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A NOO DE ESPERANA E SUAS IMPLICAES PARA

A VIDA: ANLISE COMPARATIVA ENTRE DOIS GRUPOS EVANGLICOS NO BRASIL


DRA. ANA KEILA PINEZI*
Diz a sabedoria popular que "a esperana a ltima que morre". Esse dito, que subsiste h
tanto tempo, tem sido evocado com bastante freqncia hoje em dia. A idia de esperana ressurge na sociedade brasileira atravs de alguns sistemas culturais. Dois deles tm se destacado nos
ltimos tempos. Um o da poltica institucionalizada. A palavra esperana foi o mote de um
desejo intenso de mudana no cenrio poltico brasileiro e impulsionou uma renovao poltica,
pelo menos ideolgica, surpreendente na ltima eleio presidencial realizada em 2001. Dizia-se,
aps a eleio, em todos os cantos do pas, que "a esperana venceu o medo". O outro sistema
cultural que demonstra sua fora, atravs da histria, como produtor e fornecedor de esperana
o religioso, que tambm experimentou uma grande renovao, nos ltimos tempos, e um aumento substancial de adeptos em vrias denominaes religiosas. Este sistema o que nos interessa
neste trabalho.
Em pesquisa feita pelo instituto Vox Populi, cujo resultado foi publicado na edio 1.731 da
Revista Veja de 19 de dezembro de 2001, a questo da religiosidade no Brasil mostra-se como um
fenmeno social cada vez mais fortalecido e que merece a ateno dos pesquisadores dado seu
dinamismo e efervescncia. Dentre os dados obtidos, chama a ateno os que se referem idia
de esperana de vida eterna aps a morte. Segundo a pesquisa, quanto crena na vida eterna no
paraso, os evanglicos aparecem na liderana com 96% de crdulos, os catlicos com 84%, os
espritas e os adeptos do candombl com 72% e os sem-religio com 68%. Ainda sobre isso, 34%
dos entrevistados acreditam que iro direto para o cu ou paraso aps a morte, 15% supem que
iro reencarnar, 14% acreditam no fim da existncia e 11% crem que iro para o purgatrio.
Nenhum dos entrevistados acredita que ir para o inferno. Em termos de crena na vida aps a
morte, por escolaridade, a pesquisa constatou: 70% tm curso superior, 61% tm nvel mdio,
58% esto entre a 5 e 8 srie do ensino fundamental e 58% so analfabetos ou fizeram at a 4
srie. Soma-se a tudo isso o crescimento constante do nmero de evanglicos no Brasil. O censo
de 1980 apontou 8.085.846 de evanglicos para uma populao total de 119.002.706 (IBGE,
1983). Em 1991, o censo mostrou que o nmero de evanglicos chegou a 13.189.284 para uma
populao total de 146.154.502 (IBGE, 1996). O censo de 2000 demonstra o considervel aumento dos evanglicos: para uma populao total de 169.799.170, h 26.184.942 de evanglicos no
Brasil (IBGE, 2001).

Antroploga

Esse panorama mostra-nos o reavivamento e o retorno, remodelado, da idia de cu, como


lugar imaginrio em que todo sofrimento, toda injustia social e a prpria morte tero fim, idia
essa to presente na tradio da doutrina evanglica dos protestantes histricos.
No entanto, a esperana de alcanar o "paraso" no "engessou" a doutrina das novas denominaes evanglicas que surgiram no Brasil, reunindo um nmero cada vez maior de adeptos. O universo evanglico bastante heterogneo, e fazem parte dele trs vertentes principais: a
dos protestantes histricos, a dos pentecostais e a dos chamados neopentecostais. Os protestantes
histricos vinculam-se Reforma Protestante ocorrida em 1517, na Alemanha. As denominaes
classificadas como parte do protestantismo histrico so: Luterana, Metodista, Presbiteriana,
Batista, Congregacional. As outras vertentes surgiram no Brasil depois do estabelecimento das
histricas. Fruto de ao missionria norte-americana no Brasil, no perodo de 1910 a 1950, as
igrejas pentecostais instalaram-se no pas. Assemblia de Deus, Congregao Crist, Quadrangular, Brasil para Cristo e Deus Amor so as denominaes pentecostais mais conhecidas. No
final dos anos 1970, nascem as igrejas neopentecostais. As de maior expresso so: Igreja Universal do Reino de Deus, Renascer em Cristo e Igreja Internacional da Graa de Deus. Outras denominaes, no universo evanglico, surgem no Brasil constantemente, demonstrando as dissidncias internas e a liberdade de formao de novas igrejas por parte de grupos de pessoas.
Desfrutar de parte das benesses do "paraso" na Terra parece ser uma marca emblemtica
principalmente dos evanglicos neopentecostais. Prosperidade financeira, sade e fim dos conflitos familiares encontram-se no centro das atenes dos cultos realizados por esses evanglicos.
So essas algumas das questes que sero analisadas neste texto, com base na observao participante realizada nos cultos e nas entrevistas feitas com um grupo neopentecostal da Igreja Internacional da Graa de Deus e com um grupo presbiteriano, na cidade de Ribeiro Preto.
O crescimento do nmero de adeptos, que se amontoam nos antigos cinemas e supermercados transformados em templos pelas denominaes neopentecostais, , de fato, extraordinrio.
exatamente a esperana de uma vida melhor que se mostra como o centro catalisador de tantos
adeptos. A esperana, portanto, move e transforma o cenrio social e ela prpria o produto do
desejo dos homens, de uma busca incessante pelo bem-estar. Se a esperana um construto social, pode-se pensar que ela guarda dentro de si a pluralidade. Ou seja, a esperana tem muitas "caras". seu ngulo religioso que nos interessa neste trabalho. E mesmo por esse ngulo, h de se
pensar que o pluralismo religioso faz nascer formas diferenciadas de esperana. Por isso, a idia
comparar os dois grupos religiosos acima citados.
Cabe evocar as palavras do socilogo Henri Desroche (1985, p. 40) sobre a noo de esperana:
Seja qual for a polarizao da esperana, ora num "alhures" ora num "ainda-no", ela uma estratgia
de transio entre o Prprio e o Outro: as situaes tais quais so no esto destinadas a permanecer idnticas a si mesmas, mas podem e devem vir a ser outras, at mesmo totalmente outras, sem excetuar a situao que faz de mim o que eu sou e sua metamorfose que acena para aquele que ainda no sou. esta
certeza que faz da esperana tambm uma f.

Objetivos
Este projeto visa a compreender e interpretar como os dois grupos religiosos evanglicos j
citados constroem a noo de futuro e como pensam a esperana em meio s crises, s desigualdades sociais e violncia do mundo moderno. Apesar de serem evanglicos, os dois grupos apresentam distines quanto doutrina teolgica, principalmente ao que diz respeito s representaes em relao aos sofrimentos da vida e viso escatolgica, especialmente ao que se refere
segunda vinda de Jesus Cristo, no final dos tempos. Compreender essas representaes um
dos objetivos desta pesquisa.

Metodologia
Levando-se em conta o objetivo desta pesquisa, a metodologia utilizada tem como base os
pressupostos da Antropologia. O mtodo etnogrfico foi empregado nesta pesquisa, j que faz
parte integrante da prpria constituio da Antropologia como cincia social que privilegia o
trabalho de campo. No entanto, a etnografia, descrio de povos ou grupos sociais, empregada,
no se resume a uma mera descrio dos comportamentos ou acontecimentos observados. Optou-se por uma descrio densa (Ryle apud Geertz, 1978) da realidade observada, que levasse em
conta as teias de significado (Geertz, 1978) encontradas nas relaes sociais dos grupos religiosos
em questo. Alm disso, foi realizada a observao participante nos cultos, nos rituais e no processo de entrevista. As impresses, os acontecimentos, os pequenos incidentes e o corriqueiro,
chamado por Malinowski (1984) de os imponderveis da vida real, foram registrados no dirio de
campo durante a observao participante. No se trata de uma anotao superficial. O tom do
comportamento (Malinowski, 1984) que acompanha as aes e os depoimentos foram registrados
no dirio de campo, pois pode ser utilizado para analisar significados ausentes em um registro
puro e simples da realidade.
Alm da observao participante feita nos cultos das igrejas estudadas, foram realizadas entrevistas com adeptos de cada denominao. Foi realizada tambm observao participante, com
registro em dirio de campo, nos lares dos informantes, antes, durante e depois das entrevistas.
Foram entrevistados quatro casais de cada grupo religioso (os cnjuges foram entrevistados separadamente, perfazendo um total de 16 entrevistas). Os casais encontram-se na faixa etria entre
24 e 35 anos e freqentam assiduamente as reunies e cultos dos grupos religiosos.
Os dados foram analisados luz de uma teoria interpretativa da cultura, proposta por
Geertz (1978). A construo de fatos etnogrficos (Romanelli, 1998, p. 125) foi feita numa perspectiva
interpretativa que considera a densidade da etnografia da qual emergem representaes feitas
pelos grupos religiosos em relao realidade. Nesses termos, a etnografia pensada como uma
forma de construir uma leitura de (Geertz, 1978, p. 20). E para que assim seja, preciso ter em
mente que o pesquisador ir se deparar com a dificuldade de ler uma realidade que se mostra
muitas vezes contraditria e obscura.
Ainda em relao ao tratamento dos dados coletados, realizou-se uma anlise comparativa
entre os dois grupos religiosos em questo. Essa anlise fundamenta-se em uma comparao feita
atravs de contrastes (DaMatta, 1977).
Sero, agora, apresentados e analisados apenas dois aspectos do material coletado, dada a
riqueza das informaes obtidas.

A pedagogia da cruz
Para os presbiterianos, a idia de sofrimento bastante diferente da dos neopentecostais.
Para os primeiros, sofrer, aqui na Terra, pode at ser visto como uma possibilidade privilegiada
de o cristo demonstrar seu apego a Deus e melhorar sua "vida espiritual". No foram poucas as
prdicas pastorais, feitas na Igreja Presbiteriana, que enfatizavam a importncia do sofrimento
para o aperfeioamento da f do adepto. Poderamos pensar em uma "pedagogia da cruz", em
que sofrer aprender carregando a prpria cruz. Alm disso, podemos pensar que a idia de sofrimento para os presbiterianos est relacionada tambm ao fato de Deus usar de disciplina com
"aqueles a quem ama". Deus ensina, na viso dos presbiterianos, a viver conforme a vontade dele
por meio do sofrimento.
Na Igreja Internacional da Graa de Deus, ao contrrio, no parece vigorar a "pedagogia
da cruz". O sofrimento visto como maldio e sintoma de que Deus no est abenoando aquele que sofre.
A questo do sofrimento bastante complexa e, muitas vezes, mostra-se contraditria, inconsistente, quando explicitada pelos dois grupos religiosos em foco. Pensando o sofrimento co-

mo elemento cultural socialmente construdo pelas religies, possvel perceber que ele pode ser
visto como um conceito multifacetado, que carrega em si uma noo polissmica da vida, da
condio humana e da providncia divina. As palavras de Geertz (1989, p.119) so bastante pertinentes para comearmos a compreender as formulaes feitas no universo religioso sobre o significado do sofrimento:
Como problema religioso, o problema do sofrimento , paradoxalmente, no como evitar o sofrimento,
mas como sofrer, como fazer da dor fsica, da perda pessoal, da derrota perante o mundo ou da impotente
contemplao da agonia alheia algo tolervel, suportvel sofrvel, se assim podemos dizer.

Geertz termina essa discusso de forma muito interessante, mostrando que o sofrimento
precisa ser compreendido e/ou explicado pelo que sofre e por aqueles que presenciam o sofrer.
Precisamos categorizar, classificar, ordenar os acontecimentos de nosso cotidiano, mesmo que
essas classificaes, ordenaes no consigam dar conta de todas as circunstncias e causem uma
sensao de que h algo de ilgico que precisa ser somente aceito para que haja consolo.

Alma e corporeidade entre os neopentecostais e os presbiterianos


O ritual de cura divina ocupa, entre os neopentecostais, um lugar central nos cultos. Portanto, o oferecimento de solues para os problemas do tempo presente, entre eles, est vinculado
ao valor que se d cura do corpo. Ao contrrio, os protestantes histricos tm como centralidade doutrinria a salvao da alma. O corpo, entre os presbiterianos, como receptculo da alma,
deve ser cuidado, mas temporrio e, por isso, deve-se dar maior ateno alma que guarda um
carter de eternidade. Essa a velha dialtica entre corpo e alma presente no cristianismo. A corporeidade, para o grupo presbiteriano, tem valor por ser a morada da alma e, no caso dos conversos, do Esprito Santo tambm. O corpo reveste-se do sagrado quando torna-se o "templo do Esprito Santo" e, por isso, deve ser respeitado e receber cuidados. Sendo efmero, o corpo visto
como um complemento necessrio da identidade humana e, portanto, os prazeres que possa ele
aproveitar no tm valor por serem tambm efmeros. Somente no futuro "celestial" o corpo ser
revestido de imortalidade, uma esperana que o diminui aqui na Terra, na viso dos presbiterianos. Esse futuro, para os neopentecostais, considerado distante e sua representao incapaz de
produzir completamente um alento para o sofrimento no tempo presente. Nesse sentido, suportar
a dor e o sofrimento, para os presbiterianos, significa aceitar a vontade de Deus, compreender os
seus desgnios e fortalecer a alma. Para o grupo da Igreja Internacional da Graa de Deus, o estado de sofrimento e dor um sintoma claro dos ataques dos espritos malignos. O fim da dor e do
sofrimento significa a vitria do Bem contra o Mal. Vejamos o que Hervieu-Lger (1997, p.41)
nos diz sobre essa questo:
(...) dentro do universo cristo tradicional, o tema da cura est regularmente associado ao da salvao, a
ltima sendo metaforicamente significada (e praticamente antecipada) na primeira. Nos movimentos de
renovao religiosa em terreno cristo (particularmente em algumas correntes carismticas fortemente
marcadas pela psicologia e pela teoria das relaes humanas), observa-se com freqncia uma inverso
das perspectivas: o tema da salvao no remete mais espera culturalmente desvalorizada de uma
vida em plenitude num outro mundo. Ele funciona como um marco simblico que alarga o pedido de cura a todos os aspectos da realizao de si. Esta busca de uma to total realizao de si mesmo no mundo
est perfeitamente de acordo com a cultura moderna do indivduo. Nesta maneira moderna de articular
salvao e cura, a viso da salvao que aparece como metfora da cura, um modo de dizer que a sade
total, alcanada neste mundo, implica a integridade ao mesmo tempo fsica, psquica e moral do indivduo. E a evocao da "salvao" no passa de um modo de desafiar a medicina moderna para que assuma esta concepo integrada do que humano.

H uma outra representao sobre o corpo que gostaramos de abordar. Entre os presbiterianos, o corpo, desvalorizado pelo seu carter mortal em contraposio alma imortal, tambm
o meio pelo qual o pecado manifesto. Por definio, o corpo ou a "carne" , para os protestantes
histricos, ruim e sujeito ao pecado. Somente uma alma purificada capaz de tornar o corpo
bom, produtor de atos que agradem a divindade. No por acaso que h regras tcitas e mesmo
explicitadas de como, por exemplo, o fiel deve lidar com sua sexualidade. H a rejeio do
"mundo" e a necessidade da demarcao de fronteiras com ele e suas mudanas, ao mesmo tem4

po em que preciso fazer a "diferena", como "filho de Deus", nesse mesmo mundo. Lembramos
as palavras de Weber (1991) ao analisar os tipos "puros" por ele considerados no que se refere ao
problema da relao do homem com o sagrado. Ao mesmo tempo em que o protestante histrico
aparece como pertencente ao "ascetismo de rejeio do mundo", ele parece pertencer tambm ao
"ascetismo intramundano". Weber (1991, p. 365) esclarece a questo da seguinte maneira:
As relaes sociais, o "mundo", no sentido religioso, representam portanto a tentao, por serem o lugar
no apenas dos prazeres sensuais eticamente irracionais, que afastam as pessoas do divino, mas muito
mais de uma frugalidade que prpria do cumprimento dos deveres cotidianos por parte do indivduo religioso mdio custa da concentrao exclusiva das aes no empenho ativo pela salvao. Essa concentrao pode fazer parecer necessria uma explcita retirada do " mundo", dos laos sociais e anmicos da
famlia, da propriedade, dos interesses polticos, econmicos, artsticos, erticos e, em geral, de todos os interesses da criatura, e toda atividade neles parecer uma aceitao do mundo alheadora de Deus: "ascetismo de rejeio do mundo". Ou, ao contrrio, pode exigir a atividade da prpria espiritualidade sagrada especfica, da qualidade de instrumento eleito por Deus, precisamente dentro da ordem do mundo e
diante dela: "ascetismo intramundano". (grifo do autor)

Para os neopentecostais, a idia de corpo como sinnimo de perigo e pecado no aparece


dessa forma. O prazer, em todos os sentidos, deve ser, para eles, vivenciado pelo corpo. Alis,
pelo corpo que a alma experimenta os prazeres. Claro que h um padro de prazer tambm, mas
ele parece ser bem mais flexvel que o padro dos protestantes histricos. aqui, na terra, que o
que incomoda o corpo deve ser "expulso" a fim de que o fiel usufrua do que prazeroso. A dicotomia entre corpo e alma, fortemente marcada na doutrina do protestantismo asctico (Weber,
1991), substituda, entre os neopentecostais, por uma complementaridade que anseia pelo bemestar, por uma vida no presente que lhes d acesso a uma situao melhor. Portanto, as representaes dos neopentecostais sobre a doena est calcada na idia de que um corpo doente igual a
uma alma tambm adoentada, perturbada pelos espritos malignos. Essas representaes para os
presbiterianos no tm essa ordem. Para eles, um corpo doente no igual a uma alma doente. A
alma cheia do "Esprito de Deus" pode agentar um corpo doente. Nesse sentido, a doena
vista como uma "provao" de Deus que tem de ser aceita, mesmo que no haja cura.
Alm de acreditarem na existncia de "espritos de enfermidade", que tomam posse do corpo do doente, os fiis da Igreja Internacional da Graa de Deus tambm crem na existncia de
"espritos da misria", causadores da pobreza ou misria material. Os conflitos domsticos tambm so explicados pela interveno de "demnios", que tm funes especficas, como promover a infidelidade, a "seduo" ("Esprito de Jezabel") e a inquietao, alm da "traquinagem"
das crianas ("Esprito de Cosme e Damio"). Assim, possvel compreender o elevado nmero
de pessoas que freqentam trs cultos especficos, denominados "Correntes", da Igreja Internacional da Graa de Deus: "Corrente da Prosperidade", "Corrente da Famlia" e "Corrente da
Libertao". Nesses cultos acontece o exorcismo dos espritos malignos. Esse ritual envolve "entrevistas" com esses espritos, feitas pelo pastor, at que o possesso se ajoelhe e demonstre que os
espritos esto rendidos ao poder de Jesus Cristo. Em relatos feitos em entrevistas, alguns casais
contam como foram libertos da possesso e como puderam vivenciar uma clara melhora nas relaes familiares e na situao financeira. Entre os presbiterianos, o desejo de melhora de vida
pode ser tambm visto, mas tem uma conotao diferente. Para eles, momentos difceis, em termos financeiros especialmente, no significam problemas espirituais ou "castigo" divino. Alm
disso, uma famlia que no tenha problemas de relacionamento parece vir em primeiro lugar na
lista de prioridades desses protestantes. A famlia, entre os presbiterianos, tem um valor muito
grande porque ela deve ser o centro da transmisso e reproduo dos valores religiosos.

Consideraes finais
A partir do trabalho etnogrfico, os resultados parciais da anlise sugerem que as prticas
do grupo da Igreja Internacional da Graa de Deus apresentam-se como uma proposta religiosa
bastante eficaz, que possibilita aos fiis enfrentarem os problemas socioeconmicos vividos pela
maioria da populao brasileira. Alm disso, h um amplo pragmatismo entre os neopentecostais, que resulta do poder do pastor, o que detm o "carisma" (Weber, 1991), em exorcizar os
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espritos do mal, o que permite oferecer aos fiis soluo mgica para os problemas do cotidiano,
de tal modo que a idia de um futuro "celestial", suprimida ou antecipada para o presente. Ou
seja, o grupo da Igreja Internacional da Graa de Deus desloca para o presente concreto a idia
de uma vida plena no futuro "celestial" em contraposio forte representao da dimenso de
futuro no cu que nutre a perspectiva de vida melhor do grupo presbiteriano, comum aos protestantes histricos. A construo de uma esperana atrelada ao "porvir celestial" entre os presbiterianos possibilita-lhes enfrentar os problemas da vida e usufruir do consolo nas situaes de "desesperana". Podemos ver que essa esperana , pela sua prpria estrutura, uma esperana nostlgica, porque "saudosa" uma vez que traz ao presente o desejo do retorno ao "den", relao original do homem com Deus. Estabelece-se, portanto, uma forte tenso entre o desejo de
experimentar os prazeres e o dever de neg-los em nome de um "ainda-no", da crena de que os
prazeres do mundo, por serem transitrios, devem ser deixados de lado em favor dos prazeres
eternos.

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