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SBS XII Congresso Brasileiro de Sociologia

GT13 Pensamento Social no Brasil

Antropologia e Poltica: Reflexes a partir das trajetrias de


Roberto Cardoso de Oliveira e Darcy Ribeiro.

Andr Borges de Mattos

Este texto apresenta os primeiros resultados de uma pesquisa de doutorado ainda em


andamento, cuja proposta , em linhas gerais, retomar a clssica discusso nas cincias
sociais acerca das relaes entre intelectuais e poltica. Mais especificamente, tento analisar
a atuao poltica de antroplogos no Brasil a partir das trajetrias de Darcy Ribeiro e
Roberto Cardoso de Oliveira, dois intelectuais contemporneos que exerceram papis de
indiscutvel importncia no processo de institucionalizao e consolidao da antropologia
como disciplina no pas, sobretudo a partir da dcada de 50.
Apesar de terem dado incio s suas carreiras de maneiras bastante semelhantes, como
tentarei mostrar, eles acabariam por ocupar posies divergentes no campo da antropologia
brasileira. Se Roberto Cardoso de Oliveira tornar-se-ia um paradigma do trabalho do
antroplogo no Brasil, influenciando mais de uma gerao de estudantes, Darcy Ribeiro, a
despeito de sua extensa e variada produo intelectual sendo, alis, um dos cientistas
sociais brasileiros mais traduzidos no exterior e um do mais respeitados escritores
brasileiros teria sua influncia intelectual bastante minimizada, ao menos entre seus pares,
e sua imagem vinculada preferencialmente idia de homem pblico, comprometido antes
com uma poltica tout court do que a produo acadmica em sentido estrito.
H pelo menos duas dcadas a literatura antropolgica tem sido prdiga em
referncias s imbricaes entre antropologia e poltica no pas, de maneira a deixar claro
que se tratam de esferas no contraditrias, ainda que se considere a existncia de uma
diversidade interna ao campo que levou a protestos contra uma suposta hegemonia do
Ethnology Brazilian Style (Ramos, 1990) a preconizar uma antropologia do compromisso
como trao distintivo da etnologia brasileira1. Seja como for, uma boa soma de trabalhos
vem ressaltar, embora no sem crticas, o carter eminentemente poltico do
empreendimento antropolgico brasileiro, realizado por antroplogos amplamente
comprometidos com as populaes tradicionalmente estudadas em pesquisas etnogrficas
(Cardoso de Oliveira 2000, Durham 2004, Peirano 1995, Ramos, 1990) ou empenhados em
um projeto de construo da nao (Peirano, 1981; 1992; 1995; 1999). O que na prtica
resultaria, em ambos os casos, na impossibilidade de seu alijamento da esfera poltica.
Mas h de se considerar que isto no impediu que a disciplina reivindicasse certa
autonomia e independncia cientfica sobretudo a partir da implantao dos primeiros
programas de ps-graduao antropologia social (PPGAS), que se seguiu reforma de
19682. Alm da consolidao de uma nova elite intelectual, este novo espao permitiu
tambm a consagrao do intelectual especializado, mais atento aos critrios de
cientificidade, mais imparcial, mais distante, enfim, um acadmico, no sentido moderno da
palavra, modelo de excelncia doravante seguido por boa parte dos cientistas sociais.
Neste mesmo momento, as trajetrias de Darcy Ribeiro e Roberto Cardoso de Oliveira
comeariam a tomar rumos diferentes. De um lado, enquanto a democracia brasileira sofria
os efeitos de um dos mais terrveis golpes polticos de sua histria, a antropologia florescia
como uma disciplina verdadeiramente acadmica por um processo no qual teve
participao decisiva Roberto Cardoso de Oliveira. De outro, Darcy Ribeiro, a despeito de
sua ampla participao no movimento de institucionalizao da disciplina que vinha
ocorrendo no pas h pelo menos duas dcadas, via-se, ironicamente, de uma s vez
afastado deste mesmo processo, por fora de sua condio de exilado poltico. Condio,

1
2

Para esta crtica conferir Viveiros de Castro (1999,2002).


Entre inmeras referncias sobre a poltica da ps-graduao no Brasil, ver Durham (1986).

alis, na qual escreveria boa parte de sua obra de maior flego, a saber, a coletnea
intitulada Estudos de Antropologias da Civilizao.
Assim, como tentarei mostrar, se Darcy passou a ser visto, aos olhos de seus pares,
como um autor ultrapassado e, ao contrrio de Roberto, preso a esquemas tericos
obsoletos, isso se deve em melhor medida ao fato de que de alguma maneira ele
permaneceu fiel ao tipo de intelectual mais diversificado, pouco a pouco substitudo pelo
intelectual profissional e especializado, e no ao fato de ter simplesmente privilegiado, em
sua carreira, uma atuao poltica tout court. Tenho em mente, portanto, que a anlise da
trajetria poltica de Darcy Ribeiro no pode desvencilhar-se da tarefa de atentar para o
contexto de sua produo intelectual, mas tampouco pode perder de vista a importncia das
articulaes internas sua obra3, na qual, para ficarmos com categorias caras a autores
como Bobbio (1997), cultura e poltica esto idissociavelmente imbricadas.
Neste ensaio, contudo, no enfrentarei tal desafio em toda sua amplitude. Limito-me a
problematizar aspectos das trajetrias de ambos os autores e de parte de suas respectivas
obras com o intuito de to-somente discutir em que medida so elas relevantes para o
estudo das relaes entre poltica e antropologia no Brasil, apontando, concomitantemente,
para a importncia, neste caso, dos condicionantes sociais destas relaes e da prpria
produo intelectual brasileira. Com isto, espero finalmente estar contribuindo para o
resgate de parte importante do pensamento social brasileiro.
Roberto Cardoso de Oliveira e Darcy Ribeiro: notas para o estudo de duas
trajetrias
Roberto Cardoso de Oliveira hoje um paradigma da produo antropolgica no Brasil
e um dos mais prestigiosos autores em nosso meio acadmico. Sua obra tem exercido
influncia considervel sobre mais de uma gerao de antroplogos e continua sendo
referncia inclusive no exterior, a se julgar pelo extenso currculo de ttulos com os quais
foi at agora agraciado4. Nascido em 1928, graduado em 1953 no curso de Filosofia da
FFCHL da Universidade de So Paulo e, mais tarde, sob a orientao de Florestan
Fernandes, Doutor pela mesma instituio no ano de 19665, este antroplogo paulistano
adotou a antropologia, como gosta de dizer, como sua disciplina, tornando-se um dos
principais personagens de seu processo de institucionalizao no pas6.
3

O mesmo recurso metodolgico vale para a trajetria de Roberto Cardoso de Oliveira. Inspiro-me aqui no
trabalho de Bruno Latour sobre os cientistas O que este autor escreve sobre os representantes das cincias
naturais bastante apropriado para os representantes das cincias sociais, isto , que o objetivo ltimo de sua
atividade a produo de certa literatura especfica. Desta maneira, os cientistas, sociais ou no, so mais do
que tudo escritores e leitores que buscam se convencer e convencer aos outros (Latour, 1997, p. 92). Ver
tambm Latour (2000).
4
Dentre os que Roberto Cardoso de Oliveira atualmente detentor, destaco os seguintes: pesquisador
visitante da UnB, professor emrito da Unicamp, Gr Cruz da Ordem Nacional do Mrito Cientfico (ONMC)
e ainda membro titular da Academia Brasileira de Cincia (ABC) e da The third world academy of sciences
(TWAS).
5
Com a tese defendida na cadeira de Sociologia I e posteriormente publicada em livro com o ttulo
Urbanizao e Tribalismo O processo de Integrao dos Terna numa sociedade de classes (Cardoso de
Oliveira, 1968).
6
Os dados preliminares sobre a trajetria de Roberto Cardoso de Oliveira a serem apresentados abaixo foram
quase todos extrados basicamente de trs fontes. Uma delas, a nica biografia sobre o autor da qual tenho
conhecimento, o livro Roberto Cardoso de Oliveira. Um artfice da antropologia, escrito por Maria Stella

Ironicamente ou no, sua adeso antropologia se d na ocasio de seu encontro com


Darcy Ribeiro7. Trata-se do exato instante em que esse convida o primeiro para integrar o
Servio de Proteo ao ndio (SPI). Estamos no ano de 1953. Sua carreira acadmica,
porm, iniciar-se-ia efetivamente somente alguns anos depois, quando, em 1958, aps
desligar-se do SPI, Cardoso de Oliveira passa a integrar, na qualidade de pesquisador
contratado, a equipe da Diviso de Antropologia e Etnologia do Museu Nacional,
instituio vinculada Universidade Federal do Rio Janeiro, ento Universidade do Brasil,
onde 10 anos depois seria criado o primeiro curso de ps-graduao em Antropologia no
pas. Uma vez no Rio, o jovem antroplogo viu abrir-se diante de si a possibilidade indita,
no Brasil, de conciliar o que at ento parecia ocupar lugares distintos, isto , ensino e
pesquisa, tarefa que desempenharia, segundo relatos posteriores, com indiscutvel sucesso
(Amorin, 2001).
Depoimentos de vrios de seus ex-alunos revelam a existncia de um professor cuja
personalidade combinava um enorme carisma e um extremado rigor, o que vem a expressar
no somente sua preocupao com a formao dos jovens alunos como tambm o
compromisso que ele mesmo j havia assumido com a prpria disciplina e com a formao
acadmica de seus futuros profissionais8.
Assim, mais do que condies favorveis para dar incio efetiva construo e
consolidao de uma carreira, sua mudana para o Rio de Janeiro lhe ensejaria uma
transformao ntima que, ao invs de identific-lo com uma ou outra instituio em
particular, culminaria na instituio de si mesmo como profissional e como acadmico; e,
da em diante, na possibilidade de instituir para os outros as condies necessrias
formao de novos antroplogos. (Amorin, op. cit.)
Seus projetos e feitos institucionais foram muitos. Dentre os principais, destaca-se o
projeto de Estudos de reas de frico intertnica no Brasil, que, em conjunto com o
Harvard Central Brazil Research Project, coordenado por David Maybury-Lewis e fruto
de um convnio entre o Laboratory of Social Relations, de Harvard, e o Museu Nacional,
rendeu importantes publicaes, alm de ter propiciado as bases para a aliana dos dois
antroplogos, crucial para a criao, em 1968, do PPGAS do Museu Nacional. Com Roque
Laraia, Jlio Cezar Melatti, Alcida Ramos, entre outros, Roberto Cardoso de Oliveira foi
Amorin como uma justa homenagem ao trabalho que [Roberto Cardoso de Oliveira] realizou em vrias
frentes, ao longo de mais de 40 anos de trabalho em favor da Antropologia Brasileira (Amorin 2001, p.8),
prestada por ocasio do cinqentenrio da CAPES. A outra um instigante relato auto-biogrfico exposto em
O Dirio e suas margens, no qual, como escreveu o nosso ilustre nativo, h um dilogo mudo e extemporneo
entre o velho professor e o jovem aprendiz em suas primeiras incurses etnogrficas junto aos ndios Terna e
Tkna. Uma articulao de dois mundos separados por quase 50 anos de trabalho: o do autor dos dirios
escritos em tempos pretritos e desse mesmo autor, agora transfigurado em leitor de si prprio e instigado
pelo desafio de um encontro imaginrio entre o jovem pesquisador e o velho professor (Cardoso de Oliveira,
2002, p.17). Finalmente lano mo de uma pesquisa ainda em curso realizada por mim junto ao Arquivo
Roberto Cardoso de Oliveira, atualmente sob os auspcios do Arquivo Edgard Leuenroth (AEL), na Unicamp.
7
Neste sentido evoco as consideraes de Geertz (1997) sobre o mtodo para a realizao de uma etnografia
do pensamento moderno, com especial nfase no que ele chamou dados convergentes. Tratando-se de
aldeias intelectuais, possvel coletar dados convergentes, pois, na maioria dos casos, o relacionamento
entre seus habitantes no puramente intelectual, mas tambm poltico, moral, e intensamente pessoal (...)
Laboratrios, institutos de pesquisas, departamentos acadmicos, ciclos literrios e artsticos em geral, todos
se enquadram neste modelo: comunidades de indivduos unidos por conexes mltiplas, onde o que
descobrimos sobre A nos diz tambm algo sobre B, porque conhecendo-se to bem e por tanto tempo, A e B
so personagens nas biografias um do outro (p. 234-235).
8
Para alguns destes depoimentos ver Corra e Laraia (1992).

tambm responsvel pela criao, em 1972, do PPGAS da Universidade de Braslia, novo


empreendimento realizado nos moldes do programa do Museu Nacional, com o apoio da
Ford Foundation. Em 1985, convidado a integrar-se ao corpo docente da Universidade
Estadual de Campinas e implantar o seu programa de Doutorado em Cincias Sociais,
atuou como professor, coordenador do novo curso e da comisso de ps-graduao. Nesta
instituio sua presena foi ainda crucial para a criao posterior de uma rea de estudos
ps-graduados denominada Itinerrios Intelectuais e Etnografia do Saber, vigente at os
dias atuais9. Alm da participao nas universidades, sua presena em rgos gestores da
poltica de ps-graduao e de fomento brasileiras, dentre elas CAPES e CNPq, tem sido
intensa.
Evidentemente a favor a institucionalizao da antropologia como disciplina de
excelncia acadmica, sua postura diante dos programas de ps-graduao e a decorrente
especializao da disciplina , ainda hoje, isenta de ambigidades. Recentemente destacou
os benefcios de seus desdobramentos para a antropologia: se at ento a disciplina no
Brasil era teoricamente incipiente, o salto que ela deu a partir de meados dos anos 60,
consolidando-se como uma disciplina moderna e de nvel internacional a partir dos anos 70
foi a seu ver resultado dos programas de ps-graduao, particularmente com os do
Museu Nacional, UnB, USP e Unicamp10.
Como vimos, dos quatro principais programas de ps-graduao em antropologia social
no pas, participou diretamente da elaborao de trs. Segundo Luis de Castro Faria (1992),
alm do SPI, Museu Nacional, UnB e Unicamp foram as quatro estaes de uma via
triunfal trilhada por Roberto Cardoso de Oliveira, sem que ele contudo se detivesse por
muito tempo em alguma delas. Afinal, o verbo permanecer de certo parece-lhe menos
atraente que mudar (p. 14).
Isto talvez explique por que Amorin o considera um autor nico, que se distancia tanto
da figura do autodidata quanto no permite determinar claramente um padro externo
preponderante em sua formao. Ao contrrio, a identificao est impressa na trajetria
de sua vida profissional, como marca singular (Amorim, op.cit, p. 35). Um profissional,
enfim, que, mais do que ser influenciado pelas as instituies por que passa, acaba por
imprimir seu estilo em cada uma delas.
Neste sentido, sua produo acadmica no poderia ser deixada de lado, se no fosse
bastante vasta para ser analisada neste curto espao. No obstante, ainda seguindo Amorin,
possvel ao menos classific-la em trs eixos temticos, correspondentes a todos os livros
e artigos publicados entre os anos de 1955 e 2000, dos quais daremos especial ateno
somente ao ltimo, por razes expostas abaixo.
O primeiro refere-se s produes sobre as relaes intertnicas, em que se incluem os
conceitos de frico intertnica, colonialismo interno, alm das anlises do
campesinato indgena e as discusses acerca da identidade tnica. Encontram-se a as
pesquisas realizadas junto aos Terna e aos Tkna11, bem como o trabalho sobre a
influncia da ideologia de catalanidade na formao da antropologia catal, no qual o autor
se valeu da noo de identidade inicialmente desenvolvida no estudo com ndios
9

Esta rea do doutorado, da qual faz parte o presente estudo, foi renomeada recentemente como Itinerrios
Intelectuais e Etnografia do Conhecimento
10
Comunicao pessoal.
11
Para os trabalhos propriamente etnolgicos de Roberto Cardoso de Oliveira, ver especialmente Cardoso de
Oliveira (1968,1976 e 1996). Para reflexes voltadas para o indigenismo, ver Cardoso de Oliveira (1972).

brasileiros.
As discusses concernentes s relaes entre a Antropologia e a Epistemologia giram
em torno do segundo eixo-temtico. Insere-se a o clssico livro Sobre o Pensamento
Antropolgico12, em que a prpria disciplina torna-se o alvo privilegiado de sua reflexo
analtica, alm de artigos e textos versando sobre a constituio e as especificidades da
antropologia brasileira13.
O terceiro e ltimo itinerrio de sua obra corresponde aos escritos sobre a tica
discursiva na antropologia, resultantes da articulao entre Epistemologia e tica. Inspirado
em autores como Karl-Otto Appel e Jrgen Habermas, Roberto Cardoso de Oliveira
preconiza a a existncia de uma comunidade de argumentao como um local privilegiado
no qual indivduos de diferentes grupos teriam a oportunidade de realizar um dilogo
intersubjetivo capaz de estabelecer adequadas regras de convivncia porque conjuntamente
aceitas.
Detenhamo-nos, ento, neste ltimo aspecto da produo intelectual de Cardoso de
Oliveira. Ele de particular interesse, pois vem funcionando como uma espcie de espao
de objetivao das aes de um antroplogo que, no obstante ter se tornado um paradigma
do trabalho acadmico, est sempre s voltas com questes polticas, sobretudo com a
poltica indigenista, ou, nas palavras do prprio autor, com o bem viver do outro.
Desta forma, os traos de sua trajetria situam-no de maneira bastante prxima
definio gramsciniana de intelectuais orgnicos, segundo a qual intelectuais deveriam
estar compromissados com os problemas sociais num imiscuir ativamente na vida prtica,
como construtor, organizador, persuador permante (Gramsci 1978, p. 8). ao menos o
que se pode inferir de uma de suas conferncias, proferida recentemente na Universidade de
Braslia, na qual Cardoso de Oliveira abordou o assunto da tica da ao ao dissertar sobre
o compromisso dos antroplogos que trabalham em Ongs, setores governamentais e mais
especificamente no campo indigenista. Quanto prpria atuao, afirmou ser um etnlogo
orgnico14, numa evidente aluso definio de Gramsci, embora, quem sabe renovandoa, para acentuar a relao umbilical que esse pesquisador possui com uma entidade, uma
classe social, um setor de classe ou um dos segmentos deste setor em que est
ideologicamente inserido (Cardoso de Oliveira, s/d)15.
Na proposta de uma tica da ao est pressuposto o papel do antroplogo como
mediador numa situao de dilogo entre duas etnias. Hoje, quando os povos indgenas
ganharam voz prpria por meio de seus prprios representantes, a tarefa tica que cabe ao
antroplogo claramente a de mediao no mbito da comunicao intertnica ou, em
outras palavras, no mbito do agir comunicativo esse mesmo agir de que nos fala
Habermas , e de tal modo que sempre que estivermos voltados para a realizao do
trabalho etnogrfico, tambm estaremos abertos para as questes que a prpria prtica
indgena nos propuser (idem).
Esta idia de prtica tributria da obra de Lucien Levi-Bruhl, que a definiu como
regras de conduta individual e coletiva, o sistema de direitos e deveres, em uma palavra as
12

Cardoso de Oliveira (1988)


Sobre estes trabalhos ver Cardoso de Oliveira e Ruben (1995).
14
Vale notar que se trata de uma auto-definio, como consta em vrias passagens de O Dirio e suas
margens, que j estava presente em seu horizonte de pesquisa e ao indigenista desde os anos cinqenta,
quando Cardoso de Oliveira, ento etnlogo do Sistema de Proteo ao ndio (SPI), realizava seu estudo junto
aos Terna. (cf. Cardoso de Oliveira, 2002).
15
Neste exemplo o autor referia-se aos antroplogos inseridos no setor poltico indigenista.
13

relaes morais dos homens entre si (idem, grifos originais). Roberto Cardoso de Oliveira
atualiza, contudo, o sentido original de relaes morais, dando a essas um sentido
moderno como o de relaes dotadas de um compromisso com o direito de bem viver dos
povos e com o dever de assegurar condies de possibilidade voltadas para o
estabelecimento de acordos livremente negociados entre interlocutores (idem, grifos
originais). Est expressa aqui a distino idealizada pelo autor entre tica e moral.
Enquanto essa ltima implica no compromisso do antroplogo com o bem viver de todos
os povos, a primeira estaria ancorada na idia do dever e da responsabilidade como o valor
mais alto de uma pessoa como ser social, ou, para evocar Habermas, relacionada com o
lugar em que hbitos concretos da vida abrigam deveres, mesmo que estes, por estarem de
tal maneira emaranhados aos nossos hbitos, percam toda a sua fora normativa. (Cardoso
de Oliveira, 1993).
Cabe assim ao antroplogo assumir a tarefa de comprometer-se embora mantendo
sempre uma distncia relativa, seja de uma, seja de outra cultura, o que lhe daria, entre
outras coisas, a garantia de sua independncia como pesquisador. Ademais, sua ao deve
depender do consentimento de ambas as partes, que se obrigam a construir o dilogo numa
situao de simetria, marcada pela razo como operador essencial da relao. Condies,
portanto, do que Appel denominou comunidade de argumentao.
Se antes o espao de mediador, por exemplo, entre as etnias indgenas e o Estado, cabia
geralmente a um representante deste ltimo, sejam eles funcionrios pblicos, polticos ou
administradores, pouco comprometidos com as condies de verdadeiro bem estar dos
povos indgenas (Cardoso de Oliveira, s/d), convm agora aos antroplogos ocuparem este
espao. Mas, se por um lado isto afasta definitivamente a idia de uma suposta necessidade
de preservar um objetivismo atualmente insustentvel que para Cardoso de Oliveira nada
mais do que uma ideologizao radical da prpria objetividade , por outro permanece a
tentativa de garantir uma imparcialidade que, ao contrrio da neutralidade, deve estar
sempre presente no horizonte do etnlogo orgnico.
Exposta aqui de maneira excessivamente resumida, esta , portanto, a tarefa tica e
moral que cabe ao etnlogo orgnico. Uma tica que privilegia a interveno discursiva na
sociedade investigada em detrimento de sua ao na esfera poltica, j que esta est cada
vez mais vulnervel partidarizao e jamais deve substituir a ordem moral (idem).
Somente assim, uma vez definitivamente descartado um relativismo absentesta responsvel
por uma posio de neutralidade equvoca, o etnlogo torna-se apto a manter, ao menos no
plano cognitivo, sua imparcialidade, o que tanto em termos cognitivos quanto morais
significaria a adoo de uma postura instrumentalizada pela perspectiva adotada: nesse
sentido, a imparcialidade apenas demanda que o intrprete se coloque em perspectiva
(para usar aqui mais uma expresso de Dumont), portanto de maneira crtica se esforando
para no deixar de responder, com argumentos, s objees advindas de interpretaes
alternativas sobre o problema em pauta (idem).
Ao problematizar e, portanto, tornar objetiva uma tica de participao poltica do
antroplogo, Roberto Cardoso de Oliveira parece trazer luz o novo modelo de se fazer
antropologia que se seguiria profissionalizao da disciplina, cujo ponto alto fora a
implantao dos cursos de ps-graduao. Ao redefinir o seu territrio institucional, ao
utilizar-se de uma linguagem prpria, mais especializada, ao privilegiar os trabalhos e
projetos coletivos em detrimento da ao individualizada (Corra 1995), a antropologia no
Brasil definiria tambm este novo modelo, que por sua vez implicaria a imposio de um
estilo prprio de atuao poltica segundo o qual o antroplogo ficaria obrigado a
7

posicionar-se to-somente a partir de um nico referencial: a academia. As reflexes de


Cardoso de Oliveira vm assim expressar sua prpria conduta como antroplogo que, uma
vez comprometido, deve assegurar os meios de garantir a preservao de sua independncia
e imparcialidade como pesquisador. Uma poltica, portanto, despolitizada porque diferente
da poltica ordinria dos polticos16. Algo bastante prximo do que Norberto Bobbio (1997)
chamou poltica da cultura.
H na proposta de Bobbio a premissa de que tanto a poltica quanto a cultura
devem ser tratadas a partir de vises distintas. Menos do que despolitizada, a cultura
assume uma posio alternativa, com uma autonomia relativa em relao poltica
ordinria. E o intelectual, como intelectual, deve, portanto, agir de uma forma diferente
daquela que agiria o cidado comum. Um modelo de conduta, ideal, certo, que deve ser
caracterizado
por uma forte vontade de participar das lutas polticas e sociais do seu tempo que no
deixe [o intelectual] alienar-se tanto a ponto de no sentir mais aquilo que Hegel chamava
de o elevado rumor da histria do mundo, mas, ao mesmo tempo, por aquela distncia
crtica que o impea de se identificar completamente com uma parte at ficar ligado por
inteiro a uma palavra de ordem. Independenza ma non indifferenza [independncia mas
no indiferena] (idem, p.79).
Poucas coisas poderiam ser mais condizentes com a idia do antroplogo mediador,
proposta por Cardoso de Oliveira e, ao que parece, antevista, preconizada e exercida por
Bobbio.
Jamais me distanciei do tipo ideal do intelectual mediador, cujo mtodo de ao o
dilogo racional, no qual os dois interlocutores discutem, apresentando, um ao outro,
argumentos raciocinados, e cuja virtude essencial a tolerncia (idem, p.16).
Eis o que me parece
Darcy Ribeiro. Se tanto
fizeram poltica, Darcy
partidrio, de sua obra17.

uma diferena pungente em relao ao que se propunha fazer


ele, quanto Roberto Cardoso de Oliveira, como intelectuais,
jamais deixou de enfatizar o carter participativo, parcial,
Mais do que isto, no bom estilo de um intelectual que no se

16

sintomtico que, em fins da dcada de 70, em um debate pblico com Darcy Ribeiro a ser retomado
adiante, Roberto Da Matta, substituo de Roberto Cardoso de Oliveira na Funo de Diretor de Antropologia
do Museu Nacional quando este deixa a instituio em 1972, faa a seguinte declarao: Porque assim
fazendo, verificamos que a Antropologia Social ou as Cincias Sociais tm um quadro de referncia
prprio. (...) Suponho que o melhor meio de viver numa sociedade, praticando uma cincia to complexa
como a Antropologia Social, confiando e lutando permanentemente por um espao que essa e outras
disciplinas possam ocupar e pela ocupao desse espao, nele criar sua rea de poder: suas regras, sua
instrumentao social e poltica, numa palavra, sua tica. (...) Recuso-me, pois, a aceitar o seu chamamento de
submeter minha Antropologia ideologia (apud Corra, 1995, p. 97).
17
verdade que, como funcionrio do SPI, Cardoso de Oliveira mais de uma vez destacou o carter
utilitrio de suas pesquisas, particularmente para o indigenismo, ainda que, como Darcy e Eduardo Galvo,
fossem costumeiramente acusados no SPI de conduzirem pesquisas puras ou como especialistas em pena
de ndio. Note-se, por exemplo, na passagem de uma carta escrita a Alcida Ramos em novembro de 1962,
seu argumento de que eram acusaes injustas, como voc [Alcida] pode ver pelos trabalhos por ns
publicados, todos (ou quase todos) preocupados com o destino das populaes tribais e de procedimentos

submeteria s regras impostas ao trabalho acadmico a partir de certo momento, salientou


diversas vezes ser um homem de muitas faces, de muitas peles18, ainda que dissesse ser
acima de tudo um homem de idias. Mas, como pensador, era tambm um fazedor que no
se cansava de fazer referncias responsabilidade que sentia pesar sobre os seus ombros
quando se tratava dos problemas enfrentados pelo povo brasileiro. Dizia ele: a pele que
ostentei e que ostento a de poltico. Sempre fui, em toda a minha vida adulta, um cidado
consciente, capaz de emocionar-se pelos problemas humanos, sobretudo os sofrimentos,
onde quer que eles se dem, na Terra inteira (...) Tenho to ntido o Brasil que pode ser, e
h de ser, que me di demais o Brasil que . (Ribeiro, 1997, p. 545).
O incio de sua trajetria nos remete cidade mineira de Montes Claros, onde Darcy
Ribeiro nasce em 1922 e vive toda a sua infncia e adolescncia19. Mais tarde, em Belo
Horizonte, ingressaria no curso de medicina, com o qual, a despeito das expectativas da
me em ver o filho tornar-se mdico, no se identificaria. Sua verdadeira vocao somente
iria se desenvolver na Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, onde Darcy, por
conseqncia de suas obrigaes como bolsista cujo trabalho consistia em realizar leituras e
fichamentos de dezenas de romances e estudos sobre o pas, comearia a pensar
sistematicamente o Brasil. A mesma bibliografia, segundo o prprio antroplogo, que
tambm o puxaria para dentro do Brasil, fazendo-o nos pensar, a partir de ento, como
povo e como histria, ao contrrio das aulas de cincias sociais, cujas explanaes tericas
curiosamente o puxavam para fora do pas. Comeava assim a ganhar contornos cada vez
mais ntidos a profunda averso erudio, no sentido estrito do termo, e ao saber
desvinculado dos principais problemas brasileiros, que ele alimentaria at o fim da vida.
Nos anos seguintes escreveria uma srie de ensaios etnolgicos sobres os Kadiwu, os
Ofai-Xavante e os Kaapor20. Posteriormente, j no perodo de exlio (1964-1976),
enfrentaria sua tarefa mais ousada e ambiciosa, isto , escrever seus Estudos de
Antropologia da Civilizao21, que em seu conjunto somam seis obras. Alm destas,
contam ainda sete ensaios de cunho literrio, alm de vrios artigos sobre a educao no
Brasil. Neste nterim, como se sabe, exerceu ainda uma vasta gama de atividades polticas
junto ao Estado, no Brasil e outros pases da Amrica Latina, alm de atuar decisivamente,
como veremos adiante, na consolidao de importantes instituies voltadas para as
cincias sociais no Brasil.
Seus mestres foram muitos, embora sua influncia tenha se exercido somente pela
leitura de suas obras. Entre eles, alm da admirao por Oracy Nogueira, Antnio Cndido,
Donald Pierson e Herbert Baldus, Darcy recorda, entre os brasileiros, Roquete Pinto o
mais completo antroplogo brasileiro do passado, embora no tenha deixado discpulos.
Pensava o mesmo de Curt Nimuendaju, etnlogo autodidata, nascido na Alemanha, autor
da obra etnolgica mais fecunda que temos. Ou teramos, porque, at hoje, permanece
indita no Brasil (idem, p.120). Devotava tambm grande admirao por Arthur Ramos,
estudioso dos negros brasileiros e de nossa herana indgena, alm de autor do painel mais
amplo e compreensivo do processo de formao do povo brasileiro (idem, p.121). Em
Gilberto Freire encontrava o autor da obra mais importante da antropologia brasileira, que
prticos mais ajustados a assisti-las (Arquivo Edgard Leuenroth, Unicamp). Mas isto diferente de
considerar seu trabalho parcial.
18
Conferir Ribeiro (1997, p. 544, passim).
19
Os dados biogrficos de Darcy Ribeiro esto reproduzidos em Borges de Mattos (2005).
20
Para um bom relato da pesquisa de campo entre os Urubu-Kaapor ver Os Dirios ndios (Ribeiro, 1996).
21
Ver Ribeiro (1977, 1978, 1979a, 1979b, 1985, 1995)

Casa-grande e Senzala. Alm destes, cita outros pensadores, antroplogos sem saber:
Manoel Bonfim, Capistrano de Abreu e Josu de Castro. Em contrapartida, aos cientistas
sociais brasileiros, contemporneos seus, reservou a crtica de que s produziam uma
bibliografia infecunda, intil, porque, na verdade, suas contribuies so palpites dados a
discursos alheios, compostos no estrangeiro para l serem lidos e admirados. Por isso
mesmo, para ns tambm, quase sempre as suas obras so inteis ou fteis, no mximo
irrelevantes (ibidem).
Darcy, no entanto, foi parte importante desta histria. No mbito da institucionalizao
das cincias sociais brasileiras, participou da criao, no Rio de Janeiro, do Museu do
ndio, local em que foi realizado o primeiro curso ps-graduado de formao de
antroplogos no Brasil, concretizado com a ajuda da CAPES. Curso que mais tarde seria
acolhido pelo Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos e finalmente pelo Museu
Nacional. Sobre isto, orgulhava-se Darcy, j no fim da vida: Assim que sou pai e av de
quantidade de antroplogos e socilogos que fizeram seus estudos e suas primeiras
pesquisas debaixo dos meus olhos ou dos olhos de meus sucessores (idem, p. 197) Entre
os quais, Roberto Cardoso de Oliveira.
Neste nterim, deve-se destacar sua adeso, ainda na juventude, ao Partido Comunista,
que lhe daria a possibilidade de engajar-se politicamente e afastar-se mais concretamente da
outra possibilidade ento tambm vigente: tornar-se erudito. Uma deciso, no entanto, no
isenta de conflitos. Como afirma Bomeny (2001), a Escola Livre guardou, entre outras
singularidades, um dilema, um confronto que [ele] nunca pde resolver entre a atividade
acadmica e a militncia. Caminhos suspeitos para ambas as adeses que supunha natural:
os comunistas lhe cobrando ao, a academia lhe exigindo rigor e iseno (p. 42). Seja
como for, a influncia do partido comunista parece ter sido definitiva no sentido de fazer de
Darcy, assim como de todos os membros do partido, um herdeiro responsvel pelo
destino humano (Ribeiro, apud p. 42).
Figura marcante na trajetria de Darcy Ribeiro, certamente um dos homens mais
admirados por ele, foi o Marechal Cndido Rondon, com quem obteve o primeiro contato
em 1947 por ocasio de sua contratao pelo Sistema de Proteo ao ndio (SPI). Como
Darcy gostava de lembrar, ficou atado a Rondon pela vida inteira (Ribeiro, op. cit p.
150). A ele devotava admirao confessa, quase uma adorao. A ponto de dizer ter dois
alter egos. Um, meu santo-heri, Rondon, com quem convivi e trabalhei por tanto tempo,
aprendendo a ser gente (p. 223).
O outro era Ansio Teixeira, com quem manteve estreita ligao a partir de 1950. A
afinidade entre os dois, a despeito da diferena entre as duas personalidades, ancorava-se
principalmente na preocupao compartilhada por ambos acerca dos problemas do pas.
Assim que o encontro desses dois apaixonados pelo Brasil d luz ao at ento indito
encontro entre as cincias sociais e a educao (Bomeny, op.cit)22. Um e outro, a partir de
ento, unidos pelo iderio da escola pblica. Se Rondon, todavia, seria o santo-heri,
trata-se agora de um santo-sbio. Mas, por que santo os dois? Sei l, dizia ele.
Missionrios, cruzados, sim, sei que eram. Cada qual de sua causa, que foram ambas
causas minhas. Foram e so: a proteo dos ndios e a educao do povo (p. 223).
Assim que a educao tornou-se, para Darcy, da mesma maneira que para outros
22

O trabalho de Helena Bomeny, um dos nicos sobre a trajetria poltica de Darcy Ribeiro dos quais tenho
conhecimento, traz uma anlise sobre a educao no Brasil a partir dos projetos polticos do antroplogo,
segundo ela, ltimo representante da Escola Nova.

10

intelectuais da poca, estiolados numa vida acadmica esterilizante, como gostava de


dizer, uma via segura para a militncia. Por esta porta Darcy Ribeiro entrava
definitivamente na poltica nacional. Seria impossvel, todavia, nos limites deste texto,
comentar cada uma das atividades desenvolvidas por este intelectual no cenrio das
polticas pblicas. Basta mencionar que, entre seus cargos, foi Ministro da Educao no
governo Jango e posteriormente chefe do Gabinete Civil da Presidncia da Repblica.
Tambm atuou como vice-governador de Leonel Brizola no Rio de Janeiro, alm de
Secretrio de Desenvolvimento Social em Minas Gerais pelo Governo de Newton Cardoso.
Finalmente, ocupou o cargo de Senador da Repblica de 1990 a 1997, ano de sua morte.
Entre seus inmeros feitos23, criou, junto com Brizola, no Rio, nada menos do que 507
CIEPs, alm do sambdramo. Em So Paulo, ao lado de Oscar Niemayer, ajudou a planejar
o Memorial da Amrica Latina, inaugurado em 1989. Em favor da causa indgena, criou,
em colaborao com os irmos Orlando e Cludio Vilas Boas, com o Doutor Noel Nuts e
com Eduardo Galvo, o Parque Indgena do Xingu. Dentre os fazimentos que mais se
orgulhava, todavia, estavam as universidades que ajudou a construir ou reformar24, com
destaque para a UnB, qual Darcy Ribeiro gostava de se referir com especial orgulho.
Minha filha, mulher e me , hoje, meu orgulho. Valeu a pena sofrer e lutar pelas
alegrias de cri-la. Mais ainda vale a alegria de v-la restaurada em sua dignidade e
armada de suas ambies. O ttulo maior que levarei da vida o de fundador e primeiro
reitor da Universidade de Braslia. (p. 262)
Darcy construiu boa parte de sua trajetria como uma figura pblica. Poucos
antroplogos brasileiros deram-se tanto ao debate pblico e, mais ainda, a trabalhos
desvinculados de suas pesquisas acadmicas25, quanto ele, especialmente aps o seu retorno
do ltimo exlio, em 1976, quando se voltaria vorazmente contra o intelectualismo ao
qual, a seu modo de ver, tinha aderido a antropologia brasileira. Isto ocorre, portanto, no
mesmo perodo em que nossa disciplina profissionalizava-se pela implantao dos
programas de ps-graduao iniciada na dcada de 60 cujos resultados foram to
celebrados, como vimos, por intelectuais como Roberto Cardoso de Oliveira. Por ter sido
Darcy Ribeiro figura importante no processo de consolidao da disciplina at sua sada do
pas, sua surpresa quanto aos novos rumos tomados pela antropologia no deixa de ser
significativa.
Para Corra (1995), suas crticas dirigiam-se naquele momento a trs caractersticas que
ele acreditava ter adquirido o novo fazer antropolgico. Primeiro, se indignava com a
nova linguagem da disciplina, agora, ininteligvel; segundo, reclamava a irrelevncia
social dos novos temas vigentes, preocupados com as microrelaes sociais em detrimento
das interpretaes globais da sociedade; finalmente, dirigia feroz crtica carreira
acadmica, tratada quase como uma perverso do ofcio do antroplogo.
23

Reporto aqui o leitor s suas Confisses.


Universidade de Braslia, Universidade do Norte Fluminense, Universidade de Argel.
25
Como procurei mostrar em Borges de Mattos (2003), um bom nmero de antroplogos mantm, de uma
maneira ou de outra, vnculos com atividades extramuros. Contudo, esses trabalhos quase sempre guardam
estreita relao com suas pesquisas acadmicas. No por outro motivo, ao contrrio, por exemplo, de nossos
pares norte-americanos, so comuns entre esses antroplogos referncias a um tipo de estado liminar que os
situa entre um e outro espao e no ora num, ora noutro. Isto no impede, porm, que sua vinculao ao
campo intelectual seja preponderante.
24

11

Como aponta ainda a autora, especialmente neste ltimo ponto Darcy se mostrou
incansvel nos ataques antropologia, de seu ponto de vista, cada vez mais profissional e
acadmica. Com certo otimismo, no entanto, pensava ele que a situao poderia ser mudada
por aqueles que, debaixo de condies to adversas, esto produzindo a nova Sociologia, a
nova Antropologia do Brasil, que prometem ser as melhores que tivemos (...) Uma vez
libertos de gerontes e de ruminantes, esta nova gerao promover um verdadeiro
florescimento cultural. Comprometida com o povo (Ribeiro, apud Corra, op. Cit, p. 93).
De sua perspectiva, no promoveu.
Pode-se inferir, assim, o motivo pelo qual, se comparado a outros antroplogos
importantes na histria da antropologia no pas, Darcy manteve-se praticamente ausente da
vida acadmica brasileira durante quase toda sua vida profissional. Seus esforos foram
direcionados em melhor medida para as lutas indigenistas e, mais tarde, a expressar sua
especial preocupao com os problemas da educao no Brasil, para as vrias esferas de
atuao poltica nas quais se inseriu, atividade que no abandonou nem mesmo durante o
perodo em que passou pelo exlio26. Evidentemente, preciso reconhecer que se trata aqui
de um autor profcuo cujas obras, ao menos aquelas destinadas s discusses acerca dos
problemas enfrentados por povos indgenas, ainda exercem influncia no meio acadmico
(Souza Lima, 1985). Ao falar de sua ausncia, entretanto, refiro-me ao trabalho acadmico
no sentido estrito, isto , produo de teses, orientao de alunos, pesquisas especficas etc.
Neste mbito, em que ele praticamente no atuou, destacava-se somente sua crtica
contumaz.27
As Confisses esto repletas de passagens que no mnimo desqualificam as cincias
sociais brasileiras. Talvez marcado pela experincia do exlio, Darcy j h algum tempo
combatia o que acreditava ser uma espcie de colonizao intelectual, da qual ele mesmo
procurava fugir28. Um exemplo:
A maioria de nossos pesquisadores assume uma atitude seguidista que faz de suas
pesquisas meras operaes de comprovao das teses em moda na antropologia
metropolitana, s visando redigir seu discurso doutoral, sem nenhum compromisso
etnogrfico nem indigenista. O resultado a reiterao do j sabido e o desperdcio de
preciosas oportunidades de ampliar o conhecimento da etnografia brasileira, enquanto
isso praticvel, e de exercer o ofcio de antroplogo com fidelidade aos povos que estuda.
(Ribeiro, 1997, p. 146)
26

Durante o exlio Darcy teve a oportunidade de assessorar os presidentes de Chile e Peru, alm de contribuir
para a criao de universidades no Uruguai, Venezuela e Arglia. (Ribeiro, 1997).
27
Ao comentar sobre a dificuldade de conseguir emprego quando retorna definitivamente ao pas, Darcy
lembra o momento em que foi reintegrado, por deciso do ministro Eduardo Portela, conhecedor de seu
desejo de voltar ao convvio de meus colegas professores da universidade, ao cargo de professor de
antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. Um gesto que o reconciliaria com o mundo
acadmico. Porm, j na nova funo, muita coisa o surpreendeu: Praticamente ningum sabia nada de mim,
seno como um poltico errado e como um subversivo. Nenhum aluno tinha lido nada meu. At meus colegas,
jovens antroplogos, achavam que eu era descartvel (...) O veto ditatorial a todos ns exilados funcionou. Foi
interiorizado pela maioria dos professores. So coisas da ecologia, inevitveis. Uma raa nova, diante do
vazio, se expande formidavelmente (Ribeiro, 1997, p. 468).
28
Embora sejam as Confisses, digamos, sua obra tardia, um certo descontentamento com a posio
subordinada do intelectual de pases subdesenvolvidos j estava presente explcita ou implicitamente em seus
escritos anteriores, como aqueles da dcada de 70. Ver, por exemplo, Ribeiro (1978, 1985). Isto ser
retomado em seguida.

12

Quanto aos ndios, at ento sujeitos privilegiados da observao antropolgica, no


passavam, aos olhos dos antroplogos, de fsseis vivos do gnero humano, o que o levou
a rotular a antropologia como uma primatologia ou uma barbarologia, e os
antroplogos, gigols de ndios. Por se tratar de uma etnologia acadmica,
aparentemente cientfica e inocente, mais preocupada em estudar mitologias ou
colecionar artefatos do que com o trgico destino dos povos indgenas, os antroplogos
seriam incapazes de compreender os reais problemas dos povos indgenas. E, o que pior,
resultava da
a tendncia em que muitos antroplogos caram de se converterem, como ocorre com
tantos socilogos, no que passei a chamar cavalos-de-santo. Ou seja, pessoas por cuja
boca falam sumidades metropolitanas que os deixam boquiabertos de admirao, tal como
Exu e outras potestades dos cultos afro-brasileiros falam pela boca de seus cavalos
quando estes entram em possesso. (idem, p.156)
A expresso maior desta incansvel luta talvez tenha sido o famoso debate travado em
fins da dcada de 70 entre Darcy Ribeiro e o antroplogo Roberto da Matta, publicado na
revista Encontros com a Civilizao Brasileira, contendo uma entrevista de Darcy, uma
rplica de Da Matta e uma trplica de Darcy29. Da mesma maneira que sua insatisfao
mostra as redefinies da antropologia nos ltimos vinte anos agora mais preocupadas
com os setores marginais da sociedade a resposta de Da Matta indica os novos rumos
na era da ps-graduao. Como salienta Mariza Corra (op. cit. P. 97),
ao dizer que o est passando a limpo, Da Matta est tambm reafirmando,
explicitamente, a direo implcita do processo de construo institucional do qual
participou intensamente nos quase vinte anos que antecederam o debate; estava, de fato,
passando a limpo um trecho da histria de nossa disciplina, pondo em dia, num belo
resumo, as caractersticas que, desde a criao dos programas de ps-graduao,
orientariam a formao de antroplogos no pas.

De um lado temos, assim, uma disciplina em processo avanado de profissionalizao e


autonomizao por meio da implantao dos cursos de ps-graduao e, de outro, um
intelectual que primeira vista se coloca explicitamente contra as implicaes desta
mudana. Mas no s. Suas crticas se dirigiam em melhor medida, como j mencionado,
para o que ele acreditava ser a prpria condio do intelectual do terceiro mundo, e no
unicamente para o processo de especializao per se. Como escreveria em 1978, em
prefcio quarta edio venezuelana de O processo Civilizatrio, ao referir-se s crticas
que o livro havia sofrido, s no fiquei aplastado debaixo daquele parecer
competentssimo porque fui salvo por um ataque de raiva possessa contra todos os que
pensam que intelectual do mundo subdesenvolvido subdesenvolvido tambm (Ribeiro,
1978a, p. 21). Ao que se poderia adicionar a seguinte passagem de suas Confisses, quando
Darcy se refere Escola Livre de Sociologia e Poltica, do qual fora aluno, e Faculdade
29

entrevista dada por Darcy ao jornalista Edlson Martins no nmero 12 da revista (Ribeiro, 1979a),
seguiram-se a rplica de Da Matta e a trplica de Darcy no nmero 15.

13

de Filosofia da Universidade de So Paulo:


Acho muito legtimo estudar qualquer tema s movido pelo desejo de saber. Afinal,
nosso ofcio de cientistas tem por fim ampliar e melhorar o discurso humano sobre a
natureza das coisas, inclusive de si prprios. O que desejo assinalar aqui o carter
alienador de uma escolstica cientfica que fechava nossos olhos para o contexto
circundante, nos desatrelava do ativismo poltico para fazer de ns futuras eminncias
intelectuais e acadmicas. Em nome da neutralidade cientfica, estvamos sendo
doutrinados para aceitar como despolitizao nossa contrapolitizao com sinal invertido.
E gostvamos. (Ribeiro op. cit., p. 143)
Destarte, se o problema era a colonizao intelectual qual estariam, aos seus olhos,
submetidos os intelectuais brasileiros, e a despolitizao oriunda da necessidade de um
cientificismo para ele inaceitvel, tudo indica que, ao menos no caso da antropologia, a
especializao acadmica era, mesmo que indiretamente, uma maneira de potencializ-lo.
Em contrapartida, as novas regras e exigncias da produo intelectual que passaram a ser
recorrentes em um campo de conhecimento que aos poucos foi ganhando sua autonomia,
parecem ter contribudo para situar, a partir de certo momento, a trajetria intelectual de
Darcy Ribeiro como divergente, e Darcy, ele mesmo, como um outsider30, a despeito de ter
sido tambm um precursor31.
A se julgar pelas referncias, presentes implcita ou explicitamente em boa parte de seus
escritos, Darcy parecia querer privilegiar um tipo de trabalho intelectual que pouco a pouco
foi dando lugar a uma antropologia submetida a critrios de cientificidade to bem
exemplificada pelo trabalho de Roberto Cardoso de Oliveira bom dizer, herdeiro
intelectual de Florestan Fernandes. Sua antropologia independente, revolucionria,
apaixonada, parcial, patritica, participante, voltada para os grandes esquemas conceituais,
com objetivo explcito de influenciar as pessoas, tornava-se de certa forma incongruente
com uma disciplina que, conforme reconheceriam dcadas mais tarde alguns antroplogos,
estava destinada a uma vocao eminentemente acadmica (Fonseca, 2004). Como
salienta um de seus comentadores acerca do seu livro As Amricas e a Civilizao, trata-se
de uma antropologia combatente, na linha da melhor tradio antropolgica brasileira: a
linha de um Roquette Pinto e de um Arthur Ramos.
Assim, se Darcy, no exato instante em que a antropologia dava um dos passos mais
significativos de sua histria rumo a especializao acadmica, passou a ser visto como um

30

A propsito, relevante lembrar o que Norbert Elias (2000) considera serem traos comuns de
estigmatizao de outsiders numa vasta configurao de estabelecidos-outsiders: A anomia talvez seja a
censura mais freqente a lhes ser feita; repetidamente, constata-se que outsiders so vistos pelo grupo
estabelecido como indignos de confiana, indisciplinados e desordeiros (p. 27). Mais interessante, no
entanto, notar que a possibilidade de retaliao dos outsiders no raro se d, simbolicamente, pelo reforo
do estigma. A respeito de um grupo de crianas e adolescente de Wiston Parva, nome fictcio de uma pequena
cidade inglesa estuda por Elias, diz o autor: Eles gostavam de fazer exatamente as coisas que lhes eram
censuradas, como um ato de vingana contra aqueles que os censuravam (p. 30).
31
Sendo o presente texto a apresentao de dados parciais de uma pesquisa ainda em andamento, no realizo
aqui uma anlise das continuidades certamente existentes entre as formulaes conceituais de Darcy Ribeiro e
os trabalhos de Roberto Cardoso de Oliveira, ambos precursores, segundo Eduardo Viveiros de Castro (1999),
da Escola do Contato.

14

autor ultrapassado32 (Corra, op. cit.), ainda que estivesse no auge de sua produo
terica, tudo indica que a razo para tanto reside no fato de que ele parecia de alguma
maneira atualizar a figura anacrnica do intelectual que prevaleceu no Brasil pelo menos
at a dcada de 30. So estes intelectuais, alis, desvinculados de instituies cientficas e
universitrias, divididos entre a meta do renome literrio e o status conferido pela carreira
de pensador ou ensasta, espremidos entre as servides do funcionalismo pblico e as
atividades de jornalismo, desejosos de salvar o pas sem perder a si mesmo e aos seus
(Miceli, 1987, p. 19), que parecem ser os seus interlocutores mais privilegiados, e no seus
pares mais prximos, naquele momento realinhados em torno dos programas de psgraduao (Corra op. cit). Trata-se, neste ltimo caso, de um padro de intelectual que
vinha se consolidando medida que o espao universitrio ganhava forma nas dcadas de
30 e 40, quando era o intelectual crtico quem se tornava o modelo por excelncia,
conseguindo aliar uma formao especializada a um mercado de grande imprensa ainda
bastante cobiado na poca33. Um momento de transio para uma formao mais
especializada, no qual havia cada vez menos espao para o que Antnio Cndido chamou
destinos mistos, isto , intelectuais, como aqueles de uma gerao anterior sua, com
um p na literatura e outro na doutrina e militncia poltica (Miceli, op. cit.). Ainda assim,
como mostra Srgio Miceli, o trabalho intelectual do crtico profissional estava longe de
se tornar um compromisso cientfico estrito. Em So Paulo isto somente iria acontecer a
partir da dcada de 50, com a primeira leva de teses e trabalhos acadmicos da escola
sociolgica paulista, seja de autoria de seus membros estrangeiros, seja da primeira gerao
de alunos formados. Mesma poca em que surgia o ISEB no Rio de Janeiro34 (idem). Os
anos 60 assistiriam, enfim, ao desfecho do processo de profissionalizao das cincias
sociais e da antropologia em particular no pas.
Por conseguinte, com o novo rumo tomado pela antropologia, o principal objetivo de
boa parte de seus estudantes passaria a ser uma slida formao acadmica por meio de
cursos de mestrado e doutorado para posteriormente conseguir insero nas prprias
universidades e centros de pesquisa35. E os intelectuais, neste caso os antroplogos
agora mais preocupados com suas carreiras acadmicas, com o dilogo com os pares, com o
exerccio da crtica distanciada, com a avaliao de especialistas, entre outras coisas , a se
fecharem nas academias e seus departamentos.
No estou sugerindo e que isto fique bem entendido que o trabalho intelectual no
Brasil, e particularmente dos antroplogos, de l para c possa ser reduzido ao exerccio
acadmico da profisso, ainda que muitos tenham individualmente e, bom dizer, mais
do que legitimamente enveredado por este caminho. Se o exemplo de Roberto Cardoso de
Oliveira no fosse suficiente para dirimir tal idia, os vrios profissionais politicamente
32

Neste sentido, ao comentar depoimentos de Roberto Da Matta, Mariza Corra lembra que, se neles Darcy
aparece como uma figura ultrapassada, Eduardo Galvo quase uma figura de Museu, pouco menos de dez
anos depois de ter concludo seu doutorado em Columbia (Correa, 1995, p. 84). Curiosamente, o mesmo
Eduardo Galvo que, segundo Darcy Ribeiro, foi o melhor dos etnlogos brasileiros (Ribeiro, 1997, p. 194).
33
O Grupo Clima, formado em 1939 por estudantes da FFCHL, a expresso deste perodo em que o sistema
cultural ainda era pouco profissional e segmentado, no qual a oposio entre jornalistas e acadmicos no
tinha os contornos beligerantes de hoje (Pontes, 1998, p.215). O livro de Helosa Pontes apresenta um
excelente estudo sobre o grupo.
34
bom lembrar que So Paulo e Rio de Janeiro foram locais decisivos para a institucionalizao das
cincias sociais no pas.
35
O trabalho de Jacoby (1990) um bom indicativo de que o fenmeno no se restringe ao Brasil. Para dados
referentes a esta discusso, ver tambm Borges de Mattos (2003).

15

engajados, com trabalhos de relevncia inquestionvel, ou ocupando posies dentro e fora


da universidade, incontestavelmente seriam. A reforar este argumento, em um depoimento
recente Eunice Durham (2004) lembrou que a intensificao do engajamento poltico nos
anos 60, 70 e 80 no Brasil produziria uma expressiva mudana na postura de jovens
pesquisadores a ponto de levar a autora a sugerir que a observao participante, cerne da
observao etnogrfica, corria o risco de dar lugar participao observante. Todavia, as
novas configuraes do trabalho intelectual, advindas das transformaes acima citadas,
apontam, ao menos no caso da antropologia brasileira, para a consolidao de tipo de
profissional que, se engajado politicamente, ou mesmo exercendo atividades noacadmicas, tornou-se inquestionavelmente referenciado pela universidade e, por
conseguinte, por suas atividades acadmicas.
Em suma, Darcy e Roberto parecem no estar to distantes no que se refere atuao
poltica concreta. Creio no ser este o trao que distingue suas trajetrias. Ambos parecem
querer combinar duas facetas de uma mesma personalidade. H pouco tempo, ao referir-se
a uma disposio participativa na vida local que haveria de marcar o seu trabalho como
antroplogo, Roberto recordou uma saudvel combinao de etnlogo e de indigenista da
qual nunca [se] libertaria (Cardoso de Oliveira, s/d). Contudo, a balana parece pender
para um dos lados, como nesta passagem a respeito de sua pesquisa junto aos Terna, na
dcada de 50: (...) eu exercia dois papis o de pesquisador e o de funcionrio e por
mais que eu desejasse priorizar o primeiro, o segundo papel estava sempre a solicitar a
minha ateno e participao (Cardoso de Oliveira, 2002, p. 223). E se Darcy disse em
vrias ocasies ser feito para compreender, mas tambm para agir, isso no o impediu de
privilegiar igualmente um dos lados de sua personalidade mista de poltico e intelectual:
Meu mundo o da escritura, das idias, da representao. Nisso que verdadeiramente
vivo (...). Na verdade, as aes concretas a que me dei por anos e anos na convivncia com
os ndios e no ativismo poltico foram comandos de minhas idias, imperativos ticos que
me impus, convices a que me dei e a que me dou apaixonado (Ribeiro, 1997, p. 54-55).
De certa maneira, ambos parecem expressar a figura do intelectual comprometido,
prximo, com efeito, da definio de intelectual orgnico proposta por Antnio Gramsci
(1978) e atualizada, com vimos, por Roberto Cardoso de Oliveira ao se referir sua
condio de etnlogo orgnico. Suas respectivas condutas parecem, ademais, corroborar,
como reconheceu Ramos (1992, p. 155), considerando ao menos a etnologia, que fazer
antropologia no Brasil um ato poltico, e, por isso, os antroplogos brasileiros no
podem dar-se ao luxo de uma torre de marfim nem de bano, sob pena de enfrentarem a
pecha de omisso vinda da opinio pblica, da comunidade acadmica e, em muitos casos,
dos prprios povos que estudam; e, mais ainda, que a tradio da antropologia neste pas
sempre esteve associada preocupao de atuar em defesa dos direitos, principalmente
daqueles que tm sido a grande fonte de inspirao antropolgica. Isto posto, onde, pois,
caberia indagar, est a originalidade de Darcy?
Assim como boa parte dos antroplogos brasileiros, antes e depois dele, Darcy fez
poltica. Assim como Roberto Cardoso de Oliveira, entre outros, comprometeu-se com o
bem-estar dos marginalizados de toda ordem. E, assim como todos eles, jamais deixou de
referir-se a si mesmo acima de tudo, no demais reforar, como um homem de idias,
um antroplogo e intelectual cujo exerccio poltico no era seno um desdobramento
natural desta condio. Porm, ao romper com a academia, com suas novas regras e
convenes, com sua nova linguagem, rompeu tambm com a imagem do intelectual
acadmico, modelo por excelncia que se consolidaria a partir de 1968. Eis o motivo pelo
16

qual sua trajetria ficaria marcada no por uma, mas por mltiplas faces, como vem
expressar este breve comentrio de Antnio Cndido: Darcy Ribeiro [foi] um dos maiores
intelectuais que o Brasil j teve. No apenas pela alta qualidade de seu trabalho e da sua
produo de antroplogo, de educador e de escritor, mas tambm pela incrvel capacidade
de viver muitas vidas numa s, enquanto a maioria de ns mal consegue viver uma. Era,
de alguma maneira, ao menos como ele haveria de construir sua experincia de vida36.
A despeito de tudo o que ocorria a sua volta, Darcy, demonstrou, como lembra Corra
(1995), ter permanecido fiel antropologia que aprendeu. Isto lhe custou conviver em um
mundo que cada vez menos comportava o intelectual de muitas faces. Seu projeto, no
melhor estilo de uma gerao que certamente no foi a que lhe sucedeu, no poderia ser
reduzido ao exerccio acadmico da profisso. Sua vida, bem como o objetivo de sua obra,
ao que tudo indica, era uma espcie de ir alm, e estaria em melhor medida resumida
nesta passagem do prefcio de O Povo Brasileiro, seu livro mais importante: Portanto, no
se iluda comigo, leitor. Alm de antroplogo, sou homem de f e de partido. Fao poltica e
fao cincia movido por razes ticas e por um fundo de patriotismo. No procure aqui,
anlises isentas. Este um livro que quer ser participante, que aspira a influir sobre as
pessoas, que aspira a ajudar o Brasil a encontrar-se a si mesmo (Ribeiro, 1995, p 17).

Bibliografia
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antropologia . Braslia, Paralelo 15, CNPq.
BOBBIO, Norberto (1997) Intelectuais e Poder. Dvidas e opes do homem de cultura na
sociedade contempornea. SP, Editora Unesp.
BOMENY, Helena (2001) Darcy Ribeiro. Sociologia de um indisciplinado. Belo
Horizonte, Ed. UFMG
BORGES DE MATTOS, Andr (2003) Antroplogos e Antropologia entre o acadmico e
o no-acadmico: outras inseres. Unicamp, Campinas, Dissertao de mestrado.
________________________ (2005) Antropologia, Estado e o exerccio profissional do
antroplogo: reflexes a partir da trajetria de Darcy Ribeiro. Cadernos do IFCH.
36

Por motivo de espao, no reproduzo aqui as discusses acerca da utilizao do mtodo biogrfico
em cincias sociais. Mas quero lembrar que, ao falar em experincia, no estou me referindo a uma
categoria que se auto-evidencia e se auto-define, expressando de maneira incontestvel o que foi ou viveu o
sujeito. Ao contrrio, compartilho a viso de Joan Scott (1999), para quem a experincia algo construdo,
contado, narrado, negociado e dependente, portanto, da narrativa que a expressa. Concordo, neste sentido,
que uma histria de vida tambm uma maneira de conferir, ou construir, uma identidade, que deve ser
entendida como um evento discursivo, estando, portanto, amarrada noo de experincia. O que leva
concluso de que no so os indivduos que tm uma experincia, mas os sujeitos que so constitudos
atravs da experincia (idem, p. 27). Para uma discusso resumida destas questes e algumas referncias
bibliogrficas ver Borges de Mattos (2005).

17

Campinas, Unicamp, no prelo


CARDOSO DE OLIVEIRA, R. (s/d) O mal-estar da tica na antropologia prtica. Texto
apresentado como conferncia na Universidade de Braslia por ocasio das
comemoraes dos 30 anos do programa de Ps-Graduao em antropologia.
________________________ (1968) Urbanizao e Tribalismo. O processo de Integrao
dos Terna numa sociedade de classes. RJ, Zahar
________________________ (1972). A Sociologia do Brasil Indgena. RJ, Tempo
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