coleccin de ensayos acerca de
smbolos y rituales entre los nbembu de Zambia.
Turner reconoci vnculos entre la antropologa simblica y otros campos como la psicologa social, la
psicologa y el psicoanlisis. El estudio de los smbolos es tan relevante como el psicoanlisis. Sigmund
Freud reconoci una jerarqua de smbolos.
La antropologa simblica de Turner floreci en la Universidad de Chicago, donde David Schneider
(1968), desarroll un enfoque simblico a la cultura estadounidense.
En relacin con la antropologa simblica se encuentra la antropologa interpretativa, cuyo principal
defensor es Clifford Geertz. Geertz defini la cultura como las ideas basadas en el aprendizaje y los
smbolos culturales.
La antropologa interpretativa aborda las culturas como textos cuyas formas, y especialmente,
significados deben descifrarse en contextos culturales e histricos particulares. Las culturas son textos

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que los nativos leen constantemente y los etngrafos deben descifrar. Los significados se transportan
mediante formas simblicas pblicas, incluidas palabras, rituales y costumbres.

Estructuralismo.
Se asocia con Claude Lvi-Strauss. El estructuralismo de Lvi-Strauss evolucion a lo largo del tiempo
hasta su estudio sobre la estructura de la mente humana. No se dirige a explicar las relaciones, temas y
conexiones entre aspectos de la cultura, sino de descubrirlos.
El estructuralismo descansa en la creencia de Lvi-Strauss de que la mente humana posee ciertas
caractersticas universales, que se originan en caractersticas comunes del cerebro del Homo sapiens.
Entre dichas caractersticas mentales universales se encuentran la necesidad de clasificar: de imponer
orden sobre aspectos de la naturaleza, la relacin de la gente con la naturaleza y las relaciones entre las
personas.
Un aspecto universal es la oposicin o el contraste. Una forma de las ms comunes de clasificacin es
el uso de oposicin binaria (bueno-malo, blanco-negro) que reflejan la necesidad de convertir las
diferencias de grado en diferencias de tipo. Aplic la oposicin binaria a los mitos y cuentos populares.
Demostr que estn construidos de bloques ms simples o mitemas. Demuestra que un cuento puede
convertirse en otro mediante una serie de operaciones simples:
1. Convertir el elemento positivo de un mito en su negativo.
2. Invertir el orden de los elementos.
3. Sustituir un hroe masculino con una herona.
4. Preservar o repetir ciertos elementos clave.

Enfoques procesuales.
Agencia.
Agencia se refiere a las acciones que toman los individuos, tanto solos como en grupos, para formar y
transformar las identidades culturales.

Teora de la prctica.
El enfoque de la cultura conocido como teora de la prctica (Orther,1984) reconoce que los individuos
dentro de una sociedad o cultura tienen diversos motivos e intenciones, y diferentes grados de poder e
influencia.
La teora de la prctica centra su atencin en como un grupo tan diverso de individuos influye y
transforma el mundo en el que vive mediante sus acciones y prcticas. Reconoce una accin recproca
entre cultura e individuo; reconoce tanto las restricciones sobre los individuos como la flexibilidad y
variabilidad de las culturas y los sistemas sociales.

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Tericos de la prctica son Sherry Orther (EEUU), Pierre Bourdieu y Anthony Giddens tericos francs y
britnico.

Leach.
Edmund Leach, Sistemas polticos de la Alta Birmania, 1954-1970, reflejan la teora de la prctica
tambin llamada teora de la accin (Vincent, 1990).
Leach centr su atencin en cmo los individuos trabajan para lograr el poder y cmo sus acciones
pueden trasformar la sociedad.
Leach introdujo los procesos en los modelos formales del funcionalismo estructural. Al centrarse en el
poder y cmo los individuos lo conseguan y usaban, demostr el papel creativo del individuo en la
transformacin de la cultura.

Teora mundial y economa poltica.


Obras de teora poltica:
The People of Puerto Rico (1956) Steward, Mintz, Wolf y otros. Este proyecto es un ejemplo de un giro
en la antropologa, posterior a la segunda Guerra Mundial, y que se aleja de las sociedades primitivas
y no industriales para adentrarse en las sociedades contemporneas reconocidas como forjadas por el
colonialismo y que participaban plenamente en el moderno sistema mundial. El enfoque enfatiz la
economa, la poltica y la historia.
Europa y la gente sin historia (1982), Wolf. Se centr en cmo tal gente sin historia (que carecan de
historia escrita) participaba y era transformada por el sistema mundial y la expansin del capitalismo.
Dulzura y poder (1985), Mintz. Se enfoca la economa poltica: la red de relaciones econmicas y poder
entrelazadas.
Importancia de los escritos de Immanuel Wallerstein acerca de la teora del sistema mundial, incluido su
modelo de ncleo, periferia y semiperiferia (se estudia en el captulo El sistema mundial y el
colonialismo)
Los enfoques del sistema mundial en antropologa son criticados por destacar en exceso la influencia de
los extranjeros, y por poner insuficiente atencin a las acciones transformadoras de la gente sin
historia.
Insertar cuadro pag. 78.

Cultura, historia, poder.

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Los enfoques ms recientes en antropologa histrica, aunque comparten un inters por el poder con los
tericos del sistema mundial, se enfocan ms en la agencia local, las acciones transformadoras de los
individuos y grupos dentro de las sociedades colonizadas. El trabajo de archivo es prominente.
Los estudios de cultura, historia y poder han girado en torno al trabajo de tericos sociales europeos
como Antonio Gramsci y Michel Foucault.
Gramsci (1971) desarroll el concepto de hegemona para un orden social estratificado en el que los
subordinados acatan la dominacin al interiorizar los valores de los gobernantes y aceptar la
dominacin como natural.
Tanto Pierre Bourdieu (1977) como Foucault (1979) afirmaron que es ms fcil dominar a la gente en
sus mentes que tratar de controlar sus cuerpos.
Las sociedades contemporneas han diseado varias formas de control social (tcnicas de persuasin,
coercin, manipulacin, registro de sus creencias, comportamientos, movimientos y contactos) adems
de la violencia fsica. Tambin examinaron al igual que Ann Stoler (1995 y 2002) los sistemas de poder,
dominacin, acomodacin y resistencia en diversos contextos.

5. ANTROPOLOGA HOY.
Una tendencia dominante desde los aos sesenta ha sido la especializacin. Todava existen
departamentos de antropologa que mantienen las cuatro subdisciplinas, pero lo habitual es la
especializacin. Despus de la especializacin, las teoras que guan las subdisciplinas difieren.
En la antropologa biolgica persisten paradigmas evolutivos de diverso tipo que siguen siendo
dominantes en arqueologa.
En antropologa cultural, los enfoques evolutivos han proliferado. Los antroplogos ahora se dirigen al
campo con un problema especfico en vez de con la meta de producir una etnografa holstica. El campo
se ha extendido para incluir sistemas regionales y nacionales, los inmigrantes y las disporas, los flujos
de gente, de informacin, las finanzas y los medios de comunicacin.
La etnografa se ha vuelto ms especializada y la riqueza de la etnografa tradicional puede disminuir
debido al incesante movimiento y la necesidad de ajustarse a diversos sitios de campo y contextos.
Para reflejar las nuevas tendencias la AAA (Asociacin Americana de Antropologa) cuenta con todo tipo
de subgrupos: Antropologa biolgica, la arqueologa y la lingstica, la antropologa cultural y aplicada, y
docenas de grupos ms con distintos intereses e identidades. Dichos grupos representan: la
antropologa psicolgica, la antropologa urbana, cultura y agricultura, en pequeos colegios,
antroplogos jubilados, antroplogos lesbianas y homosexuales, antroplogos latinos, etc.
La ciencia en s puede ser desafiada. Hay que tener en cuenta la subjetividad. Se debe mantener la alerta
sobre los prejuicios y de la incapacidad total para escapar de ellos. La objetividad y el escepticismo como
metas para la mejor eleccin cientfica.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 2


LA CULTURA
1. Qu es Cultura?
2. Bases evolutivas de la Cultura.
3. La Cultura y el individuo: Agencia y Prctica.
4. Mecanismos del cambio cultural.
5. Globalizacin.

1. QU ES CULTURA?
El concepto de cultura ha sido bsico para la antropologa. Edwuard Tylor (Primitive Culture) propuso
que las culturas, los sistemas de comportamiento y el pensamiento humanos, obedecen a leyes
naturales y por tanto se pueden estudiar de manera cientfica.
La cultura es esa totalidad compleja que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, las
leyes, las costumbres y cualesquiera otras capacidades y hbitos adquiridos por el hombre como
miembro de la sociedad Edwuard Tylor.
La enculturacin es el proceso mediante el cual un nio aprende su cultura.

La cultura se aprende.
Nuestro aprendizaje cultural depende de la capacidad que desarrollamos de manera nica al usar
smbolos, signos que no tienen una conexin necesaria o natural con las cosas que significan o por las
cuales se establecen.
Sobre la base del aprendizaje cultural, las personas crean, recuerdan y lidian con las ideas. Entienden y
aplican sistemas especficos de significado simblico.
Las culturas se han caracterizado como conjuntos de mecanismos de control: planes, recetas, reglas,
instrucciones, que los ingenieros en computacin llaman programas para el gobierno del
comportamiento Geertz, 1973.
Mediante el proceso de aprendizaje y la interaccin con otros se interioriza, o incorpora, una tradicin
cultural.
La cultura tambin se trasmite a travs de la observacin y se absorbe de manera inconsciente. Los
antroplogos aceptan una doctrina llamada en el s. XIX la unidad psquica del hombre: aunque los
individuos difieran de sus tendencias y capacidades emocionales e intelectuales, todas las poblaciones
humanas poseen capacidades equivalentes para la cultura.

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La cultura es simblica.

El pensamiento simblico es nico y crucial para los humanos y el aprendizaje cultural.


Leslie White, definicin de cultura: dependiente de la simbolizacin...La cultura consiste en
herramientas, implementos, utensilios, vestimenta, ornamentos, costumbres, instituciones, creencias,
rituales, juegos, obras de arte, idioma, etc. Para ella, la cultura se origin cuando se adquiri la
habilidad de usar smbolos: originar y conferir significado a una cosa o evento y asimilar y apreciar tales
significados.
Un smbolo es algo, verbal o no verbal, dentro de un lenguaje o cultura particular, que representa algo
ms. El lenguaje es una de las posesiones distintivas del Homo sapiens. Existen smbolos lingsticos y no
verbales. Para todos los smbolos, la asociacin entre un smbolo y lo que simboliza es arbitraria y
convencional.
Existen habilidades sobre las que descansa la cultura, son para aprender, pensar simblicamente,
manipular el lenguaje y usar herramientas y otros productos culturales para organizar sus vidas y
enfrentar sus ambientes.

La cultura se comparte.
La cultura es un atributo de los individuos como miembros de grupos. Se trasmite en sociedad. La
enculturacin unifica a las personas al proporcionarle experiencias comunes. Se trasmite a los hijos y,
aunque la cultura cambia constantemente, perduran ciertas creencias, valores, visiones del mundo y
prcticas de crianza infantil fundamentales.

Cultura y naturaleza.
La cultura toma en cuenta las necesidades biolgicas naturales y ensea como expresarlas en formas
particulares.
Los hbitos, las percepciones y los inventos culturales moldean la naturaleza humana en muchas
direcciones.
La cultura y los cambios culturales, afectan las formas en las que se percibe la naturaleza, la naturaleza
humana y lo natural. A travs de la ciencia, la invencin y el descubrimiento, los avances culturales
han superado muchas limitaciones naturales.

Lo cultural lo abarca todo.


Para los antroplogos todas las personas son cultas, las ms interesantes y significativas fuerzas
culturales son aquellas que afectan a la gente todos los das de sus vidas, en particular aquellas que
influyen en los nios durante la enculturacin. La cultura, como se define en antropologa, abarca la
cultura popular.

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La cultura est integrada.


Las culturas son sistemas integrados y con patrones. Si una parte del sistema cambia (p.e. la Economa),
otras partes tambin se trasforman (p.e. la incorporacin de las mujeres al mercado laboral, modifica la
edad media de matrimonio, la familia, el nmero de hijos, etc.).
Las culturas no se componen slo de actividades econmicas dominantes y sus patrones sociales, sino
tambin por los conjuntos de valores, ideas, smbolos y juicios.
Las culturas capacitan a sus miembros para compartir ciertos rasgos personales, un conjunto de
caractersticas centrales o valores fundamentales (valores clave, bsicos o centrales) que integran cada
cultura y ayudan a distinguirla de otras.

La cultura puede ser adaptativa e inadaptativa.


Adems de los medios biolgicos de adaptacin, tambin usamos equipos adaptativos culturales que
contienen actividades y herramientas rutinarias. La dependencia de los medios sociales y culturales de
adaptacin ha aumentado durante la evolucin humana. Aqu lo que es bueno para el individuo no tiene
por que serlo para el grupo (p.e. el beneficio econmico para unos pocos puede acabar con el medio
ambiente a largo plazo).
Los rasgos culturales, los patrones y los inventos tambin pueden amenazar la existencia continua del
grupo (p.e. el automvil, las industrias qumicas, el consumo excesivo).

2. BASES EVOLUTIVAS DE LA CULTURA.


La capacidad humana para la cultura tiene una base evolutiva que se remonta al menos 2.6 millones de
aos. Las similitudes entre humanos y simios son ms que evidentes. Huminidae es la familia zoolgica
que incluye humanos fsiles y vivos. Tambin se consideran como homnidos a chimpancs y gorilas. El
trmino homnido se usa para el grupo que conduce a los humanos, mas no a chimpancs y gorilas, y
que abarca todas las especies humanas que existieron alguna vez.
Muchos rasgos humanos reflejan que nuestros ancestros primates vivieron en los rboles: la habilidad
de asimiento, y destreza manual (pulgar oponible, rasgo adaptativo fundamental: fabricacin de
herramientas), la visin de profundidad y cromtica, la capacidad de aprendizaje con base en un cerebro
de gran tamao, sustancial inversin parental en un nmero limitado de descendientes, y tendencias
hacia la socialidad y la cooperacin.

Qu compartimos con otros primates


Existe una brecha sustancial entre la sociedad primate y la cultura humana plenamente desarrollada,
que se basa en el pensamiento simblico. Existen similitudes como la habilidad para aprender de la
experiencia y el cambio de comportamiento como resultado. La habilidad para aprender de la

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experiencia supone una gran ventaja adaptativa. La fabricacin de herramientas es compartida. Los
chimpancs, como los humanos, son cazadores habituales.

Cmo nos diferenciamos de otros primates.


La cooperacin y el compartir est mucho ms desarrollado en los humanos. La cantidad de
informacin almacenada en una banda humana (hace 12.000 a 10.000 aos) es mucho mayor que la de
cualquiera otro grupo primate.
Otra diferencia es el apareamiento. Los lazos en la pareja humana son ms exclusivos y duraderos. El
matrimonio genera otro gran contraste: la exogamia y los sistemas de parentesco. La exogamia confiere
ventajas adaptativas, crea lazos entre los diferentes grupos de origen de los cnyuges, sus hijos tienen
parientes y por lo tanto aliados. El punto clave es que los lazos de afecto y de apoyo mutuo tienden a
estar ausentes entre los primates distintos al Homo: los humanos conservan lazos toda la vida con hijos
e hijas.

3. UNIVERSALIDAD, GENERALIDAD Y PARTICULARIDAD.


Al estudiar la diversidad humana en el tiempo y el espacio los antroplogos distinguen entre lo
universal, lo general y lo particular.

Universalidad.
Los rasgos universales son aquellos que distinguen la Homo sapiens de otras especies (Brown, 1991).
Universales con base biolgica:

Largo periodo de dependencia infantil.


Sexualidad todo el ao.
Cerebro complejo que nos permite usar smbolos, herramientas y lenguajes.

Universales psicolgicos: involucran formas comunes en la que los humanos pienan, sienten y procesan
informacin.
Universales sociales: La vida en grupo y en algn tipo de familia.
Universales culturales: La exogamia y el tab del incesto.

Generalidad.
Se trata de regularidades que ocurren en diferentes pocas y lugares, pero no en todas las culturas .
Las sociedades pueden compartir creencias y costumbres.

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Otra razn para las generalidades es la dominacin, cuando las costumbres y los procedimientos se
imponen por otra cultura (colonialismo).
Tambin pueden surgir mediante la invencin independiente del mismo rango o patrn cultural en dos
o ms culturas independientes (p.e. la agricultura surgi en hemisferios diferentes y aislados).
Otra generalidad cultural, aunque no en todas, es la familia nuclear.

Particularidad: patrones de cultura.


Una particularidad cultural es un rasgo o caracterstica de cultura que no est generalizado o
ampliamente disperso, aparece confinado slo en un lugar, una cultura o una sociedad. Los transportes
y las comunicaciones hacen que cada vez sea ms difcil encontrarlos.
Muchos rasgos culturales se comparten como universales culturales y como resultado de invencin
independiente: al enfrentar problemas similares, la gente de diferentes lugares llega a soluciones
semejantes. Las culturas estn integradas y modeladas en patrones de manera diferente y muestran
importantes variaciones y diversidades. Los rasgos culturales prestados, se modifican para encajarlos en
su nuevo escenario.
Las ocasiones (p.e. el matrimonio y la muerte) pueden ser las mismas y universales, pero los patrones de
observancia ceremonial pueden ser dramticamente diferentes. Las culturas varan con lo que merece
una celebracin especial.

4. LA CULTURA Y EL INDIVIDUO: AGENCIA Y PRCTICA.


Se ha teorizado mucho sobre la relacin entre sistema e individuo. El sistema puede referirse a varios
conceptos como cultura, sociedad, sociedad, relaciones sociales y estructura social. Los seres humanos
forman parte del sistema y se ven restringidos (en cierta medida) por sus reglas y por las acciones de
otros individuos. La gente no siempre sigue las reglas. Las personas usan su cultura de una manera
activa y creativa, en lugar de seguir ciegamente sus dictados. Los humanos no son seres pasivos, por
eso interpretan aprenden y manipulan las reglas para que se adecuen mejor a sus intereses.
La cultura es controvertida: diversos grupos de la sociedad luchan mutuamente acerca de qu ideas,
valores, metas y creencias prevalecern.
Los antroplogos encuentran til distinguir entre cultura ideal y cultura real:
La cultura ideal consiste en lo que la gente dice que debe hacerse y lo que hace.
La cultura real se refiere al comportamiento verdadero que observan los antroplogos.
La cultura es tanto pblica como individual. Los antroplogos no slo se interesan en el
comportamiento pblico y colectivo, sino tambin lo que piensan, sienten y las acciones que realizan los

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individuos. Los individuos y la cultura se hallan vinculados porque la vida social es un proceso por el que
los individuos interiorizan los significados de los mensajes pblicos.
Los antroplogos contemporneos enfatizan cmo la accin, la prctica o la resistencia diarias pueden
hacer rehacer la cultura (Gupta y Ferguson, 1997).
El enfoque de la cultura conocido como teora prctica (Ortner, 1984) reconoce que los individuos
dentro de una sociedad o cultura presentan diversos motivos o intenciones, y diferentes grados de
poder e influencia. La teora de la prctica se refiere a cmo los diversos individuos, mediante sus
acciones y prcticas ordinarias y extraordinarias, influyen, crean y transforman el mundo en el que
viven. Reconoce adecuada una relacin recproca entre la cultura y el individuo y reconoce tanto las
restricciones sobre los individuos como la flexibilidad y variabilidad de las culturas y de los sistemas
sociales.

Niveles de cultura.
Hay que distinguir entre diferentes niveles de cultura:

La nacional.
La internacional.
La subcultural.

La cultura nacional se refiere a aquellas creencias, patrones de comportamiento aprendidos, valores e


instituciones que comparten los ciudadanos de la misma nacin.
La cultura internacional es el trmino para las tradiciones culturales que se extienden ms all y a travs
de las fronteras nacionales.
La cultura se trasmite a travs del aprendizaje por lo que los rasgos culturales pueden dispersarse a
travs del prstamo o la difusin de un grupo a otro. Debido al prstamo, el colonialismo, las
migraciones y las organizaciones multinacionales, muchos rasgos y patrones culturales alcanzan un
mbito internacional.
Las culturas tambin pueden ser ms pequeas que las naciones (Jenks, 2004).
Los individuos, las familias, las comunidades, las regiones, las clases y otros grupos dentro de una
cultura tienen experiencias de aprendizaje distintas, y otras las comparten.
Las subculturas son diferentes patrones y tradiciones basadas en smbolos, asociadas con grupos
particulares en la misma sociedad compleja. Algunos antrplogos son reticentes a emplear el trmino
subcultura. Creen que el prefijo sub es ofensivo porque significa por debajo, aunque no es el objeto
del trmino, sino que simplemente las naciones pueden tener muchos grupos diferentes, definidos
culturalmente. La cultura es controvertida por lo cual, diversos grupos pueden luchar para promover lo
correcto o el valor de sus propias prcticas, valores y creencias.

Etnocentrismo, relativismo cultural y derechos humanos.


6

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El etnocentrismo es la tendencia a considerar la cultura propia como superior y a utilizar los estndares
y valores propios para juzgar a los extranjeros. El etnocentrismo se atestigua cuando la gente considera
que sus creencias culturales propias son las ms veraces, ms adecuadas o ms morales frente a la de
otros grupos. Sin embargo, es fundamental para la antropologa, como estudio de la diversidad
humana, el hecho de que lo que es ajeno puede ser normal, adecuado y valorado en alguna otra
parte.
La diversidad cultural pone en entredicho el etnocentrismo. Una de las metas de la antropologa es
mostrar el valor de lo diferente. Cul es el lmite? Y si entran en conflicto con los derechos humanos?
Ejemplo: la clitoridectoma o infibulacin en algunas culturas de frica y Medio Oriente o la circuncisin.
De acuerdo con una idea conocida como relativismo cultural, es inadecuado usar estndares externos
para juzgar el comportamiento de una sociedad dada; tal comportamiento debe evaluarse en el
contexto de la cultura en la que ocurre. Los antroplogos emplean el relativismo cultural como una
postura metodolgica cuya finalidad es entender por completo otra cultura y como su gente ve las
cosas. Dicho enfoque no impide realizar juicios morales.
Tambin podemos reconocer que diferentes grupos y personas dentro de la misma sociedad pueden
demostrar visiones demasiado diferentes acerca de lo que es adecuado, necesario y moral. Al tratar de
entender el significado de una prctica o de una creencia dentro de cualquier contexto cultural, cabe
preguntar quin ostenta la ventaja sobre tal o cual costumbre y a quin le desfavorece.
La idea de los derechos humanos invoca un reino de justicia y moralidad que trasciende y es superior a
pases, culturas y religiones particulares. Los derechos humanos, por lo general, se refieren a las
garantas que tienen las personas por el solo hecho de serlo, e incluyen el derecho a poder hablar con
libertad, a manifestar creencias religiosas sin persecucin, a no ser asesinado, lastimado, esclavizado o
encarcelado sin cargo, entre otros. Los derechos humanos son inalienables, es decir, las naciones no
pueden limitarlos o extinguirlos; tambin son internacionales.
Cuatro documentos de Naciones Unidas describen casi todos los derechos humanos que se reconocen
internacionalmente:

La Carta de las Naciones Unidas.


La Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
El Pacto de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.
El Pacto de Derechos Civiles y Polticos.

Tambin ha surgido una conciencia sobre la necesidad de preservar los derechos culturales. Los
derechos culturales se conceden no a los individuos, sino a los grupos, incluidos los indgenas y
minoras religiosas y tnicas.
Los derechos culturales incluyen, la capacidad de un grupo para criar a sus hijos como lo hicieron sus
ancestros, a continuar con su idioma y a no ser privados de su base econmica por la nacin en la que
se encuentran (Greaves, 1995).

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La idea relacionada con los derechos de propiedad intelectual (DPI) indgena surgi con la intencin de
conservar la base cultural de cada sociedad: sus creencias y principios fundamentales.
La antropologa, como estudio cientfico de la diversidad humana, debe luchar por presentar
explicaciones precisas de los fenmenos culturales. La objetividad, la sensibilidad y una perspectiva
transcultural no implican que los antroplogos deban ignorar los estndares internacionales de justicia y
moralidad.

5. MECANISMOS DEL CAMBIO CULTURAL.

La difusin.
La aculturacin.
La invencin independiente.

Por qu y cmo cambian las culturas?


Una forma es la difusin, o el prstamo de rasgos entre culturas. Se ha realizado a lo largo de la historia.

La difusin es directa cuando dos culturas comercian, se casan o hacen la guerra entre ellas.
La difusin resulta forzada cuando una cultura subyuga a otra e impone sus costumbres.
La difusin deviene indirecta cuando se mueven artculos del grupo A al grupo C va grupo B,
sin contacto alguno de primera mano entre A y C.

Actualmente mucha difusin trasnacional se debe a la expansin de los medios de comunicacin y los
avances de las tecnologas de la informacin.
La aculturacin, un segundo mecanismo del cambio cultural, es el intercambio de caractersticas
culturales que resultan cuando los grupos tienen contacto continuo de primera mano. Las culturas de
cualquier grupo o de ambos grupos pueden cambiar por este contacto (Redfield, Linton y Herskovits,
1936). Parte de las culturas cambian pero cada grupo permanece distinto.
La invencin independiente, el proceso mediante el cual los humanos innovan y encuentran soluciones
creativas a los problemas, es un tercer mecanismo de cambio cultural.

6. GLOBALIZACIN.
El trmino globalizacin abarca una serie de procesos, incluidos difusin y aculturacin, que trabajan
para promover el cambio en un mundo donde las naciones y la gente se encuentran cada vez ms
vinculados y son mutuamente dependientes. Los promotores de tales vnculos son fuerzas econmicas
y polticas, junto con modernos sistemas de transporte y comunicacin. Las fuerzas de la globalizacin
incluyen comercio internacional, viajes y turismo, migracin trasnacional, los medios de comunicacin y
varios flujos de informacin de alta tecnologa (Appadurai, 2001).

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 3


(Tema 6 del texto de Kottak)

ETNICIDAD Y RAZA

1. Grupos tnicos y etnicidad.


2. Diversidad biolgica humana y el concepto de raza.
3. Raza y etnicidad.
4. Construccin social de la raza.
5. Grupos tnicos, naciones y nacionalidades.
6. Tolerancia tnica y acomodacin.
7. Races de los conflictos tnicos.

La etnicidad se basa en similitudes y diferencias culturales en una sociedad o nacin.

1. GRUPOS TNICOS Y ETNICIDAD.


En cualquier cultura, los miembros de un grupo tnico comparten ciertas creencias, valores, hbitos,
costumbres y normas. Se definen a ellos mismos como diferentes y especiales. Esta distincin puede
surgir del idioma, la religin, el parentesco o la raza.
Los marcadores de un grupo tnico pueden incluir un nombre colectivo, una creencia acerca de una
ascendencia comn, un sentido de la solidaridad y una asociacin con un territorio especfico.
Se puede decir que existe etnicidad cuando la gente exige para s una cierta identidad tnica y los otros
la definen con dicha identidad (fredrick Barth, 1969).
Etnicidad significa identificacin con, y sentirse parte de un grupo tnico y exclusin de otros grupos
debido a esa afiliacin.
Las diferencias culturales se asocian con la etnia, la clase, la regin o la religin. Los individuos poseen
ms de un grupo de identidad (vecinos, escuela, nacin, continente, religin, etc.) En una sociedad
compleja la gente negocia costantemente sus identidades sociales.
El estatus - como denominacin de cualquier posicin que la gente ocupa en la sociedad, sin importar el
prestigio- implica las diferentes posiciones que la gente ocupa en la sociedad: profesor, estudiante,
obrero, indigente, etc. Las personas siempre cuentan con diferentes estatus.
Estatus adscritos: edad, la raza, el gnero.
Estatus adquiridos: se llega a travs de elecciones, acciones, esfuerzos, talentos o logros y pueden ser
negativos o positivos.

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Cambio de estatus.
En ocasiones los estatus son mutuamente excluyentes (conversin al unirse a un grupo: p.e. nuevo
cristiano).
Algunos estatus son contextuales (p.e. madre, hispana y senadora) ejercindose cada identidad en
segn que contexto. A esto se le llama negociacin situacional de identidad social. Cuando la identidad
tnica es flexible y situacional, puede convertirse en estatus adquirido (Leman, 2001).
En muchas sociedades un estatus adscrito se asocia con una posicin en la jerarqua sociopoltica.
Ciertos grupos, llamados grupos minoritarios, son considerados inferiores. Ostentan menos poder y
menos acceso a los recursos que los llamados grupos mayoritarios (de estatus superior, dominantes o
poseen el control).
Con frecuencia los grupos tnicos son minora. Cuando se supone que un grupo tnico tiene una base
biolgica se le llama raza. La discriminacin contra tales grupos de llama racismo.

2. DIVERSIDAD BIOLGICA HUMANA Y EL CONCEPTO DE RAZA.


La magnitud de la migracin en el mundo actual es enorme. Se pueden encontrar reunidos distintos
seres humanos cuyas caractersticas biolgicas reflejan la adaptacin a ambientes diferentes. Una de las
tareas de la antropologa es explicar los contrastes fsicos.
Los cientficos abordan el estudio de la diversidad biolgica en dos formas principales:
1. La clasificacin racial (en gran medida abandonada).
2. Pretensin de comprender diferencias especficas. Hay que considerar los problemas de la
clasificacin racial como intento de clasificar a los seres humanos en diferentes categoras basadas en
un linaje comn. Las diferencias biolgicas son reales, importantes y evidentes para todas las
personas; actualmente se considera ms pertinente buscar explicaciones a esta diversidad que tratar de
encasillar a la gente en categoras llamadas razas.
En teora, la raza biolgica es una subdivisin geogrficamente aislada de una especie.
Una especie es una poblacin cuyos miembros pueden cruzarse para generar descendencia que pueda
sobrevivir y reproducirse.
Algunos bilogos tambin emplean el trmino raza para referirse a cruzas como la de los perros o
rosas. La humanidad carece de tales razas porque las poblaciones humanas no han estado lo
suficientemente aisladas ni han experimentado cruzas controladas.
Los primeros estudiosos usaron rasgos fenotpicos (por lo general el color de la piel) para la clasificacin
racial. El fenotipo se refiere a los rasgos evidentes de un organismo, su biologa manifiesta: anatoma
y fisiologa. Estas clasificaciones plantean el problema de decidir cules son los rasgos ms relevantes.
Una clasificacin exageradamente simplista, y reflejada en muchos textos, es la de las tres grandes
razas: Blanca, negra y amarilla (caucasiano, negroide y mongoloide), compatible con el uso poltico de
las razas durante el periodo colonial. Despus existieron dificultades para encajar a los polinesios, los
nativos americanos, australianos, etc. por lo que crearon razas a parte.

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Problemas similares de clasificacin surgen cuando cualquier rasgo individual se utiliza como base para
la clasificacin racial: caractersticas faciales, altura, peso, etc. El nmero de combinaciones es muy
grande, y la influencia que ejerce la herencia en tales rasgos fenotpicos no est bien definida.
Existe una objecin final a la clasificacin racial basada en fenotipos: las caractersticas sobre las cuales
se basa la clasificacin reflejan material gentico compartido y que no ha cambiado durante largos
periodos de tiempo. El rango de las caractersticas fenotpicas puede cambiar sin que se produzca
trasformacin gentica alguna: p.e. los cambios de altura y peso por diferencias dietticas.

Explicacin del color de la piel.


Se sabe que una similitud biolgica no implica que se comparta el linaje. La diversidad biolgica, se
explica hoy en da, a travs del papel que desempea la seleccin natural: proceso por el cual los seres
vivos se adaptan para garantizar su sobrevivencia y reproduccin en un ambiente dado, y por ello se
explica la variacin del color de la piel. La melamina, el primer determinante del color de la piel
humana, es una sustancia qumica producida en la epidermis y que nos protege de enfermedades, los
rayos UVA del sol y el cncer de piel.
Adems de las migraciones la distribucin geogrfica del color de la piel se explica por la incidencia de
los rayos solares y su consecuencia en la produccin de melanina en la epidermis. As mismo se sabe que
los rayos solares inciden en la absorcin de la vitamina D y ayuda a la absorcin del calcio en los
intestinos, la falta de dicha vitamina puede producir raquitismo, en las mujeres la deformacin de los
huesos plvicos que dificultan el parto o la deficiencia de folato para las mujeres embarazadas y su
incidencia en la aparicin de espina bfida por causar defectos del tubo neuronal (DTN) en los
embriones, representando la segunda causa de defecto de nacimiento humano ms comn.
Jalblonski y Chaplin (2000) explican la variacin en color de piel humana como resultado de un acto de
equilibrio entre las necesidades evolutivas para:
1. Protegerse de todos los riesgos de los rayos UV.
2. Adquirir un adecuado suministro de vitamina D.
La presunta base de la raza no es la nica razn de las similitudes biolgicas. La seleccin natural todava
funciona hoy en da.

3. RAZA Y ETNICIDAD.
La raza, como la etnicidad en general, es una categora cultural ms que una realidad biolgica. No es
posible definir biolgicamente a las razas humanas. Una declaracin de la AAA seala que las
desigualdades entre los grupos raciales no son consecuencia de su herencia biolgica, sino producto
de circunstancias sociales, econmicas, educativas y polticas.
En la vida cotidiana existen dificultades para distinguir de manera precisa entre las categoras de raza y
etnia. Es mejor usar el trmino grupo tnico en lugar de raza para describir cualquiera de los grupos
sociales (p.e. afroamericanos, hispanos, latinos e incluso blancos no hispanos).

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4. CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA RAZA.


Las razas son categoras culturales o sociales, no biolgicas, son una construccin social.

Hipodescendencia: raza en Estados Unidos.


Considerando el caso de un matrimonio racialmente mixto (padre negro y otro blanco) su
descendencia ser genticamente un 50% y un 50%. Culturalmente en EEUU, se clasificara a la
descendencia como negra. Esta es una regla de ascendencia que se llama hipodescendencia (Harris y
Kottak, 1963) porque automticamente coloca al hijo de una unin entre miembros de diferentes
grupos en el grupo minoritario (hipo significa ms abajo). La hipodescendencia divide a la sociedad
estadounidense en grupos y hace referencia a aquellos que no tienen acceso a la riqueza, al poder ni al
prestigio.

Raza en el censo.
En EEUU por efectos de la Constitucin la raza en el censo tena su importancia: los esclavos contaban
como tres quintas partes de un contribuyente blanco, los nativos no pagaban impuestos.
La clasificacin racial es un tema poltico (Goldberg, 2002) que involucra el acceso a recursos, incluidos
los empleos, distritos electorales y fondos federales para programas dirigidos a minoras. La regla de la
hipodescendencia implica que todo el crecimiento poblacional se atribuye a la categora minoritaria. Las
minoras temen que su influencia poltica decline si sus estadsticas disminuyen.

No es de los nuestros: raza en Japn.


Se estima que el 10% de la poblacin nacional de Japn la conforman minoras de diversos tipos. Para
describir las actitudes raciales en Japn, Jennifer Robertson (1992) us el trmino racismo intrnseco
de Kwame Anthony Appiah (1990): la creencia de que una diferencia racial (percibida) es razn
suficiente para valorar o no a las personas. En Japn se valora ms al japons mayoritario (puro), que
se cree comparte la misma sangre.
Los japoneses (mayoritarios) se definen a s mismos con oposicin a otros, ya sean grupos minoritarios
en su propia nacin o extranjeros, cualquiera que no sea de los nuestros. Por lo general se desalienta
la asimilacin. Mecanismos culturales como la segregacin residencial y los tabes acerca del
matrimonio interracial, mantienen las minoras en su lugar.
La cultura japonesa reconoce a ciertos grupos tnicos por sus orgenes biolgicos, cuando no hay
evidencia de que sea as. El mejor ejemplo es el de los barakumin estigmatizados aunque fsica y
genticamente sean indistinguibles de los dems japoneses. Se segregan en vecindarios llamados
buraku, no son bienvenidos a las escuelas del japons mayoritario y ni siquiera para comer juntos. Los
japoneses son especialmente cuidadosos al comprobar el linaje barakumin en caso de matrimonio.

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Como los afroamericanos en EEUU, los barakumin estn estratificados, o divididos en clases. Encuentran
empleos en el gobierno y si alcanzan xito financiero temporalmente pueden escapar de su estatus
estigmatizado al viajar, incluso al extranjero; viven en vecindarios con viviendas y servicios sanitarios
deficientes; tienen acceso limitado a la educacin, empleo y servicios pblicos e instalaciones de salud.
En respuesta a la movilizacin poltica de los barakumin, Japn desmantel la estructura legal de
discriminacin. Pero, en las compaas japonesas, la discriminacin es la regla a no aceptarlos como
empleados.

Fenotipo y fluidez: raza en Brasil.


Como en el resto de Latinoamrica, Brasil cuenta con categoras menos excluyentes, que permiten a los
individuos cambiar su clasificacin racial. Carece de la regla de la hipodescendencia ni sufre aversin
racial. Emplean gran cantidad de etiquetas raciales, ms de 500 (Harris, 1970). Intentan describir la
variacin fsica que existe en su poblacin. En EEUU la raza es un estatus adscrito, en Brasil la identidad
racial es ms flexible, y ms bien un estatus adquirido.
La clasificacin racial de los brasileos pone atencin en los fenotipos. Los cientficos distinguen entre
genotipo, o configuracin hereditaria, y fenotipo, caractersticas fsicas presentes. El genotipo es lo que
uno es genticamente; el fenotipo es la apariencia de uno. Un brasileo puede cambiar su raza al
variar su forma de vestir, lenguaje, ubicacin e incluso la actitud.
Dos etiquetas raciales/tnicas que se usan en Brasil son indio (indgena) y cablo (alguien que parece
indio pero viste ropa moderna y participa en la cultura brasilea en lugar de vivir en la comunidad
indgena). Cambios similares ocurren en otras partes de Amrica Latina. La percepcin de raza biolgica
est influida no slo por el fenotipo fsico, sino tambin por la forma de vestir y de actuar.
Los sistemas raciales estadounidense y japons son creaciones de culturas particulares y no son
descripciones cientficas de las diferencias biolgicas humanas. En Brasil la forma de describir la
diversidad biolgica humana es ms detallada. Las razones histricas para ese contraste (entre Brasil y
EEUU) se encuentran en las diferentes caractersticas de los colonizadores y en la forma del tratamiento
de los esclavos y su reconocimiento o no de la libertad y derechos en funcin de descendencia mixta
(amo-esclavo).

5. GRUPOS TNICOS, NACIONES Y NACIONALIDADES.


El trmino nacin se asemej al de tribu o grupo tnico. Los tres trminos se usan para definir una sola
cultura que comparte un nico idioma, religin, historia, territorio, linaje y parentesco.
Hoy en da nacin significa estado: una unidad poltica independiente centralmente organizada o un
gobierno. Nacin y estado se han convertido en sinnimos.
La combinacin estado-nacin se refiere a una unidad poltica o a un pas. Debido a la migracin, la
conquista y el colonialismo, la mayora de los estados-nacin no son tnicamente homogneos.

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Nacionalidades y comunidades imaginadas.


Los grupos tnicos que alguna vez poseyeron, o quieren tener o reconquistar, su estatus poltico
autnomo se llaman nacionalidades. Comunidades imaginadas (Benedict Anderson, 1991): an
cuando se conviertan en estados-nacin, siguen siendo comunidades imaginadas porque la mayora de
sus miembros nunca coincidirn en el mismo espacio geogrfico. Solo pueden imaginar que todos
participan de la misma unidad.
Al crear estados multitribales y multitnicos, el colonialismo, la dominacin extranjera de un territorio,
con frecuencia construy fronteras que no corresponden con las divisiones culturales preexistentes. Las
instituciones coloniales tambin promovieron nuevas comunidades imaginadas ms all de las
naciones. Un buen ejemplo es la idea de negritud identidad negra que desarrollaron los intelectuales
africanos en el frica occidental francfona.

6. TOLERANCIA TNICA Y ACOMODACIN.


La diversidad tnica se asocia con la interaccin y la coexistencia grupal positiva, o en conflicto.

Asimilacin.
La asimilacin describe el proceso de cambio que puede experimentar un grupo tnico minoritario
cuando se mueve a un pas donde domina otra cultura. Al asimilarse, la minora adopta los patrones y
normas de la cultura dominante, hasta el punto en que ya no existe ms como unidad cultural separada.

La sociedad plural.
Los grupos tnicos pueden estar en contacto durante generaciones sin asimilarse y pueden vivir en
coexistencia pacfica.
Barth (1958-1968) define a la sociedad plural como aquella que combina contrastes tnicos,
especializacin ecolgica (uso de diferentes recursos ambientales por cada grupo tnico) y la
interdependencia econmica entre dichos grupos.
En la visin de Barth, las fronteras tnicas son ms estables y duraderas cuando los grupos ocupan
diferentes nichos ecolgicos, es decir, viven en formas diversas y no compiten.
Cuando diferentes grupos tnicos explotan el mismo nicho ecolgico, el grupo militarmente ms
poderoso reemplaza al ms dbil.
Dada la especializacin en el nicho, pueden mantenerse las fronteras y la interdependencia tnicas,
aunque las caractersticas culturales especficas de cada grupo pueden cambiar.

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Multiculturalismo e identidad tnica.


La visin de la diversidad cultural en un pas como algo bueno y deseable se llama multiculturalismo
(Kottak y Kozaitis, 2008). El modelo multicultural se opone al modelo de asimilacin, pues la visin
multicultural alienta la prctica de las tradiciones culturales-tnicas. Una sociedad multicultural socializa
al individuo no slo en la cultura dominante sino tambin en una cultura tnica.
El multiculturalismo busca fomas de comprensin e interaccin de la gente que no dependan de la
semejanza, sino del respeto por las diferencias.
El multiculturalismo subraya la interaccin de los grupos tnico y sus aportaciones al pas. Supone que
que cada grupo tiene algo que ofrecer y aprender de los dems.
El multiculturalismo refleja el hecho de la reciente migracin a gran escala.
El multculturalismo se relaciona con la globalizacin: las personas usan medios de transporte modernos
y a travs de los medios de comunicacin y de turistas cada vez visitan ms sus propios pases.
En un mundo con con creciente migracin rural urbana y trasnacional, las identidades tnicas se usan
cada vez ms para formar organizaciones de autoayuda enfocadas a mejorar la competitividad
econmica del grupo (Williams, 1989). La gente afirma y expresa las identidades tnicas por razones
polticas y econmicas.
Ante la globalizacin, gran parte del mundo, incluido todo el occidente democrtico, expresa un
renacimiento tnico.

7. RACES DE LOS CONFLICTOS TNICOS.


La etnicidad, basada en las similitudes y diferencias culturales percibidas en una socieda e nacin,
pueden expresarse en multiculturalismo pacfico o en discriminacin o confrontacin intercnica
violenta. La percepcin de las diferencias culturales puede generar efectos desastrosos sobre la
interaccin social. Las causas pueden ser polticas, econmicas, religiosas, lingisticas, culturales o
raciales (Kuper, 2006).
Las causas del conflicto incluyen un sentido de la injusticia debido a la mala distribucin de los
recursos, la competencia econmica o poltica y la reaccin a la discriminacin, el prejuicio y otras
expresiones de identidad devaluada (Friedman, 2003; Ryan, 1990).

Prejuicio y discriminacin.
Los conflictos tnicos con frecuencia surgen como reaccin al prejuicio (actitudes o juicios) o la
discriminacin (accin). El prejuicio significa devaluar (despreciar) a un grupo debido a su supuesto
comportamiento, valores, capacidades o atributos.

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Antropologa Cultural. Conrad Phillip Kottak


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Las personas manifiestan prejuicios cuando tienen estereotipos acerca de los grupos y los aplican a los
individuos (Los estereotipos son ideas fijas, con frecuencia desfavorables, acerca de cmo son los
miembros de un grupo).
La discriminacin se refiere a las polticas y prcticas que daan a un grupo y a sus miembros.
La discriminacin puede ser:
De facto (practicada, mas no legalmente sancionada: p.e. el trato de la polica a las minoras) o
De jure (tipificada en la ley: p.e. el apartheid en Sudfrica).

Piezas faltantes en el mosaico multicultural.


Conflicto en Los ngeles entre afroamericanos y Latinos con los nuevos coreanos llegados al pas. Donde
los primeros adoptan e invocan un sistema de valores estadounidense para argumentar los conflictos
tnicos y los disturbios acaecidos en 1992 (pg. 162).

Secuelas de la opresin.
El genocidio, la asimilacin forzada, el etnocidio y el colonialismo cultural son formas de
discriminacin que fomentan los conflictos tnicos.
La forma ms extrema de discriminacin tnica es el genocidio, la eliminacin deliberada de un grupo:
un grupo dominante puede intentar destruir las cultura de ciertos grupos tnicos (etnocidio) o forzarlos
a adoptar la cultura dominante (asimilacin forzada).

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Una poltica de expulsin tnica implica movilizar a grupos culturalmente diferentes a otro pas.
Una poltica de expulsin genera diversos tipos de refugiados, personas que fueron forzadas o eligieron
huir de un pas para escapar de la persecucin o la guerra.
En muchos pases, la construccin de la nacin colonial dej huellas de hostilidad tnicas (La India,
Palestina, etc.)
El colonialismo cultural se refiere al dominio interno que ejerce un grupo y su cultura o ideologa sobre
otros. La cultura dominante se erige a s misma como la oficial. Una prctica habitual del colonialismo
cultural es incorporar a miembros del grupo tnico dominante en las reas tnicas.
La celebracin de la autonoma tnica es parte de un florecimiento tnico, que as como la globalizacin
y el transnacionalismo, son tendencias relevantes de finales del siglo XX y del XXI.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 4


(Captulo 5 del libro de Kottak). Lenguaje y Comunicacin

1. Qu es Lenguaje?
2. Comuniccin no humana de los primates.
3. Comunicacin no verbal.
4. Estructura del lenguaje.
5. Lenguaje, pensamiento y cultura.
6. Sociolingstica.
7. Lingstica histrica.

1. QU ES LENGUAJE?
El lenguaje es trasmitido mediante aprendizaje como parte de la enculturacin. El lenguaje se basa en
asociaciones arbitrarias aprendidas entre las palabras y las cosas que representan.
La antropologa lingstica ilustra el inters caracterstico de la antropologa en la comparacin, la
variacin y el cambio. La sociolingstica estudia la diversidad lingstica de los estados-nacin y los
antroplogos tambin exploran el papel del lenguaje en la colonizacin y la expansin de la economa
mundial.

2. COMUNICACIN NO HUMANA DE LOS PRIMATES.

Sistemas de llamadas.
Lenguaje de signos.
El origen del lenguaje.

Sistemas de llamadas.
Los sistemas de comunicacin naturales de otros primates (monos y simios) son sistemas de llamadas o
sonidos. Constan de un sistema limitado de sonidos, llamadas, que se producen slo cuando se
encuentran estmulos ambientales particulares. Son menos flexibles que el lenguaje humano porque son
automticos y no se pueden combinar (p.e. llamadas de alimento y peligro en una sola emisin).
El tracto vocal de los simios no es adecuado para el habla.

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Lenguaje de signos.
Muchos simios aprendieron a conversar con la gente a travs de medios distintos de habla, uno de ellos
el lenguaje de signos.
Un atributo fundamental del lenguaje es la transmisin cultural de un sistema de comunicacin a
travs del aprendizaje. Chimpancs que haba aprendido el lenguaje de signos trataron de ensearlo a
otros animales.
Las experiencias con gorilas y chimpancs muestran que los simios comparten adems otra habilidad
lingstica con los humanos: la productividad. Los hablantes usualmente utilizan las reglas de sus
idiomas para producir expresiones completamente nuevas que son comprensibles para otros hablantes
de la misma lengua.
Los simios tambin demostraron desplazamiento lingstico. Ausente en los sistemas de llamadas es un
ingrediente clave en el lenguaje. Desplazamiento significa que los humanos pueden hablar acerca de
cosas que no estn presentes.
Algunos acadmicos dudan de las capacidades lingsticas de chimpancs y gorilas (Sebeok y UmikerSebeok, 1980) afirmando que los simios entrenados son como animales de circo y realmente no tienen
habilidades lingsticas.

El origen del lenguaje.


Un gen mutado conocido como FOXP2 ayuda a explicar por qu los humanos hablan y los chimpancs
no (Paulson, 2005).
El lenguaje ofreci una importante ventaja adaptativa al Homo sapiens. El lenguaje es un vehculo
excepcionalmente efectivo para el aprendizaje.

3. COMUNICACIN NO VERBAL.
La quinsica estudia la comunicacin a travs de los movimientos corporales, las posturas, los gestos y
las expresiones faciales.
Los lingistas ponen atencin no slo a lo que se dice, sino a cmo se dice, y a las caractersticas
latentes del lenguaje en s que trasmiten significado. Utilizamos gestos, variamos la entonacin y el
volumen, pausas estratgicas e incluso el silencio. La cultura ensea que ciertas maneras y estilos deben
acompaar determinados tipos de habla (p.e. son diferentes en un partido de ftbol o en un funeral).
La cultura siempre desempea un papel en la manera en la que moldea lo que consideramos natural.
Los movimientos corporales comunican diferencias sociales: formas de saludar, inclinaciones, gestos.
El lenguaje que depende en gran medida del uso de los smbolos es el dominio de la comunicacin, en el
cual la cultura desempea un papel fundamental.

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4. ESTRUCTURA DEL LENGUAJE.

Sonidos del habla.

El estudio cientfico de un lenguaje hablado (lingstica descriptiva) involucra muchas reas de anlisis
interrelacionadas: la fonologa, la morfologa, el lxico y la sintaxis.
La fonologa es el estudio de los sonidos hablados y contempla cules sonidos estn presentes y son
significativos en un lenguaje dado.
La morfologa estudia las formas en las que se combinan los sonidos para formar morfemas: las palabras
y sus partes significativas.
El lxico de un lenguaje es un diccionario que contiene todos sus morfemas y sus significados.
La sintaxis se refiere a las reglas y el orden de las palabras en las frases y oraciones.

Sonidos del habla.


Un fonema es un contraste sonoro que hace una diferencia en el significado.
En una lengua los fonemas se encuentran al comparar pares mnimos, palabras que se parecen a otra,
excepto en un sonido y que tienen un significado completamente diferente: p.e laca y vaca.
La fonemtica slo estudia los contrastes sonoros significativos de un idioma.

5. LENGUAJE, PENSAMIENTO Y CULTURA.

Hiptesis Sapir-Whorf
Vocabulario focal.
Significado.

El lingista Noam Chomsky (1959) argumenta que el cerebro humano contiene un conjunto limitado de
reglas para organizar el lenguaje, de modo que todos los lenguajes tienen una base estructural comn:
lo llama gramtica universal. Las lenguas criollas, desarrolladas a partir de lenguas francas, comparten
ciertas caractersticas y apoyan esta teora.

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Hiptesis Sapir-Whorf.
Otros lingistas y antroplogos en lugar de buscar estructuras y procesos lingsticos universales, creen
que diferentes idiomas producen tambin diversas formas de pensamiento: hiptesis Sapir-Whorf, en
honor de Edward Sapir (1931) y su alumno Benjamn Lee Whorf (1956).
La diferente utilizacin o existencia de los pronombres, los tiempos verbales, de gnero, las categoras
gramaticales, en distintos idiomas conducen a que sus hablantes piensen las cosas en formas
particulares.

Vocabulario focal.
Un lxico (o vocabulario) es un diccionario del idioma, el conjunto de nombres para cosas, eventos e
ideas. El lxico influye en la percepcin (los esquimales tienen muchas formas para describir la nieve;
en ingls no hay tal distincin).
Un vocabulario focal es un conjunto especializado de trminos y distinciones que es particularmente
importante para ciertos grupos (los que tienen focos particulares de experiencia o actividad).
El vocabulario es el rea del lenguaje que cambia con mayor facilidad. Lenguaje, cultura y
pensamiento estn interrelacionados. Sin embargo, y en oposicin a la hiptesis de Sapir-Whorf, puede
ser ms razonable decir que los cambios en la cultura producen cambios en el lenguaje y pensamiento y
no lo contrario.
Los contrastes y cambios culturales afectan las distinciones lexicales (por ejemplo durazno frente a
salmn) dentro de dominios semnticos. La semntica se refiere al sistema de significados de un
lenguaje.

Significado.
Los hablantes de lenguajes usan conjuntos de trminos para organizar sus experiencias y percepciones.
Los trminos y contrastes lingsticos codifican (representan) las diferencias de significados que percibe
la gente. La etnosemntica estudia tales sistemas de clasificacin en varios idiomas.
Los dominios (conjuntos de cosas, percepciones o conceptos relacionados nombrados en un lenguaje)
etnosemnticos incluyen las terminologas del parentesco y el color. Otros dominios incluyen:
etnomedicina, etnobotnica y etnoastronoma.
Las formas en las que la gente divide al mundo, los contrastes que perciben como significados o
significantes, reflejan sus experiencias. Ciertos dominios lexicales y objetos de vocabulario
evolucionaron en un orden determinado.

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6. SOCIOLINGSTICA.

Diversidad lingstica.
Contrastes del habla a partir del gnero.
Lenguaje y estatus.
Estratificacin.
Ingls afroamericano vernculo (BEV).

Ningn lenguaje es un sistema uniforme en el que todos hablan igual. El desempeo lingstico (lo que la
gente dice realmente) es la preocupacin de la sociolingstica. El campo de la sociolingstica investiga
las relaciones entre la variacin social y la lingstica, o el idioma en su contexto social (Ecker y
Rickford, 2001).
Los sociolingstas enfocan su atencin en las caractersticas que varan de manera sistemtica con la
posicin y la situacin sociales. El cambio lingstico ocurre en sociedad. Cuando nuevas formas de
hablar se asocian con factores sociales, se imitan y se propagan. De esta forma cambia un idioma.

Diversidad lingstica.
En muchas naciones la gente usa dos idiomas en diferentes ocasiones: uno en casa, otros en pblico o
en el trabajo.
Ya seamos bilinges o no, todos cambiamos el habla en diferentes contextos; nos involucramos en
cambio de estilo. En ciertas partes de Europa, la gente regularmente cambia de dialectos. Este
fenmeno, conocido como disglosia, aplica variantes alta (mbitos universitarios, profesionales,
medios de comunicacin) y baja (conversaciones ordinarias e informales) del mismo idioma, por
ejemplo, en alemn y flamenco en Blgica.
Las diferencias geogrficas, culturales y socioeconmicas influyen tambin en el habla. De acuerdo con
el principio de relatividad lingstica, todos los dialectos son igualmente efectivos como sistemas de
comunicacin. Consideramos ciertos patrones de habla, como mejores o peores, al asociarlos con
ciertos grupos sociales que los usan.

Contrastes del habla a partir del gnero.


Al comparar a los hombres y las mujeres, existen diferencias en fonologa, gramtica y vocabulario, as
como en las posturas y movimientos corporales que acompaan el habla (Baron, 1986; Eckert y
McConnell-Ginet, 2003; Lakoff, 2001; Tanen, 1990).
En todas las clases sociales, pero particularmente en la clase trabajadora, los hombres tendieron a usar
negativos dobles (p.e. no quiero nada). Las mujeres procuran ser ms cuidadosas con respecto del
habla inculta.

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Lenguaje y estatus.
Con frecuencia, los trminos honorficos los usa la gente para honrar sus nombres. Pueden trasmitir o
implicar una diferencia de estatus entre el hablante y la persona a quien se refiere ( el buen doctor) o
dirige (profesor Adrin) ( Sr., Don, etc.).
Los trminos de parentesco tambin pueden asociarse con rango y familiaridad en diversos grados (p.e.
Papi o padre).

Estratificacin.
El habla se usa y evala en el contexto de fuerzas extralingsticas: sociales, polticas y econmicas. Los
hbitos del habla ayudan a determinar el acceso al empleo y a otros recursos materiales. Debido a
esto, el lenguaje decente en s se convierte en un recurso estratgico, y en una ruta hacia la riqueza, el
prestigio y el poder (Gal, 1989; Thomas y Wareing, 2004).
El antroplogo francs Pierre Bourdieu ve las prcticas lingsticas como capital simblico, que la
gente adecuadamente capacitada puede convertir en capitales econmico y social. El valor de un
dialecto, su reputacin en un mercado lingstico dependen de la medida en la que proporciona
acceso a las posiciones deseadas en el mercado laboral. A su vez, esto refleja su legitimacin por parte
de instituciones formales: educativas, estatales, eclesisticas y de los medios de comunicacin de
prestigio y su dominacin simblica (Bourdieu, 1982, 1984). Las formas lingsticas, que carecen de
poder en s mismas, lo toman de los grupos que simbolizan. El sistema educativo niega la relatividad
lingstica, y considera el habla de prestigio como inherentemente mejor.

Ingls afroamericano vernculo (BEV).


Ciertos lenguajes no estandarizados conllevan un determinado estigma. En ocasiones, el habla
estigmatizada se vincula con antecedentes regionales, de clase o educativos; a veces se asocia con
etnicidad o raza.

7. LINGSTICA HISTRICA.

Prdida de las lenguas.

Los sociolingstas estudian la variacin contempornea en el habla: cambio idiomtico en progreso.


Los lingstas histricos estudian el cambio en un plazo ms largo estudiando las lenguas hijas (francs,
espaol) contemporneas reconstruyendo caractersticas de idiomas pasados. La lengua de la que
derivan se llama protolengua (latn).

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Las lenguas cambian con el tiempo, evolucionan, varan, se expanden y dividen en subgrupos . Los
dialectos de una lengua madre se convierten en lengua hija. Algunas de ellas se dividen y se desarrollan
nuevas lenguas nietas.
El conocimiento de las relaciones lingsticas con frecuencia es valioso para los antroplogos
interesados en la historia, particularmente las que se han desarrollado en los ltimos 5.000 aos.
Las similitudes culturales no estn limitadas a los hablantes de lenguas relacionadas.
La evidencia lingstica, de intercambio de vocablos entre lenguas diferentes, puede confirmar el
contacto cultural y el prstamo cuando falta la historia escrita.

Prdida de las lenguas.


Cuando desaparecen lenguas, tambin se reduce la diversidad cultural. Cuando perdemos una lengua,
perdemos siglos de pensamiento acerca del tiempo, las estaciones, las criaturas marinas, los renos, las
flores comestibles, las matemticas, los paisajes, los mitos, la msica, lo desconocido y lo cotidiano K.
David Harrison. Su reciente libro When Languages Die (2007) afirma que cada dos semanas se extingue
una lengua indgena, cuando mueren sus ltimos hablantes. En los ltimos 500 aos la diversidad
lingstica se ha reducido a la mitad. Y se predice que la mitad de las lenguas restantes desaparecer
durante este siglo.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 5


(TEMA 7 LIBRO DE KOTTAC)

GANARSE LA VIDA

1. ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS.
2. FORRAJEO.
3. CULTIVO.
4. PASTOREO.
5. MODOS DE PRODUCCIN.
6. ECONOMIZAR Y MAXIMIZAR.
7. DISTRIBUCIN, INTERCAMBIO.
8. POTLATCH.

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS.
El antroplogo Yehudi Cohen (1974) us el trmino estrategia adaptativa para describir el sistema de
produccin econmica de un grupo. Argument que la similitud entre dos, o ms, sociedades que no
estn relacionadas entre s se debe a que cuentan con la misma estrategia adaptativa; tal es el caso de
las que se dedican al forrajeo (caza y recoleccin).
A partir de relaciones econmicas Cohen desarroll una tipologa que seala cinco estrategias
adaptativas:

Forrajeo.
Horticultura.
Agricultura.
Pastoreo.
Industrialismo.

1. FORRAJEO.

Los san: antes y ahora.


Correlaciones del forrajeo.

Hace unos 10.000 aos, todas las personas eran forrajeras o cazadores-recolectores. Todas las
economas forrajeras se apoyaron en los recursos naturales disponibles, en lugar de controlar la
reproduccin de plantas y animales. Tal control se produjo con la llegada de la domesticacin de
animales (inicialmente ovejas y cabras) y el cultivo de plantas (trigo y cebada), que comenz hace 10.000
a 12.000 aos en el Medio Oriente.

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Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

En la actualidad, casi todos los forrajeros en cierta medida dependen de los productores de alimentos o
de su produccin (Kent, 1992).
En tiempos modernos y en ciertos ambientes la estrategia forrajera represent una forma de
supervivencia.

En la mayora de las reas donde sobrevivieron los cazadores-recolectores, el forrajeo debe describirse
como reciente en lugar de contemporneo. Todos los forrajeros modernos viven en estados-nacin,
dependen en cierta medida de la ayuda gubernamental y mantienen contactos con los vecinos que
producen alimentos, as como con misioneros y otros extranjeros. Por tanto, no deben verse como
supervivientes aislados de la Edad de Piedra, sino como gentes del s. XXI influidos por fuerzas nacionales
e internacionales (comercio, polticas econmicas, conflictos blicos).
Entre ellos destacan los san o bosquimanos en el desierto de Kalahari (frica meridional); los mbuti o
pigmeos en la selva ecuatorial africana; los aborgenes australianos; los inuit o esquimales en Alaska y
Canad, que emplean tecnologa moderna (rifles, mototrineos); algunos indios norteamericanos; y los
ach en Paraguay, junto a algo de cultivo y de domesticacin de animales.
Conforme se extiende el moderno orden mundial, el nmero de forrajeros sigue en declive.

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Los san: antes y ahora.


Los lmites ambientales a otras estrategias adaptativas no son las nicas razones por las que
sobrevivieron los forrajeros. Sus nichos tienen una cosa en comn: la marginalidad en la que se
encuentran. Sus ambientes no son de inters inmediato para los grupos con otras estrategias
adaptativas.
En la actualidad se estima que existen 100.000 san que viven en la pobreza en los mrgenes de la
sociedad, bajo el control de los estados-nacin y la influencia de fuerzas globalizadoras.
Tras varias peripecias asistencialistas por parte de los estados en 2006, la corte suprema de Botswana
determin que los basarwa fueron desalojados ilegalmente de la Reserva Cinegtica del Kalahari
central. Esta fue una victoria para los indgenas en el contexto de la accin poltica global de los
derechos culturales. Aun as, slo a una minora le ha estado permitido volver y con apenas ms
derechos que una construccin estable y acceso al agua.

Correlaciones del forrajeo.


Correlaciones: asociacin o covariacin entre dos o ms variables. Estudios etnogrficos en cientos de
sociedades revelan muchas correlaciones entre la economa y la vida social.
Algunas correlaciones del forrajeo: la gente que subsista de la caza, la recoleccin y la pesca con
frecuencia viva en sociedades organizadas en bandas.
La banda era un pequeo grupo de menos de cien personas, todas relacionadas por parentesco o
matrimonio. El tamao de la banda variaba entre culturas, en algunas permaneca igual todo el ao, en
otras se dividan una parte del ao para recolectar ms recursos, reagrupndose ms tarde para realizar
trabajo cooperativo y ceremonias.
La movilidad es una caracterstica tpica de la vida forrajera. El cambio entre bandas era habitual
mediante el parentesco, el matrimonio o el parentesco ficticio: relaciones de amistad o por tener el
mismo nombre.
La divisin de la mano de obra con la base en el gnero es una tendencia de las sociedades humanas.
Entre los forrajeros, los hombres cazaban y pescaban y las mujeres recolectaban, aunque esto poda
variar segn las condiciones del territorio.
Todos los forrajeros han mantenido distinciones con base en la edad. Los ancianos reciban mayor
respeto y los jvenes valoraban su conocimiento especial sobre los asuntos rituales y prcticos.
La mayora de las sociedades forrajeras eran igualitarias, con pocos contrastes por cuestiones de
prestigio, y mayormente basadas en edad y gnero.

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2. CULTIVO.

Horticultura.
Agricultura.
El continuo de cultivo.
Intensificacin: las personas y el ambiente.

Horticultura.
La horticultura es la forma de cultivo que no emplea de manera intensa cualesquiera de los factores de
produccin: la tierra, el trabajo, el capital y la maquinaria (Cohen).
Con frecuencia, la horticultura involucra tcnicas de roza y quema. La vegetacin se descompone, se
matan las plagas y las cenizas fertilizan el suelo. Utilizan la rotacin de cultivos y el barbecho.
La horticultura puede sostener grandes poblados permanentes. Rotan las parcelas desde asentamientos
fijos (kuikurus en Sudamrica), tambin existen grupos que prefieren cambiar de asentamientos al
cambiar de parcela (horticultores de los Andes).

Agricultura.
Animales domesticados.
Muchos agricultores utilizan animales como medio de produccin: para transporte, como mquinas de
cultivo y por su abono.
Irrigacin.
Un campo irrigado (con sistema de riego) es una inversin de capital que por lo general aumenta su
valor. Alcanzan su plena productividad despus de aos de cultivo.
Las terrazas.
La formacin de terrazas es otra tcnica agrcola. Generalmente se realizan en laderas inclinadas. Evitan
la eliminacin de la tierra frtil al ser arrastrada por las lluvias. Su mantenimiento suele requerir mucho
trabajo.
Costes y beneficios de la agricultura.
La agricultura requiere unos costes como el trabajo humano. Los agricultores trabajan ms duro que los
horticultores (construccin y mantenimiento de sistemas de riego, aterrazamientos, muros) y tienen
mayores costes (adquirir, alimentar y cuidar los animales), en general el rendimiento de la agricultura
con respecto al trabajo es menor que en la horticultura. Sin embargo, cuenta con la inestimable ventaja

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de que el rendimiento a largo plazo por rea es mucho mayor y ms fiable, lo que explica que las
sociedades agrcolas estn ms densamente pobladas que las horticultoras.

El continuo del cultivo.


Es importante estudiar a los cultivadores como ordenados a lo largo de un continuo de cultivo. La
horticultura y la agricultura se encuentran en extremos opuestos segn la cantidad de trabajo requerida.
Pero en la actualidad hay economas intermedias, que combinan caractersticas hortcolas y agrcolas.

Intensificacin: las personas y el ambiente.


La creciente intensidad del trabajo y el uso de la tierra permanente generan enormes consecuencias
demogrficas, sociales, polticas y ambientales.
El crecimiento en tamao poblacional y densidad aumenta el contacto entre individuos y grupos. Existe
ms necesidad de regular las relaciones interpersonales y los conflictos de inters.
La agricultura intensiva genera efectos ambientales significativos. Por lo general, se extiende a costa de
tala de arboles y bosques. La deforestacin se acompaa de la prdida de la diversidad ambiental.
Las economas agrcolas plantean una serie de problemas regulatorios. Entre estos problemas se
encuentran la distribucin y el acceso al agua.
La agricultura prepar el camino para el origen del Estado; por lo que la mayora de los agricultores vive
en complejos sistemas sociopolticos que administran un territorio y un pueblo con contrastes
sustanciales de ocupacin, riqueza, prestigio y poder. En tales sociedades, los cultivadores asumen un
papel como una parte de un sistema sociopoltico diferenciado, funcionalmente especializado y
firmemente integrado.

3. PASTOREO.
Los pastores viven en el norte de frica, Oriente Prximo, Europa, Asia y en el frica subsahariana. Son
personas cuyas actividades se dedican a animales domsticos como las vacas, las ovejas, las cabras, los
camellos y los yaks.
Los pastores emplean el ganado de formas diversas. Lo emplean para alimentarse aunque es imposible
basar la subsistencia exclusivamente en ellos, por lo cual la mayora de los pastores complementa su
dieta al cazar, recolectar, pescar, cultivar o comerciar.
Hay dos patrones de movimiento de los pastores: nmada y trashumante.
El nomadismo pastoral es aquel en el cual y a lo largo del ao todo el grupo se mueve con los animales.

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Con la trashumancia parte del grupo se mueve con los rebaos, pero la mayora de las personas
permanece en el poblado de origen.

4. MODOS DE PRODUCCIN.
Una economa es un sistema de produccin, distribucin y consumo de recursos; la economa es el
estudio de tales sistemas. La antropologa econmica estudia la economa en una perspectiva
comparativa.
Un modo de produccin es una forma de organizar el trabajo. En el modo de produccin capitalista, el
dinero compra poder de mano de obra, y hay una brecha social entre las personas (patrones y
trabajadores) involucradas en el proceso de produccin. En las sociedades no industriales, el trabajo no
se compra sino que se da como una obligacin social. En este modo de produccin basado en el
parentesco familiar, la ayuda mutua en la produccin es una entre muchas de las expresiones de una
red ms amplia de las relaciones sociales.
Las diferencias en el modo de produccin dentro de una estrategia determinada pueden reflejar las
diferencias de ambiente, recursos utilizados, o tradiciones culturales.

Produccin en sociedades no industriales.


Un universal cultural es la divisin de la produccin econmica relacionada con la edad y el gnero .
Muchas sociedades horticultoras asignan un gran papel productivo a las mujeres, en otras a los
hombres. Algunas sociedades de cultivo conforman pequeos grupos de trabajo; otras lo hacen de
manera individual y las personas trabajan periodos ms largos.

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Medios de produccin.
En las sociedades no industriales, la relacin entre el trabajador y los medios de produccin es ms
estrecha que en las sociedades industriales.
Los medios (o factores) de produccin incluyen la tierra (territorio), la mano de obra y la tecnologa.
Tierra.
En los forrajeros los lazos entre personas y la tierra eran menos permanentes que entre los productores
de alimentos. A travs de lazos de parentesco una persona adquira los derechos para usar un territorio.
Como miembros de un grupo de descendencia los pastores tienen acceso a los animales para comenzar
sus propios rebaos, a tierras de pastoreo, huertas y otros medios de produccin.
Mano de obra, herramientas y especializacin.
La mano de obra es un medio de produccin. La ayuda mutua en la produccin es un aspecto de las
relaciones sociales en marcha que se expresan en muchas otras ocasiones.
Contrastan con las sociedades industriales en la tecnologa. La manufactura se liga a la edad y el gnero
as como los conocimientos tcnicos.
La especializacin promueve el comercio, que es el primer paso para promover una alianza con
poblados enemigos (Changon, 1997) y contribuye a mantener la paz, aunque no evita la guerra.
Alineacin en las economas industriales.
Los trabajadores fabriles estn alienados porque los artculos que producen no les pertenecen, son
para vender y acarrean beneficios para su empleador. Tal alineacin significa que ellos no sienten
fuente de orgullo o identificacin personal con sus productos. Al contrario pasa en las sociedades no
industriales.
En las sociedades no industriales la relacin econmica entre colaboradores slo es un aspecto de una
relacin social ms general. Las relaciones de produccin, distribucin y consumo son relaciones
sociales con aspectos econmicos. La economa no es una entidad separada sino que est incrustada en
al sociedad.
Los trabajadores industriales mantienen relaciones impersonales con sus productos, colaboradores y
empleadores. Se vende la fuerza del trabajo por dinero.

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5. ECONOMIZAR Y MAXIMIZAR.
Los antroplogos econmicos estn preocupados por dos cuestiones principales:
1. Cmo se organiza la produccin, la distribucin y el consumo en diferentes sociedades?
2. Qu motiva a la gente en diferentes culturas a producir, distribuir o intercambiar y consumir?
Los antroplogos consideran tanto los sistemas econmicos y las motivaciones desde una perspectiva
transcultural. La motivacin es una preocupacin de los psiclogos, de los economistas y antroplogos.
Los economistas occidentales toman decisiones relacionadas y motivadas por la obtencin de
beneficios. Los antroplogos saben que la obtencin de beneficios no es un motivo universal, la solucin
de que los individuos intentan maximizar los beneficios es fundamental para la economa capitalista
mundial y para la teora econmica occidental. El tema de estudio se define como economizar o la
asignacin racional de medios escasos a fines alternativos. La teora econmica clsica asume que
nuestros deseos son infinitos y que nuestros recursos limitados. Puesto que los medios simples son
escasos, las personas tienen que elegir. Tiene que decidir cmo utilizarn sus recursos escasos. Los
economistas occidentales asume que cuando se enfrentan decisiones, las personas tienden a elegir la
que maximiza la ganancia. Esto se supone como la eleccin ms racional.
No obstante, ciertos economistas reconocen que los individuos pueden estar motivados por muchas
otras metas: la riqueza, el prestigio, el placer, la comodidad o la armona social.

Fines alternativos.
A lo largo del mundo, las personas dedican parte de su tiempo a acumular un fondo de subsistencia
(Wolf, 1966): trabajar para comer.
Tambin deben invertir en un fondo de reemplazo: mantener su tecnologa y otros artculos esenciales
para la produccin, as como para artculos esenciales para la vida cotidiana: abrigo, ropa, etc.
Deben invertir en un fondo social: ayudar a amigos, parientes, vecinos,...Es til distinguir entre fondo
social y fondo ceremonial: gastos ceremonias o rituales.
Los ciudadanos de sociedades no industriales deben asignar recursos a un fondo de renta: recursos que
se debe suministrar a un individuo o institucin en pago de alquileres y rentas.
Los campesinos son agricultores a pequea escala que viven en estados no industriales y tienen
obligaciones de fondo de renta. Todos los campesinos presentan dos rasgos en comn:
1. Viven en sociedades organizadas como estado.
2. Producen alimentos sin la elaborada tecnologa de los granjeros o agroindustriales modernos.
Con frecuencia el pago de la renta se convierte en su labor principal e ineludible, sacrificando, para ello y
en ocasiones, la propia alimentacin.

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6. DISTRIBUCIN E INTERCAMBIO.
Karl Polanyi (1968) defini tres principios que orientan los intercambios:

El del mercado
El de redistribucin
El de reciprocidad.

En cualquier sociedad uno de ellos es predominante.

El principio de mercado.
El principio de mercado gobierna la distribucin de los medios de produccin: la tierra, trabajo,
recursos naturales, tecnologa y capital.
Con el intercambio de mercado, los artculos se compran y se venden, y el valor se determina por la ley
de la oferta y la demanda.
La negociacin es una caracterstica de los intercambios de mercado.

Redistribucin.
La redistribucin opera cuando bienes, servicios o sus equivalentes se mueven del nivel local a un
centro (la capital, un almacn, etc.). Con el tiempo el flujo de bienes invierte su direccin: del centro a la
gente comn.

Reciprocidad.
La reciprocidad es el intercambio entre iguales sociales, generalmente se relacionan por parentesco u
otro lazo personal cercano. Domina en las sociedades ms igualitarias.
Existen tres grados de reciprocidad: generalizada, equilibrada y negativa (Salhins, 1969). Estos se
pueden imaginar como puntos dentro de un continuo definido por las siguientes preguntas:
1. Qu tan cercana es la relacin entre las partes de intercambio?
2. Con qu rapidez se ofrecen los regalos recprocos y cul es el desinters?
Reciprocidad generalizada: forma ms pura, intercambio entre parientes cercanos. Alguien da a otra
persona y no espera nada a cambio (mantenimiento de los hijos, solidaridad con miembros de la
comunidad).
Reciprocidad equilibrada: aumenta la distancia social, as como la necesidad de ser recproco. Se espera
algo a cambio. No debe ocurrir inmediatamente pero si no ocurre las relaciones se tensarn.

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Reciprocidad negativa: distancia social ms grande y reciprocidad cuidadosamente calculada (establecer


amistad con forasteros al objeto de iniciar relaciones comerciales). Se trata de conseguir el mejor
retorno inmediato posible por su inversin.
La reciprocidad generalizada y equilibrada se basa en la confianza y en un lazo social. La negativa
involucra la atencin de conseguir algo, incluso si ello significa ser ladino, deshonesto o engaoso.
Este rango, de generalizada a negativa, se llama continuo de reciprocidad.

Coexistencia de principios de intercambio.


En una sociedad capitalista el principio de mercado gobierna la mayora de los intercambios. Se da la
redistribucin en el caso de los impuestos o en forma de servicios sociales, educacin, sanidad y
infraestructuras. La reciprocidad generalizada se da entre padres e hijos.

7. POTLATCH.
Una de las prcticas culturales ms ampliamente estudiada por la etnografa es el potlatch, un evento
festivo dentro de un sistema de intercambio regional entre tribus de la costa del Pacfico del norte de
Norteamrica.
En estos eventos los patrocinadores del potlatch, regalan alimentos, mantas, piezas de cobre, etc. A
cambio de esto, ellos consiguen prestigio.
Los misioneros cristianos consideraron el potlatch como derrochador y contrario a la tica protestante.
Tanto en Canad como en EEUU se lleg a considerar ilegal (1885 a 1951 se desarroll de una manera
clandestina).
La antropologa ecolgica trata de interpretar el potlatch en trminos de su papel a largo plazo para
ayudar a los humanos a adaptarse a sus ambientes, ello cobra valor comparativo al ayudar a entender
patrones similares en otras partes del mundo: costumbres como el potlatch son adaptaciones
culturales a periodos alternativos de abundancia y escasez local.
Debido a la abundancia o escasez de los recursos, el potlatch adquiere valor adaptativo y no es una
muestra competitiva. Los miembros de muchos poblados se les invita al potlatch y regresan con los
recursos que les dan, vinculando los poblados con la economa regional. Asimismo en aos de
supervit pueden convertir los recursos sobrantes en prestigio. Intercambiando el papel de los poblados
en funcin de la bonanza del ao de cada cual.
El potlatch tambin sirvi para evitar el desarrollo de estratificacin econmica y un sistema de clases
sociales. La renuncia o distribucin de la riqueza se convirti en un artculo no material: prestigio.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 6


Tema 8 del libro de Kottak

SISTEMAS POLTICOS
1. Qu es Lo poltico?
2. Tipos y tendencias.
3. Bandas y Tribus.
4. Cazicazgos.
5. Estados.
6. Control social.

1. QU ES LO POLTICO?
El enfoque antropolgico de los sistemas y organizaciones polticas es global y comparativo, e incluye
tanto a estados, sociedades sin estado y estados nacionales. Los estudios revelan una variacin
sustancial en el poder, la autoridad y los sistemas legales. El poder es la capacidad de ejercer la
voluntad propia sobre los dems; la autoridad es el uso socialmente aprobado del poder. (Cheater,
1999 y otros)
La organizacin poltica abarca aquellos aspectos de la organizacin social que se relacionan
especficamente con los individuos o grupos que gestionan los asuntos de la poltica pblica o buscan
controlar los compromisos o actividades de dichos individuos o grupos (Morton Fried, 1967)
Es preferible hablar de la organizacin sociopoltica al discutir de regulacin o gestin de las
interrelaciones entre los grupos y sus representantes. Regulacin como proceso que garantiza que las
variables permanezcan dentro de sus rasgos normales. La regulacin poltica incluye aspectos como la
toma de decisiones, el control social y la resolucin de conflictos y dirige su atencin hacia quienes
toman decisiones y resuelven conflictos.

2. TIPOS Y TENDENCIAS
Elman Service (1962) mencion cuatro tipos de organizacin poltica: banda, tribu, cacicazgo y Estado.
Una banda se refiere a un pequeo grupo basado en el parentesco que se encuentra entre los
forrajeros.
Las tribus tienen economas basaadas en la produccin de alimentos no intensiva; carecen de gobierno
formal y no tienen medios confiables para reforzar las decisiones polticas.

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El cacicazgo se refiere a una forma de organizacin poltica intermedia entre la tribu y el Estado; se
basan en el parentesco;, la edad, la generacin y el gnero.
El Estado es una forma de organizacin poltica basada en una estructura gubernamental formal y
estratificacin socioeconmica.
Las cuatro etiquetas son demasiado simples para explicar la diversidad polticas. Sin embargo, resaltan
las diferencias entre Estados y sociedades que carecen de ellos; aluden a categoras o tipos dentro de
una tipologa sociopoltica y se correlacionan con estrategias adaptativas.

3. BANDAS Y TRIBUS.

Bandas forrajeras.
Cultivadores tribales.
El jefe de la aldea.
El gran hombre.
Cofradas pantribales y clases etarias.
Poltica nmada.

Bandas forrajeras.

Los san.
Los san descendientes de pastores se les empuj a vivir en el desierto; Los san de hoy son vistos como
una subclase rural de un sistema poltico y econmico ms grande dominado por productores de
alimentos europeos y bantes (Edwin Wilmsen, 1989)
Susan Kent (1992, 1996) destac una tendencia a estereotipar a los forrajeros: han sido tildados de
aislados y primitivos supervivientes de la edad de piedra.
Kent hizo hincapi en las variaciones de los forrajeros, al centrarse en la diversidad espacial y temporal
de los san. A pesar de que el sedentarismo se ha incrementado sustancialmente en aos recientes,
algunos grupos san ya haban sido sedentarios durante generaciones. Los san que aun son mviles,
enfatizan la igualdad social, poltica y de gnero. En el contexto de la bsqueda nmada, las familias y
bandas han sido unidades sociales adaptativas. Las personas tienen que compartir carne cuando la
consigue, de otro modo se pudrir.
Bandas forrajeras se renen estacionalmente cuando las familias nucleares que las componen se juntan.
Los lderes de banda son lderes solo de nombre. Sociedades igualitarias en las que los tratos se realizan
entre pares.

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Los inuit.
Grupo de forrajeros que ofrece un buen ejemplo de mtodos para arreglar disputas, resolucin de
conflictos, en sociedades sin estado (Hoebel, 1954/ 1968).
Los forrajeros carecen de leyes formales en el sentido de un cdigo legal con procesos judiciales,
vigilancia y control. Los grupos sociales ms significativos son la familia nuclear y la banda. Las relaciones
personales vinculan a las familias y a las bandas.
La caza y la pesca de los hombres son las principales actividades de subsistencia inuit. Las mujeres se
dedican a la labor de recoleccin. El papel masculino, al enfrentarse a ms peligros, cobra su factura en
vidas. Por ello, est permitido el infanticidio femenino como mtodo de regulacin aunque no se recurra
a ejercerlo. Los hombres tiene dos o ms mujeres lo que les concede determinado prestigio (Prestigio
como la estima, respeto o aprobacin de los actos o cualidades culturalmente valorados) pero tambin
envidias. Se daban casos de robo de mujeres o de adulterio y se resolvan mediante la venganza o con
un reto en una batalla de canto, en la que quin mejor insultaba a su contrario se le proclamaba
vencedor por la comunidad.
Los ladrones no son frecuentes en las bandas de forrajeros. Cada inuit tiene los recursos necesarios
para sostenerse. No hay nocin de propiedad privada en cuanto al territorio o animales.
Una de las creencias ms bsicas de los inuit es que todos los recursos naturales son libres o bienes
comunes (Hoebel, 1954/1968)

Cultivadores tribales.

Por lo general las tribus mantienen una economa hortcola o de pastoreo y estn organizadas en aldeas
y/o en grupos de ascendencia. En las tribus no se da una estructura de clases ni un gobierno formal
propio. Los principales reguladores son los jefes de la aldea, los grandes hombres, lderes de grupos
de ascendencia, concejos de aldeas y lderes de asociaciones pantribales. Todos poseen autoridad
limitada.
Tienden a ser igualitarios, aunque la distribucin de recursos, poder, prestigio y libertad personal es
desigual entre gneros. La edad, el gnero y los rasgos personales determinan el apoyo que se recibe de
los dems.

El jefe de la aldea.

Los yanomami son nativos americanos del sur de Venezuela, son horticultores, cazadores y
recolectores.
La nica posicin de liderazgo es el de jefe de la aldea (siempre un hombre), con autoridad
severamente limitada y que debe dirigir con el ejemplo y la persuasin, carece del derecho de emitir
rdenes. Slo puede persuadir, incitar y tratar de influir en la opinin pblica. Como lder de la banda es

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el primero entre sus iguales, no tiene poder para apoyar sus decisiones ni para imponer castigos; debe
ser ms generoso que los dems y representa a la aldea en los tratos con los extranjeros.
Los yanomami no estn exentos de influencias exteriores ni de las consecuencias de las guerras ajenas
en sus territorios y las agresiones por parte de mineros, rancheros y enfermedades. Actualmente se
encuentran en una situacin delicada y con un futuro incierto.

El gran hombre.

En muchas reas del Pacfico del sur (Melanesia y Papa Nueva Guinea) hay culturas nativas que
cuentan con un lder poltico que se conoce como gran hombre. Es una versin similar al jefe de la
aldea, pero con una diferencia significativa: El gran hombre puede ejercer su liderazgo en muchas
aldeas. Por lo que es regulador de una organizacin poltica regional.
El antroplogo Leopold Pospisil (1963) estudi a los kapauku (45.00 personas) que se dedican al cultivo
de la papa dulce y ala cra de cerdo. Su figura poltica (gran hombre) es conocido como tonowi. Las
caractersticas que le distinguen de sus compaeros eran la riqueza, la generosidad, la elocuencia, la
aptitud fsica, el valor y los poderes sobrenaturales. Deban acumular recursos a lo largo de su vida pues
no heredaban ni su riqueza ni su posicin.
Los seguidores del tonowi lo reconocan como lder y aceptaban sus decisiones como obligatorias al
tener presentes los favores y presentes que ofreca.
Es un ejemplo de liderazgo en las sociedades tribales: si alguien logra riqueza y amplio respeto y apoyo,
debe ser generoso.

Cofradas pantribales y clases etarias.

En ocasiones, en las reas donde dos o ms culturas diferentes entran en contacto regular, surgen
cofradas pantribales (aquellas que se extienden a travs de toda la tribu y abarcan varias aldeas).

En el estudio transcultural de los grupos de parentesco, se debe distinguir entre los que estn
confinados a una sola aldea y los que abarcan muchos grupos locales. Los ltimos son relevantes en la
movilizacin militar general y la organizacin poltica regional.
Los mejores ejemplos de cofradas pantribales provienen de las planicies centrales de Norteamrica y
del frica tropical. La introduccin del caballo por parte de los espaoles cambi en el s. XVIII la
economa cambiando las estrategias adaptativas de las sociedades indgenas. En la nueva estrategia
adaptativa slo dos actividades demandaron un fuerte liderazgo: organizar y llevar a cabo las
invasiones sobre los campamentos enemigos y administrar la cacera veraniega del bisonte.

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Algunas de las cofradas de las planicies eran cohortes de rango creciente. Cada cohorte incluy a los
hombres de las bandas que componan la tribu y que nacieron en un mismo lapso de tiempo. Cada
cohorte posea su baile, canciones, posesiones y privilegios. Los miembros deban reunir sus riquezas
para comprar la admisin al siguiente nivel superior al avanzar en edad.
La edad y el gnero eran principios sociales que podan unir a personas no relacionadas en grupos
pantribales.
Diferencia entre cohorte y clase etaria, ejemplo:
El grupo de alumnos que componen la clase de la Uned de 2015 sera la cohorte.
Los aos primero, segundo, tercero y cuarto representaran las clases etarias.
No todas las culturas con clases etarias tienen cohortes. Cuando no existen cohortes los hombres
pueden entrar o salir de una clase particular de manera individual o colectiva.
En frica las clases ms reconocidas son las siguientes:
1. Jvenes guerreros iniciados.
2. Guerreros.
3. Una o ms clases de hombres maduros que ostentan roles importantes en el gobierno pantribal.
4. Ancianos, con responsabilidades rituales especiales.
En ciertas zonas de frica occidental las cofradas pantribales son sociedades secretas, constituidas
exclusivamente por hombres o mujeres.

Poltica nmada.

Conforme aumentan los problemas reguladores, las jerarquas polticas se vuelven ms complejas. La
estrategia de adaptacin de los pastores no prev alguna organizacin poltica particular. La variedad en
la estructura de autoridad se debe a la especificidad de problemas de acuerdo con ambientes
especficos.
Como parte de un todo ms grande las tribus pastoras constantemente rivalizan con otros grupos
tnicos. El estado es la autoridad final. La organizacin estatal surge no slo para gestionar las
economas agrcolas, sino tambin para regular las actividades de los grupos tnicos dentro de sistemas
sociales y econmicos de expansin.

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4. CACICAZGOS.

Sistemas polticos y econmicos en los cacicazgos.


Estatus social en los cacicazgos.
Sistema de estatus en cacicazgos y estados.
Estratificacin.

Los primeros cacicazgos se desarrollaron hace 6.500 aos. En muchas partes del mundo el cacicazgo fue
una forma de organizacin transitoria que surgi de la trasformacin de las tribus a estados. La
formacin del Estado comenz en Mesopotamia (actualmente Irak e Irn). Los primeros estados se
conocen como estados arcaicos, o estados no industriales, en contraste con los modernos estados
nacionales industriales. Robert Carneiro (1970) define el Estado como: una unidad poltica autnoma
que abarca muchas comunidades dentro de su territorio que tiene un gobierno centralizado, con
poder para recolectar impuestos, reclutar hombres para el trabajo o la guerra, y decretar y hacer
cumplir las leyes.
El cacicazgo y el Estado son tipos ideales: una clasificacin en la que los contrastes sociales parecen ms
definidos de lo que son en realidad. Existe un continuo que pasa de la tribu al cacicazgo y de ste al
Estado. Al reconocer ste cambio continuo ( Jhonson y Earle, 2000), algunos antroplogos hablan de
cacicazgos complejos que son casi estados.

Sistemas polticos y econmicos en los cacicazgos.

Los cacicazgos se desarrollaron alrededor del caribe (Las islas, Panam, Colombia), la tierra baja del
Amazonas, lo que ahora es el sureste de EEUU y Polinesia. Durante la expansin del imperio romano, la
organizacin en gran parte de Europa eran cacicazgos, a los que regres despues de la cada de Roma,
en el s. V.
En un sistema de cacicazgo las relaciones sociales se basan principalmente en el parentesco, el
matrimonio, la ascendencia, la edad, la generacin y el gnero, como en las bandas y tribus. sta es una
diferencia bsica entre cacicazgos y estados.
Sin embargo, a diferencia de las bandas y las tribus, los cacicazgos se caracterizan por la regulacin
poltica permanente del territorio que administran.
Los jefes y sus asistentes ocupan cargos polticos y regulan las relaciones.
Un cargo es una posicin permanente que se debe cubrir en caso de muerte. Por ello, la estructura de
un cacicazgo perdura durante generaciones, lo que garantiza una permanente regulacin poltica.
En los cacicazgos polinesios, los jefes eran polticos especializados de tiempo completo, encargados de
regular la economa: la produccin, la distribucin y el consumo. Los productos circulaban con base en la
jerarqua, hacia arriba y hacia abajo. Tal flujo de recursos hacia y luego desde una oficina central se
conoce como redistribucin principal. sta pone dichos productos a disposicin de toda la sociedad,

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juega un papel en la gestin de riesgos y estimula la produccin ms all del nivel de subsistencia para
almacenar bienes para tiempos de hambruna.

Estatus social de los cacicazgos.

El estatus social de los cacicazgos se bas en la antigedad del ascendente. Los jefes polinesisos
mantuvieron genealogas extremadamente largas (sin escribir) dedicadas a rastrear su linaje en 50
generaciones previas.
El estatus del jefe se atribuye con base en la antigedad de los ancestros. El jefe sera el hijo mayor del
hijo ms grande. Todos ostentaban un estatus ligeramente diferente por lo que era difcil trazar una
lnea entre lites y personas comunes.

Sistemas de estatus en cacicazgos y estados.

Los sistemas de estatus en los cacicazgos y los estados son similares, porque ambos se basan en el
acceso diferencial a los recursos. Algunos hombres y mujeres tenan acceso privilegiado al poder. En el
sistema de cacicazgos el acceso diferencial apareca muy ligado al parentesco.
Los estados trazaron una lnea firme entre lites y masas, y distinguieron entre nobles y personas
comunes. Debido a la endogamia generalizada, los lazos de parentesco no se extendan hasta las
personas comunes: las lites se casaban con las lites.
Tal divisin de la sociedad en estratos socioeconmicos contrasta notablemente con las bandas y las
tribus, cuyos sistemas de estatus se basan en el prestigio y no en el acceso diferenciado a los recursos.

Estratificacin.

Un estrato es uno de dos o ms grupos que contrastan en cuanto a estatus social y acceso a recursos
estratgicos. La creacin de clases sociales separadas se llama estratificacin, y su surgimiento implic
la transicin del cacicazgo al Estado.
La presencia y aceptacin de la estratificacin es una de las caractersticas clave distintivas de un
Estado.
Max Weber defini tres dimensiones que se relacionaban con la estratificacin social:
1. Estatus econmico o riqueza.
2. Poder como capacidad de ejercer la voluntad propia sobre otros en base al estatus poltico.
3. Prestigio, la base del estatus social, se refiere a la estima, el respeto o aprobacin de actos, andanzas
o cualidades consideradas ejemplares.
El prestigio o capital cultural (Bourdieu, 1984) proporciona a una persona un sentido de vala y
respeto, el que frecuentemente puede convertir en ventaja econmica o poltica.

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El estrato superordinado (el superior o lite) tuvo paso privilegiado a la riqueza, el poder y otros
recursos valiosos.
El estrato subordinado (inferior o desfavorecido) se vio limitado por el grupo privilegiado.
La estratificacin econmica es una caracterstica que define a todos los estados. Las lites controlan
parte significativa de los medios de produccin. Las oportunidades de movilidad social son reducidas
para los que nacen en capas inferiores. Debido a los derechos de propiedad de la lite, las personas
ordinarias no tienen acceso libre a los recursos. Solo en los estados las lites pueden conservar su
riqueza diferencial.

5. ESTADOS

Control poblacional.
Poder judicial.
Vigilancia y control.
Sistemas fiscales.

Todos los estados cuentan con sistemas y subsistemas de estatus y funciones especializadas. Se
incluyen los siguientes:
1. Control poblacional: delimitacin de fronteras y establecimiento de categoras de ciudadana y
levantamiento de censos.
2. Judicial: las leyes, los procedimientos legales y los jueces.
3. Control y vigilancia: fuerzas militares y policiales permanentes.
4. Fiscal: sistema tributario.

Control poblacional.

Todos los estados realizan censos, demarcan fronteras y controlan a la poblacin mediante la
subdivisin administrativa (provincias, distritos, condados, etc.)
Los estados alientan la movilidad geogrfica y la reubicacin. Aumentan los desplazamientos
migratorios: la guerra, el hambre y la bsqueda de empleo.
Los estados administran a sus poblaciones al garantizar diferentes derechos y obligaciones a los
ciudadanos y no ciudadanos. En el mundo actual persiste la desigualdad de derechos dentro de las
sociedades organizadas como estados.

Poder judicial.

Las leyes regulan las relaciones entre individuos y grupos. Para manejar las disputas y crmenes, todos
los estados cuentan con cortes y jueces.

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En algunos estados contemporneos, en los que se supone que la justicia es ciega ante las distinciones
sociales, se juzga con ms frecuencia y severidad al pobre que al rico.
Un contraste notable entre estados y sociedades que carecen de ellos es la intervencin en asuntos
familiares. En los estados, aspectos como la paternidad o el matrimonio son del dominio de la ley
pblica. Estados recientes, dentro de un contexto de terrorismo, guerras, represin, rebelin y
resistencia, han perpetrado algunas de las acciones ms sangrientas de la historia.

Vigilancia y control.

Todos los estados cuentan con agentes para hacer cumplir las decisiones judiciales. El confinamiento
requiere guardias, y para una pena de muerte hacen falta verdugos.
La organizacin militar ayuda a los estados a dominar a sus vecinos. Los estados imponen adversidades,
ofrecen ventajas, brindan proteccin ante los extranjeros y conservan el orden interno.

Sistemas fiscales.

Los estados necesitan un sistema fiscal para sostener a gobernantes, nobles, oficiales, militares, etc. El
Estado interviene en la produccin, la distribucin y el consumo. Cuentan con un sistema de
redistribucin mediante los impuestos, pero la generosidad y el compartir se subestiman. Una
proporcin ms pequea de lo que entra regresa a la gente.
Los ciudadanos tienen que entregar al Estado una parte sustancial de lo que producen. De los recursos
que el Estado colecta, reasigna parte para el bienestar general y usa otra, con frecuencia mayor, para
la lite.
El Estado no otorga ms libertad o esparcimiento a la gente comn, quien de manera usual trabaja ms
duro que las personas de las sociedades sin estados.
Los mercados y el comercio se desarrollan bajo cierto control estatal. Los impuestos sostienen al
gobierno y a la clase gobernante, que claramente est separada dela gente comn en cuanto a
actividades, privilegios, derechos y obligaciones. Tambin a muchos especialistas.

6. CONTROL SOCIAL.

Hegemona.
Armas de los dbiles.
Poltica, vergenza y brujera.

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Las instituciones polticas informales pueden influir sustancialmente sobre el gobierno o la poltica. Al
estudiar los sistemas de dominacin, ya sean polticos, econmicos, religiosos o culturales, debe
ponerse atencin ao slo en las instituciones formales sino tambin en otras formas de control social.
El concepto de control social es ms amplio que el poltico y se refiere a aquellos campos del sistema
social (creencias, prcticas e instituciones) que estn ms activamente involucradas en el
mantenimiento de toda norma y la regulacin de cualquier conflicto (N. Kottak, 2002).

Hegemona.

Antonio Gramsci (1971) desarroll el concepto de hegemona para hacer referencia a un orden social
estratificado en el que los subordinados acatan la dominacin al interiorizar los valores de sus
gobernantes y aceptar la naturalidad de la dominacin (tal es la forma en la que han de ser las
cosas).
De acuerdo con Pierre Bourdieu (1977) todo orden social trata de hacer que su propia arbitrariedad
(incluyendo mecanismos de control y opresin) parezcan naturales.
Tanto Bourdieu (1977) como Michel Foucault (1979) argumentan que es ms fcil y efectivo dominar a
la gente en sus mentes que tratar de controlar sus cuerpos. Las sociedades industriales disearon
formas ms sutiles de control social: tcnicas de persuasin y manipulacin, de vigilancia de sus
creencias, actividades y contactos (Internet, consumo televisivo, propaganda, etc.)
La hegemona, la interiorizacin de una ideologa dominante, es una forma en la que las lites frenan
la resistencia y mantienen el poder.
Una forma ms de frenar la resistencia consiste en separar o aislar a la gente mientras se la supervisa
como en las prisiones. El confinamiento solitario es una forma efectiva de someterlos ala autoridad
(Foucault, 1979).

Armas de los dbiles.

En pblico, el oprimido parece aceptar su propia dominacin, incluso cuando se la cuestione en privado.
James Scott (1990) ocupa el trmino transcripcin pblica para describir las interacciones entre
superordinados y subordinados, la capa externa de las relaciones de poder. Y usa transcripcin oculta
para describir la crtica del poder que se presenta tras bambalinas, donde los detentadores del poder no
pueden verla.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 7


Tema 10 libro de Kottak

FAMILIAS, PARENTESCO Y ASCENDENCIA


1. Familias.
2. Ascendencia.
3. Clculo de parentesco.
4. Terminologa del parentesco.

1. FAMILIAS

Familias nucleares y extensas.


Industrialismo y organizacin familiar.
Cambios en el parentesco en Estados Unidos.
La familia entre forrajeros.

Transculturalmente, la construccin social del parentesco muestra una considerable diversidad. Para
entender la estructura social, un etngrafo debe investigar los lazos de parentesco.
Los grupos de ascendencia, que estn compuestos por personas que afirman un linaje comn, son
unidades bsicas en la organizacin social de productores de alimentos no industriales.

Familias nucleares y extensas.

Una familia nuclear dura slo mientras los padres e hijos permanecen juntos. La mayora de las personas
pertenece al menos a dos familias nucleares en diferentes pocas de sus vidas. La mayora de las
sociedades permite el divorcio por lo que algunas personas establecen ms de una familia mediante
matrimonio.
Los antroplogos distinguen entre:
La familia de orientacin (o de origen, la familia en la que uno nace y crece)
y la familia de procreacin (la formada cuando uno se casa y tiene hijos).
En la mayora de las sociedades las relaciones con los miembros de la familia nuclear adquieren
prioridad sobre las relaciones con otros parientes. La organizacin de la familia nuclear est muy

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difundida pero no es universal. Otras unidades sociales, en particular los grupos de ascendencia y las
familias extensas, pueden asumir muchas de las funciones que se asocian con a familia nuclear.
Un ejemplo de familia patrilocal extensa (cada pareja reside en el hogar del padre del esposo despus
de casarse) es el de la de los musulmanes de Bosnia, integrada en el hogar llamado zadruga. Las
posesiones, incluso las prendas de vestir, se comparten entre todos los miembros. La zadruga tiene
prioridad sobre sus unidades componentes. La interaccin social era ms usual entre mujeres, hombres
o hijos que entre cnyuges o entre padres e hijos. Cuando la familia nuclear se rompa, los nios
menores de siete aos se quedaban con la madre. Los mayores podan elegir.
Otro ejemplo de alternativa a la familia nuclear lo proporcionan los nayar (o nair) poderosa casta en la
costa de Malabar del sur de India. Su sistema tradicional de parentesco fue matrilineal ( la ascendencia
se trazaba slo a travs de las mujeres). Los recintos donde vivan se llaman tarawad: complejo
residencial de muchos edificios, su propio templo, granero, pozo de agua, huertos, jardines y haciendas.
Encabezada por una mujer principal, auxiliada por su hermano, la tarawad alojaba a sus hermanas, los
hijos de sus hermanas y otros parientes matrilineales (Gough, 1959; Shivaran, 1996). El cuidado infantil
era responsabilidad del tarawad. La sociedad nayar se reproduca a ella misma biolgicamente sin la
familia nuclear.

Industrialismo y organizacin familiar.

El aislamiento familiar surge de la movilidad geogrfica, que se asocia con el industrialismo; por ello,
las familias nucleares son caractersticas de muchas naciones modernas. Los empleos determinan
dnde se vive. Tal patrn de residencia posmatrimonial se llama neolocalidad: se espera que las parejas
casadas establezcan un nuevo hogar de residencia. Un hogar propio. Es una preferencia cultural como
una norma estadstica en pases como EEUU.
Dentro de las naciones estratificadas, los sistemas de valores varan de clase a clase y lo mismo ocurre
con el parentesco. En la clase baja la incidencia de hogares de familia ampliada (aquellas que incluyen
parientes no nucleares) es mayor que en la clase media y se explica como una adaptacin a sus
carencias econmicas. La adaptacin a la pobreza hace que los valores y las actitudes del parentesco
diverjan de las normas de clase media. Cuando un hogar de familia ampliada incluye tres o ms
generaciones, es un hogar de familia extensa, como la zadruga. Otro tipo de familia ampliada es el
hogar colateral, que incluye hermanos y sus cnyuges e hijos.

Cambios en el parentesco en Estados Unidos.

En EEUU las familias nucleares representan slo alrededor del 23% de los hogares. Existen muchas
razones para una composicin domstica variable: la incorporacin de las mujeres al mundo laboral, la
demora en contraer matrimonio, el aumento de divorcios, etc.
La tasa de crecimiento de familias monoparentales ha superado al crecimiento poblacional. El creciente
aislamiento de la parentela que sugieren las cifras actuales no tiene precedentes en la historia humana.

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El rango de vnculos de parentesco ha disminuido para los de clase media. Aunque se reconocen los
lazos familiares se tiene menos contacto y se depende menos de ellos. Se confirma el declive de la
importancia del parentesco de las naciones contemporneas.
El compartir con parientes no nucleares es una estrategia significativa que usan los pobres urbanos para
adaptarse a la pobreza (Stack, 1975).

La familia entre forrajeros.

Tienen caractersticas de movilidad geogrfica asociada a la caza y la recoleccin nmada. La familia


nuclear es el grupo de parentesco ms significativo. Las dos unidades familiares bsicas son la familia
nuclear y la banda. No residen neocolocalmente, se unen a una banda en las que el cnyuge tenga
parientes.
Ni en las sociedades industriales ni en las forrajeras las personas se ligan permanentemente a la tierra.
La movilidad y el nfasis en pequeas unidades familiares econmicamente autosuficientes promueve la
familia nuclear como un grupo de parentesco bsico en ambos tipos de sociedades.

2. ASCENDENCIA

Grupos de ascendencia.
Linajes, clanes y reglas de residencia.
Ascendencia ambilineal.
Familia versus ascendencia.

El grupo de ascendencia, entre los productores de alimentos no industriales, es una unidad social
permanente cuyos miembros afirman ser ancestros en comn. El grupo perdura aun cuando cambie su
afiliacin, nazcan o mueran o entren y salgan sus miembros. Est determinada al nacer y dura toda la
vida. En tal caso, es un estatus adscrito.

Grupos de ascendencia.

Los grupos de ascendencia usualmente son exgamos (los miembros deben buscar a sus parejas en
otros grupos de ascendencia).
Dos reglas comunes para admitir y excluir del grupo:
Ascendencia matrilineal: se unen al grupo de la madre automticamente.
Ascendencia patrilineal: al grupo del padre.
Estos tipos de ascendencia son tipos de ascendencia unilineal. Slo contemplan una lnea.

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Los grupos de ascendencia pueden ser linajes o clanes: los miembros descienden del mismo ancestro
apical: pice o punta de la genealoga.
Un linaje usa ascendencia demostrada: los miembros pueden recordar los nombres de sus
antepasados.
Los clanes usan una ascendencia estipulada: los miembros dicen descender del miembro apical.
Muchas sociedades cuentan tanto con clanes como con linajes. A veces, el ancestro apical no es
humano, sino un animal o una planta (ttem).
Los grupos econmicos con grupos de ascendencia son los horticultores, los pastores y los agricultores.
Toda rama de un grupo de ascendencia que viva en un lugar determinado es un grupo de ascendencia
local.

Linajes, clanes y reglas de residencia.

La ascendencia y las reglas de residencia posmatrimonial que generalmente acompaan, garantizan que
aproximadamente la mitad de las personas que nacen en cada generacin vivir su existencia en el
terreno ancestral.
La patrilocalidad: una pareja casada se muda la localidad del padre del esposo. Tambin existe la
matrilocalidad. En conjunto se conocen como reglas unilocales de residencia posmatrimonial.

Ascendencia ambilineal.

Ascendencia ambilineal: Los grupos ambilineales no excluyen automticamente a los hijos de hijos o de
hijas, la gente puede elegir al grupo de ascendencia al que se unir, cambiar su membresa al grupo o
pertenecer a ms de uno.

Familia versus ascendencia.

Existen derechos, responsabilidades y obligaciones asociadas al parentesco y la ascendencia. Las


obligaciones de la familia a veces entran en conflicto con las de la ascendencia. En las patrilineales la
mujer cra sus hijos en la comunidad del esposo, no tiene obligaciones principales ni sustanciales con el
grupo de origen. Puede dedicarse a la cra de sus hijos que pasarn a ser del grupo del marido. En una
sociedad matrilineal las cosas son diferentes. Un hombre mantiene fuertes obligaciones tanto con su
familia de procreacin (su esposa e hijos) como para sus parientes ms cercanos (sus hermanas y sus
hijos).
Los sistemas matrilineales tienden a presentar mayores tasas de divorcio y mayor promiscuidad
femenina (Shneider y Gough, 1961).

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3. CLCULO DE PARENTESCO
Clculo de parentesco: sistema mediante el cual las personas en una sociedad llevan la cuenta de las
relaciones de parentesco.
Como la raza y el gnero, el parentesco es una construccin social. Significa que ser pariente o no,
depende de la sociedad (Los bar Venezuela- reconocen mltiples padres biolgicos, aunque solo
pueda existir uno). Las culturas desarrollan sus propias explicaciones para los procesos biolgicos.
Ego: posicin desde uno ve una genealoga egocntrica (de ego = yo en latn).

Tipos genealgicos de parentesco y trminos para parientes.

Es posible distinguir entre trminos para parientes (las palabras con las que se nombran a diferentes
parientes en una lengua particular) y tipos genealgicos de parentesco.
Letras y signos con los que se designan los tipos genealgicos de parentesco:

Se refiere a una relacin genealgica real (por ejemplo, hermano del padre) en oposicin a un trmino
para pariente (por ejemplo, to).
Los trminos para parientes reflejan la construccin social de parentesco en una cultura.

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Parentesco bilateral significa que las personas tienden a percibir los vnculos de parentesco a travs de
hombres y mujeres como equivalentes.

4. TERMINOLOGA DEL PARENTESCO


La terminologa del parentesco es un sistema de clasificacin, una taxonoma o tipologa. Existe un
nmero limitado de patrones en los que se clasifica a los parientes.
Existen cuatro formas de clasificar el parentesco con respecto a los padres:

Lineal.
De fusin bifurcada.
Generacional.
Bifurcada colateral.

Tambin se consideran los correlatos sociales. Dichos sistemas involucran la clasificacin de hermanos y
primos. Existen seis sistemas, llamados por terminologa de primo:

Esquimal.
Iroqus.
Hawaiano.
Crow.
Omaha.
Sudans.

Para cada sistema de terminologa de parentesco, como las terminologas lineales, de fusin bifurcada y
generacional, se ofrecer una explicacin funcional.
Las explicaciones funcionales tratan de relacionar costumbres particulares (como el uso de trminos
entre parientes con otras caractersticas de una sociedad, como las reglas de ascendencia y residencia
patrimonial. Ciertos aspectos de una cultura son funciones de otras: cuando una de ellas cambia las
otras tambin lo harn.
Los trminos de parentesco proporcionan informacin til acerca de patrones sociales. Muchos factores
influyen en la forma con la que las personas interactan como vivir juntos o separados, beneficios y
obligaciones, mismo grupo de ascendencia, etc.

Terminologa lineal.

La terminologa de parentesco lineal es el usado en Occidente, en el que la familia nuclear es el grupo


ms importante basado en parentesco. No tiene nada que ver con los linajes. Obtiene su nombre del
hecho de que distingue parientes lineales de colaterales.
Un pariente lineal es un ancestro o descendiente: padres, abuelos, bisabuelos, hijos, nietos y bisnietos.

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Un pariente colateral son todos los dems parientes.


Los afines son parientes por matrimonio: yernos, nueras, cuados, cuadas.

Terminologa de fusin bifurcada.

La terminologa de fusin bifurcada bifurca, o divide, el lado materno y el paterno. Tambin fusiona
descendientes del mismo sexo de cada padre: la madre y la hermana se fusionan bajo el mismo trmino
(1), el padre y el hermano del padre tambin tienen un trmino comn (2). Existen trminos diferentes
para hermano de la madre (3) y hermana de la madre (4).
Se usa este sistema en sociedades con reglas de ascendencia unilineales (patrilineal y matrilineal) y
reglas de residencia posmatrimoniales unilocales (patrilocal y matrilocal).

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Terminologa generacional.

La terminologa de parentesco generacional usa la misma palabra para nombrar a los padres y sus
hermanos, pero la unin es ms completa que en la de parentesco de fusin bifurcada. En la
generacional slo existen dos vocablos par la generacin parental: padre y madre o en terminologa
ms precisa miembro masculino de generacin parental y miembro femenino de la generacin
parental. No distingue entre los lados materno y paterno: no bifurca pero s fusiona.
Es tpica en sociedades con ascendencia ambilineal. El grupo de ascendencia no es automtico, se
puede elegir, cambiar o pertenecer a dos o ms grupos de manera simultnea. En las sociedades
ambilineales la residencia posmatrimonial usualmente es ambilocal: la pareja casada puede vivir con el
grupo del esposo o de la esposa.
Significativamente, sta terminologa se caracteriza a ciertas bandas forrajeras, los grupos san y muchas
sociedades nativas de Norteamrica.

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Terminologa bifurcada colateral.

De los cuatro sistemas de clasificacin de parentesco, la terminologa de parentesco bifurcada colateral


es la ms especfica: tiene trminos para cada uno de los seis tipos de parientes de la generacin
parental. No es tan comn. La usan sociedades instaladas en frica del norte y el Medio Oriente.
Tambin puede usarse cuando un hijo tiene padres con diferentes antecedentes tnicos y usa trminos
para tas y tos derivados de diferentes lenguas.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 8


TEMA 11 LIBRO DE KOTTAK

EL MATRIMONIO
1. Qu es un matrimonio?
2. Incesto y exogamia.
3. Explicando el tab.
4. Endogamia.
5. Derechos matrimoniales y matrimonio del mismo sexo.
6. Matrimonio como alianza grupal.
7. Divorcio.
8. Matrimonios plurales.

1.

QU ES UN MATRIMONIO?

Ninguna definicin de matrimonio es suficientemente amplia como para aplicarse con facilidad
en todas las sociedades y situaciones.
El matrimonio es una unin entre un hombre y una mujer, de tal modo que los hijos nacidos
de la mujer son reconocidos como ascendencia legtima de ambos compaeros. Royal
Anthropological Institute, 1951. Esta definicin, obviamente, no es universalmente vlida.
El parentesco es una construccin social y el matrimonio vara ostensiblemente entre distintas
culturas.

2. INCESTO Y EXOGAMIA.
El matrimonio es una de las principales formas, en las sociedades no industriales, de convertir
extraos en parientes, de crear y mantener alianzas personales y polticas, as como relaciones
de afinidad (relaciones polticas).
La exogamia, la prctica de buscar esposo o esposa fuera del grupo propio, tiene valor
adaptativo porque vincula personas en una red social ms amplia que los nutre, ayuda y
protege en pocas de necesidad.
El incesto se refiere a las relaciones sexuales con alguien considerado pariente cercano.
Todas las culturas poseen tabes contra el incesto pero lo definen de maneras diferentes.
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Los hijos de dos hermanos o dos hermanas son primos paralelos.


Los hijos de un hermano y una hermana son primos cruzados.

En muchas sociedades, especialmente en las de ascendencia unilineal (no en EEUU), distinguir


entre primos paralelos y cruzados es esencial. Considerando una comunidad con slo dos
grupos de ascendencia (lo que se conoce como organizacin moiety: moiti = mitad en
francs), la ascendencia bifurca la comunidad de modo que todos pertenecen o a una mitad o
la otra. Los primos paralelos se convierten en tab pero los primos cruzados no. En algunas
sociedades unilineales las personas deben casarse con un primo cruzado o con alguien del
mismo grupo de ascendencia.
Con la exogamia moiety, los cnyuges deben pertenecer a diferentes mitades.
Entre los Yanomami de Venezuela y de Brasil ocurre lo mismo.

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En contraste con la sociedad occidental, donde las relaciones entre los medios hermanos (de
distinto padre o madre) son tab, los lakher del sureste asitico, permiten que ego se case con
la hija de la madre de un padre diferente. Esto se da en sociedades patrilineales.

Las culturas tienen diferentes definiciones y expectativas de las relaciones que son biolgica o
genticamente equivalentes.

3. EXPLICANDO EL TAB.

Aunque es tab, el incesto ocurre.


Horror instintivo.
Degeneracin biolgica.
Intento y desdn.
Casarse fuera o morir.

Aunque es tab, el incesto ocurre.

La investigacin con primates muestra que los machos o hembras adolescentes se alejan del
grupo en el que nacieron (Rodseth, 1991) Esta emigracin reduce la frecuencia de relaciones
incestuosas, pero no las elimina.

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Un estudio transcultural de 87 sociedades humanas (Meigs y Barlow, 2002) revel que el


incesto s ocurre en varias de ellas.
En el antiguo Egipto, el matrimonio entre hermanos aparentemente se permita. Segn los
registros censales oficiales del Egipto romano (Siglos del I al II d. C.), en el distrito de Arsinoites
el 24% de todos los matrimonios lo eran entre hermanos. En el s. II d.C., las tasas fueron de
37% para la ciudad de Arsinoe y 19% para las villas circunvecinas.
Para las sociedades occidentales con organizacin de familia nuclear, las estadsticas
muestran un riesgo significativo de incesto padre-hija bajo ciertas condiciones (Russell, 1986).
El incesto padre-hija es ms comn con padrastros y miembros masculinos no biolgicos en el
hogar, en especial quienes estuvieron ausentes o cuidaron poco a sus hijas en la infancia
(Williams y Finkelhor, 1995).
Los hallazgos transculturales muestran que el incesto y su evitacin se conforman mediante las
estructuras de parentesco. Meigs y Barlow, 2002, sugieren que un nfasis cultural sobre los
riesgos y la evitacin del incesto padre-hija se correlacionan con una estructura de familia
nuclear patriarcal, mientras que se evita el incesto hermano-hermana en las sociedades que
cuentan con estructuras no nucleares como linajes y clanes.

Horror instintivo.

Se ha argumentado (Hobhouse, 1915; Lowie, 1920/1961) que el tab del incesto es universal
porque el horror al incesto es instintivo: los humanos tienen una adversin genticamente
programada hacia el incesto. Sin embargo, la universalidad cultural no necesariamente
conlleva una base instintiva y el incesto es ms comn de lo que se pueda suponer.
Ningn instinto conocido permite distinguir entre primos paralelos y primos cruzados. El tab
del incesto reposa sobre una base cultural ms que biolgica.

Degeneracin biolgica.

Otra teora supone que el tab surgi porque el Homo temprano not que de las uniones
incestuosas naca ascendencia anormal (Morgan, 1877/1963). Al investigar los efectos de la
endogamia con experimentos de laboratorio (ratones y moscas de la fruta) despus de varias
generaciones se constata un declive en la sobrevivencia y la fertilidad que acompaan los
apareamientos hermano-hermana. Sin embargo, los patrones de matrimonio humano se
basan en creencias culturales especficas y no en preocupaciones universales acerca de la
degeneracin biolgica de las futuras generaciones.

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Intento y desdn.

Sigmund Freud fue el defensor de la teora referente a que los hijos experimentan deseos
sexuales hacia sus padres.
Malinowski propuso que el tab del incesto se origin para dirigir los sentimientos sexuales al
exterior, para evitar la perturbacin de la estructura y las relaciones familiares existentes.
La teora opuesta es que no es probable que los nios se sientan atrados por aquellos con
quienes han crecido (Westermarck, 1894). La idea es que al vivir juntos toda la vida en
relaciones sin connotacin sexual hara la idea de tener sexo con un miembro de la familia
menos deseable.
Las dos teoras opuestas en ocasiones se caracterizan como la familiaridad provoca el
intento frente a La familiaridad causa desdn.
Joseph Shepher, 1983, en un estudio sobre los Kibbutzim israeles, descubri que personas no
relacionadas que fueron criadas en el mismo kibutz (comunidad domstica) evitaban casarse
entre ellas.
No hay respuesta final a la pregunta de si las personas que crecen juntas, emparentadas o no,
tienen probabilidad de ser sexualmente atractivas entre ellas. El incesto es un tab universal,
pero si se presenta.

Casarse fuera o morir.

Segn la perspectiva de que el tab del incesto surgi con la finalidad de garantizar la
exogamia, este se origin de manera temprana en la evolucin humana porque era
adaptativamente ventajosos. Existe ms ganancia al extender las relaciones pacficas a una red
de grupos ms amplia: el papel del matrimonio en la creacin y el mantenimiento de alianzas.
Adems de la funcin sociopoltica, la exogamia garantiza la mezcla gentica entre grupos y
por ende mantiene una especie humana exitosa.

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4. ENDOGAMIA.

Casta.
Endogamia real.

Las reglas de la endogamia dictan el apareamiento o el matrimonio dentro de un grupo al que


uno pertenece. La mayora de las sociedades son unidades endgamas, aunque no existan
reglas formales para dictaminar que una persona debe casarse con otra de la misma sociedad.
En la sociedad occidental las clases y los grupos tnicos son grupos cuasiendgamos.
Homogamia significa casarse con alguien similar, como cuando se casan entre s dos miembros
de una misma clase social. Hay una correlacin entre estatus socioeconmico (ES) y educacin.
Las personas con ES similar tienden a poseer aspiraciones educativas similares, a asistir a
escuelas semejantes y a dirigirse a carreras parecidas.
El matrimonio homgamo puede funcionar para concretar la riqueza en las clases sociales y
reforzar el sistema de estratificacin social.

Casta.

Un ejemplo extremo de endogamia es el sistema de castas de la India, formalmente abolido en


1949, aunque su estructura y efectos todava perduran.
Las castas son grupos estratificados en los que la membreca se adquiere al nacer y dura toda
la vida. Se agrupan en cinco grandes categoras o varna. Cada una se clasifica en relacin a las
otras cuatro.
Cada varna incluye un gran nmero de subcastas (jati), cada una de las cuales incluye a
personas dentro de una regin que pueden casarse entre s.
Todas las jati en una sola varna en una regin dada estn clasificadas de la misma manera en
la que lo estn las mismas varnas.
La especializacin ocupacional con frecuencia diferencia una casta de otra: castas de
trabajadores agrcolas, mercaderes, artesanos, sacerdotes y barrenderos. La casta intocable
incluye subcastas cuyos ancestros, estatus y ocupaciones estn considerados tan impuros que
las castas superiores consideran deshonroso incluso el contacto casual con ellos.
La creencia de que las uniones sexuales entre castas conduce a la impureza ritual para el
compaero de la casta superior ha sido importante para el mantenimiento de la endogamia.
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Un hombre que tiene relaciones con una mujer de casta inferior la puede purificar mediante
un ritual, sin embargo no ocurre al contrario y la mujer de casta superior permanecer impura.
Es una manera de asegurar la proteccin de la pureza de la lnea de castas. Por lo tanto y
tradicionalmente los hindes tienen que casarse con un miembro de otro grupo de
ascendencia de la misma casta.

Endogamia real.

Los Incas del Per, el antiguo Egipto y el Hawi tradicional permitieron los matrimonios reales
entre hermanos-hermanas.
Funciones manifiestas y latentes.
Para entender el matrimonio hermano-hermana es til distinguir entre:
La funcin manifiesta de una costumbre se refiere a las razones dadas por las personas al
respecto de dicha sociedad.
Su funcin latente es un efecto que la costumbre mantiene sobre la sociedad y que sus
miembros no mencionan o incluso pueden no reconocer.
La endogamia real ilustra tal distincin. Mana: en el antiguo Hawi era una fuerza impersonal
que poda existir en cosas o en personas sealndolos como sagrados. El gobernante posea
ms mana y se ampliaba el mana al casarse con su hermana y se trasmita aumentado a los
descendientes.
La endogamia real tambin posea funciones latentes: repercusiones polticas. El mana de los
descendientes gobernantes de hermano-hermana era sagrado y eran hijos de los anteriores
gobernantes, as su derecho a gobernar poda ser difcilmente cuestionado.
Otros reinos, incluida la realeza europea, tambin practicaron la endogamia ms entre primos
que entre hermanos. En muchos casos el nio mayor heredaba la corona: primogenitura. El
destierro y el asesinato eran usuales para los pretendientes que rivalizaban con el heredero
elegido.
La endogamia real tambin tuvo una funcin econmica latente. La herencia permaneca
concentrada en la misma lnea.

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5. DERECHOS MATRIMONIALES Y MATRIMONIO DEL MISMO SEXO.


Segn el antroplogo britnico Edmund Leach, 1955, el matrimonio puede, mas no siempre,
lograr lo siguiente:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Establecer al padre legal del hijo de una mujer y la madre legal de un hombre.
Otorgar a cualquiera o a ambos cnyuges el monopolio sobre la sexualidad del otro.
Otorgar a cualquiera o a ambos cnyuges derechos sobre las labores y tareas del otro.
Otorgar a cualquiera o a ambos cnyuges derechos sobre la propiedad del otro.
Establecer un fondo conjunto de propiedad, una sociedad, para beneficio de los hijos.
Constituir una relacin de afinidad socialmente significativa entre cnyuges y sus
parientes.

Los derechos mencionados pueden aplicarse a las uniones del mismo sexo siempre que la
legislacin lo permita. No existen razones lgicas para lo contrario. En diferentes pases y
estados de los EEUU la legislacin se ha modificado para conceder o restringir estos derechos a
las uniones del mismo sexo.
Algunas sociedades han permitido el matrimonio entre miembros del mismo sexo biolgico
que, sin embargo, pueden considerarse pertenecientes a un gnero diferente, socialmente
construido. Muchos grupos de nativos americanos tuvieron figuras conocidas como berdaches,
que representaban un tercer gnero (Murray y Roscoe, 1998). Se trat de hombres biolgicos
que asumieron en gran medida los modales, patrones conductuales y labores de las mujeres y
el papel tradicional de la mujer casada.
Adems, en algunas culturas nativas americanas, el matrimonio de una mujer con corazn de
hombre (un tercer o cuarto gnero) con otra mujer, implicaba la tradicional divisin del
trabajo hombre-mujer en su hogar.
En ciertas culturas africanas, incluidos los igbo de Nigeria y los lovedu de Surfrica, las mujeres
pueden casarse con otras mujeres.

7. MATRIMONIO COMO ALIANZA GRUPAL.

El excrex o regalo para la novia y la dote.


Alianzas duraderas.

Fura de las sociedades industriales, el matrimonio con frecuencia es ms una relacin entre
grupos que entre individuos. En occidente, y aunque se busca la aprobacin de los padres, la
eleccin final es de la pareja. La idea de amor romntico simboliza dicha relacin individual.
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El excrex o regalo para la novia y la dote.

En las sociedades con grupos de ascendencia, las personas no llegan solas al matrimonio, sino
con la ayuda del grupo de ascendencia. Los miembros del grupo de ascendencia con frecuencia
tienen que aportar el excrex: un regalo obligatorio, antes, durante o despus del matrimonio
del esposo y sus parientes a la esposa y sus parientes. Existe una expresin que se traducira
como el precio de la novia, pero es imprecisa porque no se considera el intercambio como una
venta.
El excrex compensa al grupo de la novia por la prdida de su compaera y la mano de obra.
Ms importante an es que los hijos que nacen de la mujer son miembros plenos del grupo de
ascendencia del esposo. Por esta razn, la institucin tambin se conoce como precio de
progenie. La trasferencia de riqueza en el matrimonio es comn en los grupos patrilineales. En
los matrilineales, los hijos son miembros del grupo de la madre, y no hay razn alguna para
pagar un precio de progenie.
La dote es un intercambio marital en el que la familia o el grupo de parentesco de la novia
otorga regalos sustanciales cuando su hija se casa.
Por lo general la dote va a la familia del esposo, y la costumbre se relaciona con el bajo estatus
femenino. En la India las mujeres se perciben como cargas y el hombre y su familia esperan
compensaciones por la responsabilidad agregada. Aunque la dote obligatoria ya no es legal en
la India, si la dote se considera insuficiente, el marido o la familia del marido pueden llegar a
asesinar a la mujer. Sin embargo, este fenmeno es relativamente reciente y en comparacin,
la tasa de asesinatos conyugales en EEUU puede competir con la incidencia de los acaecidos en
la India (Narayan, 1997).
El sati era una prctica muy rara mediante la cual las viudas eran quemadas vivas, voluntaria o
forzadamente, en la pira funeraria del esposo (Hawley, 1994). Se prohibi en 1829.
Los asesinatos por la dote o el sati son ejemplos flagrantes del patriarcado, un sistema
poltico en el que gobiernan los hombres y donde las mujeres ostentan un estatus social y
poltico inferior, excluidas de los derechos humanos bsicos.
Conforme aumenta su valor, el matrimonio se vuelve ms estable; es adems un seguro
contra el divorcio.
La incompatibilidad no satisfaccin con el excrex entre los grupos- no es el principal
problema que amenaza al matrimonio en sociedades con excrex. La infertilidad es una
preocupacin de mayor peso.
La mayora de las sociedades productoras de alimentos no industriales, permiten matrimonios
plurales, o la poligamia. Existen dos variedades:
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La ms comn es la poliginia: un hombre tiene ms de una esposa.


La ms rara es la poliandria: una mujer tiene ms de un esposo.

Alianzas duraderas.

Es posible ejemplificar la naturaleza de la alianza grupal del matrimonio al examinar otra


prctica comn: la continuacin de las alianzas matrimonialaes cuando muere un cnyuge.
Sororato.
Cuando la mujer muere joven el esposo pedir una sustituta que generalmente ser la
hermana de la fallecida: Sororato. Si no tena hermanas otra mujer del grupo puede hallarse
disponible. Existe en sociedades patrilineales y matrilineales.
Levirato.
Cuando el esposo es el que muere la viuda puede casarse con el hermano del fallecido:
Levirato. Las implicaciones del Levirato varan con la edad. Un estudio de las sociedades
africanas descubri que rara vez implica cohabitacin de la viuda con su nuevo esposo. Las
viudas no se casan automticamente con el hermano del esposo, con frecuencia, prefieren
realizar otros arreglos (Potash, 1986).

8. DIVORCIO.
El divorcio tiende a ser ms comn en las sociedades matrilineales que en las patrilineales.
Cuando la residencia es matrilocal (en el lugar de la esposa), la mujer simplemente puede
despedir a un hombre.
Entre los hopi del suroeste estadounidense, las casas eran propiedad de clanes matrilineales,
con residencia postmatrimonial matrilocal. La jefa de familia era la mujer mayor de ese hogar,.
Aqu un yerno no desempeaba un papel significativo (incluso regresaba al hogar de su propia
madre para las actividades sociales y religiosas de su clan) Las mujeres estaban social y
econmicamente seguras, y la tasa de divorcio era elevada (Levy con Pepper, 1992; Titiev,
1992). La mayora de los divorcios hopi se deba a cuestiones de eleccin personal. Y se
correlacionan con una posicin econmica femenina segura: la posesin de su hogar y tierra y
en la custodia de sus hijos. Adems, no haba barreras formales al divorcio.
El divorcio es ms difcil en una sociedad patrilineal por razones econmicas de volver a
proporcionar un excrex sustancioso y por la custodia de los hijos que se quedaran con el padre
lo cual es un fuerte impedimento para el divorcio de las mujeres (factores econmicos y
polticos).

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Entre los forrajeros, diferentes situaciones tienden a favorecer y oponerse al divorcio. No


forman grupos de ascendencia, por lo tanto, las funciones de alianza poltica del matrimonio
son menos importantes, tienen posesiones materiales mnimas.
En las sociedades donde la familia durante todo el ao es una unidad importante, con una
divisin del trabajo que se basa en el gnero, los lazos entre cnyuges tienden a ser duraderos.
En las sociedades occidentales contemporneas los lazos econmicos y las obligaciones con los
hijos, junto con otros factores, como la preocupacin por la opinin pblica, o la simple
inercia, pueden mantener los matrimonios intactos despus de que se desvanezcan el sexo, el
romance y/o el compaerismo.
En EEUU (cifras observadas desde 1860) los divorcios tienden a aumentar despus de las
guerras y a disminuir cuando las pocas son malas econmicamente. La insercin laboral de las
mujeres y una dbil dependencia econmica hacia el esposo como proveedor facilita la
decisin para el divorcio. EEUU posee una de las tasas ms altas de divorcio en el mundo.
Existen muchas causas probables: econmicas (independencia econmica de las mujeres),
culturales (tendencia a la independencia) y religiosas (el protestantismo), entre otras.

9. MATRIMONIOS PLURALES.
Los estadounidenses, gracias a la existencia del divorcio, practican la monogamia serial: los
individuos tienen ms de un cnyuge, pero nunca, legalmente, ms de uno al mismo tiempo.
Poliginia.
Debe distinguirse entre la aprobacin social del matrimonio plural y su frecuencia real. La
mayora de los hombres son mongamos y la poliginia solo caracteriza a una fraccin de los
matrimonios. Una razn es la igual proporcin de sexos.
La costumbre de que los hombres se casen ms tarde que las mujeres promueve la poliginia.
Entre los kanuri de Bornu, Nigeria, se da la correlacin e implica que habr ms viudas que
viudos y stas vuelven a casarse algunas en uniones poliginias. En muchas sociedades, como la
de los kanuri, la poliginia es un indicador de productividad, el prestigio y la posicin social del
hogar de un hombre. Mientras ms esposas ms trabajadores=ms riqueza que a la vez atrae
a ms esposas.
Para que un matrimonio funcione, se necesitan ciertos acuerdos con las esposas existentes. En
ciertas sociedades, la primera esposa solicita una segunda para ayudarse con las labores
domsticas, sta segunda tendr menos estatus e inferior categora.
Las esposas plurales desempean un importante papel poltico en los estados no
industriales. El rey de los merina, una sociedad con ms de un milln de personas en las tierras
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altas de Madagascar, cuenta con palacios para cada una de sus doce esposas en diferentes
provincias. Son sus agentes locales, supervisan y departen acerca de asuntos provinciales. El
rey de Buganda, Uganda, tom cientos de esposas que representaban a todos los clanes de su
nacin, as todos los clanes tienen la posibilidad de proporcionar al siguiente gobernante: una
forma de dar a las personas comunes una participacin en el gobierno.
No hay una sola explicacin para la poliginia. Su contexto y funcin vara de una sociedad a
otra, e incluso dentro de la misma sociedad. Hombres y mujeres con ambiciones polticas y
econmicas cultivan alianzas matrimoniales que sirvan a sus fines.
Poliandria.
La mayora de las personas polindricas viven en el sur de Asia: en Tibet, Nepal, India y Sri
Lanka. En algunas de estas naciones la poliandria es una adaptacin cultural a la movilidad que
se asocia con los viajes masculinos por razones de negocios, comercio y operaciones militares.
La poliandria garantiza que habr al menos un hombre en casa para realizar las actividades
masculinas dentro de una divisin del trabajo basada en el gnero. La poliandria fraterna
tambin es una estrategia cuando los recursos son escasos. Menos esposas y herederos
significa que la tierra puede trasmitirse con mnima fragmentacin.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 9


TEMA 9 DEL LIBRO DE KOTTAK

GNERO
1. Sexo y gnero.
2. Patrones de gnero recurrentes.
3. Gnero entre forrajeros.
4. Gnero entre horticultores.
5. Gnero entre agricultores.
6. Patriarcado y violencia.
7. Gnero e industrialismo.
8. Orientacin sexual.
Las ideas del comportamiento adecuado de gnero estn cambiando de manera tan
inconsistente como los patrones de empleo de hombres y mujeres. La asertividad de un
hombre puede admirarse y recompensarse, pero un comportamiento similar en una mujer
puede considerarse como agresivoo peor.
La capacitacin, los estereotipos y las expectativas culturales generan obligaciones tanto para
los hombres como para las mujeres. Por ejemplo, la cultura estadounidense estigmatiza a los
hombres que lloran. Con los estereotipos, cambiar de opinin se asocia ms con las mujeres
que con los varones; si stos lo hacen se les seala como dbiles, y pueden verse como
afeminados. Es frecuente que los polticos critiquen a sus oponentes el que sean indecisos,
cambiar de opinin o dar vueltas a los asuntos. Qu extraa idea: la gente no debe cambiar
de opinin si descubre que hay mejores opciones? Hombres, mujeres y la humanidad pueden
ser igualmente victimizados debido a la formacin cultural.

1. SEXO Y GNERO.
Las preguntas acerca de la naturaleza y la crianza surgieron en la discusin sobre los roles de
sexo y gnero humanos y la sexualidad. Hombres y mujeres difieren genticamente. La
diferencia cromosmica se expresa en contrastes hormonales y fisiolgicos.
Los humanos son sexualmente dimrficos. El diformismo sexual se refiere a las diferencias en
la biologa de machos y hembras. Mujeres y hombres difieren no slo en caractersticas
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sexuales primarias (genitales y rganos reproductivos) y secundarias (mamas, voz, distribucin


del pelo), sino en peso, altura, fuerza y longevidad promedio. Durante la evolucin biolgica
humana ha existido pronunciada reduccin en el diformismo sexual.
Los antroplogos descubrieron similitudes y diferencias entre los roles masculinos y femeninos
en culturas diferentes. La posicin antropolgica predominante acerca de los roles sexognero y biologa puede enunciarse del modo siguiente:
La naturaleza biolgica de hombres y mujeres (debe verse) no como un estrecho envoltorio
que limita el organismo humano, sino ms bien como una base amplia sobre la cual pueden
construirse varias estructuras (Friedl, 1975).
Muchas de las diferencias de comportamiento se deben ms a la cultura que a la biologa. El
gnero abarca todos los rasgos que una cultura asigna e inculca en varones y mujeres. El
gnero se refiere a la construccin cultural de ser mujer, hombre o algo ms.
Las mismas imgenes de masculinidad y feminidad no siempre se aplican dentro del reino de la
diversidad cultural (Susan Bourque y Kay Warren, 1987). Los antroplogos han recopilado
datos etnogrficos sistemticos acerca de las similitudes y diferencias que involucra el gnero
en muchos escenarios culturales (Bonvillain, 2007; Bretell y Sargent, 2009; Gilmore, 2001;
Mascia-Lees y Black, 2000; Nanda, 2000; Ward y Edelstein, 2009).
Los antroplogos pueden detectar temas y patrones recurrentes que involucran diferencias de
gnero, observar que los roles de gnero varan con el ambiente, la economa, la estrategia
adaptativa y el tipo de sistema poltico. Antes de examinar los datos transculturales, son
necesarias algunas definiciones.

Los roles de gnero son las tareas y actividades que una cultura asigna a los sexos.
Los estereotipos de gnero son imgenes demasiado simplificadas, fuertemente
arraigadas, acerca de las caractersticas de hombres y mujeres.
La estratificacin de gnero describe una distribucin desigual de recompensas
(recursos socialmente valiosos, poder, prestigio, derechos humanos y libertad
personal) entre varones y mujeres, que reflejan sus diferentes posiciones en una
jerarqua social.

De acuerdo con Ann Stoler, 1977, los determinantes econmicos del estatus de gnero
incluyen la libertad o la autonoma (para poder disponer del trabajo propio y de sus frutos) y el
poder social (control sobre las vidas, el trabajo y los productos de los dems).
En las sociedad sin Estado, la estratificacin de gnero con frecuencia resulta del prestigio ms
que de la riqueza. En su estudio de los ilongots del norte de Luzn, Filipinas, Michelle Rosaldo,
1980, describi las diferencias de gnero relacionadas con el valor cultural positivo atribuido a
la aventura, los viajes y el conocimiento del mundo externo. Sobre la base de este estudio y los
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hallazgos de otras sociedades sin Estado, Ong, 1989, argumenta que debe distinguirse, en una
sociedad dada, entre sistemas de prestigio y poder real. El alto prestigio masculino puede no
entraar poder econmico o poltico de los hombres sobre sus familias.

2. PATRONES DE GNERO RECURRENTES.


Los datos relevantes para el estudio transcultural del gnero pueden extraerse de los dominios
de la economa, la poltica, la actividad domstica, el parentesco y el matrimonio.

Entre las sociedades que la etnografa ha estudiado hay una tendencia muy fuerte a identificar
actividades de acuerdo al gnero, pero hay excepciones a estas generalizaciones.
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Las excepciones a las generalizaciones transculturales pueden involucrar sociedades e


individuos. En la tabla 9.1 ciertas actividades son intercambiables se asignan tanto a
hombres como a mujeres. La tabla no menciona el comercio y las actividades de mercado, en
las que son activos tanto hombres como mujeres, no reconoce las actividades domsticas con
tanto detalle como las extradomsticas. Los hombres, en la mitad de las sociedades, no
realizaron virtualmente trabajo domstico. Al reunir sus actividades de subsistencia y sus
labores domsticas, las mujeres tienden a trabajar ms horas que los varones.
Transculturalmente, tanto hombres como mujeres aportan de forma casi igual a la
subsistencia. Las mujeres tienden a ser los principales cuidadores infantiles (en dos tercios de
las sociedades), pero con frecuencia los hombres tambin tienen un papel y en el 18% tienen
la ltima palabra.
Existen diferencias en estrategias reproductivas entre hombres y mujeres. Estas paren,
amamantan y asumen la responsabilidad principal del cuidado infantil, y garantizan que su
progenie sobrevivir al establecer un lazo cercano con cada beb. Contar con un compaero
confiable para facilitar el proceso de crianza y asegurar la sobrevivencia de sus hijos es
ventajoso. Las mujeres, debido a que su proceso reproductivo viene condicionado por la
existencia de la menstruacin hasta la menopausia, presentan un periodo reproductivo ms
corto que los hombres.
Los hombres se aparean, dentro y fuera del matrimonio, ms que las mujeres. En el sexo
extramarital, los varones experimentan menos restricciones que las mujeres, aunque estas son
iguales en aproximadamente en la mitad de las sociedades estudiadas. Los estndares dobles,
que restringen ms a las mujeres, ilustran la estratificacin de gnero. Los roles econmicos
afectan a la estratificacin de gnero: la estratificacin disminuye cuando hombres y mujeres
realizan aportaciones aproximadamente iguales a la subsistencia (Sanday, 1974).

3. GNERO ENTRE FORRAJEROS.


En las sociedades forrajeras, la estratificacin de gnero era ms marcada cuando los hombres
contribuan mucho ms a la dieta que las mujeres. Cuando la recoleccin es abundante, el
estatus de gnero tiende a ser ms igualitario de lo que es cuando la caza y la pesca son las
principales actividades de subsistencia.
El estatus de gnero tambin resulta ms igualitario cuando las esferas domstica y pblica no
se encuentran separadas notablemente. La fuerte diferenciacin entre el hogar y el mundo
exterior se llama dicotoma domstico-pblico o contraste privado-pblico. sta dicotoma se
encuentra menos desarrollada entre los forrajeros.
El papel cazador-pescador de los hombres tambin refleja una tendencia hacia mayor
movilidad masculina. Dados los efectos del embarazo y el amamantamiento sobre la
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movilidad, rara vez es factible que las mujeres sean los principales cazadores (Friendl, 1975). La
guerra y el comercio pueden contribuir a la desigualdad del estatus de hombres y mujeres
entre los productores de alimentos.
Los roles de gnero de los san ju/hoansi eran interdependientes. Ambos pasaban
aproximadamente la misma cantidad de tiempo alejados del campamento, pero ninguno
trabajaba ms de tres das a la semana. No era nada raro realizar trabajos del otro gnero. Los
recursos eran adecuados, y la competencia y la agresin se desalentaban. En los grupos
pequeos, el intercambio y la interdependencia de los roles son adaptativos.
Patricia Draper en un estudio sobre los san ju/hoansi detect que stos al hacerse
sedentarios empezaron a definir con ms rigidez sus roles de gnero al comenzar a
desarrollarse una dicotoma domestico-pblico al viajar ms los hombres que las mujeres. Si
existe un grado de dominio masculino virtualmente en toda sociedad contempornea, puede
ser debido a cambios cono stos, que llevaron a los san ju/hoansi al trabajo asalariado y el
intercambio comercial, y por tanto a la economa capitalista mundial. Sin embargo, En las
sociedades forrajeras tradicionales el igualitarismo se extendi a las relaciones entre los sexos.
Las esferas, actividades, derechos y obligaciones se traslapaban.
Nuestros ancestros vivieron exclusivamente del forrajeo hasta hace 10.000 aos. A pesar del
estereotipo popular del caverncola que lleva un mazo y arrastra a su compaera por el
cabello, la relativa igualdad de gnero es un patrn ancestral mucho ms probable.

4. GNERO ENTRE HORTICULTORES.

Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrilineales y matrilocales.


Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrifocales.
Matriarcado.
Estratificacin de gnero aumentada: sociedades patrilineales-patrilocales.

Los roles de gnero y la estratificacin entre los cultivadores vara ampliamente. Martn y
Voorhies, 1975, estudiaron una muestra de 515 sociedades hortcolas de todo el mundo.
Observaron variables, como la ascendencia y residencia posmatrimonial, el porcentaje de dieta
derivada del cultivo y la productividad de hombres y mujeres.
Un grupo de ascendencia es aquel cuya unidad social y solidaridad se basan en la creencia en
un linaje comn. Transculturalmente, hay dos reglas comunes que sirven para admitir a ciertas
personas como miembros del grupo, mientras excluye a otras:

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La ascendencia matrilineal: las personas automticamente se asignan al grupo de la


madre al nacer y siguen siendo miembros toda la vida. Slo incluyen a las mujeres del
grupo.

La ascendencia patrilineal: las personas automticamente tienen membresa vitalicia


en el grupo del padre. Los hijos de todos los hombres del grupo pertenecen a ste. Se
excluyen a los hijos de las mujeres del grupo; ellos pertenecen al grupo de sus padres.

La ascendencia patrilineal es mucho ms comn: tres veces ms (Murdock, 1957).


Las sociedades con grupos de ascendencia tambin poseen reglas de dnde deben vivir los
miembros una vez se casan.
Con la patrilocalidad, la pareja vive en la comunidad del marido (del padre).
Una regla menos comn es la matrilocalidad, la pareja vive en la comunidad de la esposa (la
madre).
Matin y Voorhies, 1975, descubrieron que las mujeres eran los principales productores en las
sociedades hortcola (en el 50% las mujeres hacan la mayor parte, en el 33% eran iguales y
slo en el 17% los varones aportaban la mayor parte del trabajo). Ellas dominaban la
horticultura en un 64% de las sociedades matrilineales, frente a 50% en las patrilineales.

Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrilineales y matrilocales.

Entre los horticultores con ascendencia matrilineal y matrilocalidad, el estatus femenino


tiende a ser alto (Blackwood, 2000). Dispersan a los hombres relacionados en vez de
consolidarlos. Son sociedades donde la presin demogrfica sobre recursos estratgicos es
mnima y la guerra poco frecuente.
Las mujeres poseen un estatus alto: el acceso a los puestos polticos, la asignacin de tierra y
sobre todo la identidad social provienen de los vnculos femeninos. La matrilocalidad cre
grupos solidarios de parientes femeninos, las mujeres son la base de toda la estructura social,
mucho del poder y la toma de decisiones pertenece a las mujeres mayores.
Las mujeres iroquesas manejaban la produccin, la distribucin, la identidad social, los enlaces
matrimoniales, la sucesin de cargos y ttulos, la propiedad y eran prominentes en los rituales
y la poltica. Las matronas (mujeres mayores) de cada casa comunal nombraban a un varn
como su representante, constantemente controlaban a los jefes y podan enjuiciarlos. Las
mujeres podan vetar las declaraciones de guerra, retener provisiones blicas e iniciar
negociaciones por la paz y en lo religioso compartan el poder.

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Estratificacin de gnero reducida: sociedades matrifocales.

Nancy Tanner, 1974, tambin descubri que la combinacin de viajes masculinos y un


predominante papel econmico femenino reducan la estratificacin de gnero y promovan
un alto estatus femenino. Tal hallazgo estaba basado en una encuesta de la organizacin
matrifocal (centrada en la madre, con frecuencia sin marido-padre residente) en ciertas
sociedades de Indonesia, frica occidental y el Caribe. Las sociedades matrifocales no son
necesariamente matrilineales. Algunas incluso son patrilineales.
En un estudio de caso de los igbo, Ifi Amadiume, 1987, not que cualquier sexo poda llenar los
roles del gnero masculino. Antes de la influencia cristiana, las mujeres igbo exitosas
empleaban la riqueza para comprar ttulos y adquirir esposas. Las esposas liberaban a los
maridos (hombres y mujeres) del trabajo domstico y los ayudaban a acumular riqueza. Los
maridos femeninos no se consideraban masculinos, sino que conservaban su feminidad. El alto
estatus y la influencia descansaba en la separacin de los hombres de la subsistencia local y un
sistema de mercadeo que alentaba a las mujeres a dejar su hogar y ganar importancia en la
distribucin y, mediante dichos logros, en la poltica.

Matriarcado.

La antroploga Peggy Sanday, 2002, concluy que le matriarcado existe, mas no como reflejo
invertido del patriarcado. Los cuatro millones de minangkabay ubicados en tierras de Sumatra
occidental basan su cultura en la coexistencia de la tradicin matrilineal y una filosofa
inspirada en la naturaleza llamada adat, complementada por el islam, como elemento ms
reciente (siglo XVI). Los minangkabay ven a hombres y mujeres como compaeros
cooperativos para el bien comn en lugar de competidores gobernados por el inters personal.
Los individuos ganan prestigio cuando promueven la armona social en lugar de competir por
el poder.
Sanday considera esta sociedad como un matriarcado porque las mujeres son el centro, origen
y cimiento del orden social. Ellas controlan la herencia de la tierra y las parejas residen
matrilocalmente. La esposa, en las ceremonias nupciales, recoge al marido de su hogar. Si hay
divorcio, el marido simplemente toma sus cosas y se marcha. Sin embargo, a pesar de la
posicin especial de la mujer, el matriarcado no es equivalente del gobierno femenino, dada la
creencia de que todas las decisiones deben tomarse por consenso.

Estratificacin de gnero aumentada: sociedades patrilineales-patrilocales.

Los igbo son la excepcin entre las sociedades patrilineales-patrilocales. Martin y Voorhies,
1975, vinculan el declive de la matrilinealidad y la difusin del complejo patrilineal-patrilocal
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(que consiste de patrilinealidad, patrilocalidad, guerra y supremaca masculina) a la presin


sobre los recursos. Los varones pueden usar sus roles pblicos en la guerra y el comercio y su
mayor prestigio para simbolizar y reforzar la devaluacin u opresin de las mujeres.
El complejo patrilineal-patrilocal caracteriza a muchas sociedades en las tierras altas de Papa
Nueva Guinea.

5. GNERO ENTRE AGRICULTORES.


Cuando la economa se basa en la agricultura, las mujeres por lo general pierden su papel
como cultivadores primarios. Tcnicas como las del arado se asignan a los hombres debido a la
necesidad de emplear mayor fuerza.
Datos transculturales ilustran contrastes en los roles productivos. Las mujeres son slo el 15%
de los productores en las sociedades agrcolas.
Con la introduccin de la agricultura las mujeres fueron separadas de la produccin por
primera vez en la historia humana. Los sistemas de creencias comenzaron a contrastar la
valiosa labor extradomstica de los varones con el papel domstico de las mujeres, que ahora
se ve como inferior. Los cambios en los patrones de parentesco y residencia posmatrimonial
tambin minaron la posicin de las mujeres, los grupos de ascendencia y la poliginia
declinaron, y la familia nuclear se volvi ms comn.
La sexualidad femenina es cuidadosamente supervisada en las economas agrcolas; pero los
varones tienen un acceso ms abierto al divorcio y el sexo extramarital, lo que refleja un
doble estndar.
Sin embargo, el estatus femenino en las sociedades agrcolas no es inevitablemente
desventurado. La estratificacin de gnero se asocia solamente con la agricultura con arado, y
no con el cultivo intensivo per se.

6. PATRIARCADO Y VIOLENCIA.
El patriarcado describe un sistema poltico gobernado por hombres en el que las mujeres
poseen un estatus social y poltico inferior, incluidos los derechos humanos bsicos.
Barbara Miller, 1997, en un estudio acerca del desprecio sistemtico de las mujeres, describe a
stas en el norte rural de India como el sexo en peligro.
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Las sociedades que presentan un complejo patrilineal-patrilocal plenamente desarrollado,


repleto de guerra y saqueos entre villas, tambin caracterizan al patriarcado. Prcticas como
asesinatos por dote, infanticidio femenino y clitoridectoma ejemplifican al patriarcado.
La violencia familiar y el abuso domstico contra las mujeres son problemas globales. Por su
impersonalidad y aislamiento de las redes de parentesco extensas, las ciudades son campos de
cultivo para la violencia domstica.
Con la propagacin del movimiento de derechos de las mujeres y los derechos humanos, la
atencin a la violencia domstica y el abuso contra las mujeres ha aumentado. Se han
aprobado leyes y establecido instituciones mediadoras, pero las instituciones patriarcales
persisten.

7. GNERO E INDUSTRIALISMO.
La dicotoma domstico-pblica tambin afect la estratificacin de gnero en las sociedades
industriales. Sin embargo, los roles de gnero han cambiado rpidamente. La idea tradicional
de que el lugar de una mujer est en la casa se desarroll entre los estadounidenses de clase
media y alta conforme el industrialismo se extendi despus de 1900. Antes de ello, las
mujeres pioneras en el medio oeste y el oeste se reconocan como trabajadoras totalmente
productivas en granjas e industrias domsticas.
En los inicios de la Europa industrial, los hombres, las mujeres y los nios ingresaron en masa a
las fbricas como trabajadores contratados. Despues de 1900, la inmigracin europea en EEUU
produjo una fuerza laboral masculina dispuesta a trabajar por salarios ms bajos que los
hombres nativos. Estos hombres inmigrantes ocuparon trabajos fabriles que anteriormente
tenan las mujeres. Conforme las herramientas mecanizadas y la produccin en masa
redujeron an ms la necesidad de la mano de obra femenina, la nocin de que las mujeres
eran biolgicamente incapaces para el trabajo en las fbricas comenz a ganar terreno (martin
y Voorhies, 1975).
Maxine Margolis, 1984, 2000, ha demostrado como el trabajo, las actitudes y las creencias de
gnero han variado la respuesta a las necesidades de la economa estadounidense. Por
ejemplo, la escasez de hombres en tiempos de guerra promovi la idea de que el trabajo fuera
de casa era un deber patritico de las mujeres. La nocin de que las mujeres eran
biolgicamente incapaces para el trabajo fsico pesado se desvaneci durante las guerras
mundiales. La inflacin y la cultura del consumo tambin estimularon el trabajo femenino.
El aumento constante en el empleo asalariado de las mujeres despus de la Segunda Guerra
Mundial tambin refleja el baby boom y la expansin industrial. La cultura estadounidense
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tradicionalmente define el trabajo de oficina, la docencia y la enfermera como ocupaciones


femeninas. Los empleadores tambin descubrieron que podan aumentar sus ganancias al
pagar a las mujeres salarios ms bajos que a los veteranos de guerra que regresaban a
trabajar.
Margolis afirma que los cambios en la economa conducen a cambios en las actitudes hacia y
en torno a las mujeres. Las transformaciones econmicas allanaron el camino para el actual
movimiento de las mujeres, que tambin se propag por la publicacin del libro de Betty
Fredan: The Femenine Mystique, en 1963, y la fundacin NOW, la National Organization for
Women, en 1966.
Aumentaron entre las mujeres la educacin universitaria y los ttulos profesionales. Los
empleos de hoy no son especialmente demandantes en trminos de trabajo fsico.

La feminizacin de la pobreza.

Existe una creciente representacin de las mujeres (y de sus hijos) entr la gente ms pobre de
EEUU. Las mujeres encabezan ms de la mitad de los hogares con ingresos por debajo de la
lnea de la pobreza. Esto ocurre desde la Segunda Guerra Mundial y se ha acelerado
recientemente llegando a duplicarse. La feminizacin de la pobreza y sus consecuencias en
cuando a los estndares de vida y salud estn muy presentes incluso entre quienes ganan un
salario. Muchas mujeres siguen trabajando a tiempo parcial por bajos salarios.
Las parejas casadas se encuentran ms seguras econmicamente que las madres solteras en
relacin 2 a 1 en los ingresos.
El porcentaje de hogares encabezado por mujeres aument a nivel mundial. En Europa
occidental pas del 24% en 1980 al 30% en el 2000. Entre las causas figuran la migracin
masculina, las guerras, el divorcio, el abandono, la viudez, la maternidad adolescente sin
matrimonio, y de manera ms general, la idea de que los hijos son responsabilidad de la mujer.
En un estudio, el porcentaje de familias monoparentales consideradas pobres fue de 18 en
Inglaterra, 20 en Italia, 25 en Suiza, 40 en Irlanda, 52 en Canad y 63 en EEUU. Desde luego la
pobreza tiene consecuencias en la salud.
El movimiento de las mujeres se ha vuelto internacional y entre sus prioridades se incluye la
pobreza, la falta de vivienda, la atencin de la salud femenina, los servicios de guarderas, la
violencia domstica y sexual as como los derechos reproductivos (Calhoun, Light y Keller,
1997).

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Dichos conflictos y otros que afectan particularmente a las mujeres en los pases en desarrollo
se abordaron en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas, que se
realiz en 1995 en Beijing.
Es muy comn la idea de que mejorar la situacin de las mujeres es alentarlas a organizarse.
Esto permite a las mujeres desarrollar autoconfianza y reducir la dependencia de otros.

8. ORIENTACIN SEXUAL.
La orientacin sexual se refiere a la atraccin sexual habitual, y las actividades sexuales, de
una persona hacia personas de sexo opuesto, heterosexualidad; el mismo sexo
homosexualidad, o ambos sexos, bisexualidad.
La asexualidad es la indiferencia hacia o falta de atraccin hacia cualquiera de los dos sexos.
Cada tipo de deseo y experiencia contiene diferentes significados para individuos y grupos.
Se puede decir que las actividades y preferencias humanas, incluida la expresin ertica, estn
al menos parcialmente construidas por la cultura.
Las normas sexuales varan de cultura a cultura. En una sociedad como la estadounidense
difieren a travs del tiempo y el estatus socioeconmico, regin y residencia rural frente a
urbana. Hay que destacar el famoso informe Kinsey (Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948) que
mostraba las preferencias sexuales de los norteamericanos.
En el estudio Ford y Beach, 1951, los actos sexuales con personas del mismo sexo fueron raros,
ausentes o secretos slo en el 37% de 76 sociedades de las que se disponan datos. En las
otras, la actividad sexual con el mismo sexo se consideraban normales y aceptables.
El travestismo es la forma ms comn de formar gneros alternativos a hombres y mujeres.
Entre los chukchee de Siberia, ciertos hombres copiaban el vestir, habla y estilo de cabello
femeninos y tomaron otros hombres como esposos y compaeros sexuales. Los chamanes
femeninos podan formar un cuarto gnero, al copiar a los hombres y tomar esposas. Entre los
indios crow ya hemos estudiado a los berdaches.
Los hombres azande de Sudn, eran flexibles en su expresin sexual; no tenan dificultad para
cambiar las relaciones sexuales con hombres adultos (como esposas varones), a sexo con
hombres ms jvenes (como guerreros), y con mujeres (como maridos) Murray y Roscoe,
1998.
Los etoro de Papa Nueva Guinea forman un grupo de 400 personas que subsiste de la caza y
la horticultura. Ilustran el poder de la cultura en el moldeado de la sexualidad humana. Sus
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opiniones acerca de la sexualidad estaban vinculadas con sus creencias acerca del ciclo de
nacimiento, crecimiento fsico, madurez, ancianidad y muerte. El coito se desalentaba pues se
vea como una prdida de energa por parte de los varones. Los actos sexuales con los varones
eran visto como esenciales. Son un ejemplo extremo de patrn de evitacin hombre-mujer
muy difundido en las sociedades patrilineales-patrilocales.
La flexibilidad en la expresin sexual parece ser un aspecto de nuestra herencia como
primates, donde existe la masturbacin y la homosexualidad.
Al igual que los roles y actitudes de gnero ms generales, el componenete sexual de la
personalidad e identidad humana, cmo se expresan las necesidades sexuales naturales es
un asunto controlado por la cultura y el ambiente.

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ANTROPOLOGA CULTURAL: TEMA 10


TEMA 12 LIBRO DE KOTTAK

RELIGIN
1. Qu es la Religin?
2. Orgenes, funciones y expresiones de la Religin.
3. Religin y Ecologa cultural.
4. Control social.
5. Tipos de Religin.
6. Religin en los Estados.
7. Religiones en el mundo.
8. Religin y cambio.
9. Rituales seculares.
Para mantener viva la esperanza en situaciones de incertidumbre, y para los resultados que no
se pueden controlar, todas las sociedades se apoyan en la magia y la religin como medios de
explicacin, control y confort.

1. QU ES LA RELIGIN?
El antroplogo Anthony F.C. Wallace defini la religin como las creencias y rituales
preocupados por los seres, poderes y fuerzas sobrenaturales (1966). Lo sobrenatural es el
reino extraordinario que se encuentra fuera, pero que se cree que incide sobre le mundo
observable. No es emprico y resulta inexplicable. Se acepta como acto de fe. En muchas
sociedades las personas creen que pueden beneficiarse de llenarse con o manipular las fuerzas
sobrenaturales (Bowie, 2006; Crapo, 2003).
Otra definicin de religin (Reese, 1999) hace referencia al grupo de personas que se renen
regularmente para practicar el culto donde interiorizan un sistema compartido de significados.
Los antroplogos subrayan la naturaleza colectiva, compartida y dramtica de la religin, las
emociones que genera y los significados que encarna. Durkheim (1912/2001) subray la
efervescencia religiosa, el burbujeo de la intensidad emocional colectiva que generaba el culto.
Victor Turner (1965/1995) actualiz la definicin de Durkheim, y us el trmino communitas
para referirse a un intenso espritu comunitario, un sentimiento profundo de solidaridad social,
igualdad y unin.
La palabra religin deriva del Latn religare, ligar, enlazar.
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La religin se relaciona con divisiones sociales dentro y entre sociedades y naciones. La religin
une y divide.
Al estudiar la religin de manera transcultural, los antroplogos ponen atencin a la naturaleza
social y al papel que lo religiosos juega, as como en la naturaleza, contenido y significado que
adquieren para las personas las doctrinas, actos, eventos, escenarios, prcticas y
organizaciones religiosas. Tambin las manifestaciones verbales como las oraciones, cantos,
mitos, textos y enunciados sobre tica y moral.
Las religiones existen en todas las sociedades humanas. Es un universal cultural.

2. ORGENES, FUNCIONES Y EXPRESIONES DE LA RELIGIN.

Animismo.
Mana y tab.
Magia y religin.
Ansiedad, control, consuelo.
Rituales.
Ritos de paso.
Totemismo.

Nadie sabe con certeza cundo comenz la religin. Todo es especulacin. Varias teoras:

Animismo.

El fundador de la antropologa de la religin fue el ingls sir Edward Burnett Tylor (1871/
1958). Pens que la religin naci conforme las personas trataron de extender las condiciones
y eventos que no podan explicar a travs de la experiencia cotidiana, crea que nuestros
ancestros, y los pueblos no industriales contemporneos, estaban particularmente intrigados
por la muerte, el sueo y el trance.
Tyler concluy que los intentos por explicar los sueos y trances condujeron a los primeros
humanos a creer que hay dos entidades que habitaban el cuerpo: una activa durante el da y la
otra, un doble o alma, activa durante los estados de sueo o trance. Cuando el doble o alma
abandona el cuerpo, la persona muere. La muerte es la partida del alma. Alma proviene del
latn anima, por eso Tylor nombr a su creencia animismo: una creencia en los seres
espirituales. La forma ms temprana de religin.

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Se comenz por el animismo, posteriormente el politesmo (creencia en varios dioses) y luego


el monotesmo (una sola deidad todopoderosa).
Tylor crea que la religin declinara conforme la ciencia explicara lo que la gente no entenda.
Sin embargo, la religin persiste, debe hacer algo ms que explicar los misterios, debe poseer
otras funciones y significados.

Mana y tab.

Existe una visin de lo sobrenatural como dominio de poder, o fuerza, impersonal y bruto que
la gente puede controlar bajo ciertas condiciones. Es prominente en Melanesia. Los
melanesios creen en el mana, una fuerza impersonal sagrada que existe en el universo y que
puede residir en personas, animales, plantas y objetos.
El mana melanesio era similar a la nocin de eficacia o suerte. Los objetos con mana pueden
cambiar la suerte de alguien. Los jefes tenan mucho mana y el contacto con ellos era tab, o
sea, estaba prohibido.
El mana malanesio explica el xito diferencial que la gente no puede entender en trminos
ordinarios naturales.

Magia y religin.

La magia se refiere a tcnicas sobrenaturales que persiguen la intencin de lograr metas


especficas. Las tcnicas incluyen hechizos, frmulas y deidades o fuerzas impersonales. Los
magos emplean la magia imitativa para producir un efecto deseado al imitarlo.
La creencia de que se puede afectar a una persona a travs de un objeto con el que tuvo
contacto, se conoce como magia contagiosa.
La magia se encuentra en culturas con diversas creencias religiosas. Puede asociarse con
animismo, mana, politesmo o monotesmo.

Ansiedad, control, consuelo.

Religin y magia entran en el reino de los sentimientos humanos, o lo que es lo mismo,


atienden necesidades emocionales y cognitivas. Pueden ayudar a reducir la ansiedad, disipar
las dudas cuando los resultados estn ms all del control humano. Tambin, la religin ayuda
a las personas a enfrentar la muerte y soportar las crisis de la vida.

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Cuando las personas enfrentan incertidumbre y peligro, de acuerdo con Malinoswki, acuden a
la magia.
Segn Malinowsky, la magia es utilizada para establecer el control, pero la religin nace
de...las tragedias reales de la vida humana (1931/1978).

Rituales.

Los rituales son formales: estilizados, repetitivos y esterotipados. Las personas los realizan en
lugares especiales (sagrados) y en pocas determinadas.
Los rituales incluyen rdenes litrgicas: secuencias de palabras y acciones inventadas antes de
la representacin actual del ritual en el que ocurren.
Los rituales transmiten informacin acerca de sus participantes y sus tradiciones, traducen
mensajes, valores y sentimientos duraderos en acciones.
Los rituales son actos sociales. Slo por participar en un acto pblico conjunto, los intrpretes
sealan que aceptan un orden social y moral en comn, que trasciende su estatus como
individuo.

Ritos de paso.

Creencias y rituales pueden crear ansiedad y una sensacin de inseguridad y peligro (RadclifeBrown, 1962/1965). La existencia del rito puede ser causa de ansiedad.
Los ritos de paso como la circunsicin colectiva de adolescentes, pueden ser muy estresantes
(Gennep, 1960).
Los ritos de paso son costumbres asociadas con al transicin de un lugar o etapa de la vida a
otro que se encuentran en todo el mundo.
En la actualidad los ritos de paso de las cultura incluyen confirmaciones, bautismos, bar y bat
mitzvahs y novatadas de fraternidades. Existen ritos y rituales en los negocios y la vida
corporativa como fiestas de promocin y jubilacin.
Todos los ritos de paso presentan tres fases: la separacin, la liminalidad y la incorporacin.
En la primera fase, la separacin, las personas se retiran del grupo e inician el cambio de un
lugar o estatus a otro.

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En la tercera fase, la incorporacin, reingresan a la sociedad al haber completado el rito.


La fase liminal es la ms interesante. Se trata de un periodo entre estados, el limbo durante el
cual las personas dejan un lugar o estado pero an no entran o se unen al siguiente estado
(Turner, 1969/1995).
La liminalidad siempre manifiesta ciertas caractersticas, durante su estado, las personas
ocupan posiciones sociales ambiguas. Existen separadas de distinciones y expectativas
ordinarias y viven en un momento fuera del tiempo. Se apartan de los contactos sociales
normales.

Con frecuencia los ritos de paso son colectivos. Lo ms notable es un aspecto social de
liminalidad colectiva llamada communitas (Turner, 1967), un intenso espritu comunitario, un
sentimiento de gran solidaridad social, igualdad y unin. Las personas que experimentan
liminalidad en conjunto forman una comunidad de iguales. Las distinciones sociales se olvidan
temporalmente.
La liminalidad es una parte bsica de todo rito de paso. Se pueden usar smbolos liminales para
separar a un grupo (religioso) de otro y de la sociedad como un todo. Tales grupos liminales
permanentes (Por ejemplo sectas, hermandades y cultos) se encuentran ms
caractersticamente en sociedades complejas como en los estados-nacin. Quienes se unen al
grupo concuerdan en regirse por sus reglas.

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Totemismo.

El totemismo ha sido importante en las religiones de los nativos australianos. Los ttems
pueden ser animales, plantas o accidentes geogrficos. En cada tribu grupos de personas
poseen ttems particulares. Las personas de cada grupo totmico se consideran los
descendientes de su ttem.
El totemismo usa la naturaleza como modelo para la sociedad. Las personas se relacionan con
la naturaleza a travs de su asociacin totmica con especies naturales. Puesto que cada grupo
posee un ttem distinto, las diferencias sociales reflejan los contrastes naturales. La diversidad
en el orden natural se convierte en un modelo para la variedad en el orden social.
La unidad del orden social humano se reafirma mediante la asociacin simblica con y la
imitacin del orden natural (Durkheim, 1912/2001; Lvi-Strauss, 1963; Radcliffe-Brown,
1962/1965).
El totemismo es una forma de cosmologa, un sistema, en este caso religioso, para imaginar y
comprender el universo.
Los ttems son emblemas sagrados que simbolizan una identidad comn. En los ritos
totmicos las personas se renen para honrar a su ttem celebrando rituales para mantener la
unidad social que simboliza el ttem.
En las naciones contemporneas, los ttems tambin siguen marcando grupos, como estados,
universidades, equipos profesionales y partidos polticos.

3. RELIGIN Y ECOLOGA CULTURAL.


Otro campo en el que la religin juega un papel prominente es la ecologa cultural. El
comportamiento al que motivan las creencias en seres, poderes y fuerzas sobrenaturales
pueden ayudar a las personas a sobrevivir en su entorno material.

Ganado sagrado en la India.

Los habitantes de la India reverencian al ganado ceb, protegido por la doctrina hind de
ahimsa, un principio de no violencia que prohbe la matanza de animales.
En occidente no se entiende que no se haga uso de la carne del ganado y tachan tal prctica de
irracional. Sin embargo, tales suposiciones son tanto egocntricas como equvocas. En
realidad, el ganado sagrado juega un papel adaptativo importante en el ecosistema hind que
ha evolucionado durante miles de aos (Harris, 1974, 1978). Los campesinos hindes usan el
ganado para jalar arados y carros como parte de la tecnologa agrcola, y stos, los animales
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flacos, no despojan de sustento a sus propietarios. Usan el abono para fertilizar sus campos.
Asimismo, el abono que se deposita en las colinas escurre hacia los campos en pocas de
lluvia. Y el excremento seco del ganado es un combustible bsico para cocinar.
La doctrina hind ahimsa pone todo el poder de la religin organizada detrs del mandamiento
de no destruir un recurso valioso, incluso en pocas de extrema necesidad.

4. CONTROL SOCIAL.
Si el creyente verdaderamente interioriza un sistema de recompensas y castigos religiosos, su
religin se convierte en un poderoso medio de control sus creencias y de su comportamiento.
En ocasiones, no toma mucho convencer al creyente que las acciones religiosas son eficaces.
La religin puede funcionar al llegar al interior de las personas y movilizar sus emociones,
alegras, iras y honestidad. La gente experimenta una profunda sensacin de alegra
compartida, de significado, experiencia, comunin, pertenencia y compromiso con su religin.
El poder de la religin afecta a la accin. El fervor religioso inspir las cruzadas de los
cristianos y la guerra santa de los musulmanes. A lo largo de la historia, los lderes polticos
han usado la religin para promover y justificar sus puntos de vista y su poltica. (Pone de
ejemplo el rgimen Talibn de Afganistn y sus consecuencias en el atentado del 11-S)
Los lderes seculares tambin utilizan la religin para justificar el control social. En bsqueda
del poder, echan mano de la retrica religiosa para conseguirlo. El gobierno de Arabia Saudita,
por ejemplo, emplea la religin para desviar la atencin de una poltica social represiva. Para
ello, utilizan la persuasin o infundir odio o temor.
Las acusaciones de brujera con frecuencia se dirigen a individuos socialmente marginales o
anmalos. Cuando alguien se destaca por su riqueza, entre los betsileo de Madagascar, se le
acusa de bujera lo que conduce al ostracismo social o al castigo. En este caso, la acusacin de
brujera se convierte en un mecanismo de nivelacin, una costumbre o accin social que
opera para reducir las diferencias de riqueza y por tanto para alinear a los que sobresalen con
las normas comunitarias, otra forma de control social.
Para garantizar el comportamiento adecuado las religiones ofrecen premios y castigos. La
salud fsica, mental, moral y espiritual pueden depender de las creencias y comportamientos
personales. Con frecuencia prescriben un cdigo de tica y moralidad para guiar el
comportamiento.

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Las religiones tambin mantienen el control social al subrayar la temporalidad y la


naturaleza fugaz de esta vida. Prometen recompensas y/o castigos en otra vida (cristianismo)
o en la reencarnacin (hinduismo y budismo). Tales creencias sirven para reforzar el statu
quo.

5. TIPOS DE RELIGIN.
La religin es un universal cultural. Las religiones son partes de culturas particulares, y las
diferencias culturales aparecen de manera sistemtica en las creencias y prcticas religiosas.
Las religiones de las sociedades estatales estratificadas difieren de las que aparecen en las
culturas con contrastes sociales y diferenciales de poder menos marcados.
Al considerar varias culturas, Wallace, 1966, identific cuatro tipos de religin:

Chamnica.
Comunal.
Olmpica.
Monotesta.

Chamnica.
Los chamanes de una religin no son oficiantes religiosos de tiempo completo. Median entre
las personas y los seres y las fuerzas sobrenaturales. Todas las culturas cuentan con
especialistas mdico-mgico-religiosos.
Chaman es el trmino general que abarca curanderos, mdiums, espiritistas, astrlogos,
lectores de manos y otros adivinadores. Las religiones chamnicas son ms caractersticas de
las sociedades forrajeras.
Comunal.
Las religiones comunales poseen, adems de chamanes, rituales comunitarios como
ceremonias de cosecha y ritos de paso. Creen en muchas deidades (politesmo) que controlan
aspectos de la naturaleza. Son ms tpicas de las sociedades agrcolas.
Olmpica.
Las religiones olmpicas, que surgieron con la organizacin en estados y una marcada
estratificacin social, incorporan especialistas religiosos de tiempo completo: un sacerdocio

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profesional. Como el estado en s, el sacerdocio est organizado jerrquica y


burocrticamente.
El trmino olmpico proviene del Monte Olimpo, hogar de los dioses griegos clsicos. Las
religiones olmpicas son politestas.
Los panteones olmpicos (colecciones de seres sobrenaturales) fueron prominentes en las
religiones de muchos estados-nacin no industriales, incluidas los Aztecas de Mjico, muchos
reinos africanos y asiticos, y Grecia y Roma clsicas.
Monotesmo.
Posee sacerdocios y nociones de poder divino pero ve lo sobrenatural de manera diferente.
En el monotesmo, todos los fenmenos sobrenaturales son manifestaciones de o estn bajo el
control de un solo ser supremo eterno, omnisciente, omnipotente y omnipresente.

6. RELIGIN EN LOS ESTADOS.


Robert Bellah, 1978, acu el trmino religin de rechazo al mundo para describir la
mayora de las formas de cristiandad, incluido el protestantismo. Las religiones que rehyen el
mundo surgieron en civilizaciones antiguas, junto con la escritura y un sacerdocio
especializado. Se nombran as, debido a su tendencia a rechazar el mundo natural y en su lugar
enfocarse en un reino de realidad superior. Lo divino es un dominio de moralidad exaltada a la
que los humanos slo pueden aspirar. La salvacin mediante la fusin con lo sobrenatural es la
meta principal de las religiones.

Los valores protestantes y el ascenso del capitalismo.

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Las nociones de la salvacin y de la vida despus de la muerte dominan las ideologas


cristianas. Sin importar su estatus social, los protestantes tienen acceso inmediato a lo
sobrenatural. El enfoque individualista del protestantismo se relaciona de manera directa
con el capitalismo y la cultura estadounidense.
En su influyente libro La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904/ 1958), el
terico social Max Weber vincul la expansin capitalista con los valores que predicaron los
primeros lderes protestantes. El protestantismo primaba el trabajo duro, la vida asctica y la
bsqueda de ganancias. De acuerdo con algunos credos protestantes, los individuos podan
ganar el favor de Dios mediante buenas obras.
Webwr tambin argument que la organizacin empresarial racional requera el
desplazamiento de la produccin industrial del hogar. El protestantismo hizo posible tal
separacin al enfatizar el individualismo: los individuos, no las familias o os hogares, se
salvaran o no. Dios y el individuo tenan la supremaca.

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7. RELIGIONES EN EL MUNDO.

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8. RELIGIN Y CAMBIO.

Movimientos de revitalizacin.
Sincretismos.
Antimodernismo y fundamentalismo.
Una nueva era.

Como organizacin poltica la religin ayuda a mantener el orden social. E igual que la
movilizacin poltica, la energa religiosa puede encaminarse no slo hacia el cambio, sino
tambin para la revolucin.
En una revolucin islmica, por ejemplo, los ayatolas iranes guiaron el fervor religioso para
crear solidaridad nacional y cambio radical. A tales movimientos se les llama nativistas (Linton,
1943) o movimientos de revitalizacin (Wallace, 1956).

Movimientos de revitalizacin.

Los movimientos de revitalizacin son movimientos sociales que ocurren en pocas de


cambio, en los cuales surgen lderes religiosos que actan para alterar o revitalizar la sociedad.
El cristianismo se origin como un movimiento de revitalizacin.
La religin de Handsome Lake surgi alrededor de 1800 en el estado de Nueva York entre los
iroqueses. Fue un movimiento revitalizador que rescat a los iroqueses de una situacin
extremadamente delicada debido a sus excesos con el alcohol y que con el tiempo, consigui
que tuvieran buena reputacin como sobrios granjeros familiares.

Sincretismos.

Los sincretismos son combinaciones culturales, que incluyen mezclas religiosas surgidas de la
aculturacin, es decir, del intercambio de caractersticas culturales cuando las culturas entran
en contacto continuo de primera mano.
Ejemplos de sincretismos son la combinacin de santos y deidades africanas, nativas
americanas y catlico-romanas de los cultos vodum o vud, caribeos; La santera cubana y en
el candombl, un culto afrobrasileo.
El sincrtico culto cargo de Melanesia y Papa Nueva Guinea enlaza las creencias cristianas
con las aborgenes. Toma su nombre de su enfoque en la carga: los bienes europeos del tipo
que los nativos han visto bajar de los contenedores de carga de naves y aviones. Crean que los
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Antropologa Cultural. Conrad Phillip Kottak


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Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

espritus de los muertos llegaran en barco. Dichos fantasmas traeran bienes manufacturados
para los nativos y mataran a todos los blancos.
Los cultos de carga son respuestas religiosas a la expansin de la economa capitalista mundial.
Despejaron el camino para la accin poltica mediante la cual los indgenas eventualmente
obtuvieron su autonoma.

Antimodernismo y fundamentalismo.

El antimodernismo describe el rechazo de lo moderno en favor de lo que se percibe como una


mejor forma de vida, anterior y ms pura. Los antimodernistas consideran el uso actual de la
tecnologa como mal enfocado. Creen que debe tener menor prioridad que los valores
religiosos o culturales.
El fundamentalismo religioso es una forma de antimodernismo contemporneo, se compara
con los movimientos de revitalizacin. El fundamentalismo describe los movimientos
antimodernistas en varias religiones. Es un fenmeno moderno. Afirma una identidad
separada del grupo religioso ms amplio del cual surgieron. Sus principios fundadores se basan
en que las religiones ms grandes se han corrompido, despreciado, comprometido, olvidado o
sustituido por otros principios. Crean un fuerte sentido de comunidad. A sus ojos el estado
debe servir a Dios.

Una nueva era.

Las personas que no indican una preferencia religiosa no necesariamente son ateos. Sin
embargo, existen ateos y humanistas seculares que tambin estn organizados. Usan varios
medios de comunicacin. Los humanistas hablan contra la religin organizada.
Hay nuevas tendencias religiosas y formas de espiritualidad. Los nuevos movimientos
religiosos poseen varios orgenes. La religin tambin evoluciona a la par con la ciencia y la
tecnologa. El movimiento raeliano, un grupo religioso cuyo centro se encuentra en Suiza y
Montreal, promueve la clonacin como forma de lograr la vida eterna.
La Cienciologa es reconocida en EEUU, pero no en Alemania.

9. RITUALES SECULARES.
Es posible reconocer algunos problemas con la definicin de religin que se present al inicio
del presente captulo. El primer problema: si la religin se refiere como referencia a seres,
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Antropologa Cultural. Conrad Phillip Kottak


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poderes y fuerzas sobrenaturales, cmo se clasificara el comportamiento ritualista que


ocurre en contextos seculares? Algunos antroplogos creen que hay rituales tanto sagrados
como seculares. Los rituales seculares incluyen los comportamientos que son formales,
invariantes, estereotipados, serios, repetitivos y los ritos de paso que tienen lugar en
escenarios no religiosos.
Un segundo problema: si al distincin entre lo sobrenatural y lo natural no es relevante en una
sociedad determinada, cmo puede decirse qu es religin y qu no lo es? Los belitseo de
Madagascar, por ejemplo, ven brujas y ancestros muertos como personas reales que tienen
papeles en la vida cotidiana.
Un tercer problema: el comportamiento considerado apropiado para ocasiones religiosas vara
enormemente de cultura a cultura. Quin sealar qu es lo ms religioso? Muchos
estadounidenses creen que la recreacin y la religin son dominios separados: diversin y
religin estn excluidas. Buscan en contextos aparentemente seculares como parques de
diversiones, conciertos de rock y eventos deportivos lo que otrs personas encuentran en los
ritos, las creencias y las ceremonias religiosas.

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Antropologa Social.
Jos Antonio Nieto. Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural.
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Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural : TEMA 11

SEXO Y SOCIALIDAD.
Etnografas comparativas de objetivacin sexual.
Laura Rival, Don Slater y Daniel Miller

Del libro: Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural. Editor: Jos Antonio Nieto.

1. El sexo sagrado de Bataille: Transgresin, sacrificio y origen.


2. Trasgresiones reguladas on-line: el intercambio de imgenes erticas en internet.
3. Reproductividad sexual en el Amazonas: dos haciendo sexo entre los huaorani.
4. Cuerpos sexuados de Trinidad: Ertica y salud.
5. Conclusin: Sexualidad humana, potencialidades y objetivaciones.
La teorizacin de la sexualidad humana se ha convertido en una tarea bsica para los tericos sociales
dedicados a la elaboracin de nuevas teoras de la persona, la identidad y la corporalidad humana. El
nuevo pensamiento sobre la sexualidad humana ha surgido en una amplia y diversificada serie de
campos polticos e intelectuales: del feminismo radical, de los gays, las lesbianas y de la teorizacin
queer, de la historia social y de la antropologa.
Esto es casi siempre construccionismo social. Los construccionistas sociales siguen el punto de vista
histrico de Michel Foucault sobre la sexualidad humana. Su objetivo es establecer que la sexualidad
humana, lejos de ser un fenmeno natural, es:
1. Fundamentalmente una construccin y una contingencia.
2. Est formada por el orden jerrquico de las normas sociales dominantes, y tambin por los
discursos ideolgicos y opresivos de la ciencia moderna.
3. Est reinventada por sujetos totalmente individuales constituidos a travs de sus deseos sexuales,
que pueden resistir el poder de tales construcciones discursivas, formar nuevas comunidades
sexuales, forjar subculturas liberadoras y definir sistemas de valores que respetan la diversidad y las
opciones.
Lo que se afirma es que el deseo constituye el ncleo bsico de la propia identidad, que la identidad de
s requiere continuidad, y que la continuidad de la persona y de su yo no es alguna verdad biolgica,
sino una historia autorrealizada. Somos libres, segn este manifiesto hiperixistencialista, para elegir
quin ser y cmo realizar nuestros deseos sexuales.
El construccionismo social radical pone tambin en entredicho la vieja distincin feminista entre sexo y
gnero. Las nuevas teoras del gnero se ocupan fundamentalmente de la subjetividad histrica de los
individuos sexuados y la corporalidad de la identidad sexual: indeterminada, ambigua y mltiple (Morris,
1995).

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Antropologa Social.
Jos Antonio Nieto. Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural.
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Para Judith Butler, 1990, 1993, una persona no es mujer, sino que slo acta como mujer.
sta nocin de sexualidad no se basa etnogrficamente en ninguna realidad social particular. Los
antroplogos han mostrado una y otra vez que la gente experimenta el sexo incrustado en la
reproduccin terrenal y que cualquier cultura relaciona los discursos sobre el sexo con asuntos de la
procreacin y la fertilidad. Por ello, lo que se necesita es teorizar sobre la relacin entre los placeres
del cuerpo y la reproduccin fsica.
Se quiere mostrar que la utilizacin utpica y trasgresora de la sexualidad en el pensamiento
occidental depende en gran medida de que se constituya como una esfera separada del dominio
mundano, del amor y de la socialidad.

1.

EL SEXO SAGRADO DE BATAILLE:

Transgresin, sacrificio y origen.

Bataille ejemplifica una estrategia modernista por la que la sexualidad se constituye en trascendente y
transgresiva en virtud de su completa separacin de la naturaleza, de la biologa y de la vida mundana.
Su insistencia en una dialctica del tab y de la transgresin como la sexualidad transgresiva se ve
involucrada en una socialidad normativa.
La filosofa de Bataille es maniquea. Los valores profanos y los ideales morales no son suficientes para
hacernos humanos. Sin lo sagrado ni el erotismo, no seramos capaces de darle sentido a lo absurdo y a
la falta de sentido de la muerte. La cultura debe reconocer que la vida social tiene dos caras, una
racional y ordinaria, otra destructiva y sagrada. Experimentar lo sagrado por medio de las convulsiones
inducidas por el orgasmo o por la visin de un cuerpo muerto constituye la esencia de la humanidad.
La economa sexual de Bataille es escatolgica: el trabajo y la razn debe ser desbaratados por el
erotismo, forma de violencia que gasta energa y acelera la disolucin de los lmites del yo. El erotismo,
o muerte del sujeto en el orgasmo, es condicin necesaria para alcanzar la transcendencia, es as mismo
la nica manera de la comunicacin. Desafiamos a la muerte y alcanzamos la transcendencia no en la
reproduccin, sino llevando a cabo experiencias trasgresoras, msticas y exticas, tales como la actividad
ertica u observando cadveres o moribundos.
La vagina femenina es el objeto ms obsceno, ms tab, ms sagrado. En el materialismo de Bataille, el
cuerpo, en particular los rganos sexuales cuando no se dedican a la reproduccin, es sagrado, y lo es,
porque es corruptible y mortal.
Dos aspectos en la nocin de erotismo de Bataille:
1. Lvi-Strauss y Bataille interpretan la forma arcaica de intercambio que representa el don como un
hecho social total que no puede reducirse al funcionamiento utilitario de la economa burguesa.

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Jos Antonio Nieto. Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural.
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Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

Interpretan la sexualidad dentro de una economa general que marca el paso de la naturaleza a la
cultura. Lvi-Strauss analiza el tab del incesto en trminos de intercambio recproco, Bataille considera
que la institucin del tab del incesto es un requisito para su violacin y el sexo reproductivo natural y
animal realizado en el seno domstico y conyugal es un mero expediente social positivo, la circulacin
de mujeres entre grupos sociales no es un signo cultural distinto del deseo ertico y de la transgresin
del tab.
2. No considera que el despertar sexual se deba en primer lugar a la satisfaccin fsica. Un cuerpo
torturado y otro que fornica alcanzan exactamente el mismo grado de xtasis. El erotismo ha de
considerarse como una nueva forma de absolutismo moral basado en el ansia y la transgresin
prohibidas que tiene muy poco que ver con la pornografa. La pornografa es ms bien una modalidad de
servicio a travs del cual se satisfacen las necesidades de placer de consumidores individuales.
La introduccin por parte de Reich, 1897, a la sexualidad no occidental como crtica cultural fue a travs
de Malinowski. Su libro La funcin del orgasmo (1927) se inspira en las descripciones realizadas por
Malinowski del punto de vista natural sobre la sexualidad de los trobriandeses. Lejos de oponer cultura a
naturaleza, Reich adopt la postura russoniana de que una cultura occidental y su distorsionada
moralidad han excluido la verdadera expresin del placer sexual. La moralidad, no debera ser un asunto
de reglas impuestas desde fuera, sino la respuesta natural de un individuo sano a las distintas
situaciones de la vida.
Reich se asign la tarea de hacer racional y positiva la sexualidad en una sociedad que l vea
notablemente irracional y opresiva. Para ello, centr su atencin en la expresin material y neutral en
cuanto al gnero de placer sexual: el orgasmo o la libido. La libido era una sustancia objetiva equiparada
a la fuerza vital, onda de energa que esperaba medir cuantitativamente. Finalmente, al ser las
relaciones sexuales inseparables del orden social que las contiene, Reich promovi activamente
reformas sociales (mejores viviendas, abolicin leyes antiaborto y antihomosexuales, control de
natalidad y anticonceptivos libres, guarderas en los lugares de trabajo, educacin sexual, etc.)
destinadas a liberar la energa sexual de todos los individuos.
Reich y Bataille buscaban un nuevo orden moral.
Reich basaba su modelo en la autorregulacin de los deseos naturalmente buenos y mesurados, libres
de la compulsin e imposicin externa.
Bataille defenda la idea de que la sexualidad no era algo de lo que haba que gozar, sino experimentar
como un sacrificio religioso, por medio de la vergenza, la culpa y la transgresin.
Existen dudas (para los autores del artculo) de si los comportamientos transgresores iluminan los
discursos normativos mejor que los comportamientos no transgresores.

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2. TRANSGRESIONES REGULADAS ON-LINE:

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El intercambio de imgenes erticas en Internet.


El intercambio de imgenes erticas en IRC define un marco etnogrfico muy concreto: Internet Relay
Chat es un sistema de comunicacin en tiempo real. Este marco es hoy sobradamente conocido y
permite la circulacin, el intercambio, la acumulacin y el consumo de representaciones explcitamente
erticas, adems de las conversaciones en tiempo real. La sexualidad parece haber sido
descorporalizada, recluida en estrategias y habilidades de representacin en un lugar aparte.
Los participantes entienden el IRC como un lugar de transgresin sexual que incluye mirar las cosas
prohibidas y no experimentadas anteriormente y tambin manifestar los deseos. En particular, las
mujeres que informaron a Slater dijeron que sto les permita explorar los deseos que son tabes,
embarazosos o peligrosos para la vida off-line: sobre todo la bisexualidad, el exhibicionismo, el sexo en
grupo y la promiscuidad.
Existe una clara separacin de la vida real: son actividades sin compromiso y sin consecuencias; los
recursos materiales de los que dependen (dinero, tecnologa, trabajo,...) quedan fuera de la vista y se
experimentan como si no hubiera ninguna escasez. Suprimen todo lo mundano que comprende todo lo
que compone el trabajo de reproducir la vida diaria: no hay familia, no hay trabajo, no hay que cuidar
del cuerpo, etc. Es un mundo de puro consumo.
Todo es, o puede ser, erotizado o pornografizado referido a absorber al otro en este lugar de deseo
fuera de la preocupacin del mundo. En esta orientacin, la sexualidad es ms bien un color con el que
se puede pintar el gris de la vida cotidiana.
Prcticamente todo el mundo declara que el sexo ciberntico es aburrido y que ellos no miran mucho
las imgenes. Lo que les atrae es flirtear, hablar de sexo, intercambiar imgenes en una conversacin
agradable, un ambiente sensual ms que estmulos orgsmicos. Los participantes suelen hablar de l
como un lugar distinto que permite la indulgencia de placeres amorfos, utopas sin tiempo ni espacio,
placer y alejamiento de la vida cotidiana, del tiempo y de las necesidades, por lo que se consideran
adictivas. Hay un temor, o culpa, expresados constantemente, de perderse por ah fuera.
Esta experiencia es bastante real para los participantes y es un componente de su mundo. Podra
argumentarse que mucho, de lo que los autores del artculo han observado, tiene como meta encontrar
una va de vuelta a las versiones cotidianas de la sexualidad y de la familia.
Este punto debe ser elaborado a varios niveles:
Primero. La naturaleza preformativa de sus identidades constituye una serie de temas sobre el engao y
la credulidad. Es una suposicin slida pensar que todas las representaciones lo son, se supone que es
verdadera para un yo real, que manifiesta lo que puede estar oculto o reprimido en una persona, y
que la exploracin del deseo no produce una sexualidad, sino que gratifica o desarrolla la que ya existe.
A este respecto, la ideologa de la sexualidad on-line del IRC no es deconstructiva, sino libertaria: todo

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funciona, pero nada resulta puesto en duda de modo particular. En otras palabras esta ideologa utiliza
tambin la sexualidad como un lenguaje a travs del cual el autntico yo halla su propia normalidad.
Segundo. Mantener la actividad requiere un trabajo de mantenimiento considerable: organizar y
supervisar los foros, socializar nuevos miembro, superar problemas tcnicos, extender software, etc.
Para muchos, mantener estas rutinas es ms importante que la sexualidad que contiene.
Las rdenes normativas estn presentes con complejos mecanismos para evitar la ilegalidad y para
contrarrestar un lista estndar de sexualidades parias (pornografa, infantil, bestialismo, violaciones).
Tambin se observa la mayor exclusin: la homosexualidad masculina se incluye en redes y canales
totalmente separados. Un ulterior ejemplo de la normatividad de la transgresin nos lleva de la
sexualidad a la economa. Existe, esencialmente, una inacabable oferta de imgenes gratuitas: se trata
de un mundo post-escasez y post-valores. En el software se programan valores para castigar el gorroneo
constante.
El espacio para la fantasa en al sexualidad on-line reside en un progresivo da a da rutinario. On-line y
off-line, definido como real por los participantes.
Hay que cuestionar la separacin, como esfera de objetivaciones sexuales, de esta realidad. La manera
en la que los participantes tratan el intercambio de las imgenes sexuales en el IRC como un mundo
aparte respecto a la vida real, o conectado a ella es muy variado. Hay al menos tres puntos de vista al
respecto.
Lo ms frecuente: es divertido. Ofrece la libertad de explorar varios tipos de diversin y fantasa que no
son accesibles off-line (sexo en grupo, sexo pblico, bisexualidad) pero que conecta con los deseos
reales. En realidad, tomar como real este mundo on-line es una nocin patolgica articulada
slidamente. Los participantes hablan de lo aburrido de la vida cotidiana, el pesado trabajo de
mantenerse y mantener a la familia. Un alto porcentaje de chateo se refiere a la vida cotidiana.
La sexualidad del IRC se considera explcitamente escapista en relacin a la alineacin y a la soledad.
Escapista en dos direcciones diferentes:

Hacia la realizacin haciendo que las ciberrelaciones sean cada vez ms reales, ms
consolidadas (Haciendo que duren, que circule la comunicacin oral o los encuentros reales).
Que el intercambio de imgenes erticas y los chateos puedan ser utilizados para erotizar la
vida cotidiana y familiar: como un afrodisaco para la vida real.

El intercambio se considera escapista, ideal o teraputico en relacin a la vida real, todo ello
constituye una conexin ntima con la vida. La escena de intercambio de imgenes, nos lleva hacia
adelante a una versin mundana de la vida cotidiana, de lo domstico y de la reproduccin. La
sexualidad on-line se experimenta por parte de los participantes como si fuera un lugar que, al ofrecer
libertad total para trasgredir, les permite considerar todas las promesas de modernidad de deseo sexual,
pero para luego constreirlas dentro de las estrictas limitaciones normativas.
Estas casi durkheimianas estructuras morales de la socialidad lo hacen de acuerdo con normas que lo
llevan muy cerca de la esfera mundana y domstica. Este mundo queda circunscrito por los valores

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mundanos de tasas, tcnica, orden y organizacin de intercambio u esa pasin por catalogar puede
jugar un papel mucho ms significativo en su regulacin del que juega el deseo sexual.

3. REPRODUCTIVIDAD SENSUAL EN EL AMAZONAS:


Dos haciendo sexo entre los huaorani.
La residencia comn continuada en la casa larga es la base de la socialidad para los huaroani de la
Amazonia ecuatoriana, que practican la sensualidad no como realizacin de las fantasas privadas, sino
como expresin corporal de la participacin en las relaciones. Las casa largas pueden estar ocupadas por
una pareja mayor, sus hijas e hijos solteros; pueden incluir de 10 a 35 miembros. Se evitan los contactos
con grupos pertenecientes a otros agregados. Las relaciones entre corresidentes de las casas largas son
ms ntimas, afables y prximas que las existentes entre parientes de sangre que viven en casas
diferentes.
La mayora de los matrimonios son uxorilocales y se llevan a cabo entre primos cruzados. Los hombres
recin casados son como extraos incorporndose gradualmente conforme tienen hijos.
Las diferencias de gnero e intergeneracionales se minimizan, mientras se valoran mucho la autonoma
personal, el igualitarismo y compartir las casas largas (Rival 1992, 1996, 1998)
Gracias a su forma de vida cotidiana, la gente que vive junta desarrolla un contacto fsico de mayor
significado del que derivara de los lazos genealgicos. La repetida e indiferenciada accin de compartir
convierten a los residentes en una sustancia nica, indistinta, de tal forma que los habitantes se hacen
de la misma sustancia, literalmente, de la misma carne. Todos participan en el cuidado y el bienestar
de todos; cuanto ms tiempo emplean en estar juntos, ms iguales se hacen.
La cultura huaorani no erotiza la sexualidad, ni diferencia el placer genital de otros placeres corporales.
Para ello, las relaciones sociales son todas potencialmente sexuales y todas basadas en diferenciales de
poder. Cuando hablan de sensualidad lo que quieren expresar es que vivimos bien. El placer sensual o
el bienestar promiscuo es una de las maneras en que se materializa la economa compartida de la casa
larga (Rival, 1996).
La necesidad de confortabilidad y de contacto fsico no se interpreta nunca como sexual y el deseo de
afecto no se toma tampoco como deseo de sexo (Liedloff, 1986).
Consideran que la sexualidad como la actividad reproductiva por la que las parejas heterosexuales son
dos haciendo (mina pa) o dormir como uno (arome m) y, por consiguiente multiplicarse por medio
de la cpula (nicopa). Nie es la accin por al que todos los animales sexuados se reproducen.
El que la palabra tapey, signifique hagamos otro hijo, es lo que las mujeres dicen a los hombres
cuando quieren copular ilustra el hecho de que las relaciones sexuales estn dirigidas claramente a la
reproduccin. Tener nios no est considerado un subproducto del placer sexual, sino como un premio
en s mismo.

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Finalmente, hay que notar que esta cultura no representa a los hombres y mujeres como clases de
personas constituidas por y a travs del deseo sexual, excepto, quiz, en los mitos de atraccin sexual
entre humanos y animales. Existen mitos al respecto. Rival interpreta estos mitos como expresin de la
naturaleza asocial del deso sexual excesivo y de la atraccin irracional.
El anlisis que en este tema se realiza difiere sustancialmente de las anteriores interpretaciones
ofrecidas por los antroplogos culturales norteamericanos como consecuencia del movimiento de
liberacin femenino en EEUU. Estos autores discuten sobre la sexualidad en trminos de antagonismo
sexual y de guerra entre sexos (Gregor 1985; Kensiger 1995; Murphy y Murphy 1974; Siskind 1973).
Para estos antroplogos la Amazonia es la tierra de la violacin por excelencia y consideran que, tanto
los hombres occidentales como amaznicos, consideran que las mujeres son atractivas, castradoras y
provocan temores primitivos de dependencia y de prdida de identidad masculina.
El hecho de que la hostilidad entre los sexos, confinada a contextos muy ritualizados, est
prcticamente ausente de las interacciones de la vida cotidiana, debera ser analizado en el contexto de
las actividades mundanas, ms que en trminos de estructuras simblicas.
Por un lado, para los huaorani la sexualidad, como mbito objetivado referido a las relaciones fsicas
entre sexos no existe como tal. La sensualidad, el placer fsico de una vida armoniosa, no est causado,
ni se expresa a travs del deseo sexual, ni es restrictivo: todos los habitantes de la casa larga se portan
sensualmente los unos con los otros.
Por otro lado, la sexualidad reproductiva crea nexos fsicos, espirituales y sociales entre una mujer, un
hombre (a veces dos) y un nio pequeo, fruto de la cpula. Este nexo, considerado no ms biolgico ni
menos social que los vnculos formados al comer los mismos alimentos o al dormir unos al lado de los
otros, es la expresin del crecimiento y desarrollo individual y manifestacin de la poltica matrimonial
intra e inter-casas largas.
Matar y guerrear, que tienden abiertamente a romper los grupos domsticos, se consideran en cierto
modo el resultado inevitable de la trgica situacin de los hombres en esta sociedad. Los hombres no
ejercen violencia contra las mujeres (la violacin y la violencia domstica estn completamente
ausentes de las relaciones sociales. La nica forma de violencia fsica consiste en alancear a los
enemigos con ocasin de las incursiones armadas. La suelen ejercer los hombres contra los hombres ),
sino contra su condicin de maridos y padres incorporados.
El homicidio puede desencadenarse como un acto moralmente motivado por la venganza legtima, pero
degenera fcilmente en un deseo de matar por el gusto de matar. Los homicidas son empujados a la
situacin solitaria y asocial de meros individuos que no temen vivir solos con los rboles (Rival,
prxima aparicin).

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4. CUERPOS SEXUADOS DE TRINIDAD:


Ertica y salud.

Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

El caso de la Amazonia muestra la posibilidad de un asexualidad mnimamente objetivada, y si el caso


del intercambio de imgenes IRC ilustra la mxima objetivacin de la sexualidad en el sentido de ser
abstrada como una cosa en y por s misma. Trinidad presenta una tercera posibilidad importante para la
objetivacin comparativa de la sexualidad. Suele mostrarse como la perspectiva ms objetivada que
parece dominar la mayor parte de las relaciones sexuales.
En la Trinidad contempornea, el discurso de la sexualidad juega un papel fundamental en gran
nmero de dimensiones sociales y culturales.
Lo que resulta de este trabajo es que la sexualidad es una de las formas de relaciones sociales
notablemente abierta y constantemente situada en primer plano. Esto es cierto respecto al propio acto
sexual, pues se da un constante discurso sobre el sexo como realizacin comparativa centrando la
atencin en la cantidad de sexo, tipos de sexo y capacidad sexual. Tambin el acto sexual est rodeado
de un vasto discurso adicional que incluye numerosas retricas.
Los primeros estudios sobre sexualidad en Trinidad (freilich, 1969) analizaban la sexualidad en relacin
con el estado de relaciones de gnero per se, y las comparaban a temas de gnero y poder en otros
lugares. En las observaciones ms recientes, la importancia del sexo en Trinidad queda evidenciada
cuando se lo ve como relacionado con otras muchas cosas que pueden no estar relacionadas con este
campo. Como dice Miller (1991, 1994) en su anlisis del baile, el sexo es sobre todo un lenguaje. A
travs del cual (en particular el wining, un baile de carnaval dominado por las mujeres) se puede
interpretar como el movimiento que se convierte en una experiencia ms especfica de libertad
experimentada como repudio de la socialidad normativa.
El trabajo de Yelvington /1995, 1996) sobre la fbrica de pavimentos en Trinidad extiende este inters
por la sexualidad como idioma. Sugiere que l flirteo y las insinuaciones sexuales se han convertido en las
formas principales en que las relaciones de poder (entre gneros y entre trabajadores y entre directivos
y empleadores) han tomado forma, y se exhiben y negocian en la prctica diaria. Estas relaciones tienen
que ver con las tensiones entre competicin y colaboracin entre pares, lo mismo que tienen que ver
con el vivir en el seno de relaciones verticales jerarquizadas, evidentes en la organizacin del lugar de
trabajo.
El trabajo de McCartney (1997) se inicia con el tema de la salud y del cuidado de la salud . Esta autora
muestra que mientras el Estado suele recurrir a sealar los embarazos de las adolescentes como un
problema y seal de las prcticas no saludables con consecuencias insalubres, los embarazos
adolescentes, en realidad, se ven impulsados por un contradiscurso en el que el sexo y el tener hijos son
las formas ms importantes por las que numerosas personas reconocen lo que es la buena salud. Es la
falta de relaciones sexuales activas y la falta de la consiguiente concepcin lo que se considera la mayor
causa e indicio de mala salud.

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Antropologa Social.
Jos Antonio Nieto. Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural.
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Apuntes de Juan Carlos Prez Aguilera

La sexualidad como expresin de salud, se convierte en el medio por el que se llega a la comprensin
de la madurez y el desarrollo de una persona. Al igual que Miller en Trinidad, observa que las
contradicciones esenciales de la modernidad, que a su vez se ven proyectadas sobre una serie diversa de
distinciones tales como la etnicidad, la edad y la clase, se basan de modo creciente en la sexualidad
como modo de objetivacin humana.
Este autor sugiere que, aunque podra haber una tendencia de este predominio de la sexualidad y de las
tcnicas sexuales asociadas a los varones, se tratara slo de una tendencia; los ms claros ejemplos de
esta utilizacin de la sexualidad como discurso se encuentran en realidad entre las mujeres. En los tres
estudios mencionados, la investigacin estuvo dominada por las informantes ms que por los
informantes.
El caso de Trinidad ampla el intento de los autores de utilizar la antropologa para abrir una tercera va
entre el esencialismo de lo psicolgico y ciertas perspectivas psicoanalticas, y el relativismo de algunos
de los puntos de vista recientes sobre la sexualidad como realizacin. Mientras que en algunos
contextos sociales la clave de la sexualidad es la relacin social entre los implicados, los trinideos que
exploran las posibilidades de libertad demuestran la capacidad para separar el sexo de toda relacin
social. El sexo no debe tomarse como muestra del surgimiento de una relacin social.
El caso de Trinidad demuestra lo difcil que es generalizar respecto de las implicaciones de la
sexualidad como medio altamente objetivado.

5. CONCLUSIN:
Sexualidad humana, potencialidades y objetivaciones.
No es la etnografa sino la especulacin terica sobre las potencialidades utpicas de la sexualidad lo
que es necesario rescindir a favor de estos estudios con la normatividad comparativa de la sexualidad en
el seno de la sociedad.
Tanto el uso del wining como el uso de imgenes en internet sugieren que amplios segmentos de la
sociedad, y no precisamente en terico social, pueden seguir la lgica de un erotismo abstracto como
parte de una exploracin de las potencialidades de la modernidad. Estos tres casos refutan firmemente
que toda construccin de lo ertico sea dependiente fundamentalmente de su separacin de lo que
Bataille consideraba sexualidad funcionalista, representada en particular por la conexin entre
sexualidad y reproduccin. Pero el pensamiento de Bataille era fundamentalmente antifucionalista,
siendo uno de los principios fundamentales de su obra, y que ha seguido teniendo una considerable
influencia en las teoras contemporneas de la sexualidad y del gnero.
En la sociedad de los huaorani, en el que la autonoma personal es un bien supremo, los individuos no se
convierten en sujetos por medio de prdidas o a travs de una satisfaccin narcisista de los deseos
erticos, todo lo contrario que en la sociedad de Trinidad.
Con todo, lejos de depender de una separacin de la reproduccin, hacer nios es la seal ms
importante de xito ertico. La prueba de haber hecho hijos es lo que confiere a las personas el estatus

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de adulto, el estatus que se basa fundamentalmente en el poder ertico. Adems el sexo y el embarazo
se consideran esenciales para la salud del cuerpo al igual que el alimento y el sueo.
Lo que es verdad para el caso especfico de la reproduccin es tambin el de la contextualizacin de la
sexualidad en los rdenes normativo y moral que definen la naturaleza de la socialidad en cada caso.
Una gran parte de la discusin sobre la sexualidad y el gnero continan siendo hoy meramente un
aadido de los acadmicos que tratan de trabajar a travs de las implicaciones lgicas potenciales de la
modernidad, en las que la sexualidad y cada vez ms el gnero se asumen como un terreno de prueba
para las potencialidades liberacionistas.
Sealar la extraordinaria habilidad de los grupos sociales humanos para explorar la serie de
objetivaciones diferenciales que aislamos como prctica sexual. No estamos tratando (los autores) de
derruir la conceptualizacin fundacional del gnero como algo construido socialmente; lo que hemos
hecho es poner en entredicho las consecuencias e implicaciones de esta observacin.
Lo que muestran estos estudios de casos es que sera ms bien errneo asumir que lo mundano es en
cierta medida menos interesante o instructivo. Esto nos anima a volver sobre esos elementos del
gnero tales como la reproduccin, la tica, la salud y la sensualidad no erotizada que podran haber
sido descuidados en la especulacin filosfica sobre las lgicas modernistas del gnero y la sexualidad.
Hombres y mujeres creen que no tener relaciones sexuales es extremadamente malsano (el celibato
causa dolores de cabeza, molestias en la espalda, e incluso puede causar locura) y que tener relaciones
sexuales sin tener hijos es igualmente malsano.
Las normas culturales regulan los mbitos relacionales y su articulacin. La potencialidad de la
sexualidad debe ser entendida desde el punto de vista de un actor creativo concreto, la cultura, que,
al final, ha de ser considerada la normatividad de una poblacin dada. Toda sexualidad cae bajo un
rgimen normativo de algn tipo.

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Antropologa de la sexualidad y diversidad cultural : TEMA 12

LA FAMILIA EN UNA PERSPECTIVA TRANSCULTURAL


William N. Stephens
1. Es universal la familia?
2. Definicin de matrimonio.
3. Definicin de la familia.
4. Crticas a la definicin del matrimonio.
5. Crticas a la definicin de la familia.
6. Casos fronterizos.
7. Alternativas lgicas a la familia.

1. Es universal la familia?
La familia es un grupo social caracterizado por una residencia comn, por la cooperacin econmica y
por la reproduccin. Incluye a adultos de ambos sexos, y al menos dos de ellos mantienen relaciones
sexuales socialmente sancionadas. La familia debe distinguirse del matrimonio que es un complejo de
costumbres que se centran en la relacin entre una pareja de adultos asociada sexualmente al seno de
la familia.
El matrimonio define:

El modo de establecer y terminar la relacin.


El comportamiento normativo y las obligaciones recprocas dentro del mismo.
Las restricciones aceptadas localmente sobre las personas que lo integran.

Tres distintos tipos de organizacin familiar surgen del examen de 250 sociedades humanas
representativas:
La familia nuclear.
La familia poligmica y la poliginia.
La familia extensa formada por dos o ms familias nucleares afiliadas por una extensin de las
relaciones padres-hijos.
La familia nuclear es un grupo social universal. Bien como nica unidad o unidad bsica, como grupo
diferenciado y fuertemente funcional en todas las sociedades existentes. La mayora de los
antroplogos dicen eso, pero no todos. Merford Spiro, por ejemplo, tiene sus dudas. Surgen como
resultado del trabajo de campo en una comunidad Kibbutz de Israel, en la que los nios viven aparte de
sus padres y son criados en dormitorios colectivos. Kathleen Gough Aberle es otra antroploga que, por
sus trabajos de campo, tiene reservas al respecto. Estudi a los nayar del sur de la India, entre los cuales
ninguna mujer tiene marido y ningn hijo tiene padre.

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Spiro y Gough dicen bsicamente: Puede que la familia sea universal o puede que no. Todo depende de
cmo se defina. Segn el autor, al investigar la familia se encontr con dos tipos de problemas:
Un problema de datos. Muchas sociedades han sido descritas mal. Muchas etnografas dan una
panormica confusa e incompleta de las costumbres familiares.
Un problema de definicin. Dependiendo de la eleccin arbitraria de las definiciones, la cuestin de la
universalidad de la familia puede ser un argumento sin sentido.
En realidad, es tremendamente difcil definir familia adecuadamente. Cuando nos disponemos a
separar lo que es familia de lo que no lo es, es donde se encuentra la mayor dificultad.
Para intentar salvar determinadas dificultades, primero realizar una exposicin de la definicin,
desarmndola y examinando sus dificultades. Despus continuar y considerar los casos fronterizos
(casos en sociedades que se acercan a situaciones de no tener familias segn casi todas las
definiciones). Finalmente, se centrar en un grupo de rasgos culturales que resultan ser casi universales,
de los que las costumbres que se denominan con el trmino familia parecen ser parte, y se revisarn
algunas alternativas perfectamente lgicas, pero que no ocurren a este conjunto de rasgos culturales.

2. Definicin de matrimonio.
El matrimonio es una unin sexual socialmente legitimada, que se inicia con una notificacin pblica y
que se emprende con cierta idea de permanencia; se asume con un contrato ms o menos explcito,
que fija derechos y obligaciones recprocos entre los esposos, y entre los esposos y los futuros hijos.
Esta definicin descansa en cuatro trminos subsidiarios:
1. Unin sexual socialmente legitimada.
Unin que no vaya contra las leyes, que no entre en conflicto con normas sociales, ni ser castigada por
tener relaciones sexuales. Un acuerdo social que sanciona el contacto sexual entre cnyuges.
2. Se inicia con una notificacin pblica.
Elaboracin de un ceremonial, festejos, ropa elegante, quizs prcticas religiosas.
3. Con cierta idea de permanencia.
Se supone que no es un acuerdo temporal. Al menos hasta que la muerte o el divorcio los separe.
4. Con contrato matrimonial.
Casarse significa asumir obligaciones: especficas, informales o formalizadas, legales y/o jurdicas, y
financieras.

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En uno de los sentidos en los que se diferencian las uniones sexuales extramatrimoniales es que se
impone obligaciones a cambia de gratificacin sexual. En relaciones sexuales adlteras, o durante
licencias sexuales ceremoniales, o en una relacin sexual permisiva, las personas obtienen sexo gratis.
Pero en el matrimonio la gratificacin sexual no es gratis an cuando lo parezca. Est lleno de
obligaciones hacia el cnyuge, hacia los hijos, incluso hacia los parientes del cnyuge y, a veces, incluso
hacia el Estado y la Iglesia.
Tambin, cuando una persona se casa, otras personas se encuentran obligadas hacia ella. Quizs la
esencia de la vida social sean las obligaciones.
El matrimonio tambin significa con frecuencia un cambio en las obligaciones sociales, pero puede
debilitar las obligaciones con padres y parientes de sangre.

3. Definicin de la familia.
La familia es un acuerdo social basado en el matrimonio y en el contrato matrimonial, que incluye el
reconocimiento de derechos y deberes de los padres, una residencia comn con el marido, la esposa
los hijos, y obligaciones econmicas recprocas entre el marido y la esposa.
Esta definicin, tambin, se basa en cuatro trminos subsidiarios:
1. Matrimonio y contrato matrimonial (ya definido).
2. Obligaciones econmicas recprocas entre el marido y la esposa.
En la mayora de las sociedades, marido y esposa comparten tareas de subsistencia, tienen propiedad en
comn, as la familia es una unidad de propiedad conjunta, una pequea corporacin. Los hijos tambin,
primero como consumidores, luego, quiz, como productores y, finalmente, como herederos.
3. Residencia comn.
Todos viven juntos en la misma casa.
4. Derechos y deberes de paternidad.
Los hijos se reconocen como propios de los cnyuges. Este reconocimiento de la paternidad puede
significar varias cosas:

Significa que existe el tab del incesto.


Significa una responsabilidad en el cuidado, crianza, en la atencin si sta es desantendida en
caso de problemas legales o de otro tipo.
Significa obligaciones econmicas recprocas entre cnyuges e hijos.
Finalmente, la relacin paterno-filial se utiliza para asignar a los hijos a otros tipos de grupos sociales ,
especialmente grupos de parentesco mayores (pertenencia a clanes; utilizar propiedades de hermanos;

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adorar a dioses ancestrales; observar tabes alimenticios; unirse al clan para trabajos colectivos y para
las disensiones).
El reconocimiento social de la paternidad forma parte integrante del complejo de costumbres llamado
parentesco: es parte del acuerdo por el que se asigna la gente a relaciones sociales y grupos sociales
ms amplios, que se explican o racionalizan en trminos de lazos de sangre.
Al margen de otras cosas que suelen caracterizar a la familia, los atributos de base son:
1.
2.
3.
4.

Matrimonio.
Nexos econmicos o trabajo cooperativo entre marido y esposa.
Residencia comn.
Paternidad reconocida socialmente.

Una de las caractersticas de la familia, si la comparamos con otros grupos sociales (religiosos,
empresariales, deportivos, etc.) es que la familia involucra a todos los miembros de la sociedad. Todos,
o casi todos, han sido criados en una familia, de nios poseen un hogar. Asimismo, en virtud de
varios tipos de presiones sociales, la mayora de nosotros se las arregla para dirigir sus pasos hacia un
ciclo familiar completo: primero, nio, luego cnyuge y, por fin, padre o madre.
Examinemos algunos de los problemas que presentan estas definiciones.

4. Crticas a la definicin del matrimonio.


El primer atributo definidor del matrimonio era legitimar socialmente la unin sexual. Hay periodos
en los que las relaciones sexuales no se legitiman socialmente o son tab : Momentos anteriores o
posteriores al nacimiento de los hijos, durante la menstruacin, antes de una partida de caza, antes y
despus de una expedicin blica, en tiempos de cosecha o en determinados momentos de significacin
religiosa. De hecho, a costa de adivinar al azar, se podra especular que en la sociedad primitiva media
-suponiendo que exista tal cosa-, las relaciones sexuales en el matrimonio estn socialmente legitimadas
menos de la mitad del tiempo.
Adems, las relaciones sexuales en una sociedad como la nuestra estn legitimadas socialmente dentro
del matrimonio y no extramatrimonialmente, aunque en la mayora de las sociedades estudiadas no se
as.
El siguiente atributo era que se iniciaba con una notificacin pblica. La mayora de las sociedades
poseen elaborados ceremoniales de matrimonio. Hay otras sociedades que carecen de ceremonias
matrimoniales. Hay casos fronterizos dudosos.
El tercer atributo era que el matrimonio se contrae con cierta idea de permanencia. El problema, aqu,
es juzgar la intencin. Hay sociedades en las que el ndice de divorcios es extremadamente elevado.

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El cuarto y ltimo atributo es que ste va acompaado por un contrato matrimonial. Es un trmino
ms bien vago. Con frecuencia el etngrafo no dice nada sobre el contrato matrimonial, est presente, o
ausente, o sea lo que sea.

5. Crticas a la definicin de la familia.


El primer atributo definidor de la familia es el matrimonio, ya analizado.
El segundo atributo definidor de la familia es las obligaciones econmicas recprocas entre el marido y
la esposa.
Existe un problema de la escasez de datos.
Un segundo problema es que la definicin implica o puede implicar que la familia sea una unidad
econmica independiente. En muchas sociedades, e incluso en muchas familias de nuestra sociedad, la
familia nuclear no es una unidad econmica independiente, sino de una unidad econmica mayor: una
familia extensa, o quizs, una familia polignica. Pero s es el caso, en especial, del hogar de la familia
extensa de Murdock.
Hay tambin numerosas sociedades en las que el marido y la esposa pertenecen a unidades econmicas
diferentes. Debido a la pertenencia al grupo de parentesco, o las costumbres de la propiedad privada,
puede ocurrir que el marido y la esposa no posean la propiedad en comn.
Finalmente, en muchas sociedades, el marido no es el sostn de la familia.
Resumamos las distintas dificultades que plantean las obligaciones econmicas recprocas entre
marido y esposa como atributos definidores de la familia:

1. En algunas etnografas se ha estudiado de forma incompleta, o no se ha estudiado nada,


el trabajo del marido y la esposa.

2. Es frecuente que la familia nuclear no es una unidad econmica independiente, sino una
parte subsidiaria de una unidad econmica ms amplia, por lo general un hogar de familia
extensa.
3. La familia puede dividirse en grupos de parentesco unilineales.
4. Debido a los grupos de parentesco unilineales o a las costumbres de la propiedad privada,
el marido y la esposa pueden poseer pocas propiedades en comn o ninguna.
5. En la mayora de las sociedades las esposas realizan el trabajo de subsistencia y son
parcial o totalmente autosuficientes.

La afirmacin de que en el seno de la familia hay obligaciones econmicas recprocas entre el


marido y la esposa no tiene mucho sentido.
El tercer atributo definidor de la familia es la residencia comn de sus miembros.

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Aqu la definicin se enfrenta a verdaderos problemas si la definicin se refiere a vivir bajo el


mismo techo. En el World Ethnographic Sample de Murdock, 125 sociedades,
aproximadamente un cuarto de las sociedades de la muestra se caracterizaban por la
existencia de hogares maternofiliales. Es decir la madre y los hijos pequeos viven
comnmente en una sola vivienda, y el padre, en buena parte del tiempo, vive en otra
vivienda. Por lo general el padre suele vivir cerca de modo que los ve con frecuencia, a diario
(Whiting y DAndrade, ms.). Pero ocasionalmente no vive cerca de ellos.
Adems, en ciertas sociedades, hay patrones cambiantes viviendo cerca o lejos. Asimismo, en
algunas sociedades, los padres normalmente vagabundean lejos de su casa (los somales, los
iban, los mexicanos de Tepoztlan). De nuevo nos enfrentamos al problema de los datos, en
algunas sociedades en las que existe el hogar tipo madre-hijo, no sabemos a qu distancia vive
el padre, los etngrafos no lo recogen.
Estas realidades ponen en entredicho la definicin universal de la familia sin afrontar a qu
llamamos residencia comn teniendo en cuenta si el marido vive cerca o lejos de del hogar
maternofilial.
La residencia en comn plantea muchas dificultades para la definicin de la familia.
El cuarto y ltimo atributo definidor de la familia es la de los derechos y deberes de la
paternidad, entendida como responsabilidad en el cuidado y crianza de los hijos y
obligaciones econmicas recprocas de hijos y padres. Estas caractersticas son un poco vagas
y sigue habiendo problemas con los datos: en ciertas etnografas se dice poco o nada sobre
ello.
Asimismo, existen sociedades matrilineales: en las que el padre y los hijos pertenecen a
diferentes grupos de parentesco unilineal.
En sociedades como los timbira orientales-etnia brasilea llamada tambin canela, son unos
1400-, de los menangkabau -etnia de Sumatra (Indonesia) 6,6 millones-, o de los trobiandeses,
se podra afirmar que el padre no tiene derechos sobre sus hijos ni deberes hacia ellos.

6. Casos fronterizos.

Los nayar.
El kibbutz
Jamaica.
Matrimonio muta.
Matrimonio mokhthoditi.

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Los nayar.
Son un grupo cstico hind que habita en el sur de la India. Subcasta guerrera, posean un
estatus bastante alto como ayudantes militares. Hoy su cultura se ha desintegrado y no existen
informaciones fiables de primera mano sobre sus costumbres familiares anteriores.
La etngrafa Kathleen Gough trata de reconstruir la antigua cultura en base a documentos y
relatos de informantes.
La mejor manera de describir las viejas costumbres familiares es seguir a una muchacha nayar
a lo largo de su ciclo vital. En la pubertad se la casaba ritualmente. Ella y su marido
permanecan juntos durante unos das. Luego ella volva a su casa y quedaban separados para
siempre. Despus del matrimonio la muchacha se converta en mujer, o lo que es lo mismo,
libre de tener amantes. Podan tener varios amantes al mismo tiempo al igual que los
hombres.
Los amantes eran de dos tipos:
1. visitantes de paso.
2. Maridos visitantes.
La mujer viva en una casa grande con sus hermanos, hermanas, con su madre y tas y tos
maternos, ms sus propios hijos y los de sus hermanas. Sus maridos visitantes permanecan en
la casa slo por la noche. Los hombres de la casa, que vivan en ella, realizaban las tareas y
ayudaban a disciplinar a los hijos, eran sus hermanos y tos maternos. stos, a su vez, eran
maridos visitantes -visitantes nocturnos- de otras casas.
Repasando las definiciones de matrimonio y de familia encontramos que para el matrimonio
la nica que no es dudosa es la de la unin sexual legitimada socialmente.
En cuanto a las definiciones de familia todas son dudosas o no se cumplan.

El kibbutz.
En la historia de la sociedad occidental ha habido numerosos movimientos sociales utpicos.
Debido a que estos movimientos duran poco tiempo o se producen en pocas comunidades, no
pueden ser considerados sociedades. En algunos de ellos no hay familia, pero ninguno de
ellos puede ser calificado de sociedades que no tienen familia.

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Los kibbutzim es un movimiento asentado en Israel con ms de 300 comunidades. Kiryat


Yedidim (nombre ficticio) pero de existencia real, fue fundada por un grupo de jvenes judos
europeos en los aos 1920s (Melford Spiro 1956,1958). Estaba pensada para ser una pequea
comunidad comunista, una granja colectiva autosuficiente. Toda la propiedad la posea en
comn toda la comunidad; todo trabajo estaba destinado al beneficio y enriquecimiento del
kibbutz. No exista nada que fuese propiedad privada o familiar.
En lo referente al matrimonio y la familia no existe ceremonia nupcial. Cuando una pareja
decide casarse simplemente solicita una habitacin comn al comit de la vivienda ( ms
tarde, si la mujer se queda embarazada ya estn casados segn la ley israel).
Un marido y una esposa viven juntos, disponen de su propia habitacin. Hacen sus
comidas en los comedores comunales y ambos trabajan en el kibbutz. La mujer no cambia de
nombre ni de trabajo. No la sostiene el marido, sino todo el kibbutz. Las mujeres y los hombres
trabajan nueve horas para la comunidad y tienen cubiertas las necesidades econmicas
completas y continuadas en el caso de enfermedad. El kibbutz asume toda la responsabilidad
de la crianza de los hijos, los cuales no viven con los padres, siendo criados en dormitorios
colectivos y educados por personas dedicadas al efecto.
Resumiendo, los factores econmicos no juegan ningn papel en la consolidacin de las
relaciones entre marido y esposa. El nexo matrimonial se compone de lazos emocionales,
sexuales y sociales exclusivamente. La familia del kibbutz no es una unidad econmica.
Aunque en realidad, no existe la familia bajo las premisas requeridas. Se trata de un
experimento social.

Jamaica.
En
varios
pases
cristianos
existe
el
matrimonio
consuetudinario
(http://es.wikipedia.org/wiki/Common-law_marriage: El common-law marriage (matrimonio de
derecho consuetudinario), tambin llamado en ingls common law marriage, informal
marriage o marriage by habit and repute, es una forma de estatus interpersonal, en algunos pases
anglosajones, en el que un hombre y una mujer se encuentran legalmente casados, aunque no sea ni por
el matrimonio civil, ni por cualquier matrimonio religioso, sino por vivir juntos presentndose como
esposos, en algunas jurisdicciones con ms requisitos. Se suele confundir este trmino utilizndolo para
indicar una relacin interpersonal que no est reconocida por el derecho. De hecho, un matrimonio de
derecho consuetudinario tiene el mismo efecto obligatorio y vinculante que los otros matrimonios
reglamentados solo que comienza de otra forma . Nota propia.) como variante del

emparejamiento. Lo que se quiere decir es que no es legal, y que no est sancionado por la
iglesia. El matrimonio consuetudinario es predominante en ciertos grupos de negros del Nuevo
Mundo (Frazier, 1949) y varios estudiosos han documentado su existencia en el Caribe (Clarke,
1957; Cohen, 1956, etc.) En Mxico, segn el censo de 1950, el 20 % eran uniones
consuetudinarias.

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El matrimonio consuetudinario da lugar al surgimiento de un cierto nmero de pautas de


emparejamiento que no presentan los requisitos para ser clasificadas de matrimonio o
familia.
Tres pautas:
1. Concubinato permanente.
Unin que se realiza con intencin de cierta permanencia: la pareja no est casada
legalmente; no hay ceremonia de boda; el hombre no tiene responsabilidades legales en caso
de separacin.
2. Concubinato temporal.
Algunos de los jamaicanos ms pobres son trabajadores itinerantes de la caa de azcar; van
de ciudad en ciudad siguiendo el trabajo estacional. Una buena parte de estas personas llevan
a cabo acuerdos a corto palazo de responsables de la casa, es decir, de concubinato
temporal. Colocan sus recursos en un fondo comn y comparten los gastos de
mantenimiento.
No parece comenzar con notificacin pblica. No rene los requisitos de la intencin de
permanencia ni la convivencia con los hijos. Si la mujer ha tenido hijos anteriormente, estos
viven con la abuela o cualquier otro pariente. Si la mujer se que da embarazada, la unin se
disuelve.
3. Familia sin padre.
Una mujer vive con sus hijos y quizs con los padres de ella. La mujer tiene varios amantes
sucesivamente. A veces esos hombres permanecen en ella un tiempo o ni siquiera eso
(Clarke, 1957). Esta unin no rene los requisitos de residencia comn, obligaciones
econmicas ni derechos y deberes de paternidad.
Naturalmente, las familias sin padre existen en todas partes a causa de decesos,abandono o
divorcio. En muchas sociedades primitivas los hogares rotos se arreglan por medio del sororato
y levirato.

Matrimonio muta.
Es una variante del emparejamiento, que se encuentra en algunas partes del mundo islmico
del Prximo Oriente. Esta variedad no es definitivamente matrimonio segn la definicin,
porque se establece por un periodo especificado, breve por ejemplo, mientras el marido est

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de peregrinacin o cuando realiza un viaje prolongado de negocios-. Se trata de una unin


sexual socialmente legitimada, que se inicia con la idea de no ser permanente.
Un contrato matrimonial muta se redacta especificando al duracin del periodo de unin.
Despus se separan para siempre. Existe una compensacin econmica hacia la mujer, no hay
ms obligaciones. Aunque los hijos nacidos de la unin se consideran hijos legtimos del
marido eventual y pueden heredarle.
Este matrimonio es menos comn que los convencionales (Jeffery, 1949).

Matrimonio mokhthoditi.
Es otra variante de emparejamiento, practicada por toda la India. No es un matrimonio; lo
establece la gente que ya est casada, es decir, que ya tiene otros cnyuges.
Hay dos formas de unin. En una la mujer vive con el hombre como si fuera su verdadera
esposa y casi la nica diferencia es que los hijos seran hijos legales del marido legal de la
mujer. En la otra y ms frecuente, el hombre visita a la mujer en la casa del marido de sta
(Rivers, 1906).
No suele incluir deberes y derechos del padre ni residencia en comn.

7. Alternativas lgicas a la familia.


No hay sociedad que, sin lugar a dudas, no tenga familia (los nayar son los que ms se
aproximan).
Consideremos el hecho de que G.P. Murdock podra concluir que la familia es universal.
Aunque fue excesivamente atrevido a llegar a esta conclusin, nunca lo hubiera hecho si la
mayora de las sociedades no mostraran la existencia de familia como pauta amplia o como
complejo de costumbres.
Podemos concluir que la familia es casi universal. Las pautas y costumbres al menos incluyen
tres elementos:
1. La familia, incluido el matrimonio.
2. El parentesco extenso.
3. Los tabes de incesto.
En lo esencial, la pauta es casi siempre la misma.
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La gente se casa, vive en familias, observa los tabes del incesto y se relaciona con los
parientes. Los detalles muestran gran variacin intercultural; lo esencial, en cambio, muestra
poca o ninguna variacin. Esto es algo asombroso considerando los muchos modos en los que
la vida humana puede diferir de una cultura a otra. Es todo menos natural y evidente el que
todas deban tener familia, ya que existen formas de organizacin alternativas y perfectamente
lgicas.
Una alternativa lgica es la banda de cohabitacin libre. En ste caso hipottico, no hay
tabes de incesto, ni prohibiciones respecto al adulterio, ni siquiera existira el concepto. Cada
mujer cra y cuida a sus propios hijos, con ayuda de otras mujeres. Todos los hombres tienen
lazos con todos los nios. Toda la banda es una gran familia, una unidad social cooperadora.
Pero por lo que sabemos, eso nunca ha existido.
Otra alternativa es una sociedad sin tabes de incesto. Con ello, se evitaran la mayora de las
dificultades con las que se encuentran las sociedades a la hora de aplicar tal tab. Si lleg a
existir, nunca ha sido registrada.
Otra alternativa lgica es la familia maternofilial. La madre y los hijos viven juntos, pero no hay
padre. Las relaciones de la madre son espordicas con amantes ocasionales. Los hermanos y
los tos de la madre actan como sustitutos del padre. Los nayar parecen encajar en este caso.
Parece ser que los padres sociales son necesarios.
Una alternativa lgica final est representada por el kibbutz.
Por qu las alternativas son imposibles? No sabemos. Varias personas han propuesto diversas
razones. Murdock da numerosas razones. En otro lugar se dan no menos de ocho razones:
Lowie, Westermarck, Freud, Tylor y otros, para la universalidad del tab del incesto. Son
conjeturas, no conocimiento. Son simplemente especulaciones a posteriori.

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