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entre des milieux sociaux, des groupes dAmricains


qui ne se mlangent plus du tout et qui en viennent
se dtester. Ce questionnement devient dautant plus
pressant quelle observe, depuis son bastion de gauche
de Berkeley, la monte en puissance du Tea Party la
suite de llection de Barack Obama, en 2009. Jtais
de plus en plus inquite de ltat de division de notre
pays en deux camps politiques hostiles , crit-elle en
prambule.

L o Donald Trump est vu comme un


demi-dieu
PAR IRIS DEROEUX
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 2 NOVEMBRE 2016

La sociologue de luniversit de Berkeley Arlie


Russell Hochschild a pass cinq ans enquter
sur une rgion conservatrice de Louisiane, pour
comprendre le phnomne Tea Party. Une rgion o
les autorits locales se sont effaces au profit des
grandes entreprises ptrochimiques, o la pauvret a
explos, o le sentiment dabandon sest install et o
Donald Trump a triomph.

La sociologue entame donc partir de 2011 cinq


ans de terrain dans une rgion trs conservatrice de
Louisiane. Elle choisit le comt de Calcasieu, autour
de la ville Lake Charles, haut lieu de lindustrie
ptrochimique aux tats-Unis, notamment attire par
dimportantes aides fiscales, et lune des rgions les
plus pollues du pays. Le but tant de comprendre
ltat desprit des militants Tea party, mais aussi
de tenter dclaircir le mystre du vote de droite
de populations pauvres nayant pas grand-chose y
gagner. Plus prcisment, dans cette zone, pourquoi
voter rpublicain un parti qui ne croit pas
au changement climatique alors que le dsastre
environnemental en cours ne peut tre ignor.

En attendant les best-sellers et les chefs-duvre


hollywoodiens qui verront sans doute le jour
aux lendemains de cette tonnante campagne
prsidentielle amricaine, il y a dj une srie
douvrages cls permettant de cerner la base lectorale
de Donald Trump. Des hommes, mais aussi des
femmes qui portent sa campagne depuis 2015 et qui
reprsentent aujourdhui le noyau dur des quelque
44 % dlecteurs amricains qui disent vouloir voter
pour lhomme daffaires le 8 novembre.

Le paradoxe ne pourrait en effet pas tre plus grand


quen Louisiane. Ltat est le deuxime le plus pauvre
aux tats-Unis et compte, pour sen sortir, sur des
aides fdrales composant 44 % de son budget. Cest
aussi lune des rgions les moins duques du pays,
o le taux dincarcration est le plus lev et o ltat
de sant de la population est le plus mauvais. Le long
du Mississippi, un corridor accueillant quelque 150
installations ptrochimiques a t surnomm ds les
annes 1980 la cancer alley (lalle des cancers)
Le taux de mortalit lie aux cancers en Louisiane
dpasse de 30 % la moyenne nationale.

Lun deux sintitule Strangers in their Own Land (que


l'on peut traduire par trangers dans leur propre
pays), dArlie Russell Hochschild, sociologue
luniversit californienne de Berkeley. Non publi
en franais, il nen est pas moins dcouvrir. Plus
quun ouvrage de recherche mlant la sociologie,
lanthropologie et la psychologie, cest un essai sur
les territoires oublis des tats-Unis. Strangers in
their Own Land est aussi un texte militant, dans
lequel lauteure invite lintelligentsia laquelle elle
appartient sortir de sa bulle politique et rtablir le
lien avec lAutre, celui qui pense diffremment, celui
qui vote Donald Trump.

Arlie Hochschild suit et interroge longuement 40


militants Tea Party, ainsi quune vingtaine dlus et
chercheurs venant enrichir sa connaissance des lieux.
Elle est donc sur place quand Donald Trump entre en
campagne, lt 2015, et sadresse prcisment aux
lecteurs avec qui elle sentretient. Cela fonctionne
trs bien : dans ltat, lhomme daffaires remportera
les primaires avec 41 % des suffrages. Il a t

Cest la particularit de ce livre, compar aux autres


ouvrages sortis rcemment aux tats-Unis afin de
comprendre la radicalisation de la droite (White Trash,
de lhistorienne Nancy Isenberg, en est un autre de
grande qualit). Arlie Hochschild ne le cache pas,
en tant que progressiste, elle se pose la question un
tantinet nave de savoir comment recrer de lempathie

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accueilli comme un sauveur, une espce de dieu


profane , nous dit-elle lors de notre entretien
tlphonique.

Et quand lindustrie va trop loin, quand il nest plus


possible de pcher ni de se baigner dans une rivire
dsormais trop pollue, quand lun des leurs meurt
ou nat malform, cest vers lglise que les habitants
interrogs par la sociologue se tournent. Des mega
churches apportant un soutien moral mais aussi un
appui conomique et social, puisquelles mettent par
exemple disposition des salles de gym et des aires de
jeu pour enfants.

Son ouvrage, publi en septembre 2016, sest ainsi


transform en analyse des dynamiques profondes
ayant permis la greffe Donald Trump de prendre
aussi bien.
Ce que la chercheuse dcrit le mieux, cest la manire
dont les autorits locales se sont agenouilles devant
lindustrie ptrochimique au point que le concept de
protection tatique na plus aucun sens aux yeux des
habitants quelle rencontre. Maltraits, rendus malades
par les produits toxiques dverss dans les bayous,
ils nen restent pas moins persuads que lindustrie
est la seule mme de les aider. Jobs, jobs, jobs :
cest le seul refrain qui vaille ici , confie Arlie
Hochschild le gnral la retraite Russell Honor,
songeant un temps entrer en campagne pour le
sige de gouverneur de ltat. Et ce, mme si le
secteur ptrochimique embauche peu (seuls 10 %
des emplois de Louisiane) tout en sappropriant la
terre. Dans la galerie de personnages qui peuplent
louvrage, on croise par exemple le maire de la
ville de Westlake, qui raconte comment le cimetire
familial est en train dtre encercl par un nouveau
complexe de la compagnie sud-africaine Sasol. Il
rassure la sociologue, lentreprise a promis quelle leur
laisserait un petit passage .

Protger la fois la libre entreprise et surtout lglise


de linterventionnisme fdral est ainsi devenu le
credo des militants locaux du Tea Party que rencontre
Arlie Hochschild. Un tat fdral vu comme
prfrant se ddier une Amrique multiculturelle
qui affaiblit la position de lglise catholique , crit
lauteure, qui en vient progressivement aborder la
question raciale et le rle de llection de Barack
Obama dans la perce de ce mouvement populiste.
Les hommes et femmes interrogs par la chercheuse
avouent quils ne comprennent pas : Prsident
Obama : comment a-t-il fait pour grimper si
haut ? Lenfant biracial dune mre clibataire devenu
prsident de la premire puissance mondiale : on ne
lavait pas vu venir , lit-on dans le texte quelle
leur soumet la fin de son travail de terrain, afin de
valider avec eux si elle a bien cern leurs vues. Oui,
poursuit ce texte, ils estiment que des minorits leur
passent devant , notamment grce aux programmes
de discrimination positive.

Les minorits leur passent devant


Lauteure raconte comment les autorits locales se
retrouvent finalement cantonnes aux sales besognes,
nettoyer et rparer les dgts causs par une industrie
hautement polluante, et sy atteler de manire
totalement insuffisante. Au point quune bonne partie
des locaux ny voient rien dutile ni defficace, tandis
quils sont sensibles aux efforts marketing des grandes
entreprises, associant leurs noms la construction de
stades ou subventionnant des ONG de dfense de
lcosystme comme Audubon. Listant les stratgies
de Dow Chemical, Shell ou Pittsburgh Plate Glass, un
ancien directeur de lagence environnementale locale
conclut : Les gens sont reconnaissants pour lemploi
et surtout pour les cadeaux.

Cest sur ces souffrances, ces frustrations et ce


sentiment de dclassement qua su capitaliser Donald
Trump, entrant en campagne lt 2015. Le candidat
poussera la logique du Tea Party un cran plus loin en
ralliant des troupes parpilles travers le pays et en
leur permettant dexister, firement, tel un nouveau
groupe minoritaire son tour organis.
Mais leurs souffrances ne reprsentent pas quune
crise identitaire ou dmographique. Non, cest une
tragdie nationale qui menace de faire vaciller la
rpublique , avertit juste titre lauteur Nathaniel
Rich dans la chronique littraire que la New York
Review of Books ddie Strangers in their Own Land.
Pour y remdier, sil nest pas trop tard, la sociologue

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Arlie Hochschild enjoint les dmocrates, les gens


de gauche, tous ceux qui se soucient de lavenir ,

nous dit-elle lors de notre entretien, rinvestir ces


lieux depuis trop longtemps abandonns par ceux qui
prtendent se soucier du peuple .

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