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Etapas de la Inquisicin en Centroamrica

(1569-1820)

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26 Junio 2010 |

5:41 p.m. |

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El Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin se implant a fines del siglo XVI, en el Reino de Guatemala al
que perteneca la provincia de Nicaragua funcionando durante ms de doscientos aos. Sin embargo, su
existencia en nuestra tierra es poco conocida y, mucho menos, divulgada. Aparte de dos monografas de autores
guatemaltecos (Martn Mrida en el siglo XIX y Ernesto Chinchilla Aguilar en el XX), slo Alejandro Montiel
Argello y yo le hemos dedicado algunas pginas sustentadas en amplia documentacin.
Ms que condenarla, nuestro objetivo ha sido comprenderla como lo que era: un baluarte de la ortodoxia
catlica que, con su aparato represivo, hizo sentir su crueldad en Alemania (sus vctimas all fueron decenas de
miles), Inglaterra (donde los ejecutados se calculan en setenta mil), Portugal y Espaa. La expansin
ultramarina de esta potencia lleg a sus virreinatos del Per y de la Nueva Espaa (Mxico).

El tribunal de Lima

Al respecto, el Tribunal de Lima proces tres mil casos, siendo 1470 estudiados por el historiador Jos Toribio
Medina; de ellos, 180 fueron mujeres y 157 frailes. Sus causas correspondieron a Proposiciones (opiniones
mal vistas por la Iglesia sobre puntos concretos de la teologa), judaizantes, mahometanos secretos (o moriscos),
blasfemias, doctrinas contrarias al sexto mandamiento, bigamia, hechicera y confesores solicitantes de favores
sexuales. De los tres mil, 30 perecieron en la hoguera.

Inquisicin episcopal
Antes de que se estableciera en Mxico el 25 de enero de 1569, en las provincias del Reino de Guatemala se
haba autorizados a los obispos y religiosos para ejercer funciones inquisitoriales. Por ejemplo, en 1543 Julin
de Contreras, alguacil eclesistico de Len (Viejo), haba metido en prisin a seis amancebados, tres hechiceros,
dos blasfemos y a un perjuro: un procurador de apellido Herrera. Pero actuaba, sobre todo, contra los moriscos,
judos y luteranos. Significativamente, el 20 de julio de 1564 Felipe II envi una cdula al obispo de Nicaragua,
fray Lzaro Carrasco, en la que le instaba a perseguir a los luteranos, de quienes se tenan noticias seguras de
que haban arribado a la provincia.

La etapa agresiva
En el Reino de Guatemala la Inquisicin, adscrita al tribunal mexicano, tuvo cuatro etapas: la agresiva (15691600), la floreciente (1601-1650), la rutinaria (1651-1774) y la revitalizadora (1775-1820). Este ao fue abolida
para
siempre.
Durante su primera etapa, la actividad inquisitorial se concentr en extinguir la hereja luterana, llegando a
quemar en Sonsonate, El Salvador, a Guillermo Cornields, un irlands ex pirata y barbero, de 24 25 aos, el
nico condenado a muerte por el Tribunal de la Nueva Espaa, que haya tenido relacin con el Reino de
Guatemala. Su pasado protestante lo mat; no slo se le conden como tal, sino como enemigo poltico que
poda contagiar a sus semejantes con ideas peligrosas y subversivas de las sectas disidentes de Roma, coment
su
caso,
acontecido
en
1574,
el
historiador
Pedro
Escalante
Arce.
En 1580 se dio otro caso: la denuncia contra Maese Simn, maestro carpintero, en El Realejo, por decir que no
le gustaban las fiestas de la Iglesia porque no se poda trabajar y, adems, por haber sido acusado de tener
correspondencia con piratas ingleses. Los ltimos detestaban a los espaoles por espaoles y catlicos. Para
entonces, ya se le haba seguido proceso criminal de oficio por la Justicia Eclesistica de Granada contra otro
maestro carpintero sospechoso de luteranismo, llamado Francisco, natural de Escarpanio, Grecia; y en 1585 fue
denunciado en la misma Granada, y tambin por luterano, el sastre flamenco Enrique. Se ignora el fin que
tuvieron el Maese Simn y el sastre Enrique, pero el griego Francisco se retract, reconcilindose con la Iglesia
en
enero
de
1562.
Otro aspecto de esta etapa agresiva fue la organizacin de comisaras dentro de las dicesis del Reino, obra del
Inquisidor de la ciudad capital de Guatemala, Moya de Contreras, quien provey calificadores y dems
miembros familiares, adems de nombrar a las mximas autoridades de aqullas en San Salvador, Sonsonate, El
Realejo y Granada. Aqu se hallaban pendientes de trmites el proceso a Nicols Boeto, genovs, por haber
malinterpretado lo que Dios prohibi a Adn en el paraso; y la denuncia contra Hernando Snchez, por malas
costumbres y haber dicho que no era pecado mortal la simple fornicacin, pagando.
Chinchilla Aguilar seala que en 1599 no haba poblacin importante de las provincias del Reino Guatemala,
El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica donde existiese ya un Comisario del Santo Oficio; y, por lo
menos, cincuenta personas tenan nombramientos de calificadores, familiares y notarios.

Las otras etapas

En la primera mitad del siglo XVII, aparte de consolidarse, el Santo Oficio de la Inquisicin alcanz un auge
con el incremento de procesos, aunque no se tiene noticias de sus sentencias. Judos y judaizantes fueron
objetos de denuncias. De 1623 data el proceso contra Jernimo Salgado por judaizante; de 1627 la testificacin
contra Isabel Mercado por sospechosa de juda; y del mismo ao la carta escrita en Granada por Alfonso Ruiz
de Crdoba a sus tas Mara, doa Isabel y doa Felipa por la misma sospecha.
En la tercera etapa, correspondiente a la segunda mitad del XVII, la institucin estabilizada comenz a
vegetar, reflejando el estancamiento rutinario de la sociedad. Abundaron entonces los delitos religiosos. En la
misma ciudad de Granada tuvo lugar en 1579 el proceso contra Gabriel de Artieda por haber renegado de Dios
y de la Virgen. Cinco aos antes se haba iniciado otro contra Pedro de Torres por decir que ms vala su
dinero que Jesucristo; que la Inquisicin era diablica y otras muchas herejas de palabras y obra. Contenidos
herticos fueron los de Francisco de Oces en 1765, Juan Franco en 1773 y Ramn Pacheco, carpintero que al
arribar al puerto de El Realejo en la fragata Jess Mara haba declarado: ser Christiano Catlico, Apostlico,
pero no Romano. Agregaba Pacheco que no se le deba obedecer al Papa por no ser espaol.
En su cuarta etapa, o sea de finales del siglo XVIII a las dos primeras dcadas del XIX, la Inquisicin en las
provincias coloniales que despus formaran las repblicas de Centroamrica se fortaleci, transformndose en
aduana de las nuevas ideas y reafirmndose en celosa defensora del poder monrquico. Por ejemplo, en 1805
Jos Larios en Len fue denunciado por leer el libro Misin de Mahoma; y poco despus el tribunal de la
Inquisicin en Guatemala recibi una denuncia en la cual se avisaba que entre los gneros y mercancas que
llegan a esta ciudad, van introducidas las obras de Voltaire y otros heresiarcas.

Poder social
Sin duda alguna, el Santo Oficio cumpla a cabalidad sus funciones conformando un poder social dentro de la
mentalidad de su tiempo, obstinado en defender la pureza de la fe, sin dejar de ser en sus mtodos cruel y
brbaro. Ms an, como afirma Salvador de Madariaga, el Santo Oficio fue generalmente aplaudido en
Amrica. Incluso sera exaltado en prosa y cantado en verso. Pedro de Oa lo hizo en Chile: Oh tribunal
sublime,
recto
y
puro
/
En
que
la
fe
cristiana
se
acrisola.
Por tanto, no es extrao que en el Reino de Guatemala pertenecer a la Inquisicin como Comisario, Notario,
etc., fuese de gran prestigio para los estamentos superiores de la colonia: espaoles y criollos, nicos que podan
ingresar a su aparato. Por eso, asimismo, las pretensiones para obtener el cargo de Comisario eran ms que
numerosas, resultando imposible elaborar una lista completa correspondiente a los avecindados o nacidos en la
provincia de Nicaragua.

Los curas Briceo y Chamorro


Citar, al menos, dos ejemplos. Primero: el del presbtero y cura del Sagrario de la Catedral de Len, Juan
Diego de Galarza y Briceo, natural de la misma ciudad, que en 1796 tena 46 aos y entre sus principales
mritos figuraba haber sido nombrado el 13 de abril de 1792 Notario, Revisor y Expurgador de Libros,
concedindole todas las gracias, honras, privilegios y exenciones que deba gozar. Y segundo: el del cura de
Granada, Juan Antonio Chamorro, quien en 1803 envi dos cartas y un Memorial a los Inquisidores de
Granada. El Comisario Pedro Brizzio reenvi dichos documentos a Mxico. Chamorro ofreca desempear la
Comisara del Santo Tribunal no slo en la ciudad, sino en los pueblos de los alrededores a menos de veinte
leguas de distancia. Por ser miembro del estrato superior de su ciudad, obtuvo el cargo.

Delitos religiosos y sexuales


Los indios estaban fuera de la jurisdiccin del Santo Oficio. Y la mayora de las denuncias fueron delitos
religiosos, sexuales y casos de hechicera o malficas. La tipificacin de los primeros es amplia: blasfemia,

reniego, profanacin de lugares y objetos sagrados, violaciones de prohibiciones, fingirse sacerdote, palabras
irreverentes y, sobre todo, proposiciones herticas. El cura de Managua Diego de Gamboa expuso una de ellas
en 1763: que los sacerdotes clrigos se podan casar, y que los hijos que tuviesen no eran sacrlegos.
Respecto a los delitos sexuales, se destacaba la bigamia. Por casado dos veces se acus en 1735 a Esteban
Corella, mulato, color de rapadura y vecino de Comayagua (Honduras). Corella se haba casado con una
fulana Alegra en Acoyapa y con otra, llamada Lorenza, en Comayagua. Casos de poligamia fueron escasos,
lo mismo que de sodomitas, como fue el de Joseph Manuel Virto y Joseph Gregorio Ibarra (Los Chepes),
quienes en 1786 fueron procesados en Rivas por estar maculados por el pecado nefando contra natura.
Un antecedente de este caso, acontecido en Len Viejo en 1536, fue el del homosexual Andrs Caballero,
quemado vivo por orden del alcalde Diego de Tapia, muchsimo antes de que se fundase formalmente la
Inquisicin. Caballero era amigo ntimo de Francisco de Castaeda heredero del poder de Pedrarias en
cuya casa, contiguo a la de Caballero, haba un postilo y puerta de comunicacin.

Casos de hechicera
En relacin a los casos de hechicera, es preciso consignar la testificacin al fiscal del Santo Oficio en 1683
contra Juana Daz, mestiza, y Josefa Isabel, su hija, por brujas; y la denuncia y ratificacin en 1721 de
Cristbal de Villagra contra Juan Gutirrez, espaol, por haber obtenido unos polvos para unirse carnalmente
con Francisca de Mena. Villagra era un mulato esclavo perteneciente al sargento mayor Melchor Fajardo,
vecino
de
Granada.
Es necesario referir que en estos casos de hechicera se vean involucrados los indgenas, a quienes repito
exclua legalmente la Inquisicin. Su pensamiento mgico ancestral una de las herencias que fundida a la
espaola, conformaron la mentalidad popular era la causa de ello. Un caso correspondiente a 1797, incluy a
Luis
Bravo,
de
calidad
indio,
a
quien
acusaban
de
supersticioso.
Diez aos atrs, procedentes de Cartago, Costa Rica, el asesor de Len, licenciado Enrique del guila, fue
consultado sobre uno de esos tantos delitos de hechicera. El proceso haba comenzado a tramitarse el 28 de
septiembre de 1775 contra Mara Francisca Portuguesa y Petronila Quesada, a quienes se les acusaba de brujas
o hechiceras y a la primera de tener ilcita amistad con Matas Quesada, hermano de la segunda. La
Portuguesa, segn el informe del guila que despreocupaba a los vecinos, tena unos calabazos de polvos; la
segunda, que habindose concertado con la primera para hurse, estando escondidas cant un animal, al que le
habl, y le dijo a la compaera que este animal le adverta cuando hablaban de ella y le avisaba que aquella
noche vena su hermano por ella.

Resumen
Durante los tres siglos que dur la dominacin espaola en nuestro continente, segn el mismo Madariaga, no
pasaron de cien quienes fallecieron a consecuencia de los tormentos fsicos y morales ordenados por la
Inquisicin. Cost, en suma, muchsimas menos vidas que en los Estados Unidos de la primera mitad del siglo
XX, cuando perecieron 3,839 personas linchadas, sin la menor garanta de justicia o caridad. No por ello el
llamado Santo Oficio dej de ser responsable de sufrimientos abominables.