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Haciendo memoria: 16 de mayo de 1984

Esta semana el movimiento estudiantil conmemora una fecha representativa en su trayectoria


de lucha por la defensa de un sistema de educacin digno y de calidad para el pueblo
colombiano. El 16 de mayo de 1984 estudiantes de la universidad pblica ms importante del
pas se levantaron en protesta en contra de una poltica estatal y paraestatal sistemtica de
estigmatizacin y represin del movimiento, materializada en la tortura y asesinato de uno de
los dirigentes estudiantiles lideres en la defensa del sistema de bienestar estudiantil del
plantel educativo, pero cuya muerte se sumaba a una cadena de hechos que buscaban acallar
violentamente las voces inconformes en contra del estado de cosas en la universidad pblica
del pas en ese momento. Esta protesta fue brutalmente reprimida por las fuerzas policiales
haciendo uso del terrorismo de Estado como mecanismo para reprimir a aquellos y aquellas
inconformes. La valenta de los y las estudiantes de la Universidad Nacional de Colombia cost
la vida de muchos de ellos sin que hasta la actualidad tengamos certeza del nmero de muertos
y desaparecidos ocasionados por la ofensiva estatal, hechos que adems fueron tergiversados
frente al pas ocultando la realidad de lo sucedido y decretando as a la sociedad colombiana
el olvido de otro de los episodios de represin del movimiento popular.
Por su importancia en la trayectoria y en la configuracin de uno de los sectores estructurantes
del movimiento popular en Colombia, conmemoramos e invitamos a conmemorar el 16 de mayo
de 1984 como un episodio central en la historia de las luchas por la transformacin radical de
este pas. Esta conmemoracin la entendemos articulada a una apuesta poltica de
reconstruccin y resignificacin del hecho en la memoria colectiva, que busque no la
exaltacin de la victimizacin, sino que lo posicione como muestra de la valenta y el coraje
de aquellos y aquellas que todos los das se enfrentan a un rgimen represivo que nos niega
sistemticamente las condiciones para vivir y para ser dignamente.
Los hechos, la masacre
Para comienzos de la dcada de los 80 el movimiento estudiantil de la Universidad Nacional
de Colombia, abocado a la lucha por la defensa del carcter pblico, incluyente y
transformador de la educacin superior en el pas, se encontraba disputando frente a las
directivas de la institucin la defensa de los espacios y mecanismos ofrecidos por el alma
mater como bienestar estudiantil para la comunidad y, particularmente, la posibilidad de que
los estudiantes de estratos socioeconmicos ms bajos y provenientes de otras regiones
pudieran contar con residencias universitarias que garantizaran condiciones dignas de vivienda
, y en general, condiciones suficientes para permitirles estudiar.
La defensa de estos espacios se haba enfrentado ya a finales de la dcada de los 70 al desalojo
de las residencias universitarias Camilo Torres y Uriel Gutirrez. Ello fue contestado a travs
de su retoma por parte de diferentes organizaciones estudiantiles articuladas en una
coordinadora estudiantil el 21 de septiembre de 1982. Retomar las residencias de la
universidad buscaba que estos espacios funcionaran de nuevo como vivienda para los
estudiantes que provenan de las diferentes regiones del pas y que tras el desalojo se haban
visto forzados a pagar altas sumas de dinero por pequeas habitaciones en arriendo, o incluso,
a refugiarse debajo de los puentes de la ciudad . En todo caso, la lucha por el bienestar
estudiantil se articulaba a la apuesta ms general de enfrentar las polticas que desde la
rectora de Fernando Snchez Torres se estaban emitiendo para la universidad, entre ellas, el
recorte de presupuesto que llev a la disminucin en el suministro de servicios bsicos,

deterioro en la calidad docente, actividades de investigacin, extensin, dotacin de


bibliotecas, reduccin de la planta de profesores, deterioro de equipos, entre otras.
Lucha estudiantil, que en el marco de una universidad que a la vez dialoga y hace eco de las
contradicciones sociales y polticas que atraviesan la realidad colombiana, estaba permeada
por un contexto marcado por altos ndices de represin estatal en contra de la protesta social
(el Estatuto de Seguridad de Turbay estaba en plena vigencia), nacimiento y accionar de los
primeros grupos paramilitares y rpido crecimiento del narcotrfico y de sus carteles en el
pas. En ese sentido, la persecucin, estigmatizacin y silenciamiento de voces inconformes y
de propuestas de transformacin hicieron del movimiento estudiantil una de sus vctimas al
interior del mundo popular. Lo anterior, encarnado en una cadena sistemtica de hechos
violentos, tuvo como expresin mxime la tortura y el asesinato del lder estudiantil por el
bienestar universitario de la Universidad Nacional de Colombia Jess Humberto Len Patio
en la ciudad de Cali el 9 de mayo de 1984, a la cual se sumaban las muertes del profesor de
economa Alberto lava Montenegro (20 de agosto de 1982), la desaparicin de los hermanos
Garca y los hermanos Sanjun, y Yesid Gonzlez (7 de octubre de 1983), entre otros muchos
casos, hechos frente a los cual la comunidad y el movimiento en la universidad se levant el
voz de protesta el 16 del mismo mes.
Esta protesta que inici con un acto poltico de homenaje en la Plaza Che Guevara y que deriv
posteriormente en la toma de la calle 26 por parte de algunos estudiantes como muestra del
repudio frente a la represin estatal y paraestatal del movimiento estudiantil. Frente a esto
las fuerzas del Estado respondieron con la toma violenta de la Universidad y la comisin de
una masacre en contra de los estudiantes de la misma. Con la presencia de polica motorizada
y cuerpos antimotines, la fuerza pblica entr al campus universitario disparando armas de
fuego indiscriminadamente en contra de las personas all presentes, persiguiendo y golpeando
salvajemente a los estudiantes de la universidad y encarcelando de forma arbitraria a todos y
todas aquellas que no pudieron escapar de su alcance. En este episodio de mxima represin
estatal en contra del movimiento se encontraban personas infiltradas dentro del conjunto de
estudiantes asistentes a la conmemoracin que posteriormente dispararon en contra de las
personas presentes, llevaron a cabo actos de intimidacin en contra de los estudiantes y se
tomaron a la fuerza las residencias universitarias femeninas acribillando y disparando de forma
indiscriminada en contra de las personas que estos edificios se estaban refugiando.
El saldo de esta masacre fueron 17 estudiantes muertos, cientos de personas heridas,
torturadas y detenidas arbitrariamente, as como la desaparicin de buena parte de los
cuerpos de aquellos y aquellas quienes fueron asesinados con la intensin de ocultar los hechos
a la opinin pblica. A la par de lo anterior, a los cuerpos de las personas asesinadas y de
algunos de aquellos golpeados o gravemente heridos, fueron puestas capuchas alusivas a
grupos guerrilleros, lo que busc justificar el accionar estatal al aducir un enfrentamiento
entre la fuerza de polica y guerrilleros en la Universidad Nacional. Se articul entonces una
versin de los hechos que fue reproducida por los medios de comunicacin del pas,
imponiendo as a la sociedad entera el olvido oficial de lo verdaderamente sucedido, as como
tambin la estigmatizacin y la culpa de lo sucedido sobre los hombros del movimiento
estudiantil.
Sin embargo, el 16 de mayo de 1984 no solamente represent la comisin de una masacre en
contra del movimiento estudiantil en Colombia por parte del Estado colombiano, as como su
posterior encubrimiento e invisibilizacin a travs de la criminalizacin de la protesta y la
organizacin en el alma mater. Igualmente trajo como consecuencia el cierre de la universidad
durante un ao, periodo que fue utilizado para implementar una serie de reformas

institucionales y polticas al interior de la Universidad que desmontaron por completo los


bastiones del bienestar universitario por el que peleaba el estudiantado (residencias y comedor
universitarios subsidiados). Esto fue reemplazado por prstamos-beca de un salario mnimo
para los ms necesitados, y de medio salario mnimo para los menos; se institucionalizaron
mecanismos de vigilancia y represin reforzando la presencia del personal de seguridad de
la Universidad, y equipos de comunicacin y armas de fuego para preservar el orden y la
normalidad . A nivel acadmico se empez a utilizar el discurso de la excelencia, lo cul
implic una reestructuracin estatutaria de la Universidad, pero contradictoriamente se
hicieron cada vez ms sistemticos problemas con la planta docente, escases de recursos para
dotar los laboratorios, bibliotecas y salones, llevar a cabo prcticas acadmicas y salidas de
campo, problemas que como sabemos, son estructurales hoy en da para la educacin pblica
superior del pas.

Nuestra apuesta, nuestra memoria.


Al ser parte del movimiento popular defendemos como apuesta poltica que las luchas por la
transformacin de las condiciones de explotacin, enajenacin y dominacin de nuestros
pueblos no se jueguen nicamente en el terreno de lo material. Si bien, por supuesto, la
bsqueda de la superacin y transformacin radical de las condiciones indignas y opresivas de
trabajo, vida, educacin, entre otras, son apuestas articuladoras de los proyectos
transformadores por los que luchamos, sabemos bien que en el terreno de lo simblico, de lo
inmaterial, hay otras tantas batallas que librar.
En efecto, un proyecto poltico que se articule en torno a la emancipacin humana en su
sentido ms amplio no solo pasa por resolver las necesidades del estmago: el hambre, el fro,
las interminables horas de trabajo mal pagas; igualmente implica una resignificacin de
nuestros horizontes simblicos, de los referentes que le dan sentido a nuestro ser y estar con
otras y otros en la construccin de alternativas de vida posibles. Entre ellas, como apuesta, la
construccin de nuestra memoria colectiva, la resignificacin de nuestros relatos, de nuestra
historia. Y esto es importante por varias razones:
Primero, al reconstruir nuestra historia dignificamos a la organizacin y al movimiento
popular como sujeto y agente de luchas por la transformacin social;
Segundo, al hablar de nuestro pasado, de las luchas que nos anteceden, conmemoramos
tambin a aquellos y aquellas quienes nos han precedido y los y las honramos en sus luchas,
en
sus
esfuerzos,
sus
apuestas
y
sus
aportes;
Tercero, porque cuando como sujetos populares nos volcamos hacia la construccin de
nuestra memoria como movimiento, le disputamos el sentido de la historia a las lites polticas
y econmicas que en este pas han construido los relatos de nuestra nacin al acomodo de sus
intereses y, en ese sentido, abrimos el espacio para que nuestra historia como pas sea
reconstruida a travs de muchas voces, a travs de los relatos, de las experiencias vividas y
sentidas de aquellos y aquellas a quienes tradicionalmente se les ha negado la posibilidad de
ocupar
lugares
de
habla
legtimos
frente
a
la
sociedad
entera;
Cuarto, porque cuando asumimos la tarea de resignificar nuestro pasado y de transformar su
sentido, como sujetos populares construimos igualmente identidad colectiva al encontrarnos
en un pasado comn del que somos herederas y herederos y, a partir del cual, igualmente
podemos
proyectarnos;
Finalmente, consideramos central la tarea de resignificar la memoria y reconstruir nuestro

pasado en tanto estrategia de estudio y sistematizacin de experiencias que nos permiten, a


travs de la revisin histrica, la identificacin de puntos de inflexin en trminos tanto de
articulacin como de transformacin de las apuestas y los repertorios de accin del
movimiento popular.
En todo caso, asumir la tarea de resignificar nuestra historia para construir memoria colectiva
implica entender a esta ltima como un terreno y una configuracin en disputa en los que las
correlaciones de fuerza entre el bloque de poder de las clases dominantes y las clases
populares organizadas tienen efectos concretos y, podra decirse, moldean lo relatos que se
articulan como historia nacional. As, le apuntamos a la construccin de memoria para
disputarle a la historia oficial el sentido de nuestra trayectoria y nuestras luchas en el marco
ms amplio de nuestra constitucin como sociedad.
As, en el marco de estas apuestas polticas para revisitar nuestra historia es que nos unimos
a la conmemoracin del 16 de mayo de 1984 en tanto punto de inflexin en la historia de uno
de los sectores vertebradores de la organizacin y la resistencia popular en Colombia.