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Captulo 3. Antropometra y composicin corporal.

La antropometra representa la tcnica que permite no solo delimitar dimensiones fsicas


del individuo, sino tambin conocer su composicin corporal, aspecto bsico que se
relaciona con la utilizacin de los nutrimentos en el organismo. A travs de ella se realiza
la medicin del tamao corporal, el peso y las proporciones, que constituyen indicadores
sensibles de la salud, desarrollo y crecimiento en el caso de los nios y jvenes.
Asimismo, se considera el mtodo de eleccin para evaluar la composicin corporal en la
prctica clnica debido a su bajo costo y facilidad de utilizacin. Las mediciones de la
composicin corporal del individuo permiten establecer juicios clnicos para definir terapias
nutricias, prever riesgos y elaborar diagnsticos, son parte constituyente de la evaluacin
del estado de nutricin.
Composicin corporal. En el estudio de la composicin corporal se considera el estudio de
Behnke quien introdujo el mtodo de peso bajo el agua y el modelo de dos
compartimientos corporales para finalmente establecer el concepto de hombre de
referencia, sealando que el organismo en su totalidad se subdivide en diferentes
componentes representados por los siguientes porcentajes: grasa total 15%, de la cual
12% es de reserva y 3%, esencial; msculo 44.8% y hueso 14.9%, en el caso de los
varones; para las mujeres las proporciones son: 25% de grasa total subdividida en grasa
de reserva 13% y esencial 12%; msculo 38% y hueso 12%.
a) Equilibrio energtico y nutrimental.
La conformacin del cuerpo humano es consecuencia de la formacin celular, para lo cual
resulta indispensable la presencia de ms de 40 elementos nutritivos (macro y micro
nutrimentos) que en diferentes proporciones y cantidades permitirn no slo el desarrollo
sino el mantenimiento del organismo. El peso corporal es un indicador de la adecuacin
energtica, ya que el organismo posee la habilidad de seleccionar las cantidades y
proporciones de hidratos de carbono, protenas y lpidos que se utilizaran como fuente
energtica para cubrir las necesidades, sin embargo, el consumo excesivo o limitado
provoca cambios en el peso corporal, reflejando el equilibrio en el consumo energtico,
pero no es un indicador preciso para determinar la adecuacin del consumo de macro y
micro nutrimentos.
Actualmente se reconoce que la composicin corporal es un estado dinmico a travs del
tiempo, encontrando que la masa proteica y el contenido energtico del organismo
disminuyen entre los tiempos de comida como resultado de la oxidacin obligatoria de
aminocidos y el metabolismo de otras fuentes energticas. Sin embargo, con el consumo
de alimentos el balance se vuelve positivo y tanto el contenido energtico como el
proteico incrementan.

b) Modelos de composicin corporal.


Los primeros estudios sobre la composicin corporal humana estuvieron basados en el
anlisis qumico de rganos especficos y, ocasionalmente, de todo el organismo. A partir
de esta informacin se defini el modelo de compartimentalizacin del organismo, que lo
subdivide en dos componentes principales: la masa grasa y la suma de todos los tejidos
restantes, que se conjuntan en la parte o proporcin corporal conocida como masa libre
de grasa. Estos conceptos fueron desarrollados por Behnke y sus colaboradores. Estos
procedimientos asumen que la composicin qumica de los diferentes compartimientos es:
masa libre de grasa con una densidad de 1.1 g/cm3 a 37C. La masa grasa con
triglicridos almacenados est prcticamente libre de agua y de potasio, y su densidad es
de 0.90 g/cm3 a 37C.
Al mismo tiempo se desarrollaron dos mtodos: el conteo de potasio y la dilucin con
agua radiactiva, que consideran la medicin de la masa libre de grasa a partir de la
premisa de que la concentracin de agua es 0.732 L/kg y la de potasio 68.1 meq/kg.
c) Mtodos y tcnicas para la evaluacin de la composicin corporal.
En la actualidad hay una gran cantidad de mtodos disponibles para determinar la
composicin corporal del individuo, las cuales pueden realizarse in vivo o in vitro. Los
mtodos in vivo estn delimitados por una misma ecuacin general: C = f (Q)
La cantidad medida (Q) se puede obtener a travs de mediciones realizadas bajo dos
contextos especficos: la medicin de una propiedad o la medicin de un componente,
clasificndose as e dos grandes grupos: a) mtodos basados en la propiedad, y b)
mtodos basados en el componente. Los primeros se sustentan en la medicin de una
propiedad fsica del compartimiento corporal. Por su parte, los mtodos basados en el
componente realizan la determinacin de la composicin corporal a travs de la medicin
de un componente especfico del organismo.
Antropometra. Es importante considerar que la aplicacin de la antropometra deber
realizarse con cautela debido a la validez que puedan tener tanto las mediciones como la
evaluacin de las mismas; deben considerarse los cambios en las mediciones de acuerdo
al grupo de edad con el cual se est trabajando, ya que ambos aspectos determinan la
existencia de errores que invalidan esta evaluacin.
Fuentes de error en la antropometra.
La antropometra incluye errores que pueden identificarse en el contexto de la
metodologa en si misma tomando como base la ecuacin antes mencionada, delimitando
as errores en la cantidad medida (Q) y en la funcin matemtica (f). Los errores en la
cantidad medida se presentan como errores sistemticos y errores aleatorios, ya que se
identifican como errores en los instrumentos de medicin, en el observador y el sujeto.
Los errores en la funcin matemtica se presentan esencialmente como sistemticos ya
que estn causados por el mtodo de referencia utilizado, la seleccin de la poblacin y el
tamao de la muestra seleccionada.

Los errores en el sujeto estn delimitados, por una parte, por el nmero de mediciones
realizadas, ya que las variaciones biolgicas inherentes en el individuo no se presentan
cuando solo se realiza una medicin.
Los errores en los instrumentos de medicin pueden controlarse al utilizar equipo
adecuado y que sea calibrado de forma repetida.
Los errores en el observador (que mide) pueden estar relacionados con dos factores: la
precisin y la exactitud.
Estos errores pueden eliminarse al capacitar y estandarizar al observador para lo cual
existen diversos mtodos como la propuesta de Habitch o la de Zerfas. Este ltimo, de
manera muy prctica, establece que al comparar los datos obtenidos de las mediciones
de un observador con una persona entrenada o supervisor, y si se encuentra una
diferencia de 20 o ms milmetros para las mediciones de estatura y de circunferencia de
brazo, se considera que la persona no est capacitada para realizarlo, pero si la diferencia
es de 0 a 5 mm, el observador puede realizar mediciones adecuadas.
Lo importante no es el mtodo utilizado para lograr las mediciones correctas, sino estar
siempre seguro de que la persona que medir a los sujetos tenga una capacitacin que
permita determinar la adecuacin de las medidas tomadas, ya que de esto depender el
diagnstico del paciente.
Mediciones antropomtricas.
Existe una infinidad de mediciones antropomtricas del cuerpo humano, que incluyen
peso, estatura, panculos adiposos en diversos sitios, permetros o circunferencias,
longitudes y anchuras de segmentos corporales; a partir de ellos, se ha descrito una gran
cantidad de ndices. Todos estos modelos antropomtricos han sido desarrollados para
predecir la composicin del organismo en los diferentes grupos de edad.
De todas las mediciones reportadas, se pueden ubicar algunas que permiten evaluar el
estado de nutricin del individuo ya que cuentan con patrones de referencia para
compararlas y puntos de corte para evaluarlas, muchas otras pueden ser utilizadas slo
para monitoreo longitudinal o seguimiento del individuo, ya que no cuentan con alguno o
ambos de los aspectos mencionados.