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La teora de la virtud Por Greg Pence

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Introduccin
Anscombe y MacIntyre
El fundamento histrico de la teora de la virtud
El eliminacionismo
El coraje
El eliminacionismo, de nuevo
El esencialismo
Sentimientos morales, anhelos y deseos
Carcter, individuo y sociedad

1. Introduccin

En su novela Middlemarch, George Eliot escribe de su herona


Dorotea Brooke que su mente era terica, y por naturaleza
anhelaba una concepcin elevada del mundo que pudiera dar
cabida a la parroquia de Tipton y a su propia norma de
conducta; estaba embargada de sentimientos intensos y
sublimes, y dispuesta a abrazar todo lo que le pareciera tener
ese aspecto. Dorotea se casa con el Reverendo Casaubon, para
descubrir pronto que es una persona sosa e insegura. Casaubon
llega a depender tanto de Dorotea que si ella le revelase su
verdadera opinin, ste se suicidara. Presa de un mal
matrimonio por eleccin propia, Dorotea se resigna a pequeos
momentos privados de felicidad. Cuando conoce a Will Ladislav
y encuentra el amor, piensa en abandonar a su marido. Durante
la mayor parte de la novela, Dorotea se debate interiormente y
agoniza con interrogantes como qu tipo de persona seria si le
abandono?; y si sigo con l?.
Son precisamente cuestiones relativas a cmo debe vivir cada
cual para configurar su propio carcter las que ha abordado
recientemente la filosofa moral. Algunos filsofos morales han
empezado a sentirse frustrados por la forma estrecha e

impersonal de las teoras morales hasta ahora dominantes del


utilitarismo y el kantismo y han recuperado la olvidada tradicin
de la teora de la virtud. Anteriormente, la teora tica tena
dos ncleos de inters. En primer lugar tendi a centrarse en la
guerra de exterminio entre el utilitarismo y la deontologa. En
segundo lugar, a menudo abandon sin ms la teora tica, bien
por descender a las cuestiones ticas sin referencia a base
terica alguna o bien por ascender a las descripciones de
trminos y conceptos sin atender a las implicaciones para la
accin. En semejantes teoras estaban virtualmente ausentes las
consideraciones relativas al carcter. Como dice Lawrence Blum,
es especialmente chocante que el utilitarismo, que parece
defender que cada persona dedique toda su vida a conseguir el
mayor bien o felicidad posible para todas las personas apenas
haya intentado ofrecer una descripcin convincente de cmo
seria vivir semejante tipo de vida (Blum, 1988). Lo que
pretende la teora de la virtud es precisamente esto, describir
tipos de carcter que podemos admirar.
Aunque el trmino virtud suena anticuado (los no filsofos
utilizaran trminos como integridad o carcter), sin duda
las cuestiones relativas al carcter personal ocupan un lugar
central en la tica. Estas cuestiones ataen a lo que hara una
buena persona en situaciones de la vida real. Los campeones
de la virtud, sin necesariamente rechazar el utilitarismo o las
teoras basadas en los derechos, creen que esas tradiciones
ignoran los rasgos centrales de la vida moral comn relativos al
carcter. La respuesta de Dorotea a la pregunta de qu debe
hacer -afirman- no tiene nada que ver con los clculos de
utilidad, el equilibrio de intereses o la resolucin de los conflictos
de derechos. Su problema se refiere al tipo de persona que es.
Los utilitaristas responden a menudo a la defensiva que su
teora implica que uno debe esforzarse por desarrollar un buen
carcter porque la posesin de buenos rasgos morales por la
mayora de las personas maximiza la utilidad general. Pero
semejante respuesta pasa por alto la cuestin. Pensemos en
alguien a quien casi todo el mundo considera que tiene un
carcter moral admirable. A continuacin busquemos una
explicacin de por qu el tipo de vida de esa persona debe
considerarse un modelo para los dems. La respuesta no es

nunca que la persona tiene una meta personal de maximizar la


utilidad. Si el utilitarista conviene en ello, se plantea entonces
esta cuestin: de qu manera la utilidad es relevante para la
formacin del carcter? Las consideraciones de la utilidad rara
vez entran en el pensamiento de los santos o los hroes.
Aunque el utilitarismo tiene importantes respuestas a
cuestiones, por ejemplo, como la salud pblica o la eleccin de
mdico, no explica los datos de la vida del carcter y las
cuestiones relativas al valor, la compasin, la lealtad personal y
el vicio.
La situacin de Dorotea ilustra otros dos aspectos de la teora de
la virtud. En primer lugar, podemos centrarnos en la cuestin
general de la naturaleza de la virtud. Existe alguna cualidad
nuclear que Dorotea comparta con otras personas buenas?,
alguna virtud maestra? A menudo el cristianismo sostuvo que
semejante virtud maestra era la humildad (y el orgullo el mayor
de los vicios).
En segundo lugar, podemos considerar virtudes o rasgos
especficos, en especial cuando entran en conflicto. Dorotea se
ve atrada en una direccin por lo que en la Edad Media se
denominaba fidelidad, constancia en la poca victoriana y
hoy podra denominarse lealtad. Esta virtud choca con algo
que tira de Dorotea en sentido opuesto, su deseo de autonoma.
Considerados aisladamente, ambos rasgos son buenos: la
lealtad puede mitigar a Dorotea los inevitables aspectos difciles
de su matrimonio, y la autonoma puede evitar que llegue a ser
un felpudo.
Cuestiones de este tipo preguntaran si una persona puede
divorciarse simplemente por incompatibilidad, especialmente en
un matrimonio sin malos tratos o abusos. Adems, la situacin
de Dorotea se complica (como es habitual en los dilemas de la
vida moral) porque si Dorotea se va, su marido sufrir un dao
irremediable -quizs fatal. Normalmente, tambin los hijos
saldrn perjudicados. La resolucin de su dilema depende en
parte de la forma en que responde a la cuestin de cmo debe
ordenar una persona buena en su situacin las virtudes de
lealtad y autonoma.

2. Anscombe y MacIntyre

El resurgir del inters por la virtud en los aos ochenta fue


estimulado por la obra anterior de dos filsofos, Elizabeth
Anscombe y Alasdair MacIntyre. En 1958, Anscombe afirm que
las nociones histricas de la moralidad -del deber y la obligacin
moral, del debe en general- eran hoy da ininteligibles. Las
cosmovisiones en que anteriormente tenan sentido estas
nociones haban ya caducado, y sin embargo su descendencia
tica persista. Estos hijos desvinculados se han incorporado a
doctrinas como la de obra no para satisfacer un deseo propio
sino simplemente porque es moralmente correcto hacerlo. Para
Anscombe, semejantes doctrinas no slo no son buenas, sino
que en realidad son nocivas. La virtud se convierte
perniciosamente en un fin en s mismo, desvinculada de las
necesidades o deseos humanos.
Alasdair MacIntyre coincidi con Anscombe y llev ms lejos su
anlisis. En su opinin, las sociedades modernas no han
heredado del pasado una nica tradicin tica, sino fragmentos
de tradiciones en conflicto: somos perfeccionistas platnicos al
elogiar a los atletas con medalla de oro en las Olimpiadas;
utilitaristas al aplicar el principio de clasificacin a los heridos en
la guerra; lockeanos al afirmar los derechos de propiedad;
cristianos al idealizar la caridad, la compasin y el valor moral
igual, y seguidores de Kant v de Mill al afirmar la autonoma
personal. No es de extraar que en la filosofa moral las
intuiciones entren en conflicto. No es de extraar que las
personas se sientan confusas.
En vez de este revoltijo, MacIntyre resucitara una versin
neoaristotlica del bien humano como fundamento y sostn de
un conjunto de virtudes. Semejante versin tambin
proporcionara una concepcin de una vida con sentido. La
interrogacin comn cul es el sentido de la vida? es casi
siempre una pregunta sobre la forma en que quienes la plantean
pueden sentir que tienen un lugar en la vida en el que se
encuentran comprometidos emocionalmente con quienes les
rodean, en que su trabajo expresa su naturaleza y en el que el
bien individual se vincula a un proyecto ms amplio que

comenz antes de nuestra vida y seguir despus de ella. La


respuesta de MacIntyre es que semejante sentido surge -como
las excelencias que son las virtudes, que sustentan el fomento
de sociedades racionales- cuando una persona pertenece a una
tradicin moral que permite un orden narrativo de una vida
individual, y cuya existencia depende de normas de excelencia
en determinadas prcticas.
Por ejemplo, la medicina tiene una tradicin moral que se
remonta al menos a Hipcrates y Galeno. Esta tradicin
establece lo que se supone tiene que hacer un mdico cuando
llega un paciente sangrando a la sala de urgencias o cuando se
desata una epidemia. En esta tradicin, la vida del mdico
puede alcanzar una determinada unidad o narrativa. Este
puede mirar hacia atrs (y hacia delante) y ver cmo su vida ha
sido (o es) relevante. Adems, la medicina tiene sus prcticas
internas que producen un placer intrnseco ms all de sus
recompensas extrnsecas: la hbil mano quirrgica, el
diagnstico sagaz de la enfermedad esotrica, la estima de un
gran maestro por los estudiantes. Comprese esta vida con la de
un trabajador de una cadena de montaje que fabrica tuercas de
plstico, y que de repente ve cerrar su fbrica. MacIntyre afirma
que las virtudes slo pueden prosperar en determinados tipos de
sociedades, igual que en determinados tipos de ocupaciones.
3. El fundamento histrico de la teora de la virtud

Es imposible comprender la teora moderna de la virtud sin


comprender algo de la historia de la tica. Los griegos de la
antigedad (principalmente Scrates, Platn y Aristteles)
realizaron tres tipos de aportaciones. En primer lugar se
centraron en las virtudes (rasgos de carcter) como materia de
la tica. Por ejemplo, la Repblica de Platn describe las virtudes
que fomenta la democracia, la oligarqua, la tirana y la
meritocracia. En segundo lugar, analizaron virtudes especficas
como las virtudes cardinales (mayores) del valor, la
templanza, la sabidura y la justicia (ms tarde examinaremos
las nociones antiguas del coraje). En tercer lugar, clasificaron los
tipos de carcter: por ejemplo, Aristteles clasific el carcter

humano en cinco tipos, que iban desde el hombre magnnimo al


monstruo moral.
En el siglo XIII, Toms de Aquino sintetiz el aristotelismo y la
teologa cristiana. Santo Toms aadi a las virtudes cardinales
las virtudes teolgicas de la fe, esperanza y caridad. Sin
embargo, la tica griega antigua era laica, mientras que en
ltima instancia Santo Toms ofreci una justificacin teolgica
de las virtudes. Santo Toms se encuentra en un punto
intermedio entre la concepcin naturalista del carcter de los
griegos de la antigedad y la hostilidad de Kant al naturalismo.
Durante la Ilustracin, Kant intent deducir la moralidad de la
propia razn pura. Aunque Santo Toms afirmaba que las
verdades de la moralidad podan ser conocidas por la sola razn,
en ocasiones se vio obligado a apelar a la existencia y
naturaleza de Dios. Posteriormente Kant intent evitar esta
apelacin y descubrir una esencia del carcter moral -de la
virtud o del buen carcter- que iba ms all de cualquier
conjunto particular de virtudes o de cualquier sociedad histrica
concreta.
Kant decidi que las personas virtuosas actan precisamente
por -y en razn del- respeto a la ley moral que es
universalizable (vase el articulo 14, La tica kantiana).
Segn Kant -al menos de acuerdo con una interpretacin- la
persona obra en su mxima capacidad como agente racional
puro cuando no acta por deseos comunes, ni siquiera por los
deseos propios de una persona buena, o porque le hace sentir
bien aplacar el sufrimiento. Segn esta concepcin, Kant
deseaba una nocin del carcter moral ms all de los deseos
contingentes de las sociedades particulares de pocas concretas
de la historia. Con ello se qued con una posicin muy abstracta
pero tambin muy vaca.
Los tericos modernos de la virtud piensan que Kant se equivoc
aqu y que la filosofa moral moderna ha seguido
inadvertidamente su senda. En vez de ver a Kant como el inicio
de una tradicin tica, le consideran su reductio ad absurdum. El
utilitarismo comete un error por exceso, identificando el deber
abstracto de Kant con el mayor bien para el mayor nmero, e

ignor el problema de cmo se relaciona el ejercicio de este


deber con los problemas del carcter, como por ejemplo una
deficiencia de los sentimientos de compasin. Como dice Joel
Kupperman a pesar de la oposicin entre kantianos y
consecuencialistas, alguien que lea algunas de las obras de
cualquiera de estas escuelas puede obtener fcilmente la
imagen de un agente tico esencialmente sin rostro, al que la
teora le dota de recursos para realizar elecciones morales que
carecen de vinculacin psicolgica con el pasado o futuro del
agente (Kupperman, 1988).
En un artculo influyente Susan Wolf fue ms all an, diciendo
que el utilitarismo meramente omite la referencia al carcter.
Wolf afirmaba que en realidad supone un carcter ideal al que
no sera bueno ni racional aspirar. Un santo utilitarista que
dedicase el mximo tiempo y dinero a salvar a quienes pasan
hambre sera una persona aburrida y unidimensional que se
perdera los bienes no morales de la vida como el participar en
deportes o leer historia. Estos santos, en su esfuerzo por
maximizar la ayuda a la humanidad, dedicaran todo su tiempo
libre a actos altruistas, sin dejar tiempo para los muchos actos
de provecho personal que normalmente hacen la vida plena y
satisfactoria.
4. El eliminacionismo

Anscombe y MacIntyre hablaban en ocasiones como si tuviese


que abandonarse sin ms la tica basada en principios y como si
esto pudiera conseguirlo una teora correcta de la virtud.
Semejante eliminacionismo sigue teniendo el apoyo de
quienes creen que pueden resucitar en la vida moderna las
virtudes de la polis aristotlica o el cdigo del aristcrata del
siglo XVIII.
Esta forma de pensar ignora a menudo, entre muchos otros
problemas, el hecho de que las sociedades aristotlica y
aristocrtica no eran democracias. En realidad, la concepcin de
las virtudes ofrecida por aristcratas como Aristteles y Hume
eran idealizaciones de la conducta de su poca, y no
descripciones. Quienes deseen volver a la polis o a la

Ilustracin escocesa no estn volviendo a sociedades reales,


sino a libros antiguos.
Con todo, algunos afirman que es posible una teora de las
virtudes compatible con la democracia y que pueda prescindir
de toda referencia a derechos y principios en tica. En su lugar
hablaramos slo acerca de lo que es noble, bueno, honorable,
apropiado y de gusto. No es esto posible? Para mostrar que
no es posible, examinaremos el ejemplo del coraje o valor.
5. El coraje

Cualquier concepcin de cmo se debe vivir tiene que


considerar en algn punto la importancia del coraje en la vida.
Aqu se plantean dos cuestiones interesantes. En primer lugar,
puede uno intentar ser valeroso sin conocer lo que es el coraje?
En segundo lugar, cmo se vincula el coraje a otras cosas,
como otras virtudes y conocimientos?
La exposicin filosfica del coraje puede rastrearse hasta el
dilogo Laques de Platn, en el cual Scrates discute con los
generales atenienses Laques y Nicias acerca de la definicin
correcta de coraje. Sin duda la virtud del coraje era estimada
antes de Scrates, por ejemplo entre los guerreros de Homero,
pero en el siglo v BCE su naturaleza se haba tornado
problemtica. Cuando la armada ateniense introdujo en el pas
ideas y usos extraos del resto del mundo, los sofistas
empezaron a ensear que los estndares del valor variaban de
una sociedad a otra y de un siglo a otro.
Contra ellos, Scrates, Platn y Aristteles afirman que el coraje
es un rasgo de valor intemporal. En el Laques, Scrates puso en
apuros a los generales atenienses, que al principio lo identifican
incorrectamente con la conducta estereotipada asociada al valor
(salvar a nios de casas que se queman) y luego no pueden
apreciar la diferencia entre enfrentarse a cualquier temor y
enfrentarse a temores valiosos. Para Scrates, el coraje exige
sabidura y por lo tanto no puede estar ordenado a metas malas.

Scrates tambin defiende la controvertida tesis de que el


coraje sirve al autointers de un individuo. Como ha indicado
John Mackie en su libro Ethics: inventing right and wrong, si uno
desarrollase la disposicin a calcular cundo el coraje sirve su
propio inters y cundo no, esta disposicin no sera un
verdadero coraje ni servira los verdaderos intereses de uno
(Philip Pettit tambin examina este problema de clculo en el
articulo 19, EI consecuencialismo).
Represe que de lo que aqu se trata no es de la diferencia entre
el coraje v la osada. La diferencia entre ambos es precisamente
que el coraje supone actuar en aras de un ideal tico, mientras
que la osada del astuto ladrn de joyas no. La controvertida
cuestin sobre el coraje y los ideales valiosos es en realidad la
cuestin de si el coraje es coraje cuando sirve a ideales
malos.
6. El eliminacionismo, de nuevo

Volvemos as a la cuestin del eliminacionismo, es decir la


cuestin de si una teora tica totalmente basada en el carcter
puede ser el centro de toda la tica. Enfoquemos esta cuestin
preguntndonos si un oficial de la Confederacin pudo ser
valeroso durante la guerra civil americana. Segn este anlisis
del coraje neutro respecto a los ideales, pudo serlo. Aqu el
coraje no es ms que enfrentarse a los riesgos por algn ideal,
no necesariamente el correcto.
La mayora de las personas consideraran que el oficial lucha por
un ideal malo porque la Confederacin defenda la esclavitud.
As pues, presumiblemente, Scrates dira que el oficial
confederado no era verdaderamente valeroso. Pero -ay!- esto
es precisamente lo que no dira Scrates. Pues todos los grandes
filsofos de la antigedad pensaban que la esclavitud era
natural y correcta. En realidad, el estilo de vida de las virtudes
de los aristcratas de la polis dependa en parte de su
existencia. Los griegos de la antigedad tenan un principio
moral incorrecto sobre las relaciones entre los humanos, y no
parece haber un camino fcil de desarrollar su teora del
carcter hasta sustituir este principio.

Cuando leemos a los griegos de la antigedad nos impresiona su


sensacin de desarrollarse segn los ideales de belleza, coraje y
nobleza. La tica griega antigua era perfeccionista al subrayar la
perfeccin de la polis, del individuo y del futuro del hombre. Este
perfeccionismo desdea la igualdad de las democracias.
Sencillamente no hay forma de emular los ideales de carcter de
la Grecia antigua y adems seguir los principios de igualdad
moral entre los humanos (y menos an entre los humanos y los
animales). El filsofo alemn Friedrich Nietzsche tambin
escribi sobre el intento de formar nuestro carcter con el
orgullo y el estilo. Una vez ms encontramos aqu un ideal
perfeccionista de carcter incompatible con la igualdad moral.
En realidad, el ideal de Nietzsche es ms notable por lo que
rechazaba (la tica judeocristiana) que por lo que postulaba.
Pero incluso Nietzsche no pareca consciente del aspecto que
haba de tener un ideal de carcter cabalmente anticristiano.
Nietzsche
es
consciente
de
que
su
bermensch
(Superhombre) carecera de lo que Hume denominaba las
virtudes monacales como la humildad y la castidad, pero no
parece apreciar que la compasin es una virtud histricamente
originada en las tradiciones monacales como el judasmo, el
cristianismo y el budismo. Desde su altura zoroastrina, en
ocasiones el hombre magnnimo puede ayudar al insignificante
pobre por su poder y magnanimidad, simplemente porque le
gusta hacerlo. Pero lo ms probable es que piense que su forma
de sentir y pensar no son moralmente relevantes y las
considerar prescindibles. As pues, los ideales del carcter
exclusivamente no pueden realizar toda la labor de la tica.
Por otra parte, si estuvisemos dispuestos a definir el coraje de
forma no-socrtica, como susceptible de servir a cualquier ideal
o meta, entonces el problema desaparece. Este problema slo
se plantea si virtudes como el coraje y la sabidura deben hacer
toda la labor de la tica.
Esto tambin podra comprobarse pensando en el papel de los
derechos de privacidad y libertad en las sociedades modernas.
Son necesarios algunos derechos de no-interferencia y algunas
libertades para un funcionamiento mnimamente normal de la
sociedad moderna que conocemos. La razn de que es malo
robar la propiedad o imponer la histerectoma a las mujeres sin

su conocimiento no puede explicarse totalmente examinando los


vicios de los delincuentes. Hay que decir algo sobre por qu
estas acciones violan los derechos de las vctimas. As, el
eliminacionismo fracasa en la teora de la virtud, aunque esto
deja bastante margen de actuacin para esta ltima.
7. El esencialismo

Una cuestin relacionada es la de si todas las virtudes son


excelencias en razn de su vinculacin con un nico telos (meta)
dominante de la humanidad. Esta cuestin surge de los intentos
por resucitar teoras neoaristotlicas de las virtudes que
postulan una meta verdadera de una vida perfectamente buena.
Una forma de abordar esta cuestin es preguntar, como hicieron
Scrates y Aristteles, si todas las virtudes comparten una
virtud maestra. Alternativamente, todas las virtudes podran
compartir no necesariamente una virtud, sino una esencia
comn, como el sentido comn. Aristteles pens que un necio
no poda en realidad tener virtud, y esto lo diferencia de la
concepcin cristiana.
En la poca reciente, Edmund Pincoffs ha defendido una
concepcin funcionalista de las virtudes. Segn sta, las
virtudes verdaderas son aquellas necesarias para vivir bien en
cualquiera de varias formas de vida comn. De acuerdo con
su concepcin, existe un ncleo de virtudes necesarias para el
progreso de cualquier forma de sociedad en cualquier poca de
la historia.
No obstante, no parece ms plausible defender que todas las
virtudes deben compartir una cualidad que defender que todos
los bienes deben compartir una cualidad. Las virtudes pueden
concebirse como formas de aptitud sobresaliente, y hay
innumerables cosas en las que uno puede sobresalir. La idea de
que tenga que haber un ncleo de toda virtud en realidad
supone de manera encubierta que slo existe una buena forma
de vivir o una forma correcta de desarrollo de la sociedad. Pero
hay muchos mundos posibles para el futuro. Cada uno tendra
diferentes mezclas de instituciones y prcticas, cada uno
necesitara diferentes tipos de virtudes para su desarrollo ideal.

Por ejemplo, en las sociedades de frontera, los grandes hroes


fueron a menudo personas muy inteligentes que se comportaron
muy bien fuera de los estrechos lmites de las ciudades
civilizadas con sus iglesias, bodas, escuelas, abogados,
almacenes, polica y fbricas. Estos hroes de frontera siguieron
un cdigo sencillo y duro (hay que colgar y matar a los ladrones
de caballos, los salvajes son el enemigo, que cada cual se las
componga como pueda, etc.). Cuando se civilizaron estas
fronteras, estos hroes constataron a menudo que su carcter
no encajaba en la sociedad que haban contribuido a crear. La
sociedad haba precisado de tipos de carcter semejante, y
posteriormente se haba desplazado.
8. Sentimientos morales, anhelos y deseos

Los tericos de la virtud examinan a menudo la motivacin de


las acciones morales en tipos de deseos y sentimientos. En un
ensayo pionero, Jonathan Bennett examina el papel de los
sentimientos o la empata en la vida tica. Bennett examina el
conflicto entre la compasin y el deber moral de Huckleberry
Finn y del lder nazi Heinrich Himmler. La moralidad de la poca
de Huck le obligaba a devolver al esclavo huido Jim, con quien
haba hecho amistad. En cambio, Himmler inst a los generales
de las SS a superar su aversin humana a matar judos por su
superior deber para con la Patria. Bennett defiende la conclusin
antikantiana de que Huck atendi correctamente a su afecto por
Jim, y no a su moralidad, mientras que los generales de Himmler
deberan haber atendido ms a sus sentimientos. Una teora
moral que slo explica este problema como un error cognitivo
(Huck debera haber ido ms all de su poca y haber visto
sencillamente que la esclavitud era mala) no aborda la cuestin
que plantea Bennett.
Bennett tambin considera al telogo catastrofista americano
Jonathan Edwards, quien escribi que parte de los placeres
especiales de los salvados en el cielo ser contemplar los
tormentos de los condenados (la contemplacin de las
calamidades de los dems tiende a aumentar el sentido de
nuestro propio goce). Bennett escribe que Edwards no parece
haber tenido sensibilidad alguna hacia el sufrimiento eterno de

los condenados. Para Bennett, Edwards es inferior a Himmler


porque al menos ste sinti algo.
Este tema conduce a un defecto comn de las teoras ajenas a
la virtud. Segn las teoras del deber o de los principios, es
tericamente posible que una persona pudiese obedecer, como
un robot, toda norma moral y llevar una vida perfectamente
moral. En este escenario, uno sera como un ordenador
perfectamente programado (quizs existan personas as, y sean
producto de una educacin moral perfecta). En cambio, en la
teora de la virtud, tenemos que conocer mucho ms que el
aspecto exterior de la conducta para realizar juicios as, es decir
que tenemos que conocer de qu tipo de persona se trata, qu
piensa esta persona de los dems, qu piensa de su propio
carcter, qu opina de sus acciones pasadas y qu piensa sobre
lo que no lleg a hacer.
Por ejemplo, casi todo el mundo pasa por la vida sin llegar a ser
asesino (el caparazn exterior), pero los tipos de carcter de
los no asesinos difieren considerablemente. La persona que
frecuentemente tiene la tentacin de asesinar debido a un
apasionamiento, pero se abstiene de hacerlo por razones
morales no parece un tipo moral elevado. Es muy superior no
querer matar nunca a alguien simplemente a causa de ofensas
menores. Y mejor an es la persona que nunca matara y que
muestra su condolencia ante la muerte de inocentes.
9. Carcter, individuo y sociedad

La accin no tiene lugar en un vaco poltico. La teora de la


virtud tambin estudia cmo los diferentes tipos de sociedades
estimulan diferentes virtudes y vicios. Podramos enfocar el
dilema de Dorotea en trminos muchos ms globales
preguntndonos si eran justas las limitadas opciones que le
ofreca la sociedad victoriana. Algunas filsofas feministas
modernas desarrollan temas similares examinando si son
elogiables las virtudes y vicios tradicionales de las mujeres. En
el pasado, las feministas han defendido ideales andrginos y
fomentado slo virtudes humanas, y no virtudes masculinas o
femeninas. Ms recientemente algunas feministas han

rechazado los ideales andrginos y vuelto a la idea de que


algunas virtudes (asistencia, compasin) pueden ser ms
propias de las mujeres que de los hombres (vase el artculo
43, La idea de una tica femenina).
En la reflexin sobre el carcter, la actitud filosfica puede
consistir en considerar globalmente las sociedades o bien en
adoptar una perspectiva personal v considerar el carcter
interior. En qu medida puede una persona configurar su
propio carcter?
Resulta claro que esta discusin presupone que algunas
personas tienen cierta capacidad de modelar su propio carcter.
Algunos filsofos lo discuten, afirmando que si bien los actos
individuales pueden ser libres, el carcter es un aspecto fijo de
las personas. Puede replicarse que no todo el mundo tiene la
capacidad de cambiar, o incluso de modificar el carcter. Sin
embargo, si el crtico admite que un acto puede ser libre, queda
abierta la posibilidad de que este acto pueda desencadenar un
cambio de carcter.
Adems, nuestros sistemas de elogio y censura moral, nuestro
desarrollo de modales y nuestras suposiciones sobre el libre
arbitrio parten del supuesto de que las personas pueden
configurar deliberadamente o corromper su propio carcter. Est
fuera del alcance de este ensayo la cuestin de hasta qu punto
puede una persona cambiar sus rasgos y su carcter, pero para
ofrecer un esbozo de respuesta puede decirse que a menudo las
situaciones de crisis obligan a las personas a reexaminar sus
valores bsicos, como debe hacer la seora Brooke en su
matrimonio fallido cuando se enamora de Will. Cuando estn
felices, las personas obtienen a veces una comprensin de sus
problemas y tienen el apoyo de recursos para el cambio (ste es
un valor de la psicoterapia). Y de hecho las personas cambian
-dejan de beber, se vuelven ms compasivas o se vuelven
mezquinas. Parece pues que es posible el cambio (vase
tambin el artculo 47, Las implicaciones del determinismo).
Un profundo error de las teoras que no consideran las virtudes
es que prestan poca o ninguna atencin a los mbitos de la vida
que forman el carcter. Quizs las decisiones ms importantes

en estos mbitos sean las relativas a casarse o no, tener o no


hijos, ser amigos y a dnde trabajar. Los escritores que operan
en tradiciones ticas basadas en los derechos, la utilidad o la
universalizacin kantiana, han considerado mayoritariamente
que estas reas suponen elecciones no morales. Pero como la
tica trata sobre cmo debemos vivir, y como estas reas
ocupan una parte tan importante de nuestra forma de vida, no
es ste un colosal defecto?
Los filsofos modernos estn estudiando muchas cuestiones
acerca de la virtud, como la medida de nuestra responsabilidad
por nuestro carcter, la vinculacin entre el carcter y los
modales, las vinculaciones entre el carcter y la amistad y el
anlisis de rasgos especficos, como el perdn, la lealtad, la
vergenza, la culpa y el remordimiento. Incluso estn volviendo
al anlisis de vicios tradicionales como los deseos desmedidos
de drogas, dinero, comida y conquista sexual, es decir, los vicios
tradicionales de la intemperancia, la codicia, la gula y la lascivia.
La prxima dcada conocer la aparicin de muchas obras
importantes sobre la virtud.
CONCLUSIN
Las teoras ticas no slo pueden diferir por sus conclusiones
prcticas, sino que tambin pueden ofrecer explicaciones muy
distintas de lo que sea la razn prctica (comprense, por
ejemplo, la explicacin de la racionalidad prctica que
ofrece Kant con la que ofrece Hobbes) y de aquello en que
consista la mejora global del hombre5. En ambos puntos estn
sumamente influenciadas por lo que constituye el horizonte
cultural de la poca. Es imposible, por ejemplo, que un pensador
antiguo, sumergido en una concepcin biologista y organicista
de
la
realidad
humana,
ofrezca
una interpretacin instrumentatista de la razn, ni una visin
liberal de lo que constituye el bien del hombre. Ello justifica que,
en principio, establezcamos una cesura entre el discurso tico
de la antigedad clsica y el de la modernidad, lo que no
entraa, desde luego, que no existan entre ellos, en cuestiones
importantes, grandes homologas, ni mucho menos que las ideas
antiguas, por ejemplo acerca de la felicidad o la excelencia
humanas, resulten irrelevantes para el pensamiento moderno