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A Dios por la vida que


me da, por mi familia,
por guardarnos
siempre;
A mis padres por su
apoyo incondicional,

INDICE
Introduccin

ARSNICO
1. Definicin
2. Historia
3. Funcin biolgica
4. Qu le sucede al arsnico cuando entra al medio ambiente?
5. Efectos del Arsnico sobre la salud
6. Cmo entra y sale del cuerpo el arsnico?
7. Efectos ambientales del Arsnico
8. Comportamiento ambiental del arsnico en el agua
9. Transporte de arsnico en el agua
10. El arsnico en el agua

05
06
06
07
08
09
10
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12
13

Conclusiones

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Bibliografa

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Anexos

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Introduccin

Elemento qumico, cuyo smbolo es As y su nmero atmico, 33. El arsnico se


encuentra distribuido ampliamente en la naturaleza (cerca de 5 x 10-4% de la
corteza terrestre). Es uno de los 22 elementos conocidos que se componen de
un solo nucleido estable, 7533As; el peso atmico es de 74.922. Se conocen
otros 17 nucleidos radiactivos de As.
Al arsnico se le encuentra natural como mineral de cobalto, aunque por lo
general est en la superficie de las rocas combinado con azufre o metales
como Mn, Fe, Co, Ni, Ag o Sn. El principal mineral del arsnico es el FeAsS
(arsenopirita, pilo); otros arseniuros metlicos son los minerales FeAs2
(lllingita), NiAs (nicolita), CoAsS (cobalto brillante), NiAsS (gersdorfita) y
CoAs2 (esmaltita). Los arseniatos y tioarseniatos naturales son comunes y la
mayor parte de los minerales de sulfuro contienen arsnico. La As4S4
(realgarita) y As4S6 (oropimente) son los minerales ms importantes que
contienen azufre. El xido, arsenolita, As4O6, se encuentra como producto de
la alteracin debida a los agentes atmosfricos de otros minerales de arsnico,
y tambin se recupera de los polvos colectados de los conductos durante la
extraccin de Ni, Cu y Sn; igualmente se obtiene al calcinar los arseniuros de
Fe, Co o Ni con aire u xigeno. El elemento puede obtenerse por calcinacin
de FeAsS o FeAs2 en ausencia de aire o por reduccin de As4O6 con
carbonato, cuando se sublima As4.

ARSNICO

1. Definicin
El arsnico es un elemento qumico de la tabla peridica que pertenece al
grupo de los metaloides, tambin llamados semimetales, se puede encontrar
de diversas formas, aunque raramente se encuentra en estado slido.
Se conoce desde la antigedad y se reconoce como extremadamente txico. A
presin atmosfrica el arsnico sublima a 613 C.
Es un elemento esencial para la vida y su deficiencia puede dar lugar a
diversas complicaciones. La ingesta diaria de 12 a 15 kg puede obtenerse sin
problemas con la dieta diaria de carnes, pescados, vegetales y cereales,
siendo los peces y crustceos los que ms contenido de arsnico presentan.
El arsnico (del persa zarnikh, oropimente amarillo o bien del griego
arsenikn, masculino) es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo
smbolo es As y el nmero atmico es 33. En la tabla peridica de los
elementos se encuentra en el quinto grupo principal. El arsnico se presenta
raramente slido, principalmente en forma de sulfuros. Pertenece a los
metaloides, ya que muestra propiedades intermedias entre los metales de
transicin y los no metales.
Se

conocen

compuestos

de

arsnico

desde

la

antigedad,

siendo

extremadamente txicos, aunque se emplean como componentes en algunos


medicamentos. El arsnico es usado para la fabricacin de semiconductores y
como componente de semiconductores III-V como el arseniuro de galio.
El arsnico es muy comn en la atmsfera terrestre, en rocas y suelos, en la
hidrosfera y la biosfera. Es llevado al medio ambiente a travs de una
combinacin de procesos como:

Naturales como la meteorizacin, actividad biolgica, emisiones volcnicas


Antropognicos como la actividad minera, uso de combustibles fsiles, uso de
pesticidas, herbicidas, etc.

2. Historia
El arsnico (del griego , oropimente) se conoce desde tiempos
remotos, lo mismo que algunos de sus compuestos, especialmente los sulfuros.
Dioscrides y Plinio (Griegos siglo I) conocan las propiedades del oropimente y
el rejalgar y Celso Aureliano (Romano siglo I), Galenoe (siglo II) saban de sus
efectos irritantes, txicos, corrosivos y parasiticidas y observaron sus virtudes
contra las toses pertinaces, afecciones de la voz y las disneas. Los mdicos
rabes usaron tambin los compuestos de arsnico en fumigaciones, pldoras y
pociones adems de en aplicaciones externas. Durante la Edad Media los
compuestos arsenicales cayeron en el olvido quedando relegados a los
curanderos que los prescriban contra la escrfula y el hidrocele.
Roger Bacony (siglo XIII) Alberto Magno s (siglo XIII) detuvieron en su estudio
se cree que este ltimo fue el primero en aislar el elemento en el ao 1250
y Paralelos (siglo XV) hizo de l una panacea. Leonardo da Vincil (siglo XV) o
utiliz mediante endoterapia aplicndolo a los manzanos para controlar a los
ladrones de frutas. El primero que lo estudi con detalle fue Brandt en 1633 y
Schroeder lo obtuvo en 1649 por la accin del carbn sobre el cido arsnico.
A Berzeliuss e (siglo XVIII) se deben las primeras investigaciones acerca de la
composicin de los compuestos del arsnico.
En el siglo XVIII los arsenicales consiguieron un puesto de primer orden en la
teraputica hasta que fueron sustituidos por las sulfamidas y los antibiticos.

3. Funcin biolgica

Si bien el arsnico se asocia con la muerte, es un elemento esencial para la


vida y su deficiencia puede dar lugar a diversas complicaciones [cita requerida].
La ingesta diaria de 12 a 15 g puede obtenerse sin problemas con la dieta
diaria de carnes, pescados, vegetales y cereales, siendo los peces y
crustceos los que ms contenido de arsnico presentan, generalmente en
forma de arsenobetana, menos txica que el arsnico inorgnico.
El 2 de diciembre de 2010, la Agencia Espacial Estadounidense (NASA)
confirm el hallazgo de la Dra. Felisa Wolfe-Simonsen del Instituto de
Astrobiologa de la NASA, en las aguas txicas y salobres del Lago Mono, en
California, una bacteria de la familia Halomonadaceae que puede sustituir el
fsforo (que hasta la fecha se consideraba indispensable para la vida) con
arsnico, al punto de incorporar este elemento a su cido desoxirribonucleico
(ADN). Este descubrimiento abre la puerta a la bsqueda de nuevas formas de
vida en planetas que no contengan fsforo en su atmsfera. Sin embargo, en
un estudio realizado en 2012 algunos de los descubrimientos fueron refutados.
Aparentemente, la bacteria s es resistente al arsnico pero no puede sustituir
por completo el fsforo.
Si bien la informacin anterior fue publicada en la prestigiosa revista cientfica
Science, a la fecha los resultados han y siguen siendo fuertemente
cuestionados por numerosos cientficos que han tratado de reproducir el mismo
diseo experimental sin resultados positivos, a raz de lo cual han postulado
que la bacteria GFAJ-1 pudo sobrevivir en el medio de cultivo sinttico
empleado para la experimentacin gracias a las trazas de fsforo presentes en
l

4. Qu le sucede al arsnico cuando entra al medio ambiente?


El arsnico ocurre naturalmente en el suelo y en minerales y por lo tanto puede
entrar al aire, al agua y al suelo en polvo que levanta el viento. Tambin puede
entrar al agua en agua de escorrenta o en agua que se filtra a travs del suelo.
Las erupciones volcnicas constituyen otra fuente de arsnico. El arsnico est
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asociado con minerales que se minan para extraer metales, como por ejemplo
cobre y plomo, y puede entrar al ambiente cuando se extraen o funden estos
minerales. Tambin se pueden liberar a la atmsfera cantidades pequeas de
arsnico desde plantas de carbn y desde incineradores porque a menudo el
carbn y los productos de desecho contienen arsnico.
El arsnico no puede ser destruido en el ambiente, solamente puede cambiar
de forma o puede adherirse o separarse de partculas. El arsnico puede
cambiar de forma al reaccionar con oxgeno o con otras molculas presentes
en el aire, el agua o el suelo, o por la accin de bacterias que viven en el suelo
o el sedimento. El arsnico que liberan plantas de energa y otros procesos de
combustin generalmente est adherido a partculas muy pequeas. El
arsnico contenido en polvo que levanta el viento se encuentra generalmente
en partculas ms grandes. Estas partculas se depositan en el suelo o son
removidas del aire por la lluvia. El arsnico que est adherido a partculas muy
pequeas puede permanecer en el aire varios das y puede movilizarse largas
distancias. Muchos compuestos comunes de arsnico pueden disolverse en
agua. Por lo tanto, el arsnico puede pasar a lagos, ros o al agua subterrnea
disolvindose en el agua de lluvia o la nieve o en desages industriales. Cierta
cantidad de arsnico se adherir a partculas en el agua o a sedimento del
fondo de lagos o ros, mientras que otra porcin ser arrastrada por el agua. Al
final, la mayor parte del arsnico termina en el suelo o en el sedimento. Aunque
algunos peces y mariscos incorporan arsnico que puede acumularse en los
tejidos, la mayor parte de este arsnico se encuentra en una forma orgnica
llamada arsenobetana (llamada comnmente arsnico de pez) que es mucho
menos peligrosa.

5. Efectos del Arsnico sobre la salud


El Arsnico es uno de los ms txicos elementos que pueden ser encontrados.
Debido a sus efectos txicos, los enlaces de Arsnico inorgnico ocurren en la
tierra naturalmente en pequeas cantidades. Los humanos pueden ser
expuestos al Arsnico a travs de la comida, agua y aire.
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La exposicin puede tambin ocurrir a travs del contacto con la piel con suelo
o agua que contenga Arsnico.
Los niveles de Arsnico en la comida son bastante bajos, no es aadido debido
a su toxicidad, pero los niveles de Arsnico en peces y mariscos puede ser alta,
porque los peces absorben Arsnico del agua donde viven. Por suerte esto
esta es mayormente la forma de Arsnico orgnico menos daina, pero peces
que contienen significantes cantidades de Arsnico inorgnico pueden ser un
peligro para la salud humana.
La exposicin al Arsnico puede ser ms alta para la gente que trabaja con
Arsnico, para gente que bebe significantes cantidades de vino, para gente que
vive en casas que contienen conservantes de la madera y gente que viven en
granjas donde el Arsnico de los pesticidas ha sido aplicado en el pasado.
La exposicin al Arsnico inorgnico puede causar varios efectos sobre la
salud, como es irritacin del estmago e intestinos, disminucin en la
produccin de glbulos rojos y blancos, cambios en la piel, e irritacin de los
pulmones. Es sugerido que la toma de significantes cantidades de Arsnico
inorgnico

puede

intensificar

las

posibilidades

de

desarrollar

cncer,

especialmente las posibilidades de desarrollo de cncer de piel, pulmn,


hgado, linfa.
A exposiciones muy altas de Arsnico inorgnico puede causar infertilidad y
abortos en mujeres, puede causar perturbacin de la piel, prdida de la
resistencia a infecciones, perturbacin en el corazn y dao del cerebro tanto
en hombres como en mujeres. Finalmente, el Arsnico inorgnico puede daar
el ADN. El Arsnico orgnico no puede causar cncer, ni tampoco dao al ADN.
Pero exposiciones a dosis elevadas puede causar ciertos efectos sobre la
salud humana, como es lesin de nervios y dolores de estmago.

6. Cmo entra y sale del cuerpo el arsnico?

Si usted traga arsnico en agua, tierra o alimentos, la mayor parte del arsnico
puede pasar rpidamente a la corriente sangunea. La cantidad que pasa a la
sangre depender de la cantidad y del tipo de arsnico que usted traga. Esta
es la manera ms probable de exposicin cerca de un sitio de residuos. Si
usted respira aire que contiene polvos de arsnico, muchas de las partculas de
polvo se depositarn en el interior de los pulmones. La mayora del arsnico en
estas partculas pasa de los pulmones a la sangre. Este tipo de exposicin
puede ocurrir cerca de un sitio de desechos en donde se permite que los
suelos contaminados con arsnico sean levantados al aire por el viento, o si
trabaja con suelo o productos que contienen arsnico. Si su piel entra en
contacto con suelo o agua contaminada con arsnico, solamente una pequea
cantidad entrar al cuerpo a travs de la piel, por eso, este tipo de exposicin
no es muy importante.
Tanto la forma inorgnica como la forma orgnica de arsnico abandonan el
cuerpo en la orina. La mayora del arsnico abandona el cuerpo en unos das,
pero una cantidad permanecer en el cuerpo durante meses o ms tiempo. Si
usted se expone a arsnico orgnico, la mayor parte abandonar el cuerpo en
unos das.

7. Efectos ambientales del Arsnico


El Arsnico puede ser encontrado de forma natural en la tierra en pequeas
concentraciones. Esto ocurre en el suelo y minerales y puede entrar en el aire,
agua y tierra a travs de las tormentas de polvo y las aguas de escorrenta.
El Arsnico es un componente que es extremadamente duro de convertir en
productos salubre en agua o voltil. En realidad el Arsnico es naturalmente
especficamente un compuesto mvil, bsicamente significa que grandes
concentraciones no aparecen probablemente en un sitio especfico. Esto es
una buena cosa, pero el punto negativo es que la contaminacin por Arsnico
llega a ser un tema amplio debido al fcil esparcimiento de este. El Arsnico no
se puede movilizar fcilmente cuando este es inmvil. Debido a las actividades
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humanas, mayormente a travs de la minera y las fundiciones, naturalmente el


Arsnico inmvil se ha movilizado tambin y puede ahora ser encontrado en
muchos lugares donde ellos no existan de forma natural.
El ciclo del Arsnico ha sido ampliado como consecuencia de la interferencia
humana y debido a esto, grandes cantidades de Arsnico terminan en el
Ambiente y en organismos vivos. El Arsnico es moyoritariamente emitido por
las industrias productoras de cobre, pero tambin durante la produccin de
plomo y zinc y en la agricultura.
Este no puede ser destruido una vez que este ha entrado en el Ambiente, as
que las cantidades que hemos aadido pueden esparcirse y causar efectos
sobre la salud de los humanos y los animales en muchas localizaciones sobre
la tierra.
Las plantas absorben Arsnico bastante fcil, as que alto ranto de
concentraciones pueden estar presentes en la comida. Las concentraciones del
peligroso Arsnico inorgnico que est actualmente presente en las aguas
superficiales aumentan las posibilidades de alterar el material gentico de los
peces. Esto es mayormente causado por la acumulacin de Arsnico en los
organismos de las aguas dulces consumidores de plantas. Las aves comen
peces que contienen eminentes cantidades de Arsnico y morirn como
resultado del envenenamiento por Arsnico como consecuencia de la
descomposicin de los peces en sus cuerpos.

8. Comportamiento ambiental del arsnico en el agua


En el agua (aguas superficiales y subterrneas) el arsnico comnmente se
encuentra en estado de oxidacin +5 (arseniato) y +3 (arsenito).
En aguas superficiales con alto contenido de oxgeno, la especie predominante
es el arsnico pentavalente o arseniato (As+5). Bajo condiciones de reduccin,
generalmente en los sedimentos de los lagos o aguas subterrneas, predomina
el arsnico trivalente o arsenito (As+3).
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El arsenito se encuentra en solucin como H3AsO3, H2AsO3-, H2AsO4- y


H2AsO4-2 en aguas naturales con pH entre 5 a 9.
El arseniato se encuentra en forma estable en aguas con altos niveles de
oxgeno como H3AsO4 en un rango de pH de 2 a 13. La conversin de As+3 a
As+5 o viceversa es bastante lento. Los compuestos reducidos de As+3
pueden encontrarse en medios oxidados y los compuestos oxidados de As+5
en medios reducidos.
Los microbios, plantas y animales pueden convertir todo estos compuestos
qumicos de arsnico inorgnico en compuestos orgnicos (comprometiendo
tomos de carbono e hidrgeno).
Las condiciones que favorecen la oxidacin qumica y biolgica del arsnico
inducen el cambio a especies pentavalentes y, a la inversa, aquellas que
favorecen la reduccin cambiar el equilibro al estado trivalente.

9. Transporte de arsnico en el agua


La condicin esencial para que exista una alta concentracin de arsnico en las
aguas subterrnea es que este no se haya perdido por flujo o dilucin, lo que
depender del rgimen hidrogeolgico y paleohidrogeolgico del acufero.
El tiempo que tarda el arsnico en aguas subterrneas en perderse por flujo
depende de varios factores, siendo un factor crtico el tiempo de residencia del
agua en el acufero: a menor tiempo de residencia, mayor tasa de renovacin, y
por tanto mayor tasa de prdida de arsnico por flujo. La consecuencia directa
es que, en general, en acuferos profundos y "antiguos" ser mucho ms difcil
encontrar altas concentraciones de arsnico, requirindose en estos casos
flujos muy lentos.
Desde el punto de vista geoqumico, el transporte de arsnico en el agua est
condicionado por la adsorcin, ya que sta produce un retardo en el transporte
del arsnico en comparacin con el propio flujo del agua. En el caso ms
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sencillo de una isoterma de adsorcin lineal, la relacin es directa, y esa


diferencia viene definida por el coeficiente de reparto, Kd. Sin embargo en una
isoterma no lineal, el valor de Kd vara con la concentracin y depende de la
forma de la isoterma. Por lo general, el valor de Kd decrece con el incremento
de la concentracin. Por tanto, en altas concentraciones, el transporte de
arsnico en el agua es ms efectivo, pero en contrapartida hay ms
disponibilidad de arsnico. La consecuencia de ello, es que es muy difcil que el
arsnico sea completamente extrado de los acuferos con el flujo del agua,
bien a causa de que es adsorbido, bien a causa de que se halla en
concentraciones altas.
Puesto que el arsenito y el arseniato tienen diferentes isotermas de adsorcin,
sern transportados en el agua con diferente velocidad. Algunos experimentos
han demostrado que en condiciones oxidantes y ligeramente cidas, As(III) se
mueve 5 6 veces ms rpido que As(V), y que este ltimo se mover ms
rpidamente en condiciones neutras (aunque siempre ms lento que As(III));
mientras que en condiciones reductoras y alcalinas, tanto As(III) como As(V) se
mueven rpidamente.
Los valores ms altos de Kd corresponden a oxihidrxidos de Fe, aunque son
valores muy variables que dependen de la cantidad de xidos y oxihidrxidos
activos en el medio, la especiacin de arsnico, la concentracin de arsnico,
el pH, y la concentracin de aniones competidores.
En cuestin relativa a la atribucin de la existencia de arsnico en las aguas
resulta muy difcil establecer dicha presencia nicamente partiendo de las
concentraciones de arsnico en los sedimentos.

10. El arsnico en el agua


El arsnico es un elemento que causa serios problemas medioambientales
debido a su uso extensivo y a su alta toxicidad, tendiendo a acumularse en
suelos debido a su baja movilidad en este medio. En este estudio realizamos la

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evaluacin de la toxicidad potencial de arsnico a partir de bioensayos con


Vibrio fischeri y Lactuca sativa en suelos y soluciones acuosas contaminados
en laboratorio. Los suelos contaminados con 100 mg kg-1 de arsnico
registraron una fuerte reduccin de la solubilidad de este contaminante con el
tiempo, obtenindose una respuesta a la toxicidad prcticamente nula a las
ocho semanas de incubacin. En las soluciones acuosas contaminadas con
concentraciones crecientes de arsnico (0, 0,1, 1, 10, 12,5, 25, 50 y 100 ppm
As) se produjo una reduccin significativa en la elongacin de races y en la
luminiscencia en los bioensayos con lechuga y bacterias, respectivamente. La
concentracin efectiva de arsnico que reduce un 50% la variable respuesta
(EC50) fue de 1,52 ppm para el ensayo con L. sativa y 4,98 ppm para el
ensayo con V. fischeri, indicando que el bioensayo con L. sativa fue ms
sensible a las concentraciones de arsnico en las soluciones contaminadas.
Debido a que el arsnico es retenido por los suelos, es probable que se
acumule en concentraciones fitotxicas antes de que se alcance el equilibrio
entre reacciones de sorcin y desorcin. Para prevenir su acumulacin la carga
total aplicada al suelo necesita estar limitada. Los criterios internacionales para
la concentracin de arsnico en el agua de riego han sido establecido (usando
la limitada informacin disponible) para asegurar que no se acumule a nivel de
fitotoxicidad o niveles que son txicos para los consumidores, dentro de un
perodo de tiempo dado.
Los clculos asumen el arsnico acumulado en la superficie de suelo (150
mm). Los objetivos de sustentabilidad del suelo para uso continuado y
mantencin del rendimiento y calidad del cultivo exigen considerar:
Concentracin de arsnico que puede ser aplicada a cualquier suelo en un
tiempo continuo: esta concentracin debe calcularse de forma tal que el
arsnico no se acumule en concentraciones fitotxicas en un suelo que es
regado continuamente por sobre 100 aos a una tasa de aplicacin de riego de
1 m/m/ao.

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Concentracin de arsnico que puede ser aplicada a suelos neutros a


alcalinos de textura fina por un perodo de sobre 20 aos a una tasa de
aplicacin de riego de 1 m/m/ao.

Conclusiones
Arsnico es una sustancia qumica liberada por la corteza terrestre a travs de
procesos naturales y por algunas actividades humanas. Existen tanto bajo
forma inorgnica como orgnica. Generalmente se considera que el arsnico
inorgnico es ms txico.
Los niveles de arsnico en el entorno varan. Las concentraciones de arsnico
inorgnico, el que generalmente se considera ms txico, son ms importantes
en el aire que est cerca de fuentes industriales, en el agua subterrnea de las
zonas con contaminacin geolgica natural y en los suelos y sedimentos que
estn cerca de fuentes de contaminacin. Las concentraciones de arsnico
orgnico, menos txico, son especialmente altas en los animales marinos y en
consecuencia en el pescado y el marisco.
El ser humano est expuesto al arsnico sobre todo a travs de los alimentos y
del agua, pero el arsnico tambin puede ser inhalado. Una vez absorbido por
el sistema sanguneo, el arsnico se transforma rpidamente y se elimina del
cuerpo a travs de la orina.
En el medioambiente, los organismos reaccionan de diferente forma a la
exposicin al arsnico. Esa exposicin puede llegar a provocarles la muerte, la
inhibicin del crecimiento y de la reproduccin. Las zonas en las que el
arsnico ha contaminado el entorno natural, la cantidad de diferentes especies
que podemos encontrar se ven reducida.
En el caso de los seres humanos, si se ingiere una gran cantidad de arsnico
inorgnico ms txico y bajo una forma que se absorbe fcilmente, puede
afectar al intestino, el corazn y el sistema nervioso, provocando un
envenenamiento rpido y la muerte. El agua de bebida de fuentes no
contaminadas contiene normalmente solo pequeas cantidades de arsnico.
Estos niveles pueden daar la piel y estn vinculados con el aumento de riesgo
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de cncer de piel, pulmn, vejiga y rin. La exposicin a aire contaminado en


el lugar de trabajo puede causar cncer de pulmn.
Bibliografa

http://www.greenfacts.org/es/arsenico/
rozco, C. "Contaminacin ambiental: Una visin desde la Qumica"
Seonez Calvo,

M.

"Ingeniera

medioambiental

aplicada:

casos

prcticos"
www.miliarium.com/monografias/Arsenico/welcome.asp
www.carreteros.org/legislacionb/aguas/ley/ley.htm
www.lenntech.com/espanol/arsenico.htm
www.jcyl.es/medioambiente
www.ucm.es/info/crismine/Ambiente_Serena/Tema_As.htm

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Anexos

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