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"Entre el trabajo y la poltica: las reformas de las polticas sociales

argentinas en perspectiva comparada"


Javier Lindenboim y Claudia Danani (editores)
Prlogo: Jos Nun
Presentacin
Este libro fue producto de una doble interseccin. Para empezar, su tema es el
punto en el que se cruzan poltica y trabajo. En segundo lugar, se cruzan tambin
una transformacin -la de la sociedad argentina en la ltima dcada- y un debate:
el debate acerca de la naturaleza y el resultado de ese proceso. En ese doble
cruce, adems, los autores analizamos algunas de las transformaciones
experimentadas por las polticas sociales en la Argentina de la dcada del 90.
A primera vista podra parecer que tanto sobre el tema como sobre el perodo
elegidos se ha escrito y dicho mucho. Aunque esto es, en parte, cierto, quedan
cuestiones an inexploradas, dimensiones directamente ignoradas y juicios que
merecen ser revisados. As, el libro expresa un punto de vista compartido, algo as
como "una manera de mirar comn" a los autores que aqu tratan el caso
argentino, aunque el mismo se expresa de distintas maneras a la hora de analizar
los diversos sectores de la vida social a los que el libro se refiere. Y ambos
asuntos -la manera de mirar compartida y los distintos enfoques y desarrollostienen importancia equivalente en la configuracin final del volumen. El punto de
partida en comn es una premisa que organiza tericamente cada uno de los
anlisis, y que constituye algo as como el "anclaje (terico)" que Esping-Andersen
(2000) sienta como condicin para "no andar a la deriva" es decir, para no
perderse en cuestiones irrelevantes.
Enunciemos esa manera de mirar del siguiente modo: la "nueva" sociedad que ve
la luz luego de 30 aos de neoliberalismo criollo es una sociedad cuyo Estado no
es ms pequeo, ni menos "interventor", sino un Estado distinto, cuyas acciones y
polticas son tan intensas como lo eran antes, pero portadoras de significados y
orientaciones diferentes u opuestas, en muchos casos. Esto es parte del debate
que el libro propone, ya que a lo largo de los trabajos se entabla la polmica con
una tesis que ha ganado el sentido comn: esa por la que nos hemos
acostumbrado a escuchar y leer que "el Estado se retir " (cualquiera sea la
valoracin que haya detrs), que ya "no hay polticas estatales (o que las hay
menos)", o que "con la desregulacin disminuy (o desapareci) la intervencin del
Estado ". Este libro pretende demostrar y concluir algo bien diferente, al sostener
que esas afirmaciones sustraen del debate y de la comprensin la monumental
labor de construccin cotidiana de una nueva sociedad, que slo pudo llevarse a
cabo por y desde el corazn mismo del Estado. Desde esta otra "forma de mirar",
entonces, se tratan aqu el trabajo y "el mundo del trabajo" (sus condiciones, su
nuevo perfil, la configuracin poltico-institucional de sus viejas y nuevas formas de
organizacin), el mundo de la cultura y de la poltica (todo uno, en tanto mundo de
los significados y de la lucha por la hegemona), y los procesos abiertos, a partir de
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"las reformas" de las polticas sociales, en el campo de las obras sociales y de los
programas sociales.
Sin embargo, dijimos antes que enfoques y desarrollos son distintos a lo largo del
libro. En efecto, un espectro de temas que en s mismo resulta limitado a la hora
de ser enunciado (trabajo, poltica, polticas sociales), se despliega aqu en formas
de argumentacin y de demostracin sumamente variadas. Se ver que las
"normas" y "la reforma laboral" no son las mismas en los interrogantes de la
economa laboral (Gonzlez) y de la ciencia poltica (Danani) y que la diseccin y
evaluacin de las polticas (an, "econmicas") de la dcada menemista es distinta
en la reflexin antropolgica de Grassi y Raggio y bajo el examen de sus
resultados econmicos ("saturados histricamente", como reclama Boheme-1981)
de Lindenboim. El ejercicio de comprensin y crtica recprocas -en el sentido de la
bsqueda de los lmites, para superarlos- y de puesta a prueba de cada una de las
conexiones internas entre los procesos estudiados hace de los captulos algo muy
distinto de lo que fueron originalmente.
Dado que el libro pretende poner el caso argentino en una perspectiva
internacional, el anlisis del mundo del trabajo se inicia con un artculo de Jrgen
Weller ("Reformas econmicas y situacin del empleo en Amrica Latina"), que
realiza una caracterizacin de lo que ha pasado con el empleo en la regin
latinoamericana a partir del desarrollo de las reformas estructurales, combinadas
con polticas que desde los 70 y 80 gustaron identificarse como "estabilizadoras"
y "de mercado". El estudio de Weller dibuja un cuidadoso (y el ms reciente y
actualizado) panorama general sobre este tema, en el que el lector que lo desee
podr detectar y seguir los casos nacionales y su posicin relativa en los aspectos
analizados. Weller realiza un balance y una evaluacin del ciclo del auge de las
polticas neoliberales sin necesariamente cuestionar sus principios: nada ms -ni
nada menos- desde adentro mismo de la experiencia regional exhibe el
"comportamiento poco satisfactorio" del empleo y de la actividad econmica en el
perodo. Queda, as, abierto el debate que este volumen se propone.
Javier Lindenboim toma la posta y, tejiendo una mirada articuladora entre la
economa y la poltica, nos introduce en el caso argentino en materia de trabajo. El
texto incluye una breve seccin referida a los conceptos bsicos utilizados en el
anlisis del mercado laboral, seguida de la exposicin de evidencias empricas
acerca del comportamiento de la poblacin, el producto y el empleo en la segunda
mitad del siglo veinte. Se detiene en la interpretacin de los cambios recientes
asociados con la adopcin de una estrategia econmica acorde con el denominado
Consenso de Washington, que en gran medida han hecho eclosin a fines de
2001. Todo ese proceso es visto en el trabajo como parte de una puja a escala
mundial entre el capital y el trabajo en las condiciones de profundos cambios
tecnolgicos que parecen desplazar a la mano de obra como un componente
singular del crecimiento econmico y el desarrollo social. La denominada instancia
globalizadora es puesta en cuestin desde dos puntos de vista: por una parte en lo
que hace al acrecentamiento de las desigualdades entre pases y al interior de
estos; por la otra, porque ms all de las razones ticas o polticas, tal opcin que
menosprecia el fortalecimiento del mercado interno para nuestros pases- significa
aminorar las posibilidades de reproduccin del propio sistema capitalista.
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Tal como el propio trabajo de Lindenboim indica, esas transformaciones no


devinieron espontneamente, ni como consecuencia de mecanismos ciegos (el
mercado), ni impersonales (sin sujetos). El escrito de Mariana Gonzlez,
precisamente, echa luz sobre los cambios "de hecho y de derecho", dice, ocurridos
en la estabilidad en el puesto de trabajo, en la proteccin prestada por las
instituciones laborales y en la extensin de la jornada laboral de los trabajadores
asalariados, en el marco del santo y sea de la poca: la flexibilidad laboral. Al
analizar comparativamente los "cambios de derecho", contenidos en las sucesivas
leyes sancionadas durante la dcada del 90 y en los convenios y los cambios "de
hecho", consecuencia de la aceptacin de los trabajadores de condiciones de
trabajo degradadas a cambio de la conservacin del empleo, Gonzlez culmina
con una hiptesis provocativa: la insistencia en reformar la legislacin constituy
una estrategia de largo plazo por parte del capital, a fin de institucionalizar
condiciones y relaciones que ponen a la defensiva a los trabajadores, y que
prevalecern an cuando las condiciones del mercado de trabajo no les resulten
tan desfavorables.
Estela Grassi abre las puertas del mundo de la poltica (y de lo poltico),
reconstruyendo el trastocamiento de sentidos de la ltima dcada en el pas, en
tanto proceso poltico-cultural a travs del cual la hegemona neoliberal ha
producido a la sociedad argentina como "sociedad desprotegida". La autora
presenta un verdadero "fresco" de la dcada menemista, a travs del anlisis de lo
que, en sentido amplio, llama "los discursos polticos que confrontan por la
normalizacin de la vida social", y lo hace respecto de mltiples cuestiones que
son centrales para las preocupaciones de este libro: las formas de concebir al
Estado, de posicionarse frente a la riqueza y la pobreza, de afirmar el xito o el
fracaso de los individuos y de una sociedad, de los saberes que se consideran
legtimos Simultneamente, advierte acerca del riesgo de simplificaciones que
reducen la revolucin neoliberal argentina al "estilo (la cultura) menemista". Su
trabajo es un desafo a la recuperacin, a la vez, tica e intelectual de las Ciencias
Sociales, cuando por contraste afirma: "La poltica se empobreci, al quedar
reducida a las pujas de corto plazo, en la misma medida que se empobreci la
economa, al quedar licuada en las reglas del mercado libre, y se depreci la
reflexividad social crtica, encerrada en la racionalidad tcnica, que expropi para
ese limitado campo los temas que hacen a las metas deseables y elegibles por la
sociedad". Buena parte de sus observaciones son provocativos contrapuntos a la
hora de rastrear lo ocurrido en el campo de la poltica social en otras latitudes.
Precisamente la experiencia y el debate internacional vuelven a ser la va de
entrada al anlisis en el caso de las polticas sociales, y esta tarea es cumplida por
el artculo "Ciudadana social y workfare en los Estados Unidos y Europa
Occidental: de status a contrato", de Joel Handler. Este artculo pasa
pormenorizada revista de doble tipo a las reformas europea y norteamericana de
las polticas sociales: las describe y analiza en sus formas materiales, y se interna
-y se involucra- en los debates poltico-ideolgicos desarrolladas en esas
sociedades alrededor de este tema. El eje elegido por Handler, el de las "polticas
activas de empleo" o "programas de ayuda para el trabajo" permite llevar la
discusin hasta el cimiento mismo de las reformas (la relacin entre polticas
laborales, polticas sociales y trabajo). En ese sentido, al pormenorizado anlisis
comparado suma una aguda crtica a las posiciones que, pretendindose
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"progresistas", terminan asocindose a los argumentos conservadores; a su turno,


caen bajo esa crtica los demcratas norteamericanos, la socialdemocracia
europea y las propuestas de [la pretendida] "tercera va". El trabajo pasa revista a
las nociones de exclusin y prdida de ciudadana (especialmente, la dimensin
social de la ciudadana), planteando la tesis de que los actuales programas de
asistencia y de empleo producen (y no resuelven) nuevas formas de exclusin
tambin en el mundo llamado "desarrollado", diramos nosotros. Culmina,
finalmente, sumando argumentos en la lnea de la propuesta del Ingreso Bsico
Ciudadano. Vale la pena sealar la doble satisfaccin que implica la inclusin de
este trabajo: por un lado, por su contenido mismo. Por otra parte, porque la labor
del Prof. Handler (UCLA, EEUU) es de inmenso valor, pero no est habitualmente
a disposicin del pblico de habla hispana, en particular en Amrica Latina. Por
ello, su contribucin a este libro merece ser destacada.
Un primer anlisis de las polticas sociales argentinas corre por cuenta de Liliana
Raggio, quien revisa uno de los conceptos indudablemente ms entrelazados con
la historia de estas polticas: el de necesidades sociales, en tensin con el (muy
actual) de necesidades bsicas. Raggio desarrolla esta revisin en el marco de un
ejercicio de mltiples inscripciones tericas e histricas. As como inscribe la
poltica social en el mbito de la cuestin social en las sociedades capitalistas,
define a esta ltima en la ms amplia problemtica de la reproduccin social y, por
lo tanto, de la reproduccin de la vida social, que no es tal sino por referencia a
sujetos. Es a partir de esta primera inscripcin que cobra sentido su trabajo de
"desnaturalizacin" del concepto de necesidades sociales/necesidades bsicas, en
el contexto histrico de las recetas neoliberales en el campo de la poltica social y
de ciertos programas sociales focalizados que, como ella misma seala
"resultan la materializacin de ese modo de pensar la poltica social". Es
importante que el trabajo de investigacin que da origen a este artculo se haya
desarrollado sobre los programas "Vida", "PROMIN", "Trabajar" y "Barrios
Bonaerenses": son verdaderos emblemas de la dcada estudiada, y en algunos
casos constituyen "el captulo argentino" de buena parte de las intervenciones
analizadas por Handler.
El trabajo de Claudia Danani llama la atencin sobre los contenidos polticos de la
reforma del sistema de salud y, en particular, del sector de Obras Sociales. La autora
afirma que lo que se disputa a travs de estos procesos de reforma (y de las
discusiones que los rodean) son formas ntegras de organizar la sociedad, valores
ticos y polticos y correlaciones de fuerzas entre actores con posiciones e intereses
muy diferentes, que analiza a lo largo del texto. Los "actores relevantes" (sus
intereses, posicionamientos y las prcticas desarrolladas) y los escenarios construidos
a partir de sucesivas modificaciones normativas desfilan en el anlisis, para concluir
abonando un cuestionamiento a la concepcin ms corriente ("naturalista", dira
Grassi), segn la cual la "heterogeneidad" y "fragmentacin social" son datos iniciales
sobre los que las polticas sociales "deben" actuar. Esa es, precisamente, la principal
derivacin, terica y emprica, que surge de este artculo: la diversidad y la diferencia,
dice, son un producto social y poltico, uno de cuyos orgenes son las propias polticas
sociales presuntamente llamadas a aliviarlas.
Finalmente, Claudia Danani y Javier Lindenboim encaran la pregunta implcita en
todo el libro (hay algo de particular en las transformaciones de los noventa en el caso
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argentino?"). All sintetizan la mirada que llev a la reunin de estos trabajos, y en esa
tarea incluso por momentos polemizan con algunos de ellos. Este cierre se beneficia
del hecho de que los escritos que componen el volumen, en todos los casos, se
sostienen en trabajos empricamente vigorosos y terica y polticamente potentes.
Inspirndose en Perry Anderson (2000), los autores creen que esa interseccin
(teora-contenidos-empiria) es condicin para pensar en un futuro liberado del cinismo
de la derecha y de las miradas piadosas de la izquierda, ambas responsables de los
pesares del presente.
Abril de 2003

Claudia Danani Javier Lindenboim

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