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EL RAMBAM

RABI MOSHE BEN MAIMON


LA HISTORIA DE SU VIDA
Yacob Even-Hen
Traducido por Shoshana Praj

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Jerusalem,

5755

. 1995

EL RAMBAM
RABI MOSHE BEN MAIMON
Yacob Even-Hen
Traducido por Shoshana Praj

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ndice
Captulo 1:
Captulo 2:
Captulo 3:
Captulo 4:
Captulo 5:
Captulo 6:
Captulo 7:
Captulo 8:
Captulo 9:
Captulo 10:
Captulo 11:
Captulo 12:
Captulo 13:
Captulo 14:
Captulo 15:
Captulo 16:
Captulo 17:
Captulo 18:
Captulo 19:
Captulo 20:
Captulo 21:
Captulo 22:
Captulo 23:
Captulo 24:
Captulo 25:
Captulo 26:

Infancia en Crdoba
En medio de los judos secretos de Marruecos
Aliy a la Tierra de Israel
Una nueva luz en Egipto
Mdico en el palacio real
Lder espiritual
El libro legislativo
El Rabino y el estudiante
La batalla de los acusadores
Sabio y mdico
En el palacio
Libros mdicos
Intrigas en el palacio real
Interrogador y demandado
Gua para los perplejos
Cartas al estudiante
Las razones de los preceptos
El estudio sobre el rezo
Estudios del Mor
Secretos de la Tor
Autor y tr ductor
La epstola sobre tica
Correcciones a sus escritos
La carta a los sabios de Lunel
Su tumba en Tiberades
La quema de los libros del Rambam

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El Rambam
Capitulo Uno
Infancia En Cordoba
Sabios, eruditos, altos oficiales del gobierno y filsofos
andaban por las calles de Crdoba y fijaron la vista a los
hermosos edificios de la ciudad. Lentamente caminaban,
conversando sobre Tor y filosofa. La capital de Andaluca, al sur
de Espaa estaba envuelta en su acostumbrado sueo de medio
da de colores y escenarios. Familias de distinguido linaje
habitaban el barrio judo. La tradicin fu mantenida ampliamente
entre los judos de Crdoba, cuyos antepasados haban llegado a
Espaa despus de la destruccin del primer Templo, cuando el
rey Aspian - por cuyo nombre se llam a Espaa - se uni a
Nebucodonozor en la conquista de Jerusalem. Los vencedores
dividieron entre ellos los barrios de la ciudad. El rey Aspian
recibi el barrio de Jerusalem en la cual viva la nobleza juda y
los descendientes del rey David. Tom cautivos a los judos y los
llev en barcos al exilio en Espaa, arribando a la ciudad de
Crdoba. Los descendientes de ellos fueron los lderes de las
familias judas de la ciudad.
Rastros de realeza eran visibles en ellos. Su apariencia hablaba
del honor, sus vestimentas eran escogidas con cuidado. Se
ocuparon en los negocios y tuvieron lazos comerciales con pases
del otro lado del mar. Algunos tuvieron contacto con la corte real
y otros sirvieron a los prncipes de la nacin como ministros. Los
eruditos de la ciudad eran famosos en todas partes. Crdoba fu el
centro judo espaol.
Las voces de estudio de Tor se podan or atravs de las
paredes de la Yeshiv dentro del barrio judo. Los jvenes judos
investigaban profundamente en las pginas de la Guemar y en los

comentarios. La Yeshiv que haba sido fundada en el siglo


dcimo, di a luz estudiantes que se convirtieron en lderes de sus
comunidades. Rab Yehud Halev fu uno de los estudiantes de
sta Yeshiv.
El rabino de Crdoba, Rab Maimn tambin vena de una
distinguida familia, la cual ubicaba sus orgenes en la casa del rey
David. Los hijos de sta familia haban servido como rabinos y
jueces (dayanim) en Crdoba, por ocho generaciones.
Rab Maimn era conocido como sabio de Tor y como
maestro de ciencias. Escribi libros sobre la Tor y astronoma;
en su personalidad se combinaba la Tor y la sabidura secular, la
nobleza, el amor y la devocin a su pueblo y a la Tor.
Era la poca antes de Pesaj y mucha gente fu a su casa a
hacerle preguntas relativas a la festividad. Estaba ocupado con los
preparativos de la fiesta para l mismo y para su comunidad. Su
esposa estaba a punto de dar a luz, as que tuvo que ayudar en la
casa con los preparativos para la fiesta.
Un da antes de Pesaj, siendo un Shabat, en el ao 4895 (1135
EC), a la 1:15 p.m. se le dijo que haba sido padre de un hijo. El
nio fu llamado Mosh en la circunsicin.
Crdoba estaba especialmente bella ese da. La ciudad estaba
rodeada con hermosos escenarios de montaas de la Sierra
Morena; los barcos estaban anclados a las orillas del ro que corre
por la ciudad; los palacios y las casas de los ricos convertan a la
ciudad en la capital del reino; verdes plantaciones y parques
haban por toda la ciudad.
Cuando se supo que el rabino de la ciudad era padre de un hijo,
los judos le enviaron regalos a su casa. Las mujeres le enviaron al
rabino alimentos que prepararon para Pesaj, para ayudar a la
familia a prepararse para la fiesta, ahora con la ausencia de la
duea de la casa: la esposa de Rab Maimn muri durante el
parto.
Un acorde de tristeza corri por la casa de la familia Maimn.
Necesit ayuda en el manejo domstico de la casa y en el cuidado
del recin nacido.
Muchos acudieron al funeral de su esposa; elogios fueron
dichos y su muerte fu muy lamentada.

... Rab Maimn haba dedicado su vida entera al estudio de la


Tor. Entraba al Beit Midrash (saln de estudio) y se absorba en
el Talmud. Pas ao tras ao y no se cas; sus aos aumentaron y
temi no encontrar una mujer que aceptara casarse con l, pues
estaba completamente absorto por sus estudios y no haba pensado
en cmo ganarse la vida. Su alma estaba sedienta de Tor, la cual
consideraba como la mejor mercanca. Tema las distracciones
que causara una familia, y as se mantuvo posponiendo el
matrimonio para que sus estudios no fueran interrumpidos.
Una noche, al terminar sus estudios del da, se qued dormido y
tuvo un sueo. Un hombre con una barba se acercaba y le
ordenaba: - La mujer destinada para usted habita en el pueblo
cercano; es la hija del carnicero tal y tal. V a ste pueblo y csate
con la hija de ste carnicero.
A la maana siguiente se despert y record su raro sueo, pero
no le prest atencin dicindose que un sueo era algo pasajero y
sin trascendencia.
Regres al Beit Midrash y se sumergi en sus estudios.
Esa noche, cuando se durmi, otra vez el hombre con barba se
le apareci y repiti las palabras: - V al pueblo cercano y toma
por esposa a la hija del carnicero, aunque ella provenga de una
familia humilde.
Este sueo tampoco influy sobre l y pens que los sueos son
mentiras.
Pero ste sueo regres noche tras noche, hasta que decidi ir a
ese pueblo y comprobar por s mismo si haba un carnicero con
ese nombre y que tuviera una hija merecedora de casarse con l.
Cuando lleg al pueblo encontr al carnicero y a su hija con el
nombre que el anciano le haba dicho en su sueo.
Entr a la casa de ste, y parado frente al carnicero y su esposa
les dijo: - He venido para pedir la mano de su hija; so que ella
era la destinada para m.
- Nosotros no le conocemos; somos gente sencilla y no nos
casamos con eruditos en Tor. Ellos no vienen hacia nosotros ni
nosotros hacia ellos.
- Yo tampoco hubiera venido si no hubiera sido por el sueo
que tuve.

Una pintoresca calle en el antiguo barrio judo de Crdoba.

Se sent con ellos y les cont sobre l mismo y sobre su


familia, una familia de rabinos de Crdoba. Ellos le dijeron: - Le
damos nuestra hija por esposa; pero no podemos ayudarle porque
somos gente pobre.
Continuar estudiando Tor y confiar en que el D-s de
Israel me sostendr.
Una modesta ceremonia de matrimonio se efectu y la pareja se
fu a Crdoba, donde Rab Maimn regres al Beit Midrash hasta que la gente de la ciudad le nombr dayn de la ciudad.
La esposa adoraba a su marido; le preparaba sus comidas y se
las llevaba al Beit Midrash para que no perdiera tiempo de sus
estudios. Era obediente y haba aprendido a cocinar bien en su
hogar paterno. Cuando qued embarazada, Rab Maimn rez
para que le naciera un hijo; un hijo que se convirtiera en gran
erudito en Tor.
La circuncisin se efectu con la participacin de la nobleza de
la ciudad y los rabinos. Una nube de tristeza se mantuvo en la
ceremonia, debido a la muerte de la madre que no vivi para ver a
su hijo. La gente llor sinceramente durante la ceremonia.
Todos los miembros de la familia le ayudaron en la crianza del
nio, para que no perdiera tiempo de sus estudios. Sin embargo
andaba de un lado a otro cuando el nio lloraba. Entendi que el
chico necesita una madre; en ausencia de sta, otras mujeres
haban alimentado y cuidado al recin nacido envolvindolo con
su cario y amor.
Y as creci el nio, prximo a su padre.
Rab Maimn fu discpulo de Rab Iosef Halevi Ibn Migash,
quien fu discpulo de Rab Isaac Alfasi (el Rif).
Rab Maimn esperanzaba que su hijo tambin viajara a
estudiar al mismo Beit Midrash que l haba estudiado, pero los
hechos no resultaron como dese.
El nio creci y cuando tuvo la edad adecuada, su padre lo
meti al Talmud Tor (escuela primaria), y le pidi al profesor
que le prestara atencin pues era hurfano. Rpidamente se aclar
que el nio tena capacidades pero no deseos de estudiar. Mientras
el tiempo pasaba, el nio circulaba por los campos cazando
animales y aves, en lugar de estar en las sesiones de Talmud Tor.
El padre estaba entristecido. Su mundo se derrumb a su

alrededor con gran estrpito porque su hijo no era capaz de


estudiar adecuadamente como todos los otros nios.
La tristeza condujo al padre a gritarle a su hijo en un arranque
de clera: - Hijo de carnicero!
El padre reprenda a su hijo y se sentaba a estudiar con l, pero
era en vano. Ningn medio que utiliz para mejorar la
comprensin del muchacho y cambiarle sus hbitos fu til. El
padre se desesper con la visin de su hijo que no asimilaba lo
que estudiaba.
Quiso explicarle a su hijo la obligacin del estudio de Tor; le
cont historias sobre grandes eruditos en Tor, que pasaron sus
enteros das y noches ocupados en los estudios, esperanzando que
sto, condujera al nio a estudiar y escuchar sus palabras. Le
dibuj figuras de lo que estudiaba, casas, bestias y aves, pero todo
fu intil. Le grit una vez ms: - Hijo de carnicero! Nada te
sirve, no quieres entender tus estudios.
El chico se sinti herido con ste apodo y huy de su casa.
El muchacho estuvo vagabundeando solo y abandonado; no
quera regresar a su casa pues tema la presin y ofensas de su
padre; quera valerse por s mismo. Por la noche se refugi en una
pequea sinagoga. Profundamente amargado verti sus angustias
ante el Creador. Llor intensamente hasta que se qued dormido.
El chico durmi sobre una banca en la sinagoga, y al
despertarse, en la maana, sinti que un cambio se haba realizado
en l. Un manantial de sabidura se haba abierto en su mente;
rez, y luego abri un libro y comenz a estudiar. Sinti que por
primera vez entenda el significado completo de lo que ah estaba
escrito. Un nuevo espritu haba descendido sobre l.
Este espritu le motiv ms adelante a seguir estudiando. Sin
que su padre supiera, se fue para Alisona, donde haba una famosa
Yeshiv fundada por Rab Isaac Alfasi, y estaba dirigida por su
discpulo Rab Iosef Halevi Ibn Migash.
El discpulo Mosh de Crdoba se present a ste, y cuando
mencion su nombre, le hizo recordar a Ibn Migash, que su padre
haba estudiado con l en esa Yeshiv, y ahora su hijo estudiara
en ella.
Por el mrito de su padre fu admitido en la Yeshiv sin
requerir nada ms.

Se sent en un banco de la Yeshiv y tom parte de los


estudios. Ahora que su mente se haba abierto y vi los
manantiales de sabidura abiertos frente a l, quiso beber
ilimitadamente de stos. Lo que su mente haba rehuzado asimilar
antes, repentinamente se le clarific. El tiempo se detuvo para l.
Nunca se le vi por las calles de Alisona y no interrumpi
nunca sus estudios, hasta cuando se aproximaban las festividades,
en que los estudiantes iban a sus casas donde sus familias.
El jefe de la Yeshiv dijo de l: - Merece ser hijo de su padre,
Rab Maimn, quien tambin estudi con gran diligencia en sta
Yeshiv.
Mosh todava no haba llegado a la edad del Bar Mitzv.
La diligencia del muchacho no tena lmite. Se sentaba en su
lugar desde el amanecer hasta la media noche y asimilaba la Tor,
manojo por manojo. Tena un feroz deseo de estudiar y de
aprender ms y ms.
Alisona era una ciudad tranquila. Los judos de all estaban
conectados con la Yeshiv y haban constantes visitantes. Un
bosque de bajos rboles rodeaba la Yeshiv, y por las noches era
posible salir a tomar aire fresco. Pero Mosh lo haca solo en muy
raras ocasiones, cuando se senta extremadamente cansado.
El jefe de la Yeshiv iba muy a menudo a examinar al discpulo
Mosh. Platicaba con l lo que haba aprendido en la Yeshiv y lo
que haba aprendido por su cuenta. Rab Iosef quiso alabar de
frente a Mosh pero se resisti, por temor a que sto hiciera sufrir
al joven de orgullo. Cuando se apart de Mosh le dijo: - Haz
hablado bien, pero ste tema requiere ms aclaracin.
Le indic otras fuentes que aclararan el tema, y Mosh
apremiadamente se dirigi a los estantes, sac los libros que Rab
Iosef le haba recomendado y los estudi, para encontrar apoyo en
sus nuevas interpretaciones.
Encontr una riqueza de nuevas fuentes que ignoraba: libros
que haban sido editados pero de difcil acceso y que tenan que
buscarse; ocultos manuscritos que poca gente conoca su
localizacin.
Rab Iosef Ibn Migash estaba anciano y enfermo y poda solo
supervisar a sus discpulos por cortos perodos de tiempo. Pero las

pocas conversaciones que tuvieron sobre temas de la Tor, le


abrieron nuevos caminos de entendimiento. Rab Iosef vi los
frutos de su labor en su nuevo discpulo, y le dijo a sus colegas: Deben saber que ste chico se convertir en alguien muy grande,
y los judos de todo el mundo, desde el este hasta el oeste,
comprendern sus interpretaciones.
Rab Iosef no se mejor de salud; y en los ltimos das del
maestro, su discpulo permaneci al lado de su lecho. En
ocasiones, permaneca das y noches al pie de su cama,
observando a su maestro, escuchando sus enseanzas, sosteniendo
en sus manos, todo el tiempo, un libro y leyndolo. Cuando el
discpulo vi que su maestro estaba cercano a la muerte, se par y
le bes la mano. A su lado, llor. En se momento Rab Iosef
cobr consciencia y mir al muchacho; levant sus manos, las
coloc sobre la cabeza de su discpulo y lo bendijo. Despus de
pronunciar la bendicin, el alma de Rab Iosef se separ. Este
beso y la bendicin que le di el erudito de Tor, levantaron el
espritu del muchacho permitindole alcanzar niveles ms altos en
sus estudios.
Mosh regres a Crdoba, su ciudad natal; observ que la
ciudad estaba como antes, y muy poco haba cambiado en ella.
Cuando se haba ido, estaba llena de eruditos y escritores y l no
era nadie ante sus ojos. Y ahora sinti que habiendo regresado
despus de haber estudiado, podra mantener una conversacin
sobre temas de Tor. Pero no revel su identidad a la gente de
Crdoba.
Entr al Beit Midrash para rezar, y los jefes de la comunidad le
conocieron solamente como uno de los principales discpulos de
la Yeshiv de Alisona.
El gabai (funcionario de la sinagoga) vi que en medio de ellos
estaba un visitante de la Yeshiv, y fu entonces invitado a dar un
discurso sobre Tor, como era la costumbre.
El estudiante acept la peticin, y entre el rezo de Shajrit y
Musaf ascendi a la bim (plataforma del lector) de la sinagoga y
habl con voz clara y de memoria. Cit libros y fuentes ocultas;
expres sus nuevas interpretaciones y mencion a sus maestros.
La comunidad not que un verdadero erudito estaba ante ellos.

Entre los oyentes estaba su padre, quien se dijo para s: Cmo


deseara que mi hijo Mosh fuera como aquellos estudiantes de la
Yeshiv de Alisona. Mientras escuch al conferenciante,
sospech que fuera su hijo, pues la voz del discursante se
asemejaba a la de ste, que haba partido de su casa a estudiar en
Alisona, y a quien no haba visto desde ese entonces.
Estaba acercndose a l despus del rezo, para preguntarle por
su hijo, pero en cuanto se aproxim ms, lo observ nuevamente,
y exclam: - Mosh, mi hijo!Eres mi hijo Mosh?
El joven admiti que era realmente su hijo Mosh y que haba
partido de la casa varios aos antes, sin dejar ningn aviso hacia
donde iba.
El padre se deshizo en lgrimas y bes a su hijo mientras salan
de la sinagoga. Caminaron hacia la casa, abrazados, y cuando
entraron a sta, el padre anunci: _ Nuestro hijo Mosh ha
regresado! Miren todos, vean quien ha venido conmigo!

Una inscripcin en hebreo de 1315, encontrada en Crdoba.


Pared occidental de la sinagoga de Crdoba en la cual el Rambam
rezaba.

Todos los empleados domsticos se reunieron a su alrededor;


no podan dar crdito a sus ojos. El nio se haba ido de la casa y
ahora un muchacho joven estaba frente a ellos: caminaba con
paso medido, su mirada era profunda y penetrante; y su lenguaje
claro, era el lenguaje de los eruditos de Tor. En pocas palabras,
un adulto.
Donde estabas todos estos aos?, le preguntaron los
empleados domsticos.
En la Yeshiv de Alisona, contest.
El muchacho fu recibido en el hogar paterno como un ave que
regresa a su nido despus de aos de vagabundeo. Trajo consigo
de la Yeshiv los gestos caractersticos de un erudito de Tor. No
era ms el travieso chico que no tena cabeza para los estudios.
Los eruditos de Crdoba y de las cuidades vecinas venan a la
casa de su padre, la cual estaba llena de palabras de Tor. La
figura del jefe de la Yeshiv de Alisona, Rab Iosef Halevi Ibn
Migash rondaba dentro de la casa. Entre los visitantes de la casa
estaba Rab Iosef Ibn Zadik, autor de la obra Olam Katn;
erudito, filsofo y poeta quien formaba parte de la corte rabnica
de Crdoba, junto con Rab Maimn. Los eruditos que llenaban la
casa, discutan las obras y personalidades de Rab Yitzhak Alfasi,
-R ab Yehud Halev, Rabeinu Baya y Rab Avraham Ibn Ezra.
Estos eruditos argumentaban las opiniones de filsofos judos y
gentiles. Los argumentos giraban alrededor de las opiniones de
Rab Shlomo Ibn Gvirol, de la Espaa musulmana, y de las del
historiador e investigador Rab Avraham Ibn Daud, de la Espaa
cristiana quien bas sus investigaciones en el mtodo de
Aristteles; mientras que Ibn Gvirol bas su trabajo en las
enseanzas de Platn.
Ahora, despus de regresar de la Yeshiv de Alisona, Mosh
entendi mejor las argumentaciones que se presentaron en su
casa. Los nombres de filsofos griegos y rabes surgieron tambin
en stas discusiones que giraban alrededor de asuntos filosficos.

Unos apoyaban las opiniones de un filsofo, mientras otros


estaban de acuerdo con otra escuela filosfica diferente. El
escuchar stas argumentaciones increment solamente el deseo de
Mosh de entender la Tor y la sabidura en general.
El chico se prepar para recibir el yugo de los preceptos. Su
padre estudiaba con l todos los das, pero antes de su
Bar-Mitzv, a comienzos del ao 4.911 (1148 EC), Crdoba, su
ciudad natal, fu conquistada por las tropas de los Almohades,
dirigidas por Abd el-Mumin, quien invadi Andaluca, viniendo
desde el norte de Africa. Estos manifestaron a los judos de
Crdoba, ciudad llena de eruditos y escritores, las siguientes
alternativas: la aceptacin del Islam, el exilio o la muerte. Los
judos escogieron el exilio. Las sinagogas y Yeshivot de la ciudad
fueron destruidas. Sus miles de habitantes judos partieron de la
ciudad en la cual haban vivido junto con sus antepasados por
cientos de aos. Partieron en carruajes tirados por caballos, o a
pie. Ancianos, mujeres y nios se unieron a las largas filas del
exilio. Solamente unos pocos se quedaron y aceptaron el Islam,
aunque solo aparentemente. La comunidad juda de ^Crdoba lleg
a su fin; el sol de la Tor y de la sabidura se ocult.
La familia Maimn parti de Crdoba junto con otros judos
del sector cristiano. Su vida errante dur 12 aos.
En cada parada de sus viajes, el joven Mosh repasaba sus
libros, estudiaba el Talmud y no desperdiciaba un solo momento.
Todas las posesiones de la familia se quedaron en Crdoba.
Rab Maimn y su familia llegaron a la primera estacin de su
largo viaje, al Puerto de Santa Mara, ciudad de la costa andaluza
e importante centro comercial. Descansaron de su viaje y trataron
de quedarse all.
Despus de tres aos, tambin las tropas de los Almohades se
acercaron a sta ciudad. Se repiti nuevamente la pesadilla de
Crdoba: los judos abandonaron sus hogares y propiedades y
comenzaron a vagar de ciudad en ciudad, y de pueblo en pueblo.

Mosh no abandon sus estudios durante stos aos de errante.


En el camino conoci otros eruditos y aprendi de ellos. Su padre
dedic bastante atencin a la educacin de su hijo. El chico tena
buena memoria y no olvidaba lo que aprenda.
En sus viajes conoci a un discpulo del filsofo Avempace, y
obtuvo conocimientos de las enseanzas de medicina de
Hipcrates y Galeno, los principales mdicos de su poca. De los
filsofos que conoci aprendi las enseanzas de Aristteles, y de
otros aprendi astronoma y ciencias naturales. Investig sobre las
costumbres idoltricas con el propsito de entender sus maneras
de pensar, y as descubrir cmo haban llegado a sto.
Cuando lleg a la edad de 23 aos, y por pedido de cierto
erudito, escribi un libro titulado Jeshbn o Maamar ha- Ibur,
con los clculos necesarios de todas las festividades, las lunas
nuevas, y los aos intercalados (en los que el mes adicional de
Adar se agrega). Enseguida escribi su segundo libro Biur Milot
ha-Higayn el cual contena una explicacin de los trminos
lgicos. En ste trabajo redescubri el significado original de las
palabras que cambiaron con el uso. Al explicar claramente sus
significados, introdujo el orden en los conceptos y las opiniones
filosficas. En ste trabajo demostr su claridad y pensamiento
metdico que caracterizaran todas sus otras obras.
Estos libros fueron escritos como respuestas a preguntas de
gente que buscaba una explicacin a stos conceptos; sin embargo
fueron escritos de paso, pues su principal inters estaba en la
Tor. En sus viajes errantes observ la triste condicin de los
judos en los pases de exilio, y vi como las ciudadelas de Tor
desaparecieron y fueron destruidas por el ms leve viento. Vi a
los eruditos de Tor errando de un lado para otro, en busca de
refugio temporario hasta que las condiciones mejoraran. Record
cmo Crdoba, el centro de Tor, se haba evacuado
repentinamente de sus rabinos y eruditos. Temi que stos
vagabundeos causaran que Israel olvidara su Tor.
Entendi que tena una misin en la vida: elevar el judaismo a
su antigua gloria, levantndola de su humillada condicin,
facilitando el conocimiento y la comprensin de la Tor; y
ayudando al pueblo judo a que entendiera porque su destino era

diferente del de otros pueblos, y porque se sufra tanto estando


bajo su dominio. Los Batei Midrash haban sido destruidos, los
maestros del pueblo estaban dispersos y la Tor Oral qued como
libro cerrado para el pueblo de Israel. No haba texto que
explicara el Talmud. Era su trabajo comenzar a explicarla para
que fuera entendida por todos.
Escribi los comentarios sobre tres Ordenes del Talmud: Moed,
Nashim y Nezikim. Escribi tambin un comprensivo libro
titulado Hiljot Yerushalmi, que contiene las decisiones legales
basadas en las discusiones del Talmud de Jerusalem. Escribi una
gran parte de stos libros de memoria, pues no tena libros
consigo. Escribi adems un comentario sobre el tratado de Huln.
Estuvo escribiendo stos libros durante su vida errante y ello le
produjo alivio. Pero todos estos trabajos se perdieron debido a sus
viajes, ya que a veces era necesario huir rpidamente de un lugar
a otro; y cuando regresaban a la primera ciudad, los manuscritos
haban desaparecido.
Despus de haber trabajado arduamente en los comentarios
sobre los Tratados del Talmud, se di cuenta que era ms
importante escribir un comentario sobre la Mishn, ya que un
nmero mayor de judos la estudiaba y necesitaban de un
comentario. Y as, comenz a escribir su comprensivo comentario
sobre la Mishn, en el cual trabaj por veinte aos. Lo escribi
mientras erraban y no par ni siquiera cuando viajaban por
carretera o por mar. Record todas las mishnayot de memoria.
Hizo todo sto con la intencin de acercar ms al pueblo judo a
la Mishn y al Talmud.
Durante stos veinte aos de vida errante pasaron de un lugar a
otro en Espaa, sin encontrar descanso. Rab Maimn recibi una
invitacin de Rab Yehud Hacohen de la ciudad de Fez en
Marruecos para que l y su hijo fueran all, donde Mosh poda
unirse a los estudiantes de la Yeshiv. Rab Yehud enseaba a
sus discpulos en secreto, en escondites, arriesgando sus vidas.
Los judos de Fez vivan bajo el dominio del terror de los
Almohades. Aparentemente se comportaban como musulmanes,
pero en secreto seguan sus vidas como judos, e incluso tenan
una Yeshiv.

A la familia Maimn, siendo una respetable y educada familia


que haba venido de Espaa, no se le exigi que adoptara la
religin del Islam; aun cuando muchas familias judas de la
ciudad se haban visto forzadas a adoptar la apariencia
musulmana, por temor a los fanticos musulmanes. Secretamente,
el joven Rab Mosh les ense los fundamentos bsicos del
Judaismo, reforzndoles con enseanzas ticas. Construy una
relacin ntima con Rab Yehud Hacohen Ibn Shushn, y estudi
bajo su direccin.
Rab Mosh subi a un alto cuarto de un edificio en la seccin
vieja de la ciudad de Fez, de estrechos callejones, para continuar
escribiendo su comentario sobre la Mishn. Trece palanganas de
cobre estaban colocadas en el piso alto de la casa que le hablaban
a Mosh del tiempo.
A pesar de que se encerr en el saln de arriba para escribir su
libro, sto no le impidi el involucrarse en los hechos pblicos
con el propsito de motivar la decisin de los judos que se
encontraban en medio de una tormenta, enfrentando la conversin.
Los Almohades prohibieron a los judos practicar solo
abiertamente los ritos de la religin, pero no hicieron ningn
esfuerzo en asegurarse que realmente observaban la religin
del Islam. No prestaron atencin a lo que los judos hacan en sus
hogares, ni los investigaron, ni determinaron si ellos crean en el
Islam o permanecan siendo judos secretamente. Todo lo que
exigan era que en pblico se comportaran como musulmanes.

La Gran Mezquita de Crdoba, construida con un estilo moro,


dominante en la poca del Rambam (de la exhibicin de
Maimnides en el Museo de la Dispora Beit Hatfutsot, 1988)

Capitulo Dos
En Medio De Los Judos Secretos De Marruecos
La secta mstica religiosa del norte de Africa fundada por Ibn
Tomrat, llamada los Almohades (los solitarios), se extendi
rpidamente y adopt una naturaleza claramente marcial. Estaba
dirigida por el fantico, soador Abd el Mumin, quien fu
conocido por su cruel comportamiento con aquellos que no
aceptaban sus ideas. Declar una guerra santa contra los reyes
gobernantes de la dinasta Almohades. Vi a los judos como
herticos que deban ser eliminados. En 1147 los Almohades
conquistaron todo el norte de Africa y los judos de las ciudades
conquistadas tuvieron que escoger una de tres alternativas: la
conversin al Islam, el exilio o la muerte. Muchos escogieron
morir como mrtires, mientras otros salieron hacia un nuevo
exilio por la Espaa cristiana o por los pases de Europa. Sin
embargo la decisiva mayora que no pudo dejar sus casas, adopt
en apariencias la religin de Mahoma, mientras continuaban
secretamente observando la religin de sus padres. Los
Almohades no se satisfacieron destituyendo a los gobernadores de
los pases del norte de Africa y tomando sus puestos, sino que
tambin invadieron el sur de Espaa y conquistaron rpidamente
toda la Andaluca musulmana. La suerte de los judos de la
comunidad espaola fue peor que la de sus hermanos judos del
norte de Africa. Muchas comunidades fueron destruidas, y la vida
de muchas generaciones fu extinguida de la faz de la tierra.
La familia Maimn vivi cinco aos en Fez; tiempo durante el
cual Mosh, estando an joven, escribi su comentario sobre la
Mishn. Nadie se diriga a l, ni le interrumpa; se escondi en su
rincn. Los judos de Fez saban que un joven erudito pasaba sus

das en el tico, escribiendo su libro. En muy raras ocasiones


caminaba por las calles y la gente le saludaba. Los judos andaban
por las calles con atuentos musulmanes, pero se reconocan
secretamente unos a otros; estudiaban Tor en los ticos o en los
stanos y cuando nadie los vea observaban los preceptos del
judaismo. Fueron conocidos como los secretos judos.
Esperaban el da en que pudieran quitarse de encima los lazos del
Islam y retornar al judaismo. Rab Maimn envi el Igueret
ha-Nejam (La Carta de Consolacin) a los secretos judos
oprimidos, en la cual escribi: No es por el odio que D-s les
tiene o por un deseo de vengarse contra ustedes que mand estos
males; sino por Su amor y compasin hacia ustedes, para que
corrijan sus caminos y les vaya bien, por siempre. As como un
amoroso padre hace que su hijo sufra y lo castiga para ensearle
el camino adecuado a seguir, as el Seor que los ama, les manda
sufrimientos para que entiendan que deben corregir sus caminos.
Rab Maimn fervientemente hizo un llamamiento a todos los
judos: Estamos obligados a obedecer la voz de D-s, a caminar
por el sendero de la Tor y los preceptos y a hacer todo lo que se
nos ha comandado. La Tor es el salvavidas el mar de la vida;
quien se agarra del cordn de la Tor no se hundir en el abismo
del mr de angustias. Pobre de nosotros si nos soltamos del
cordn de la Tor, porque entonces nos hundiremos como plomo
en las profundidades del agua mala.
En su carta Rab Maimn explic que la obligacin de rezar
incumbe a cada persona de Israel, y que es un acto sublime. Todo
judo debe levantarse para rezar al Seor del Universo, por la
noche, por la maana y por la tarde. Si una persona no puede
rezar apropiadamente porque los enemigos le oprimen, debe por
lo menos pronunciar un corto rezo en hebreo, y Quien escucha los
rezos se complacer, aceptndolo con compasin.
El Igueret ha-Nejam se divulg entre los judos de
Marruecos y les infundi un nuevo espritu. Algunos se dedicaron
en secreto al estudio de la Tor; otros se arrepintieron con la
esperanza de que el Creador los rescatara de sus angustias, y que
los decretos de conversin desapareceran.

Sin embargo, mientras tanto la presin de los fanticos


musulmanes se increment. Muchos judos huyeron. Los fanticos
musulmanes sintieron que la f de los judos se haba fortalecido,
y entonces intensificaron su represin. Vieron a los lderes
espirituales de los judos como los que avivaban las llamas del
judaismo, y entendieron que tendran que detener a aquellos
lderes con el propsito de destruir la f de los judos.
En el ao de 4924 (1164) uno de stos secretos judos le
pregunt a un famoso sabio cmo vea el judaismo a los judos
secretos, que eran forzados a profezar abiertamente el Islam.
Estaban obligados a morir por su f en la religin de Moiss? o
era preferible que ellos aceptaran esos decretos externamente,
mientras mantenan en secreto la chispa del judaismo, hasta que
pasaran las persecusiones?
Este sabio, quien viva fuera del sector perseguido por los
Almohades, di el fallo que creer en el Islam era como creer en
idolatra, a lo cual a los judos se les haba comandado dejarse
matar y no trasguedir. En su opinin cualquier judo que
afirmaba, aunque fuera solamente por apariencias, que Mahoma
era el profeta de D-s, y aunque secretamente observara los
preceptos, deba ser apartado de la congregacin de Israel. Este
mismo sabio reglament que si un judo entraba a una mezquita,
aunque fuera solamente por apariencias, y luego rezara a su D-s
en la sinagoga - no solamente que no cumpla con obligacin
religiosa, sino que su rezo era considerado como una abominacin
y un pecado. Sobre sta clase de rezo el profeta Jeremas escribi:
Porque Mi pueblo ha cometido dos pecados (Jeremas 2:13),
porque se inclinaron a un dolo y se inclinaron en el Templo.
Este fallo difundi confusin y desespero en los corazones de
los judos secretos. Algunos comenzaron a convertirse al Islam, al
no encontrar otro remedio, porque pensaron que no eran
considerados como judos y que no tenan necesidad de observar
los preceptos, puesto que eran segregados de la congregacin de
Israel; stos no encontraron otro remedio. Se temi que ste fallo
condujera al rompimiento de lazos entre los judos secretos y el
pueblo judo y su religin. La respuesta de ste sabio consegua
exactamente lo opuesto a lo que l buscaba: en lugar de acercarlos

al judaismo, los alejaba an ms, debido a su naturaleza


extremista.
Una interna voz le anunci a Rab Mosh que se opusiera a las
opiniones de ste sabio, que pona en peligro el futuro de los
judos secretos. Por esa poca Mosh tena solamente 27 aos de
edad, y el sabio al que se opona era un individuo piadoso,
entusiasta y famoso Cmo se atrevera a oponrsele
pblicamente y probarle su error? Le escuchara el pueblo frente
a la decisiva opinin de ste sabio?
Se pase de un lado a otro en el tico, llendo de una esquina a
la otra sin encontrar descanso.
Un impulso interno no le permiti continuar su trabajo en el
comentario sobre la Mishn. Estos no eran momentos de
normalidad en que el fuego se enfureca afuera, mientras l se
sentaba apartado en su casa. Tena que salir a defender a los
judos secretos en momentos como stos, en que se enfrentaban al
peligro de la aniquilacin tanto de dentro como de afuera. Este
sabio no entendi la importancia de la poca y la situacin de los
judos secretos. Era una persona cerrada, de mente estrecha y muy
distante de amar a sus compaeros judos.
Estaba furioso con ste sabio quien en su opinin, trataba muy
a la ligera la cuestin y no investigaba lo suficientemente
profundo. Despus de todo se refera a la suerte del pueblo y no
era una cuestin abstracta. Era un punto de vista superficial en
trminos de la halaj. Rab Mosh reflexion sobre si sera visto
como suficientemente autorizado por el pueblo para oponerse a
ste sabio, y convencerlos de la rectitud de su opinin y su
habilidad para emitir decisiones.
Se sent en su mesa en el tico y escribi una respuesta a la
opinin del sabio. Trabaj muchas horas en sta. La enunci bien
pero no tuvo control contra el sabio, a quien se opona.
Generalmente Mosh era tolerante con sus opositores y los trataba
con respeto, aun cuando sus opiniones eran completamente faltas
de lgica. Pero esta vez no pudo refrenarse. Por primera y nica
vez trat a su oponente, irnica y denigrantemente. Lo llam
pobre en conocimiento. Este suceso afect el futuro del pueblo,
cuyos hijos vivieron como judos secretos debido a los decretos

anti-judos. El joven Rab Mosh declar que ste sabio no tena


ningn derecho de dar el fallo de que los judos secretos deberan
morir como mrtires, santificando el Nombre Divino, ya que l
mismo viva una vida pacfica y no haba experimentado la
demanda de la conversin forzosa. Escribi que ste sabio
mereca la muerte por lo que su boca y su lengua haban hecho.
Mientras estuvo formulando su epstola, se pregunt si no era
sta demasiado fuerte o extremista; pero no pudo calmar su rabia
contra el sabio que estaba cmodamente lejos de los hechos. La
epstola que escribi con respecto a la conversin forzada, el
Igueret ha-Shmad, fu su primer trabajo literario y contena lo
mejor de su conocimiento, sabidura y entendimiento. No mostr
ninguna parcialidad en sta.
Rab Mosh reproch al sabio por no haber tenido el suficiente
cuidado al escribir su fallo. Porque una persona no debe hablar o
dar un discurso en pblico hasta que no ensaya lo que desea decir
- dos, tres, o cuatro veces. Debe revisarlo bien y solo despus
hablar. Esto se aplica a la persona que va a hablar, pero con
respecto a lo que la persona inscribe con su mano, o escribe en un
libro - debe revisarlo mil veces, si es posible.
El principal mensaje del Iguered ha-Shmad era que debe
hacerse una distincin entre los diversos grados de Santificacin
del Nombre Divino: La conversin forzada durante la poca del
dominio griego y romano, o en los pases cristianos no se compara
con la de sta generacin. Los decretos islmicos de los
Almohades estaban en contra de la prctica en pblico de los
preceptos. Los fanticos islmicos exigan el reconocimiento de la
misin de Mahoma. Este decreto era relativo solamente al campo
de la palabra en pblico, pero si una persona deseaba observar
los 613 preceptos en secreto, poda hacerlo. Los fanticos
musulmanes saban muy bien, (haciendo caso omiso a los hechos)
que los judos lo aceptaban solo externamente, mientras que en
secreto seguan creyendo en su judaismo. No poda considerarse
sto como una conversin o un cambio en la vida de los judos.
Explic el concepto de los preceptos y demostr que el
judaismo no se refiere a todos los preceptos con la misma
severidad. Se debe hacer una distincin entre los preceptos serios

y los menos serios. A la primera categora pertenecen las tres


prohibiciones siguientes: idolatra, incesto y derramamiento de
sangre. Estos preceptos deben ser cumplidos bajo cualquier
circunstancia, incluso bajo la obligacin de violarlas por la fuerza,
privadamente o en pblico; mientras que respecto a los otros
preceptos, la obligacin de renunciar a la vida se aplica solamente
bajo ciertas circunstancias. De acuerdo con sto, se debe examinar
el tipo del precepto, cuando se trata del mandato de morir pero
no trasgredir. Analiza tambin el concepto de la profanacin del
Nombre Divino; tambin aqu se debe examinar la seriedad del
precepto. Distingui entre la profanacin en comn del Nombre
Divino y la privada. Es posible que dos personas realicen la
misma accin que conduce a la profanacin del Nombre Divino,
pero en un caso D-s es deshonrado, mientras que en el otro no.
Todo depende del grado de importancia de la persona que realiza
la accin. Una persona de alto rango cuyas acciones sirven como
ejemplo para otros, debe ser especialmente cuidadoso con sus
acciones, para que sean intachables pues influencian a otros. Si un
erudito de Tor no conduce las discusiones legales
apropiadamente, qu dir la gente de l? Dirn: - Pobre fulano
que estudi Tor! Vean cun ruines son sus actos!
En el Igueret diferenci y defini los grados de Kidush haShem - la santificacin del Nombre Divino-. Analiz el concepto
de la conversin y clasific los distintos tipos de conversin
forzosa durante las diferentes pocas. Las conversiones forzadas
durante las pocas antiguas en la cual los judos estaban obligados
a rechazar el judaismo y asimilarse completamente a los gentiles,
es diferente de la conversin de nuestro tiempo. Los decretos de
islamizacin de los Almohades se refieren solamente a la
observancia en pblico y en el campo de la palabra.
Rab Mosh opinaba que una persona est obligada a dar su
vida, solamente si se le ordena ejecutar un acto prohibido o por no
realizar un acto que es comandado a hacer. No es ste el caso en
que no se le ordena realizar una accin, sino meramente hablar.
Sin embargo, si una persona entrega su vida en lugar de admitir

pblicamente que Mahoma es el profeta de D-s, recibir una gran


recompensa...y esto es de unacalidad suprema. Pero si una
persona viene a preguntar si debe morir o reconocer (a Mahoma
como profeta), le decimos, reconocerlo y no morir.
A pesar de todo, aconseja a todo el que pregunta, que abandone
los lugares en los que los judos son forzados a reconocer
pblicamente a Mahoma como profeta, y se translade a un lugar
donde est libre de practicar su religin. Una persona no se debe
preocupar por el abandono de sus propiedades o la prdida de sus
riquezas, ni por el amor de sus hijos o su familia, porque sto
tiene solamente valor momentneo. A diferencia del temor a D-s,
que es lo que perdura. Todo judo que mantiene su judaismo en
secreto debe irse y dejar todo lo que tiene; andar da y noche
hasta que encuentre un lugar donde pueda practicar su religin - el
mundo es grande y ancho. Ir en exilio al lugar apropiado; y bajo
ninguna circunstancia debe permanecer en el lugar de conversin
forzada.
Rechaz la opinin de los que aconsejaban permanecer en sus
sitios hasta la llegada del Mesas, cuando iran a Jerusalem.
Enfatiz: Esta es mi opinin; el Seor conoce la verdad. Los
judos secretos que son forzados a permanecer en sus sitios,
reciben una doble recompensa por cada precepto que observan en
secreto. El no quiso rechazar o alejar ni siquiera a los judos que
intencionalmente violaron el Shabat. La necesidad de ocultar su
judaismo los lleva a la alienacin y a cortar sus vnculos con su
religin. Por lo tanto es necesario acercarlos e incrementar su
amor por los preceptos. Y nuestros rabinos, de bendita memoria,
ya han comentado que el pecador, (aun) si pec voluntariamente y
si va a rezar a la sinagoga - ser aceptado y no ser tratado
despreciativamente. Se apoyaron en las palabras de Salomn,
q.e.p.d. dijo: Los hombres no desprecian a un ladrn si
roba..."(Proverbios 6:30) - no desprecies a los pecadores de Israel
cuando vienen en secreto a robar la ejecucin de un precepto.
Concluy el Igueret con palabras de estmulo a los judos
secretos para esperanzar mejores pocas con total confianza, en
que D-s anular (las conversiones), y que el odio se acabar en
el mundo.
El Igueret pas de mano en mano. La gente analiz y discuti
lo que estaba escrito. El Igueret difundi consuelo y un nuevo

despertar de devocin por el pueblo judo y la Tor.


Muchos
hicieron preparativos para huir y buscar un refugio en otras
tierras. Familias salieron de Marruecos en secreto, abordaron
barcos y huyeron a otras tierras.
La vida clandestina de los judos de Fez cobr sus derechos.
Les era difcil pasar como musulmanes y como judos secretos al
mismo tiempo. Queran vivir abiertamente una vida de Tor y de
buenos actos. Grandes segmentos de la comunidad de Fez y de
otras comunidades tomaron parte en sta lucha. Las autoridades
sintieron que algo estaba sucediendo. Grandes almacenes fueron
cerrados. Los delatores murmuraron que los judos estaban
rezando en secreto en los stanos de sus casas. Antes de que los
delatores llegaran, las autoridades hacan caso omiso a todo sto.
Los lderes de los Almohades convinieron discutir su actitud
hacia los judos que pblicamente reconocan a Mahoma pero
mantenan su judaismo en secreto. Los delatores dijeron que Rab
Mosh haba escrito una epstola en la cual invitaba a los judos a
abandonar el pas y buscar tierras libres.
Los fanticos se dijeron entre ellos: -El rabino de los judos,
Rab Yehud, hijo de Shushn debe ser arrestado y ejecutado.
Otros agregaron: - El joven Rab Mosh, autor de la epstola,
tambin debe ser arrestado. Debe ser ejecutado pblicamente para
que todos lo vean. Nosotros emitimos aqu los preceptos, no l.
Fueron enviados inmediatamente agentes para buscar a Rab
Yehud ben Shushn, un hombre justo que dedic sus das al
estudio y al rezo. Le encontraron en su casa estudiando y rodeado
por sus jvenes estudiantes que escuchaban sus palabras. Los
agentes cayeron sobre l y lo llevaron ante el consejo de los
fanticos musulmanes. Le humillaron y le dijeron: - Est
sentenciado a morir por negar la f de Mahoma.
Rab Yehud murmur entre dientes un rezo; estaba hundido en
sus pensamientos y no respondi.
Est condenado a morir, ordenaron los fanticos. Rab
Yehud cerr sus ojos evitando del todo la presencia de ellos.
Inmediatamente fu detenido y llevado al patio de la prisin. Lo
pusieron en una celda y colocaron guardas en la puerta.
Ejecutaron la sentencia y su alma pura retorn a su Creador. Ms

tarde su cuerpo yaci en el patio hasta que le permitieron a varios


judos llevrselo. Antes de su muerte, los fanticos le haban
ordenado que reconociera la religin de Mahoma, pero l
permaneci en silencio. El rumor se divulg entre los judos de
Fez: Rab Yehud haba muerto la muerte del mrtir. Que el
nombre de D-s sea bendecido siempre y por siempre.
Los delatores circularon por los hogares judos y buscaron
eruditos que estudiaban secretamente la Tor, o judos que
rezaban secretamente en las sinagogas abajo de sus casas.
Tan pronto como supo de la ejecucin de Rab Yehud ben
Shushn, Rab Mosh entendi que Fez no era ms un lugar
seguro y que tena que partir del pas antes de que fuera
demasiado tarde. Comenz a hacer los preparativos para el viaje:
pregunt por las rutas de escape, los barcos y los organizadores.
Supo que los delatores haban dicho que l estuvo incitando a los
judos a huir del pas.
Temi que los agentes de los Almohades vinieran y encontraran
su escondite donde se sentaba rodeado por sus libros.
Durante la festividad de Sucot, Rab Mosh sali a la calle
cargando su lulab y etrog. Un ministro del gobierno se encontr
con l y le pregunt burlonamente: - Por-qu anda como lo
hacen los tontos o un loco?
- Una persona loca es la que tira piedras y no quien cumple
con el precepto de su Creador contest refirindose a la
costumbre de los musulmanes, de lanzar piedras a su sagrado
monte en la Meca. El ministro no entendi la respuesta de Rab
Mosh y pens que realmente estaba loco al no hablar
coherentemente. Por lo tanto se alej de Rab Mosh y no
continu la conversacin. Un tiempo despus, los delatores le
dijeron al ministro que Rab Mosh, en su respuesta, se haba
burlado de las costumbres de los musulmanes en la Meca. Cuando
el ministro escuch sto, orden que se le diera muerte a Rab
Mosh. Rumores le llegaron a Rab Mosh en su escondrijo, y se
pas a otro escondite del barrio judo, donde los agentes del
gobierno no pudieron encontrarlo.
Los fanticos musulmanes haban emitido una sentencia a
muerte contra l. Lo buscaron por todas parte pero no supieron

donde estaba escondido. Los rumores de sto llegaron al erudito


musulmn Abu el-Arab Ibn Misha, quien valoraba altamente a
Rab Mosh como filsofo, y haba tenido largas conversaciones
con su colega judo sobre creencias, opiniones filosficas y otros
elevados temas, y adems era amigo suyo. Este erudito le dijo a los
fanticos: - Esa persona a quien ustedes desean matar es un
profundo pensador en materia de tica. No le hagan dao!
- Pero escribi una epstola a los judos secretos invitndoles a
creer en el D-s de los hebreos, contestaron.
- La actitud hacia un filsofo como l debe ser diferente. Es
difcil encontrar pensadores como l en nuestro mundo. El no
debera ser matado por sus opiniones.
Su intervencin salv a Rab Mosh de la ejecucin en manos
de los fanticos musulmanes. Pero Rab Mosh tema an, de que
nuevos delatores reemplazaran a los que haban sido ordenados
apartarse de l. Los fanticos tambin podan ser reemplazados;
maana podra aparecer un nuevo fantico musulmn que
renovara la sentencia a muerte contra l. La nica salida era huir
de Marruecos. No poda permanecer ms tiempo en el pas.
Se buscaron rutas de rescate y escondrijos. La persecusin
contra los judos se empeor: los fanticos amenazaron a los
judos con que si no se convertan al Islam se les dara la muerte.
Rab Mosh y su familia haban pasado cinco aos en Fez. Todo
ste tiempo se haban ocupado del estudio de Tor hasta que los
decretos anti-judos se volvieron ms severos, y no fu posible
vivir ms como judos en sta ciudad.
Los agentes secretos circulaban por las casas de los judos
informndoles el horario de partida de los barcos que los llevara
a las costas de otros pases. Grandes sumas de dinero haba que
pagar a los dueos y a la tripulacin de esos barcos. La familia
Maimn vendi todas sus posesiones para pagar el viaje. La vida
secreta en el barrio judo inclua ahora, adems del estudio de la
Tor, los preparativos para el escape. Cada semana, desaparecan
familias del sector judo, dejando las casas vacas. Las autoridades
musulmanas lo sintieron y fueron a stas casas del barrio judo y
confiscaron la propiedad de los judos que escaparon.

El hogar del Rambam en Fez, Marruecos; segn la tradicin el


Rambam y su familia se escondieron de los fanticos musulmanes en el
tico de sta casa (fotgrafo: Dr. Teodoro Cohn, 1982)
De los archivos fotogrficos del Museo de la Dispora del Beit
Hatfutsot, cortesa del Dr. Teodoro Cohn.

Los das eran soleados en Marruecos. Las olas golpeaban contra


las costas como siempre. Los judos andaban vestidos con el
turbante y el tarbush, como era la costumbre musulmana, mientras
guardaban todava su judaismo. Algunos aceptaron el Islam
completamente, no pudiendo resistir la presin de los fanticos
musulmanes. Se quedaron en Marruecos y se asimilaron a la
sociedad musulmana; algunos incluso llegaron a ser lderes de los
fanticos. Sin embargo su nmero era muy poco.
Un agente secreto lleg a la casa de Rab Maimn trayendo una
carta de los organizadores de la fuga de los judos. El barco haba
llegado, y zarpara sa misma noche. Los marineros ya haban
recibido parte del pago del viaje. Los ltimos preparativos deban
hacerse. Solamente un pequeo maletn poda llevarse consigo.
Comenzaron a moverse en seguida; destruyeron cartas y otros
documentos por temor a que cayeran en manos de los fanticos.
Distribuyeron las prendas de vestir entre sus vecinos. A la
media noche salieron de la casa y se montaron en el carruaje que
los llev al puerto, donde el barco los esperaba en un sitio distante
y retirado.
Rab Mosh llen su maletn con los manuscritos. Haba
trabajado rduamente y por mucho tiempo en ellos y no partira
sin stos. Quiso despedirse del erudito musulmn que haba
intervenido en su favor, pero temi que se llegara a saber por los
fanticos musulmanes; por lo tanto se despidi con una carta que
sera enviada al erudito.
Partieron al puerto en la media noche cuando todos los vecinos
estaban dormidos profundamente. Temieron encontrarse con
alguna persona que se diera cuenta que estaban huyendo; pero la
ciudad se haba calmado en la noche, y no haba nadie en las
calles.
Solamente la silueta del barco poda verse en la oscuridad; era
un barco pequeo. Cmo podra resistir las olas del ocano? El
capitn les dijo que cada mes, l zarpaba atravesando mares y
llegando a puertos distantes. No tenan nada que temer del mar.
Contemplaron la ciudad de Fez desde el barco y se despidieron de

ella. Haban vivido en sta por unos pocos aos y haban buscado
la paz, pero solamente encontraron males. Haba sido un error
haber ido all. Ahora se estaban alejando de ella para nunca
regresar. Pero, cul sera el destino de los judos que se
quedaron?
El barco era lanzado de una ola a la siguiente en el tormentoso
mar. Las gigantescas olas amenazaron con hundir el barco. Los
marineros estaban impotentes; estaban acostumbrados a las
tormentas del mar, pero no recordaban ninguna tormenta como
esa. Rab Mosh trajo a su memoria las personas que haba dejado
en la comunidad de Fez; temi por su suerte. Pero ahora tema por
su propia vida, no fuera que las olas descuartizaran el barco. Rab
Mosh describi ste viaje al final de su comentario, en el Tratado
de Rosh Hashan:
El sbado en la noche, del cuarto da de Iyar penetramos al
mar; y el da sbado, el dcimo del mes de Iyar, del ao 4925
(1165), una enorme ola del mar amenaz con hundimos; el mar
estaba extremadamente tempestuoso. Yo hice un voto: en aquellos
dos das (el da en que embarqu, y el da de la tormenta)
ajamara, guardando un completo ayuno pblico; yo, los miembros
de mi casa, y todos los que me acompaaban; y ordenar a mis
descendientes que lo hagan as, siempre, dando caridad de
acuerdo a sus medios. Mi voto incluy: que el 10 de Iyar (el da
de la tormenta) estuviera solo, sin ver a ninguna persona, y
solamente rezara y leera el da entero (como memorial);
igualmente, ya que no encontr en el mar abierto a nadie, salvo a
D-s bendito sea, as tambin no ver a nadie ni me sentar con
nadie a menos que est obligado a hacerlo...El sbado en la
noche, del tercer da del mes de Sivn sal del barco a salvo y
llegu a Ac. Me salv de la conversin forzada y llegu a la
Tierra de Israel. Este da promet que sera un da de alegra y
regocijo, de banquete y regalos a los pobres, para m y mi familia,
por siempre.
Y as Rab Mosh se sent en el barco rodeado por sus libros,
pero el movimiento le impeda concentrarse. Pareca como si el
barco fuera a hundirse bajo las olas, en cualquier momento.
Pronunci de memoria los rezos que saba; aun cuando sus

sentidos estaban aturdidos por el azote de las olas, pronunci los


rezos cuidadosamente, palabra por palabra.
Estaba horrorizado por la tormenta. Se pregunt si debi
quizs haber pospuesto la salida? Escondindose en Fez o fuera
de la ciudad de los que le buscaban para perjudicarle? Esperar
hasta que stos problemas hubieran pasado? Sin embargo, en los
momentos de peligro como ese, su confianza en D-s se fortaleci
y su f se increment. Se hundi dentro del mundo de
pensamientos donde solamente encontr a D-s, bendito sea.
Estaba con El y era a El a Quien le rezaba.
El mar le llamaba con cada ola. Estaba sorprendido por los
milagros de la creacin. Su mente estaba llena de los pasajes
relativos a las maravillas del Creador, especialmente sobre el mar
y el agua. Un pensamiento estaba conectado a otro. Vi a una
persona, sola, situada en medio de las olas; as est el hombre en
el mundo: luchando contra las olas que amenazan vencerlo y
cambiarle su forma de vida. En ese momento ansiaba ver la Tierra
de Israel. Esperaba el da en que pudiera ver la punta de su tierra,
o la costa. Sera un gran da, despus de las privaciones que haba
soportado.
Rab Mosh sufri horriblemente en el mar. Vomitaba la
comida debido a los mareos; senta que sus intestinos estaban
transtornados y que no poda seguir as por ms tiempo. El mar y
los cielos estaban a su alrededor; de vez en cuando, suba a la
cubierta para observar el horizonte, pero todo lo que vea era agua
y ms agua. Algunas veces vi una pequea mancha de tierra a
distancia, y quiso decirle al capitn que cambiara el rumbo hacia
una de esas costas, para poder descansar de los mareos. Pero el
capitn anunciaba que mantendra su rumbo hasta llegar al destino
original. Este no se senta acobardado por las olas, pues estaba
acostumbrado a ellas; sin embargo admiti que no recordaba una
tormenta como sa en el mar.
- En honor de quien se present esta tormenta? chiste el
capitn.
- Indudablemente en honor del sabio judo, le contest
alguien.
Las olas no se calmaban. Los marineros sacaban el agua del
barco para equilibrarlo despus de que ste se inclinaba hacia un

lado; pero nuevas oladas baaban el barco. Las olas rodeaban al


barco cual altas murallas. Hasta que finalmente, vieron en el
horizonte una costa dorada.
- Nos estamos acercando a la costa! anunci el capitn.
- Esa es la costa de Ac! uno de los marineros les dijo.
Rab Mosh mir a la costa y vi arena dorada y pequesimas
casas. Pens para s: sa es la tierra de Israel; soy feliz por haber
llegado aqu.
Resolvi cumplir todos los votos que habia hecho, y contarle a
su familia para que los guardaran por siempre. El barco se acerc
lentamente a la costa. Desde lejos se poda ver gente que esperaba
al barco. Sin duda, eran parientes que haban venido a recibir a
sus invitados. El no haba informado a nadie de su llegada, porque
haba salido de Fez en secreto. Cuando saliera del barco, buscara
a los miembros de la comunidad juda y les pedira vivir entre
ellos. Los habitantes de Ac deban saber donde vivan los judos.
El barco se at al muelle y los pasajeros desembarcaron. Rab
Mosh fu uno de los ltimos en salir porque tuvo dificultades al
caminar. Ahora se senta un poco mejor.
El da que pis la Tierra de Israel fu un da festivo. Se inclin
y bes la tierra. El sol brillaba ardientemente.
Se dijo para s: Estoy caminando en la Tierra de Israel!
queriendo despertar as, a su imaginacin. Se lo amerita, pero no
se siente la grandeza en el momento. A veces se necesita
despertarse para ver que el sueo se ha transformado en realidad.
Esto fu lo que le pas a Rab Mosh.

Capitulo Tercero
Aliya A La Tierra De Israel
El pas estaba gobernado por los Cruzados. Sus desoladas
carreteras tenan todava las huellas de sangre y fuego de los
Redimidores del Mesas, que vinieron a la Tierra de Israel y la
conquistaron. Haban pocos judos en el pas, y los que haban se
escondan en sus casas. Aproximadamente mil judos vivan en
toda la Tierra de Israel, y cerca de doscientos en Jerusalem. La
mayora viva de la caridad que reciban de los judos de la
dispora. Ac se haba convertido en el centro espiritual judo. La
comunidad estaba guiada por el sabio, Rab Yefet ben Rab
Eliahu. Los miembros de la comunidad estaban preocupados por
su sustento. Se haban empobrecido y muy pocos eran
conocedores de Tor. Pero eran libres de servir al Creador y no
estaban afligidos por los fanticos musulmanes o cristianos, a
condicin de que lo hicieran sin llamar la atencin.
Rab Mosh sinti que el miedo le abandonaba. No necesitaba
preocuparse ms de que los fanticos musulmanes o cristianos le
estuvieran observando cada movimiento. Era libre de servir a D-s,
abiertamente. Era como si una pesada carga de ansiedad le
hubiera sido levantada de su corazn. Se pase por las callejuelas
de Ac tranquilamente, sin temer a los gentiles. Sinti que a su
espritu le haban crecido alas para volar a las alturas y
redescubrir su camino.
Los judos de Ac tenan en gran estima a la familia Maimn.
Honraron a Rab Maimn y a sus dos hijos. Les propusieron:
Habiten con nosotros y compartan nuestro pan. Ensenos Tor y
satisfaga nuestras almas.
Pero Rab Maimn y sus hijos buscaban perspectivas mayores.
Ac era un lugar demasiado modesto para ellos; era un refugio
temporario y un lugar de descanso para el abatido despus del
largo perodo de persecusiones y amenazas.

Rab Yefet pas mucho tiempo con Rab Mosh, y con l


discuti sobre Tor. Rab Mosh le mostr sus nuevas
interpretaciones, y Rab Yafet se involucr en discusiones
instructivas. Le mostr los manuscritos que haba encontrado y las
cosas antiguas que arrojaban luz a los temas de la ley. Los dos
rabinos trabaron amistad. Pasaban horas en el tico, absortos en la
Tor y en las enseanzas ticas. Esta amistad perdurar por
muchos aos, an despus de que ambos partieron de Ac a
lugares distantes.
A veces, los dos iban a visitar sitios sagrados por toda la Tierra
de Israel. Rab Yefet haca revivir el pasado de las lpidas de
Galilea, suban lomas y entraban en cuevas, y descubran
antigedades de pocas pasadas. Las carreteras eran peligrosas.
Los bandidos estaban a la espera; los libertinos vagabundeaban
por las colinas. No haba gobierno por esas zonas. Cada colina o
valle era apreciado por los dos amigos, mientras imaginaban
como haban vivido los judos all en pocas pasadas.
La familia Maimn vivi en Ac por cinco meses, descansando
de los rigores del viaje y de los temores de los fanticos. Rab
Maimn y sus hijos, acompaados por Rab Yefet, fueron a
Jerusalem a pesar de los peligros del viaje.
Viajaron en burro en una caravana. Durante todo el camino
hablaron sobre temas de Tor, mientras Rab Yefet sealaba los
lugares conocidos. Ciudades, pueblos, picos de montaas.
Algunos haban sido destruidos, mientras que en otros todava
viva gente en medio de los edificios destrozados por la guerra.
Todos los peligros de la carretera estaban a sus alrededores. No
se atrevieron a abandonar a los lderes de la caravana, que
conocan el camino de los bandidos. Fu en la tarde cuando
llegaron a Jerusalem. Estuvieron cerca del lugar donde estaba el
Templo. No descansaron de la rigurosidad del viaje. Rezaron y se
vieron a s mismos viajando por el tiempo, de regreso al Templo
que estaba en toda su majestuosidad, porque los cohanim
(sacerdotes) realizaban su servicio.
Rab Mosh estaba asombrado mientras estaba parado frente al
lugar del Templo. Prometi que el da que lleg a Jerusalem sera
siempre un da festivo para l; y al igual que mereci rezar en

Jerusalem en su desolacin, as tambin l y todo Israel mentaran


verla en su gloria. Cumplir mi voto, escribi para l mismo.
Rab Mosh estaba totalmente absorto en sus pensamientos y
no observ a su alrededor. En Jerusalem se encontr con judos
necesitados que vivan en las callejuelas de la Ciudad Vieja o en
casas en ruinas. Vivin de las donaciones que reciban de lejos.
Haban entre ellos pocos eruditos de Tor. Algunos eran hombres
y mujeres viejos que haban venido a pasar sus ltimos das en
Jerusalem. Los dos rabinos fueron invitados a los hogares de los
judos a comer y a rezar. Pasaron unos cuantos das con los judos
de Jerusalem antes de partir para visitar Hebrn, la ciudad de los
patriarcas. La carretera de Jerusalem a Hebrn atravesaba
montaas, viveros de vid, antiguos rboles y pueblos en ruinas.
Cuando llegaron a Hebrn fueron a la Cueva de Macpel.
Rab Mosh pas un da entero en la Cueva de Macpel,
rezando. All se aisl y no sali hasta que no cay la noche. Su
padre y su hermano le estaban esperando, pero l no se movi,
envuelto en sus pensamientos. Estos no le molestaron. Rab Yefet
tambin estaba con l; les acompa en todos sus viajes porque
ellos le dieron solaz en el desierto espiritual en que viva.
La familia de Maimn paseaba por la ciudad buscando seales
de los patriarcas. Estaban emocionados de caminar por los
mismos lugares que haban andado los patriarcas. Caminaron por
aqu y por all, y se pas el da. Miraron a la Cueva de Macpel
una y otra vez, y no podan alejarse. Permanecieron a una
distancia de sta y rezaron con lgrimas en los ojos. Besaron las
piedras de la Cueva.
Hebrn, la ciudad de los patriarcas, estaba adormecida. Los
ismaelitas andaban por ella: algunos eran de ojos legaosos y
otros tenan piel curtida. Los rebaos de ovejas copaban los
callejones. Rab Mosh camin por la ciudad e imagin como los
padres del pueblo judo haban caminado por all. Regres a la
Cueva de Macpel y comenz nuevamente a rezar. Las colinas
estaban situadas frente a l, desnudas, sin ningn rbol o
vegetacin; stos haban sido cortados por los ismaelitas para
calentarse y cocinar. La imgenes de los patriarcas le
acompaaron mientras camin alrededor de la cueva y rez. Aqu

fu donde vivieron. Estaba saturado por un sentimiento de gratitud


por haber merecido llegar a la Cueva y haber rezado all.
Solamente cinco meses antes haba estado en una grave situacin. Las
olas haban inundado el barco que pens que se partira. Su vida
haba estado en peligro. Antes de sto, haba sido perseguido por
los fanticos musulmanes en Marruecos. Le haban mantenido
bajo vigilancia, y su vida estuvo llena de miedo. Y ahora estaba
libre y poda rezar en la Cueva de Macpel. En su imaginacin
vi el regateo entre Abraham y Efrn el hitita por la compra de la
Cueva: como se reunieron y discutieron el contrato de dinero.
Qu poda aprenderse de ste acuerdo?, pens para sus adentros.
Qu mritos tena? Porqu mereci que las privaciones que
haba soportado, le abandonaran y haba venido aqu? Porqu l
lo haba meritado y no otros?. La imagen de nuestro padre
Abraham le acompa. Toda su vida and con sta imagen en su
mente, y ahora estaba frente a la tumba de Abraham y la tumba de
Isaac, Jacob, Sarah, Rebeca y Lea.
Su padre estaba a su lado; se di cuenta que su hijo estaba
absorto en sus pensamientos. Le dijo: - Despirtate de tus
pensamientos; tenemos que irnos al hospedaje.
- Deseo permanecer aqu todos los das y meditar sobre los
padres del pueblo; siento una gran cercana hacia cada uno de
ellos. Pero, cmo es posible vivir dentro de sta desolacin?
- Llegar el da en que los judos regresen aqu.
- Regresarn para vivir aqu?
- S. El gobierno judo regresar aqu.
Nuevamente estuvo absorto en sus pensamientos. No poda
abandonar ste lugar. Nuevamente camin, en su mundo propio
por las calles de Hebrn que estaban llenas de ismaelitas. Estaba
conectado a los patriarcas. Se di cuenta que los ismaelitas no
pertenecan all. Y entonces una nueva visn se le present: vi
edificios judos, casas, barrios, Batei Midrash. Se detuvo para
probarse que lo estaba viendo en el mundo real y no en un sueo.
Rab Yefet estaba parado junto a l. Le palmoteo en el hombro,
y le dijo: - Rab Mosh despirtese, tenemos que irnos!
Se despert de su ensueo pero todos sus sentidos estaban
todava nublados. Flotaba en otros mundos.
El tiempo que pas solo en la Cueva le dej su seal. Ms
adelante en su vida, considerara a sto como un hito. Los

momentos que estuvo con los Patriarcas en la Cueva fueron para


l preciosos, y le acompaaran toda su vida.
Sostuvo la mano de Rab Yafet y charlaron acerca de la
santidad del lugar.
Mir a las desoladas colinas que le rodeaban e imagin a los
judos regresando a la ciudad de los patriarcas, plantando viedos
y rboles frutales.
Mientras estaba all, vi una caravana de judos que se
aproximaba a la Cueva. Estos se desmontaron de sus corceles y
caminaron hacia la Cueva, llorando y rezando.
Cuando terminaron de rezar, comenz una conversacin con
uno de ellos: - De donde son ustedes?, pregunt
- Hemos venido de Egipto."
- Hay una gran comunidad juda en Egipto?"
- S, hay mil judos all. Tienen rabinos y dayanim; con un
Naguid que los rige.
- Y en qu se ganan la vida los judos de Egipto?"
- "Se ocupan del comercio y de las artesanas.
Este judo de Egipto vesta ropas de prncipe o de persona rica.
Despreocupadamente di dinero a los guardas de la Cueva para
entrar. Los guardas le rodearon y se preocuparon por cada deseo
suyo. Era el jefe de la comunidad de Egipto y tena conecciones
con la propia corte real.
Rab Maimn, sus dos hijos y Rab Yefet escucharon lo que el
jefe de la comunidad les dijo: - "Veo que ustedes son eruditos de
Tor. En Egipto hacen falta eruditos y dayanim. Si vienen con
nosotros habr en nuestra comunidad un lugar para ustedes como
Maestros.
Rab Mosh y su hermano decidieron unirse a la caravana e ir a
Egipto. Su padre Rab Maimn, decidi pasar el resto de sus das
en Jerusalem. El dayn Rab Yefet regresara a Ac a servir a su
comunidad. Se separaron cariosamente. Rab Mosh y su
hermano marcharon con la carvana que regresaba a Egipto,
mientras los otros regresaron a Jerusalem y Ac.
La separacin fu difcil; Rab Mosh tena una relacin muy
estrecha con su padre y con Rab Yefet, pero debido a las
condiciones desoladas de la Tierra de Israel, no vea cmo podra
vivir all. Necesitaba un gran centro judo en el cual pudiera

divulgar sus enseanzas. Haba una grande y bien organizada


comunidad juda en Egipto. All los judos traficaban con pases
lejanos.
Durante el viaje a Egipto en caravana, junto con la caravana de
ismaelitas, Rab Mosh pens sobre sta pregunta: No estaba
trasgrediendo tres prohibiciones de la Tor al bajar a Egipto? Las
tres prohibiciones eran: ...Pues los egipcios que habris visto hoy
no los volveris a ver ms. (Exodo 14:13); ....No sea que haga
retornar con ellos al pueblo a Egipto(Deuteronomio 17:16); y Y
D-s te llevar de nuevo a Egipto...por el camino del cual te haba
dicho: No volvers ms por l (Deuteronomio 28:68).
Puesto que no llevaba consigo libros se vi forzado a buscar los
orgenes de sto en su memoria. En su mente revis versculos y
citas de los Rabinos, pero no pudo encontrar la respuesta a sta
pregunta. Se dijo para sus adentros, Cuando llegue a una
comunidad juda, buscar en los libros apropiados para encontrar
una respuesta. Sin embargo esas prohibiciones no le permitieron
descanso. Sus dudas le acompaaron por el largo viaje,
menendose sobre la giba del camello: si se camino, el que lo
llevaba a Egipto, era realmente el camino correcto para l. En su
imaginacin se vi a s mismo en Egipto, en sesin con un grupo
de eruditos y exponiendo la Tor, rezando, escribiendo nuevas
interpretaciones, resolviendo dificultades, mientras stos eruditos
le interrumpan y le discutan, no dejndole terminar su discurso
ante el pblico.
La caravana realiz su trayecto atravesando el desierto del
Sina, entre peascos y colinas y entre las interminables dunas de
arena. El camino era largo y dur muchos das. Por las noches
estiraban la piel de ovejo y dorman en los toldos de los nmadas
del desierto. Las tormentas de polvo cubrieron el cielo. Su rostro
estaba tan lleno de arena que cambi de color.
En su imaginacin vi a los judos vagando por el desierto, con
sus banderas ondeando sobre las tribus. Iban hacia la Tierra de
Israel, mientras l estaba regresando de la Tierra de Israel a
Egipto, llendo en direccin opuesta. La ruta era la misma, por
medio del desierto del Sina. A una cierta distancia los lderes de
la caravana le mostraron el lugar que comnmente se conoca
como el Monte Sina, donde fu dada la Tor. Un da entero

mantuvo su mirada fija en sta colina, sin ser capaz de apartar sus
ojos. Su estancia en el desierto le permiti entender los caminos de
Israel por ste, cuando salieron de Egipto. Pas por senderos y
pistas. Vi nubes de arena viniendo hacia l y cubriendo la
superficie de la tierra. Vio espejismos a lo lejos, atravs de las
arenas desrticas: oasis, cambios de colores, agua y vegetacin.
Todo era exactamente un espejismo. Hacia el atardecer el
horizonte se vesta de rojo y los cielos se llenaban de centelleantes
estrellas. Mir las altsimas montaas, y vi a los hijos de Israel
parados en el desierto, recibiendo la Tor en el Monte Sina.
Solamente en el desierto del Sina era posible recibir la Tor con
truenos y relmpagos, como fu en la creacin, en espera de
milagros y asombrosos hechos.
Rab Mosh sinti que alguien estaba llamndole desde la
tormenta de arena, pero cuando volvi a mirar no vi a nadie.
Entonces record el terrible da en el barco sobre el tempestuoso
mar, cuando pens que ste se hundira. Despus de lo que
experiment durante ste viaje por mar, no se sinti ms
sorprendido por las privaciones del viaje.
Los dirigentes de la caravana ismaelita conocan el camino,
porque cada mes pasaban por l. No temieron que las grandes
tormentas de arena les causaran perderse del camino.
Durante todo el recorrido medit sobre la Tor. Pginas, temas,
mishnayot, pasaron por sus ojos. Conoca Tratados enteros de
memoria. Los estudi como si los propios libros estuvieran frente
a l. Pens en nuevas interpretaciones y explicaciones.
Pens en el pasado mientras se balanceaba en la espalda del
camello. No poda liberarse del temor de aquellos das en Fez. No
saba cmo sobreponerse a ese miedo. A veces se despertaba en
la mitad de la noche. En su sueo vi a los fanticos musulmanes
persiguindolo; estaban tratando de agarrarlo por sus ropas y
llevarlo ante los jueces musulmanes, vestidos todos de negro,
quienes estaban sentenciando a muerte por traicionar su religin.
Fu tambin perseguido por las escenas de la Tierra de Israel Jerusalem en su destruccin, el lugar del Templo, el escenario de
Hebrn y la Cueva de Macpel, y su relacin con los patriarcas en
la Cueva. En su corazn lament la destruccin. La tierra estaba
desolada y los caminos eran peligrosos. Por cunto tiempo?

Cundo apareceran los signos de la redencin? Cundo sera


redimida la tierra, volviendo a ser un jardn florido nuevamente?
Los judos andaran libremente por ella, y araran sus tierras
guardando la shmit (el ao sabtico), peregrinando a Jerusalem.
Cundo retornarn las magnficas pocas del reinado de Israel?
Se dijo para s, que puesto que no poda habitar en la tierra de
Israel y ganarse su sustento all, dedicara su vida a escribir una
obra haljica que fuera como pilar de luz para todo el pueblo de
Israel y que reforzara los lazos entre el pueblo y su Tor. Las
leyes estaban dispersadas. Tenan que ser recogidas en un solo
libro, en el cual todo el que quisiera conocer la ley poda
estudiarla, con cada tema en su lugar apropiado.
Se desmont del camello y quiso caminar tras ste. La tormenta
se haba calmado un poco. Era posible ver la ruta sin extraviarse.
Una vez ms, sinti que alguien le estaba llamando por su
nombre. Pero cuando se gir no vi a nadie. Otra ilusin del
desierto. Sinti que se estaba hundiendo en la fantasa del desierto
y no poda distinguir ms entre el espejismo y la realidad. Los
espejismos le haban tomado control.
Una vez ms el lder de la caravana seal a una de las altas
colinas como el Monte Sina. Rab Mosh mir a la colina, y
tambin ah, pudo ver al pueblo parado al pie de la montaa,
mirando y escuchando los truenos y relmpagos. A Moiss
descendiendo del Monte Sina con la Tor en sus brazos y al
pueblo, permaneciendo cerca de la montaa. Estas visiones de la
entrega de la Tor no le abandonaran.
Vi un gran fuego levantndose en el horizonte. Temi que
fuera otro espejismo. Por consiguiente, le pregunt al lder de la
caravana si tambin l vea el fuego a distancia. El ismaelita
contest: - En el desierto la gente siempre v centelleantes
visiones a distancia. Algunos incluso ven lengetas de fuego que
se acercan hacia ellos. Eso no es nada raro. No tenga miedo. Yo
tengo esas visiones cada vez que la caravana pasa a travs del
desierto.
Entre ellos, los judos se detenan para rezar, mientras los
musulmanes se inclinaban en el rezo a su profeta en la mitad del
desierto.
Algunos dijeron que escucharon el sonido de unas campanas a
distancia. El lder de la caravana dijo que era posible que otra

caravana estuviera pasando a lo lejos, y las campanas eran de los


camellos de esa otra caravana.
Rab Mosh discuti sobre asuntos de Egipto con los judos de
la caravana. No saba a donde ira ni donde vivira. Egipto era una
tierra extraa para l. Temi no poder encontrar su lugar
all. Los judos que vinieron de all le dijeron que haban grandes
comunidades en Egipto y que muchos de los judos eran ricos y
daban grandes sumas de dinero para caridad y para los eruditos de
Tor que dedicaban todo su tiempo a estudiar.
Quiso involucrarse en los negocios, pero solamente si le
quedaba tiempo suficiente para estudiar Tor. Interrog acerca de
los tipos de comercio en Egipto. Le contaron que Egipto era un
importante centro comercial y que haban muchas oportunidades
de negocios en el pas. Egipto tena lazos comerciales en lejanos
pases, y los negociantes viajaban por todo el mundo y ganaban
grandes sumas de dinero.
El futuro comenz a tener forma para l. Se vi a s mismo en
Egipto ocupado en Tor. Para asegurar su sustento abrira un
modesto negocio junto con su hermano. Los dos seran socios. Su
hermano tena experiencia en los negocios, y l le ayudara.
La caravana continu su camino atravs del desierto, con la
arena cubriendo a los viajeros.
Finalmente vieron filas de casas levantndosen una encima de
la otra, pueblos formados por chozas de barro y palacios
edificados en la arena. Vi masas de gente que fluan de los
pueblos a la ciudad, a sus trabajos. Quiso reconocerlos para ver
quien era judo y quien no, pero no pudo identificar a ningn
judo entre ellos.
Las carreteras estaban atestadas de gente a pie o montando en
camellos y burros. No haba visto nunca una escena como sa. El
camino a Alejandra era largo. Esa era la carretera principal, la
ruta de la caravana. En el camino conoci unos judos que
viajaban por esta carretera. Eran los primeros judos que
encontraba en Egipto, y quiso conocer sus caractersticas. Les hizo
preguntas sobre su vida y sus medios de sustento. La mayora de
ellos se sostena por medio del comercio, y algunos de artesanas.
Les pregunt sobre la Tor y la ley juda y se di cuenta que eran
ignorantes. No lean ni estudiaban Tor, y en verdad no haba

nadie quien les enseara. Quiso saber acerca de su forma de vida,


costumbres, y sobre asuntos de la comunidad. Le contaron que la
comunidad estaba dirigida por un poderoso individuo, el
Naguid, quien supervisaba todos los asuntos comunitarios y
designaba a los jefes de la comunidad, a los rabinos y a los
dayanim de cada una de las comunidades. Haca justicia entre los
judos que tenan polmicas. Sus decisiones eran confirmadas por
el gobierno, pero tena la autoridad de imponer multas, sentencias
a prisin o palizas. Rab Mosh quiso saber si ese Naguid se rega
de acuerdo con la ley de la Tor. Le contaron que ste no
consultaba con los eruditos en Tor. Pregunt si haban eruditos
en Egipto, y si enseaban la Tor y la tica a la gente. Le
contaron que haban unos pocos en cada ciudad, pero que estaban
enterrados en sus libros y no trataban con el pblico. Cada uno
viva para l mismo y ninguno ayudaba a su compaero.
La educacin religiosa de los judos de la caravana no tena de
qu enorgullecerse. Rab Mosh estaba disgustado por sto, y vi
ante s un gran desafo al ensear Tor y eliminar la comn
ignorancia en Egipto. Era capaz de cumplir sta misin? No
estaba ms all de sus capacidades? Habl ms con esos judos y
vi que eran buena gente. Ellos verdaderamente crean, pero sus
conocimientos eran escasos. Conocan unos cuantos rezos, un
poco de leyes y algunas costumbres, pero estaban muy alejados de
tener un conocimiento real sobre la Tor.
Tambin se encontr con una caravana de los Caratas, quienes
crean en la Tor Escrita, pero negaban la santidad y continuidad
de la Tor Oral. Constantemente estaban enredados en disputas.
Algunos de ellos eran bastante ricos, y su nmero exceda al de
los judos de Egipto. Tenan contactos con la corte real y
disfrutaban de un estatus especial en el pas. Les pregunt sobre
su forma de vida, sus costumbres, sus lderes y su medio de
sustento. Debido a la pobre condicin de las carreteras, los
viajeros de la caravana tenan bastante tiempo para charlar unos
con otros. La caravana se detena frecuentemente para alimentar y
dar de beber a los camellos en las estaciones del camino. Se
sorprendi de la vida comunal de los Caratas. Supo que tenan un
centro literario donde difundan sus libros a los miembros de su
secta en Egipto y a todo el mundo. Inmediatamente vi el peligro

que planteaban a los judos. Su riqueza les ayud a ganar


reputacin en el pas. No fueron capaces de contestar muchas de
las preguntas que les hizo con respecto a su f, porque no haban
aprendido las enseanzas de su propia secta, sino solamente las
tradiciones que haban sido trasmitidas. Finalmente la caravana se
aproxim a Alejandra y se detuvo en la ltima estacin. Se
cambiaron de ropa y se sacudieron el polvo de la carretera. No
queran entrar a la ciudad como nmadas, sino como gente
respetable. Estaban cansados del largo viaje.
Su hermano David estuvo con l todo el viaje y haba estado a
su lado en todas las privaciones que tuvieron que soportar. David
tena inclinaciones hacia la carrera de negocios y comercio. Su
esposa y sus hijos tambin estaban con l. Los dos hermanos
estaban unidos por lazos irrompibles de afecto. Se preocupaban
uno por el otro, sin importar que angustias afrontaban. Estudiaban
juntos Biblia y Talmud, y cada uno poda recitar versculos de los
textos rabnicos de memoria.
Los nios se despertaron del adormecimiento y miraron con
asombro el escenario de Egipto.
Los dos hermanos discutieron a donde iran, ahora que haban
llegado a Egipto. Tenan unos pocos amigos en ste pas. Rab
Mosh tena 31 aos por esa poca.
- "Viviremos en Alejandra que es un gran centro comercial, y
all podremos organizamos econmicamente, le dijo su hermano.
- "Yo te seguir y viviremos juntos, le dijo Mosh. - "T
circulars por los lugares del mercado, mientras yo me ocupo en
la Tor. Segn los rumores que les haban llegado desde lejos,
en Alejandra haba una academia para estudiar filosofa
aristotlica, la cual atraa gente de todas partes del mundo. Mosh
quera conocer a los eruditos de la academia y discutir con ellos
filosofa.
La caravana del desierto entr al corazn de Egipto. Estaban
cansados del viaje y los nios estaban sedientos y dbiles.
Los jefes de la caravana recibieron su pago, y se alejaron de los
viajeros para formar una nueva caravana. Ahora ellos encontraron
otra caravana que guiaba a la gente por la ciudad misma; se
unieron a sta caravana, pero todava no conocan judos en el
Egipto mismo.

Los miembros de la comunidad juda de Egipto se enteraron


rpidamente del arribo de Rab Mosh y su hermano Rab David.
Se haban vuelto famosos an mientras estuvieron en el Norte de
Africa. Cuando llegaron a Alejandra los jefes de la comunidad
fueron a la casa de Rab Mosh a pedirle que fuera su jefe
espiritual.
En la academia de filosofa aristotlica tambin se haba odo
sobre l, y los eruditos vinieron a conocerle y discutir temas
filosficos. Rpidamente supieron que su reputacin era
completamente justificada, y le invitaron a dar clases en la
academia.
Cuando estaba en Alejandra tambin se hizo conocer como
sobresaliente mdico y los enfermos venan en busca de su
consejo.
Su casa atrajo masas de judos rpidamente. Los judos de
Alejandra se paraban en fila, fuera de la puerta de su casa para
recibir su bendicin; algunos iban a estudiar con l Tor.
Era una poca tranquila. El largo viaje haba llegado a trmino.
Pero mientras el tiempo pasaba, Rab Mosh vi ms y ms claro
que la condicin espiritual de los judos en Egipto estaba
declinando. Grandes comunidades vivan en ste pas y gozaban
de prosperidad material y libertad, pero no haba lder espiritual
que le enseara a la gente los caminos de la Tor.
Aproximadamente 30.000 judos vivan en Alejandra. Su
situacin econmica era satisfactoria, y sus derechos civiles
excedan a los de los judos de los otros pases musulmanes; y sin
lugar a dudas a la de los judos de los pases cristianos. Pero el
pueblo estaba sumido en la ignorancia. Muchos adoptaron
costumbres que no tenan ninguna base en el Judaismo. Siguieron
costumbres supersticiosas de sus vecinos egipcios, y tomaron con
ligereza el cumplimiento de los preceptos. Haban muy pocos
eruditos de Tor, que no daban una gua espiritual a la gente. Los
Caratas influenciaron a los judos; algunos siguieron las
costumbres de sta secta y minimizaron los preceptos. La vida
comunitaria de los judos estaba falta de contenido espiritual.
Rpidamente se di cuenta que tena que llenar su papel. No
poda permanecer en su casa y estudiar Tor, mientras ignoraba a
su alrededor que sufra por esa horrible ignorancia. La comunidad

juda de Egipto era muy antigua. Los judos ya habitaban en


Egipto durante la poca del Primer Templo. La comunidad de
Alejandra haba construido la ms magnfica Sinagoga del mundo
entero, que reuna a miles.
Los Caratas tambin tuvieron influencia en el palacio real.
Divulgaron sus enseanzas entre los judos y atrajeron a muchos a
su secta. Rav Saadia Gan haba luchado contra ellos y les haba
disminuido, pero an eran poderosos. Rab Mosh vi la
necesidad de renovar la lucha contra stos para proteger la vida
espiritual de los judos.
El Naguid, debido a su personalidad, ejerci tambin una
influencia negativa sobre los judos de Egipto. El primer Naguid
de los judos egipcios fu designado bajo la influencia de la
esposa del califa, quien haba llegado de Babilonia y tuvo inters
por la vida de los judos en el reino de su esposo. Ella le aconsej
a su esposo designar un oficial para los judos que guiara a la
comunidad, como era la costumbre en su nativa Babilonia, donde
la comunidad juda estaba dirigida por el Reish Galuta, el jefe
del exilio. El califa aprob sta idea. El primer Naguid designado
fu Rab Paltiel, quien actu en favor de sus compaeros judos y
levant su estatus en el palacio. El segundo Naguid fu Rab
Shmuel ben Hanania, quien era un hombre correcto que ayud a
los desfortunados y necesitados. En su contra haba una persona
corrupta que estaba envidiosa de l y que lo acus falsamente de
ser desleal al gobierno. El nombre de sta persona era Zuta, quien
prometi que introducira mucho dinero en el tesoro real, si sera
designado Naguid. Rab Shmuel ben Hanania fu destituido por
las calumnias de Zuta, pero despus el rey supo que ste era un
mentiroso, y reintegr a Rab Shmuel como Naguid. Despus de
que Rab Shmuel ben Hanania muri, Zuta logr nuevamente
hacer que el rey le nombrara Naguid. Fu dicho que el da en que
Zuta fu designado Naguid fu, tan difcil para el pueblo judo,
como el da en que el becerro de oro fu hecho. Zuta y los
Caratas amargaron la vida de los judos.

Capitulo Cuarto
Una Nueva Luz En Egipto
Zuta recibi el cargo de Naguid despus que Saladn tom el
poder, puesto que el predecesor de Saladn le haba destituido,
cuando supo que Zuta le haba mentido, al declarar que tena
20,000 piezas de plata en su casa. Esta vez, sin embargo sucedi
que l s tena los medios para pagar al rey, de los impuestos que
recoga de los judos. Prometi entregarle una enorme suma de
dinero cada ao; al rey le agrad su propuesta de imponer altos
impuestos a los judos, y design a Zuta como Naguid. Zuta trat
a los judos despticamente. Recolect excesivos impuestos de
stos e impuso multas al que se tardaba en pagar. Zuta tena
influencia en la corte del Sultn y cumpla los decretos con
respecto a los judos. Los eruditos en Tor de Egipto no se le
opusieron, porque teman de lo que fuera capaz de hacer. Zuta fu
un duro jefe con los judos y ellos sufrieron enormemente.
Fu ste un perodo triste para los judos de Egipto, en el que
uno de sus hermanos se di humos para actuar como su rey, ya
que ante todo era un sobornador que se preocup por l mismo y
no por sus compaeros judos. Nadie se atrevi a oponrsele por
temor a su vida y a la de su familia, ya que Zuta era omnipotente.
Era malo, y su maldad ocasion solamente sufrimiento a los
judos y beneficios materiales para l mismo.
Cuando Rab Mosh y su hermano David llegaron a Alejandra,
los miembros de la comunidad sintieron que haban encontrado un
lder espiritual. Por muchos aos los judos de Egipto anhelaron
un lder as, aunque intilmente. A l se dirigieron de todas partes
de la ciudad, para preguntarle interrogantes en temas de la ley y
acoger sus desiciones. Los grupos de eruditos que se sentaban en
el Beit Midrash hasta el anochecer o que estudiaban en sus casas,

iban a escuchar sus enseanzas a su casa. Una nueva luz brill


sobre los judos de Alejandra.
Los filsofos de la academia aristotlica de la ciudad iban donde
l para discutir interrogantes filosficos. Fu invitado a dar clases
en la academia sobre investigacin y filosofa.
Rab Mosh descubri que el principal peligro de los judos de
Egipto era ocasionado por la comunidad Carata del Cairo, la
capital, donde ejercieron una gran influencia sobre el pblico. Los
actos de Zuta tornaron la sangre fra a Rab Mosh. El Naguid se
haba rodeado de sirvientes agresivos que codiciaban el dinero y
el poder como l, y aterrorizaban a toda la comunidad. Nadie fu
capaz de destituirlo. Zuta delat secretamente a tres judos,
declarando que eran espas en favor de los cristianos (en la poca
en que los Cruzados y los musulamanes estaban peleando por el
control de Eretz Israel). Fueron arrestados y aprisionados. Dos de
ellos murieron como resultado de las torturas que sufrieron all.
Los judos estaban perplejos.
Rab Mosh estaba ocupado escribiendo su comentario sobre la
Mishn, en el cual haba trabajado por muchos aos. No haba
podido terminarlo debido a sus vagabundeos. Ahora que haba
llegado a un refugio seguro, se dedicara a su obra. Pens que las
masas podran estudiar Tor por medio de su comentario. Su
hermano David se involucr en el comercio de las piedras
preciosas y viaj a paises lejanos para mantener a su familia. Era
socio con Rab Mosh: ste se ocupaba del estudio de Tor,
mientras que l del comercio. Todos los das se sentaban y
estudiaban juntos. Despus de que terminaban su estudio diario,
David le informaba las transacciones que haba hecho en ese da.
Sus asuntos pblicos y su compromiso en el manejo de los
negocios de su hermano requirieron que se trasladara de
Alejandra a el Cairo. Quiso combatir la influencia de los
Caratas, promulgar reglamentos para la vida en pblico y hacer
una firme mella entre judos y Caratas.
La familia Maimn - Rab Mosh y su familia, y David y su
familia - se fu a vivir a al-Fustat, cerca al Cairo. David circulaba
en el mercado de las piedras preciosas, compraba y venda,
mientras Rab Mosh se sentaba en su tico y continuaba su
comentario. Al-Fustat fu la ltima estacin de su viaje, pero las

privaciones no cesaron all. Seis meses despus de que llegaron a


la capital, su padre Rab Maimn, a quien vener y de quien
aprendi la mayora de su Tor, muri. Esta fu para l una gran
prdida. Estaba muy unido a su padre, y ahora sinti como si
parte de su cuerpo hubiera sido desgarrado. Le llegaron cartas de
condolencia de los pases cristianos y del norte de Africa. La
muerte de su padre le afect mucho y esas cartas no pudieron
consolarle. Sinti como si el mundo entero a su alrededor se
hubiera derrumbado.
No tuvo tiempo de recobrarse de la gran prdida de su padre y
maestro, cuando una nueva tragedia le envolvi: el mismo da, el
primer da de Rosh Hashan sus dos hijos murieron.
La tristeza llen sus das. No saba lo que pasaba a su
alrededor. Las imgenes de sus dos hijos y de su padre estaban
ante sus ojos constantemente. Su nica consolacin era el estudio
de Tor. Estudiaba da y noche. Ahora ech de menos a su padre
con quien haba estudiado. Not la falta de sus hijos a quienes
haba educado y querido. Se vi a s mismo al borde del
precipicio. Tena que investigar profundamente en la Tor,
estudiarla concienzudamente, pero stos tristes hechos no le
dieron descanso, y el estudio de la Tor requera una cabeza clara
y pensamientos tranquilos. Su hermano David estuvo a su lado y
le estimul. Discuta con l temas de Tor, y le manifestaba las
nuevas interpretaciones que haba escrito. El entenda la Biblia y
el Talmud, mientras su hermano entenda asuntos de ste mundo,
el mundo de los negocios. Las ganancias que tuvo David fueron
suficientes para mantener a ambas familias.
Estando sentado en su tico y estudiando Tor, un mensajero
vino y le dijo que se fuera a su casa. Su familia requera que
regresara urgntemente. Ese mensajero no le di razones de la
citacin. Tan pronto como atraves la puerta fue rodeado por la
gente. Le dijeron: - Su esposa ha fallecido!
Se hall como en una pesadilla. Su padre recin haba muerto,
al igual que sus dos hijos. La muerte no ces de rondar en su
hogar.
Los miembros de la familia permanecieron al frente de l,
vencidos por el dolor. - Ella muri con el corazn partido por la
muerte de los hijos, dijo l. Iba y vena por su casa y vi cmo

todo su mundo viviente se haba destruido. Su padre haba


muerto, sus dos hijos haban muerto, y ahora su esposa. Cmo
podra continuar una vida espiritual, una vida creativa, cuando
todo a su alrededor se haba destruido? Solamente su trabajo
sobre el comentario de la Mishn le mantuvo de no sufrir un
colapso. Navegaba en el mar de la Mishn y descubra nuevas
explicaciones. Pero desde la muerte de su esposa la casa estaba
vaca. Toda su alegra de vida le haba sido arrebatada.
Las nubes flotaron de nuevo sobre su vida, pero sta vez no fu
dentro de su familia, sino afuera. Se encontr con una gran
angustia. Su propia vida estaba en peligro debido a las calumnias
que divulgaron los delatores. Era famoso por todo Egipto y mucha
gente acuda a l. Pero hubo fanticos musulmanes que le
delataron al rey, diciendo que cuando an estaba en Marruecos
haba convencido a judos, que haban ya aceptado la religin del
Islam, a retornar al Judaismo; sto estaba prohibido por la ley
islmica. Todas esas angustias se unieron y quebrantaron su
espritu. Sin embargo, la amenaza de ejecucin desapareci
pronto, cuando los delatores fracasaron en convencer al rey con
sus declaraciones.
Los das que pas con el temor de los delatores dejaron su
marca en l. Fu como si la poca de Fez en Marruecos hubiera
retornado, cuando estuvo bajo la vigilancia de los fanticos
musulmanes. Haba pensado que esos temores no regresaran en
Egipto, pero sin embargo haban retomado. Se reuni con
egipcios que le apreciaban, y les pidi que refutaran aquellas
calumnias ante el rey. Los delatores temieron la personalidad de
Rab Mosh y el poder de su liderazgo, y quisieron deshacer el
estatus que haba adquirido entre la gente, debido a la fuerza de su
pensamiento y a su erudicin en Tor. Puesto que no pudieron
perjudicarlo entre los judos del pas, intentaron perjudicarlo
delatndolo, lo cual era una costumbre muy comn en la poca.
Sin embargo, esta vez se encontraron con una fuerte personalidad
que tena relaciones con gente influyente del pas, con quienes
discuta filosofa; stos amigos expulsaron a los calumniadores del
palacio y anularon sus planes.
Cuando todas stas intrigas fracasaron, los nombres del
calumniador y sus cmplices se llegaron a conocer. Esa persona

circulaba entre los jefes de la comunidad de Egipto, buscando


posicin de honor. Pero de pronto ste sinti que la gente se mantena
distante; cuando la gente vea que l se acercaba pasaban la voz
de unos a otros, diciendo: - Shhh, el delator viene!.
Esta persona vi que de repente, todos a su alrededor se
callaban, y entendi que sospechaban que l era el delator, pero
nadie se lo deca en su cara pues teman que tambin a ellos los
delatara. Y as la gente se mantuvo distante de l. En la sinagoga
no fu honrado con la lectura de la Tor. Este declar que era
sospechado injustamente, y que l no era el delator sino otra
persona a quien indic. Pero no pudo apartar la sospecha que cay
sobre l. Completamente apartado por aquellos que le rodeaban,
se vi obligado finalmente a trasladarse a otro pas, donde no era
conocido. Pero a pesar de que las acusaciones en su contra fueron
silenciadas, Rab Mosh tema todava que el hecho cobrara vida
otra vez en la corte real, como resultado de su actividad pblica.
Haba imaginado que le pasaran muchas cosas en Egipto, pero no
haba pensado que sera el blanco de los delatores, puesto que se
ocupaba de asuntos pblicos solo cuando era absolutamente
necesario, y no buscaba el poder. Estaba ocupado terminando su
comentario sobre la Mishn. Haba trabajado en l durante tantos
aos y ahora tena la esperanza de terminarlo con paz y
tranquilidad. Pgina tras pgina se apilaba enfrente suyo. Su
mente estaba constantemente pensando en su comentario. Estaba
siempre mejorndolo y corrigindolo. Cuando estudi antiguos
manuscritos que encontr en Egipto, descubri versiones de la
Mishn y comentarios que ignoraba. Estos cambiaron el
significado de la Mishn y consecuentemente tuvo que cambiar su
comentario. Obtuvo nuevos libros que contenan tambin
aclaraciones que no haba visto antes. Corrigi una vez ms. Su
estudio constante de Tor en el Beit Midrash condujo a la gente a
aglomerarse alrededor de su casa y a interrumpirle con preguntas
haljicas.
No se haba todava recobrado de la muerte de su padre, su
esposa y sus dos hijos. Mientras estaba sentado estudiando, las
imgenes de sus seres queridos pasaban por sus ojos. Por sta
poca los lderes de la comunidad del Cairo le pidieron que

aceptara el cargo de jefe de los dayanim en la comunidad. Tuvo


muchas dudas si aceptar los sinsabores de una posicin pblica,
porque el comentario sobre la Mishn no lo haba terminado y
requera muchas ms horas de trabajo. Pero no pudo resistir a la
solicitud y finalmente lo acept. Los lderes de la comunidad
dijeron: - Solamente usted es capaz de restaurarnos nuestra gloria
perdida.
- Estoy totalmente dedicado al estudio de la Tor, contest.
- Esto es precisamente lo que hace falta. Lo necesitamos para que
dirija la congregacin.
- Luchar contra los Caratas y su mala influencia y ustedes me
apoyarn, le dijo a los lderes.
- S, s. Haremos lo que usted diga!
- Por eso vine al Cairo. A luchar contra la influencia de los Caratas
que distorsionan la Tor.
Continu escribiendo su comentario en rabe, la lengua que hab aban
los judos en Egipto, Irak, Espaa, Norte del Africa y Yemen. Muchos
judos no entendan nada de hebreo. Quera que la gente le dedicara
tiempo al estudio de Tor, y saba que solamente con el comentario en
su idioma estudiaran Mishn. Iba a cumplir 7 aos de trabajo en su
comentario. Y ahora tena que dedicar tiempo a las sesiones de la
jefatura de la corte rabnica y escuchar casos entre un judo y otro.
Necesit decisiones actualizadas de la ley, y le ayud en sto su gran
pericia en Tor. Los otros jueces acataban sus decisiones.
Entre Minj y Maariv enseaba mishnayot en el Beit Midrash,
dndose la oportunidad de ver como sera aceptado por el pblico su
comentario.Ense mishnayot a gente simple yno a eruditos quienes de
cualquier forma eran pocos. Si vea que las personas no entendan su
explicacin, la repeta en un lenguaje ms simple. Aclaraba y explicaba
hasta que ellos entendan, despus de lo cual correga y mejoraba su
comentarioparaquefueracomprensibleporpersonassencillas,quienes
entonces pudieron estudiar un captulo de la Mishn por s mismos.
Fu firme en no aceptar ningn pago por el estudio o la enseanza de
Tor. Su sustento provena de su sociedad con su hermano David.
Su hermano David fu su ms fiel alumno y juntos se sentaban a
estudiar. Se absorban profundamente en los temas, ya que David era
inteligente y rpidamente asimilaba lo que se le enseaba. Siempre que

Entrada a la plaza del Cairo, que Saladn comenz a construir. Dibujo


de D. Roberts del siglo XIX.
(de la exhibicin Maimnides en el Museo de la Dispora del Beit
Hatfusot, 1988).

David llegaba a su casa, Rab Mosh se alegraba como si se


encontrara con l por primera vez. David traa alegra a la casa
por su amor a la vida. Le contaba lo que le haba sucedido en el
mundo de los negocios en el cual andaba, sobre la gente que haba
conocido, sobre las nuevas tierras que haba descubierto, sobre las
costumbres que vea, y sobre los judos que haba conocido por
todo el mundo. Los nios le queran y corran a saludarlo, porque
siempre les traa regalos y los abrazaba y besaba.
Despus de la muerte de su padre Rab Maimn, Rab Mosh se
apeg a su hermano David. Cada momento libre lo pasaban juntos
ocupndose del estudio, descubriendo nuevos temas que
encontraban en manuscritos y libros, nuevas formulaciones del
Talmud, ideas y opiniones. Se contaban uno al otro sus
experiencias y sus problemas.
David le cont que estaba presto a partir en un largo viaje por
mar a la India, para traer piedras preciosas para su negocio. Haba
un buen mercado de estas piedras en Egipto. Llevara consigo
piedras preciosas de Egipto que no se encontraban en la India y
las vendera all por un buen precio, ganando buena utilidad en
cada parte del viaje. Por lo tanto llev consigo grandes sumas de
dinero por las muchas piedras preciosas que comprara en la
India.
Se abrazaron cuando lleg el momento de despedirse. El xito
de David en el negocio de las piedras, le llev a tener contacto
con el mundo del comercio: tuvo relaciones comerciales con los
principales comerciantes de piedras preciosas. En los negocios del
Cairo era conocido como comerciante respetable y confiable, que
saba como comprar y vender mercanca. Algunas de las personas
con quienes se relacion eran artesanos, mientras otros
representaban grandes firmas. Acord encontrarse con algunos de
ellos a su regreso a Egipto. En el barco, fij un tiempo para el
estudio de Tor y ley los manuscritos de su hermano sobre el
comentario de la Mishn, que llev consigo. Mientras estudiaba el
comentario apunt las preguntas que discutira con su hermano a
su regreso. Muchas de las preguntas que l haba hecho,
conducan a su hermano a cambiar el comentario para que fuera
ms fcilmente entendido. A veces haba encontrado algo que
contradeca lo que haba escrito en otras partes. Este dilogo entre

los hermanos nunca ces. Ahora continu desde lejos. Ese estudio
le son como meloda que lo llevaba a otro mundo, del mundo del
comercio al mundo de la Tor.
El barco tropez con tormentas en el viaje. A veces las olas
eran tan fuertes que el barco se sacuda como cascarita de huevo.
David se at a su cuerpo los paquetes de dinero y de piedras, ya
que sto era todo lo que posea en el mundo. De vez en cuando el
agua entraba al barco y cubra los pisos.
Desde el segundo da de viaje esa alta mar acompa al barco.
De vez en cuando la proa se hunda bajo las olas para emerger de
nuevo.
Los marineros andaban aturdidos. Algunos estaban mareados y
constantemente vomitaban. Las olas chocaban contra las paredes
del barco e inundaban las cabinas y los cuartos de la tripulacin.
Todo estaba empapado hasta los huesos. Los pasajeros se sentan
tan mareados que lloraban. David logr evadir el mareo del barco
durante todo el viaje. Su intenso estudio en la Mishn ocasion
que estuviera inconsciente de todo a su alrededor. Pero cuando
vea que la gente a su alrededor se caa, incapaz de levantarse por
los mareos, corra a ayudarles.
Una tormentosa noche se pregunt si no haba sido un error
haber salido en ste viaje. Tal vez hubiera sido mejor llevar a
cabo sus negocios en el mercado del Cairo, a pesar de que sus
ganancias hubieran sido menores, pero sin exponerse a ese
peligro. De qu le serva el oro y la plata si su propia vida estaba
en peligro? Pens en su hermano, sentado y estudiando Tor,
escribiendo su comentario. David tena la esperanza que el mrito
de su sociedad, como la sociedad de Isajar y Zebuln, 1? salvara
del tormentoso mar.
Los hechos se tornaron peor. El mar no se calmaba. En la
lejana se vean las costas de la India, pero el barco pareca como
si fuera a deshacerse en pedazos. El capitn decidi tirar el ncora
en el puerto ms cercano y esperar hasta que pasara la tormenta.
Temi por el barco y sus pasajeros. Anunci a todos los pasajeros
que se prepararan para desembarcar. Los pasajeros permanecieron
en el piso de la cubierta y gritaban pidiendo ayuda. Pero nadie oa
sus gritos. Los marineros eran arrebatados por las rfagas de
viento; se sentan impotentes ante las olas que balanceaban el
barco de un lado a otro.

De repente una gigantesca ola se levant y se estrell contra el


barco. El buque se hundi bajo las aguas. Todo qued oscuro. El
agua estaba por todas partes y en todas las cabinas. Los pasajeros
gritaron pidiendo ayuda. Algunos saltaron fuera del barco, pero
desaparecieron en el mar. David permaneci en su cabina; sta
estaba llena de agua que le llegaba hasta su cabeza. El barco,
incapaz de abrirse paso por entre las olas, se hundi debajo del
agua. Todos los pasajeros a bordo se ahogaron, incluyendo a
David. Todas las pertenencias de su familia y la de otros se
perdieron.
Por mucho tiempo nadie supo lo que haba pasado con los
pasajeros del barco que se hundi, porque no hubo ningn
sobreviviente que contara los ltimos momentos del barco y de
sus pasajeros. Cuando los cuerpos fueron arrojados a la orilla por
el mar, la gravedad de la tragedia lleg a conocerse.
Como no haba llegado ninguna noticia de su hermano David y
no haba regresado a casa, su familia en el Cairo comenz a
preocuparse. Fu una poca de crisis en la familia Maimn. La
esposa de David y sus hijos iban a la casa de Rab Mosh y
lloraban por la desaparicin de su esposo y padre. Rab Mosh les
animaba pero su corazn estaba lleno de preocupacin por su
hermano; preocupacin de la cual no se pudo liberar. Y entonces
llegaron las noticias de la India sobre el hundimiento del barco.
Esta informacin fu trada por comerciantes egipcios que haban
estado en la India. Cuando la noticia lleg a Rab Mosh este
sufri un colapso y grit: - Mi hermano! Mi querido hermano!
Mi discpulo! Cmo podr seguir sin t?
Se di vuelta contra la pared y llor por la muerte de su
hermano, con toda la familia reunida a su alrededor y llorando
amargamente.
Lleno de pesar Rab Mosh andaba aturdido. Guard cama por
un ao, y rehus a ser consolado. De vez en cuando se levantaba y
enfurecido con el mundo deca: - Mi hermano! Dnde ests
ahora? Te necesito! Despus permaneca en silencio por muchos
das.Sus amigos vinieron y trataron de convencerlo de que tena
que consolarse y regresar a su vida diaria.
Su hermano era la fuente de sustento para toda la familia. Todo
lo que posey la familia se lo llev David consigo cuando parti

en su viaje de negocios. Ahora todo estaba perdido y tenan que


comenzar nuevamente.
Le pidi a sus amigos que escribieran a la India, pues tal vez
David haba sobrevivido y estuviera vagando por el desierto y los
bosques. Pero todas las bsquedas demostraron ser ftiles. El
barco se haba hundido con todos a bordo durante la tremenda
tormenta.
Hundido en su depresin, Rab Mosh solo encontr solaz en su
estudio de Tor. Esto lo despertaba de su estupor. Sus amigos
trataron de convencerlo de que se recobrara y rehabilitara, l y su
familia, pero eso era demasiado para l. Su dolor y angustia le
inmobilizaron. Las huellas de la tragedia le siguieron como su
sombra. Estas se grabaron en lo profundo de su alma y no le
abandonaron durante toda su vida. Ahora tendra que cambiar su
vida. Tendra que ser responsable por el mantenimiento de su
familia y la de David, la viuda y su pequea hija. Ya no poda
pasar ms el da entero inclinado sobre sus libros. Lo poco que
posey en ste mundo se hundi al fondo del mar, junto con su
hermano. Se qued sin un centavo y sin ninguna forma de
sufragar los gastos de su casa.
El ao de duelo por su hermano fu un ao de oscuridad. Las
lgrimas llenaban sus ojos cuando observaba los manuscritos que
su hermano haba dejado o cualquiera de sus libros. Los tristes
sucesos y las privaciones que haba soportado oprimieron su alma.
Busc tranquilidad y en su lugar encontr pesar. Si no hubiera
sido por la Tor que es la delicia de mi alma, y las palabras de los
Sabios con las cuales me olvido de mi pena, hubiera estado
perdido con mi dolor, escribi a su amigo Rab Yefet de Ac
quien viva en Alejandra.
Rab Mosh pens, en cmo podra ganarse la vida. Le haban
ofrecido cargos como rabino, pero se haba rehuzado a aceptarlos.
Permaneci fiel a su principio de no convertir a la Tor en un
medio para ganarse el sustento. Se mantuvo firme en no recibir
ningn sueldo por la enseanza de Tor. En su juventud haba
estudiado medicina pero no la haba practicado. Ahora, pens
utilizar sus conocimientos mdicos para su sustento. Estaba triste
porque el tiempo que antes dedicaba al comentario sobre la
Mishn ahora sera perdido en funcin de proporcionar los medios
de vida a su familia y a la de su hermano.

Estudi con libros de medicina y aprendi todo lo que estos


contenan. Se reuni con mdicos del Cairo y aprendi de ellos
sus mtodos de diagnosis. Tambin aprendi los nombres de las
medicinas para cada enfermedad. Haban pasado muchos aos
desde que estudi medicina y entretanto haban ocurrido cambios
en el tratamiento de los pacientes. Nuevas drogas que ignoraba
haban aparecido. Ahora aprendi todo de nuevo. Lleg a ser
conocido como mdico rpidamente. Los pacientes que vinieron
donde l contaron sus habilidades.
Diagnosticaba la enfermedad de sus pacientes rpidamente y su
consejo fu siempre correcto; las medicinas que recetaba eran
efectivas. Multitud de enfermos se reunan al frente de su casa por
la tarde, horas en que reciba a sus pacientes. Su reputacin se
divulg de paciente a paciente. La gente hablara de un nuevo
doctor que conoca el alma y que estaba familiarizado con todo
tipo de enfermedades. Los pacientes que haba curado le contaron
a los otros. Cobraba pequeas sumas de dinero de acuerdo con las
capacidades econmicas de los pacientes, y nicamente lo que
necesitaba para mantener a su familia. La mayora de las horas del
da y la noche las dedicaba a sus estudios. Durante veinte aos
trat a aquellos que necesitaron sus servicios, siendo solamente
conocido por el limitado crculo de sus pacientes. Por ltimo lleg
a ser conocido como experto y muchos vinieron a buscar su
consejo. Su casa era demasiado pequea para albergar a todos los
pacientes. Entre ellos haban judos y gentiles. Su paternal
preocupacin por sus pacientes fu reconocida. Pacientes de todo
Egipto acudieron a l.
Se recobr de la depresin que le golpe por la muerte de su
hermano. Pero ahora su vida haba cambiado, y no dedicaba todo
su tiempo al estudio de la Tor. La medicina le interes ms que
cualquier otra ciencia y estaba dispuesto a dedicarle tiempo a sta.
Sus pacientes estuvieron apegados a l; se dieron cuenta que
podan fiarse en l. Cada ao su conocimiento mdico
incrementaba. Aprendi nuevas medicinas que se haban
descubierto y nuevos tratamientos que se hubieron utilizado. Los
miembros de la familia permanecan por la clnica e informaban a
los pacientes el horario de visitas de Rab Mosh. El resto de su
tiempo lo dedic a la Tor y entonces, a los pacientes no les
estaba permitido interrumpirle.

Sucedi que venan pacientes que requeran un tratamiento


urgente, pues sus vidas peligraban; entonces en dichos casos l
dejaba sus estudios para atenderlos. Los pobres no pagaban nada,
mientras los ricos pagaban segn sus medios.
Su trabajo como mdico escasamente provey los ingresos
suficientes para las dos familias. Mientras el tiempo pasaba y su
reputacin se divulgaba, otros mdicos comenzaron a enviarle sus
pacientes para conocer su diagnstico.
El gobernador de Egipto era Saladn quien vino de Kurdistn.
Haba tomado el poder de Egipto y destituido a los califas de la
dinasta de los Ftima. Se uni con muchas tribus rabes bajo su
bandera en la guerra contra los Cruzados, de quienes conquist
Jerusalem y otras ciudades. Muchas regiones fueron anexadas a su
reinado y su gobierno se extendi hasta Siria. Sus actos de valor y
coraje fueron famosos entre los musulmanes quienes le dieron el
ttulo de la Espada del Islam.
Llegaron noticias a la corte de Saladn sobre el conocimiento
de medicina de un mdico judo que viva en el Cairo. El
gobernador orden que Rab Mosh fuera llevado al palacio.
Mensajeros reales llegaron a la casa de Rab Mosh y le
entregaron la invitacin real de ir al palacio. Cuando ste lleg,
fu llevado ante el virrey, el califa el-Fazal quien le inform que
haba sido designado mdico del palacio.
- Es un decreto real y no puede ser apelado, le dijo el-Fazal, usted es ahora el mdico del palacio. Rab Mosh vi que no
tena otra alternativa sino aceptar el decreto real y estuvo de
acuerdo. As lleg a conocer a todos los altos oficiales del reino
que vinieron a pedir su consejo mdico. Algunos reconocieron su
eminencia y discutieron tambin con l temas sobre f y filosofa.
Fu famoso en la corte, hasta que finalmente fu nombrado
mdico personal del rey. Rpidamente se gan la admiracin de
todo el squito real y el rey no aceptaba desembarazarlo de su
posicin. Consideraba a Rab Mosh como uno de sus fieles
seguidores en quien poda confiar no solamente en temas mdicos
sino tambin en asuntos de estado.

Entrada a la Sinagoga Ezra del Cairo, donde se encuentra la Gueniz


del Cairo que contena los escritos del Rambam.

Capitulo Quinto
Medico En El Palacio Real
Nubes de polvo se levantaron sobre las calles del Cairo y del
vecino al-Fustat. El verano haba llegado y con ste el sofocante
calor. En las maanas las masas iban a su trabajo; llenbanse las
calles y los mercados. El mdico del palacio, Rab Mosh, viaj
en su burro a la corte para cumplir con la orden real de ir todos
los das, a examinar al sultn y a los otros miembros de su
squito: los ministros, los oficiales y los miembros de la familia
del rey.
En el camino se encontr con gente enferma que lo detuvo y le
pedi su ayuda. El les dijo que fueran a su casa por la tarde, a su
regreso de la corte.
Un hombre enfermo y estremecido por el dolor, se par frente a
l y horribles gritos salieron de su boca: - Slveme honorable
doctor! Sufro terriblemente!
Rab Mosh se desmont de su burro y examin al hombre.
Despus de concluir el examen le dijo:- Le dar una droga para
calmarle, y venga a mi casa por la tarde.
El hombre le hizo la reverencia y le agradeci. Las lgrimas
llenaron sus ojos.
Por todo lo largo del camino la gente esper a Rab Mosh,
pero ste se apresur a ir a la corte a cumplir con sus
obligaciones.
Debido a las privaciones que haba soportado y a las tragedias
que le haban pasado, se sinti enfermo y dbil. Su trabajo en la
corte requeri un gran conocimiento y debi penetrar hasta el ms
mnimo detalle de la enfermedad.
Cuando lleg en su burro a la corte, los oficiales y sirvientes lo
reverenciaron: - Salud a nuestro seor mdico!
- Salud a todos ustedes!
Todos los oficiales solicitaron su consejo. Le mostraron gran
honor e inmediatamente le llevaron ante el rey.

El rey estaba indispuesto; Rab Mosh lo examin. Haba trado


consigo una gran cantidad de medicamentos, algunos de los cuales
l mismo haba preparado.
A veces, el rey le peda que examinara a sus invitados; las
capacidades de Rab Mosh como mdico eran bien conocidas, y
los honorables invitados le pedan al rey si podran ser
examinados por el mdico real.
Adquiri gran influencia en el palacio. El rey le honr por
encima de todos sus ministros.
Todos los das al regresar a su casa, se encontraba con muchos
hombres y mujeres que le estaban esperando desde temprano en la
maana, a fin de encontrar la curacin a sus enfermedades. A
pesar de que regresaba a su casa cansado y con hambre, tena que
tratar a los pacientes que haban venido y que no le daban
descanso. Pero no poda ignorar su cansancio. Hacia el atardecer
era obligado a yacer y descansar, y luego regresaba a sus
pacientes quienes no le daban tregua.
Sus empleados domsticos les pedan a los pacientes que le
permitieran a Rab Mosh descansar un poco o comer algo,
despus de su regreso de la corte.
Algunos das no tenia fuerzas para tratar tantos pacientes y
cuando regresaba de la corte, caa derecho en su cama, agotado.
Pero los pacientes no se iban y esperaban su turno en el patio para
ser examinados, aunque sto significara esperar hasta el prximo
da.
Su ocupacin como mdico no le dej tiempo para estudiar
Tor, lo cual era el principal deber en su vida. Solamente en
Shabat le era posible estudiar con un grupo de estudiantes en el
Beit Midrash.
Estaba profundamente afligido por sto. A veces, en la mitad de
la noche era despertado cuando un paciente vena con grandes
dolores. Sus parientes golpeaban la puerta de Rab Mosh,
pidiendo ayuda por el hombre enfermo. En stas ocasiones Rab
Mosh se levantaba de la cama y lo examinaba. Tena medicinas
listas para cualquier enfermedad posible. Pero su agotamiento
cobraba sus derechos. Cuando viajaba en su burro a la corte real,
tena que poner cuidado para no quedarse dormido en el camino.
El burro conoca el trayecto, e ira todos los das hacia all sin que
Rab Mosh tuviera que dirigirlo.

Su pensamiento estaba ocupado en Tor todas las horas del da,


y en lo que estuviera haciendo: repasaba argumentos de difcil
lgica del Talmud, pensaba en nuevas interpretaciones de la Tor,
y formulaba conceptos filosficos.
El trayecto hacia la corte estaba lleno de obstculos, pero el
burro que conoca el camino, tambin estaba familiarizado con
estos obstculos. Mientras viajaba, Rab Mosh estaba ocupado
con sus estudios, continuando lo que haba estudiado en los das
anteriores.
Se despertaba de sus pensamientos solamente cuando llegaba a
la entrada del palacio. Entonces el burro se detuvo y esper a que
los guardias abrieran las puertas. En ese momento Rab Mosh
termin el comentario sobre una mishn que haba comenzado la
noche anterior. Todo lo que haba estado vago la noche anterior,
ahora estaba claro. Saba ahora como formular el comentario para
que fuera entendido adecuadamente por todos.
Cuando los ministros de la corte le vieron llegar, le saludaron y
le hablaron sobre sus negocios y preocupaciones, tanto de asuntos
del estado como de sus problemas personales de salud o de sus
familiares. Confiaban en l incondicionalmente, y hacan lo que
les aconsejaba. Era considerado en tan alta estima por ellos, que
Rab Mosh decidi aprovecharlo para el bien de su pueblo, cuya
situacin social dependa completamente del rey.
Cuando Rab Mosh regres a su casa del palacio, fu saludado
por destacados judos que haban venido a hablarle. El Naguid,
Zuta, estaba oprimiendo a los judos y recogiendo exhorbitantes
impuestos que entregaba al tesoro real. Incluso se di a l mismo
un nuevo nombre: Sar ha-Shalom, el Ministro de la Paz - a pesar
de que era un hombre de conflictos y discusiones. Conspir en
contra de su propio pueblo y saque sus dineros y posesiones.
Design a dayanim, solamente si stos le daban altos sobornos;
algunas de las personas que design no decidan juicios verdicos,
e incluso recogan dinero de los litigantes y luego lo pasaban a
Zuta.
- Tal vez, usted pueda utilizar su influencia en el palacio para
conseguir la destitucin de Zuta? le pidieron.
- Yo soy un mdico y no un ministro o gobernador, y no
interfiero en los asuntos de la corona, les contest.

- Pero, ste es un momento de angustia para Jacob, y se debe


actuar. El honor del pueblo de Israel ha sido pisoteado a la vista
de los gentiles. Zuta no es el adecuado para ser Naguid. El hace
que el pueblo de Israel sea despreciado. Por l, muchos judos han
aprendido las costumbres de los egipcios y los caraitas. Se
preocupa solamente por el oro y la plata; no es un erudito ni una
persona de buen caracter; es un ignorante, y no es apropiado que
una persona como esa sea el Naguid sobre nosotros.
- "Me temo que si fuera a denunciarlo en el palacio, pensarn
que busco su oro y plata y que quiero ser el Naguid.
_ Sin embargo debe arriesgarse para actuar en su contra,
porque cada dia que pasa l nos deshonra ms. D-s le ayudar.
Usted es la nica persona que tiene influencia en la corte, y ellos
conocen su valor.
_ Yo no puedo prometer que mi solicitud sea aceptada. Pero
voy a envalentonarme e intentar hablar con los ministros y con los
ntimos del rey.
Ese da, cuando fu a la corte, el ministro a cargo de la
comunidad juda se le acerc. Su cara y su cuerpo entero estaba
cubierto de heridas y buscaba un remedio. Rab Mosh le
examin y encontr la cura para su enfermedad. Pero le dijo
que volviera al da siguiente para ver si la medicina haba sido
efectiva.
Cuando el ministro regres le agradeci por curarlo. Entonces
Rab Mosh le dijo:- Tengo algo que deseo decirle.
- Qu es, erudito doctor, lo que diga har.
- Quiero hablarle sobre el Naguid, Zuta. Es una persona
corrupta y no es el apropiado para ser Naguid. Es odiado por los
judos y exige con amenazas sus dineros. No es la persona en
quien el rey debiera poner su confianza. A pesar de las sumas de
dinero que transfiere al tesoro real, no es la persona conveniente
para el cargo. Se enriquece a expensas del pobre y dbil. El
Naguid debe ser alguien de noble compostura, y no quien
meramente promete meter dinero en los cofres reales. Una
persona que no es aceptada por sus hermanos no puede ser
designada Naguid. Mis compaeros judos tienen miedo de
quejarse de l, por eso me pidieron que yo lo haga.
El ministro escuch a Rab Mosh y le crey lo que dijo, por la
reputacin del mdico en la corte. - Mi seor mdico! He

escuchado lo que dijo, y voy a consultar con mis consejeros con


respecto al tema. Sin embargo esa persona Zuta entrega mucho
dinero al tesoro real y no podemos renunciar a sas sumas.
- Ese es el dinero que l recoge de los pobres y de los
sobornos que recibe. El tesoro real no necesita ese dinero. Ello no
le aade honor real. Por l, la comunidad juda sufre; l no es el
apropiado para dirigirla.
- Sus palabras merecen tenerse en consideracin, dijo el
ministro,- le dar mi respuesta prontamente.
La respuesta lleg despus de unos pocos das. El ministro
envi oficiales a investigar lo que haba odo de Rab Mosh, y
los agentes volvieron y confirmaron las acusaciones del mdico.
Zuta recoga excesivos impuestos de los judos, e incluso de los
dayanim que haba designado. El era despreciado por los
miembros de su propia comunidad. El ministro se reuni con Rab
Mosh y le pregunt:- Mi seor mdico! Esta dispuesto a
aceptar la posicin de Naguid de los judos?
- Usted indiscutiblemente sabe que yo estoy ocupado todo el
da en el palacio, y que no tengo tiempo para eso. Le recomendar
a uno de los jefes de la comunidad que es el adecuado para sa
posicin.
- No necesito su recomendacin; conozco a todos los jefes de
la comunidad juda. El rey confa en usted. Si acepta servir de
Naguid, el rey firmar el contrato.
Rab Mosh se encontr con un serio dilema con sta
proposicin. Si aceptaba sta labor, no tendra tiempo para
estudiar Tor, y la Tor era el goce de su vida, y sin sta su vida
no tena propsito. Cmo poda comprometerse solamente en
asuntos pblicos y renunciar a lo que consideraba apreciado?
Por otro lado, quiso prevenir la deshonra y la corrupcin de
justicia causada por Zuta. Si l no aceptaba, otra persona indigna
sera designada en su lugar, o Zuta conservara su posicin. Por lo
tanto le inform al ministro que aceptaba el nombramiento, con la
condicin de que se le permitiera escoger sus ayudantes.
El fin del desptico gobierno de Zuta fu causa de regocijo de
los judos de Egipto. Durante 4 aos haba impuesto su pesada
mano sobre la comunidad; se haba rodeado de ayudantes
corruptos y agresivos. Sin embargo, el puesto de Naguid
permaneci vacante. Rab Mosh vacil en aceptar la posicin. La

corte real y los ministros anduvieron cautelosamente, y no


nombraron otra persona despus de haber fallado con Zuta, quien
se descubri que era un picaro. Por muchos aos la posicin de
Naguid permaneci vacante. Atravs de los aos, sta haba sido
ocupada por mdicos que se ganaban la vida en el ejercicio de la
medicina, y algunos de los cuales eran descendientes de la Casa
de David.
La destitucin de Zuta di nuevos nimos a los judos de
Egipto. No fueron ms objeto de los caprichos de un dspota en
busca de poder; los oficiales y sus lacayos no los gobernaron ms.
Se dirigieron a la casa de Rab Mosh a agradecerle su
intervencin en favor de ellos.
- Le estamos agradecidos por librarnos de sta malvada
persona, le dijeron.
- Fui solamente un emisario del pblico, contest.
- Pero si no hubiera sido por su intervencin, nadie hubiera
logrado hacerlo desalojar de su posicin de Naguid.
- Yo solamente cumpl con mi obligacin. Ese era el deseo del
pblico. El honor de Israel fu salvado.
- Pero usted debe aceptar la posicin de Naguid.
- No merezco esa posicin.
- Es su deber levantar el honor de la Tor.
- No tengo necesidad de ttulos.
Por esa poca Rab Mosh serva como consejero de los
ministros del rey, pero no buscaba ningn ttulo u honor. Los
ministros le ofrecieron eminentes posiciones, pero l las rechaz
todas.
- El prestigio del cargo de Naguid deber restaurarse, le
dijeron los lderes de la comunidad.
- Indiscutiblemente ustedes encontrarn la persona apropiada
para la posicin, respondi.- Yo no me ocupo de cargos y huyo
del honor. Estoy ocupado con el estudio de Tor da y noche, y no
tengo tiempo para asuntos pblicos.
Los lderes de la comunidad, los sabios, los escribas y los
lderes licos no pudieron convercerlo para que aceptara la
posicin. Pens que el cargo debera permanecer vacante por
varios aos hasta que las memorias amargas de la poca de Zuta
hubieran disminuido.

Su casa estaba llena de personas que buscaban remedio a sus


males. Algunos iban a pedirle que utilizara su influencia en la
corte real en su beneficio: los dspotas regionales haban hecho
miserables sus vidas; solamente la intervencin en la corte real
podra librarlos de stos ruines dspotas.
Pens en la necesidad de equipar los elementos necesarios para
el estudio de Tor, de acuerdo con las pocas. Muchos de los
jvenes no eran capaces de penetrar hasta las profundidades del
Talmud y sus comentarios, y necesitaban algo que les ayudara a
entenderlo. Busc medios para elaborar stos elementos para todo
el pueblo. El Talmud, fruto de una labor de ms de mil aos, por
dos mil Tanaim, Amoraim, y Savoraim, se haba convertido en un
libro cerrado para la mayora del pueblo judo. Temi que el
pueblo olvidara la Tor, si no creaba los elementos necesarios
para que la juventud la entendiera.
La base del Talmud es la Mishn, y por lo tanto se impuso el
trabajo de escribir un comentario sobre la Mishn, que ayudara al
judo promedio a entenderla. Estableci una regla para l mismo:
Es apropiado hablarle a cada clase de acuerdo con sus
capacidades. Despus de trabajar sobre su comentario durante
todos los aos de sus viajes, ahora estaba prximo a terminarlo en
Egipto. Le haban hecho falta libros, durante sus viajes y tuvo que
confiar en su memoria. Utiliz los antiguos comentarios de:
Rabeinu Hananel, Rabeinu Guershom, la Luz de la Dispora, y
sobretodo, a Rashi (Rab Shlomo Yitzhaki). Encontr que ellos
explicaban palabras o frases, pero no provean un comentario
general que ayudara al entendimiento de la Mishn entera. Era
necesario unir todos stos elementos y dar una base para los temas
de la Mishn. Una introduccin deba ser dada para cada tema de
discusin de la Mishn, y proveer la ley definitiva que emerga de
la discusin talmdica del tema. Quiso que el lector de su
explicacin, entendiera el mbito del tema, y como parte de ste,
el significado de las palabras. Puesto que quiso que las masas
leyeran su comentario, lo escribi en rabe.
En su trabajo tambin decidi hablar sobre creencias y
filosofa, escribir sus opiniones respecto al Creador y a la
creacin, su mtodo intelectual respecto a la profeca y a la tica,
y su opinin respecto al significado de los preceptos. Su

conocimiento en ciencias le permiti interpretar temas que otros


comentadores no haban interpretado, debido a su falta de
conocimiento.
Termin sus prlogos e introducciones a las seis Ordenes de la
Mishn; las cuatro introducciones que escribi para cada Orden,
constituyen una obra completa por s mismas. Estas
introducciones proveen al lector una preparacin intelectual a la
Tor y una perspectiva del autor: la introduccin al Orden de
Zeraim la cual es la introduccin a toda la Mishn; la
introduccin al Tratado de Avot en el Orden Nezikim; la
introduccin al captulo 10 del Tratado Sanedrn; y la
introduccin al Orden de Taharot. Estas introducciones contienen
en forma concisa sus enseanzas intelectuales y religiosas.
Cuando termin su comentario sobre la Mishn, lo consider
como solamente el comienzo y fundamento de trabajos
adicionales.
Se esmer mucho en escribir su comentario en un lenguaje
conciso y claro, porque busc ser el maestro de un pueblo de
pobre condicin espiritual. Vivi en las altas esferas pero no
descuid las necesidades de la gente comn. Sinti que los pilares
del judaismo haban sido minados y necesitaban ser reforzados de
una manera entendible a su generacin. Era necesario enfatizar la
naturaleza terica y espiritual del Judaismo, e impartir la prctica
de los preceptos a todos los estratos del pueblo. Sinti la
necesidad de encender la luz a las masas para que pudieran entrar
a las profundidades de la Tor y a la vez, intensificar el
conocimiento del erudito.
Los aos en los cuales escribi su comentario, fueron aos de
aislamiento. Pensaba en su comentario a donde quiera que iba. La
Mishn era su compaero constante. La Mishn fu el contenido
que llen su vida. Sus escritos e ideas le surgieron fcilmente,
pero temi que stos tuvieran errores o que se hubiera olvidado de
las fuentes. Se preguntaba cmo sera aceptado el comentario por
los eruditos de Tor, y cmo lo recibiran las masas. No surgiran
objeciones? No se haba impuesto un trabajo por encima de sus
capacidades? El escribir el comentario le produjo placer
espiritual, porque mientras lo escriba se senta en el mundo
celestial. Lo consider como una compensacin a las muchas

privaciones que haba soportado. Su estudio en la Mishn y el


Talmud le protegi de las tormentas que desgastaron su vida.
La gente iba a su casa a pedirle consejo sobre asuntos mdicos
y religiosos. Sus miembros domsticos contestaban que l estaba
aislado en su tico y que no poda ser molestado. Solo por unas
pocas horas al da, reciba personas con cuestiones mdicas o
contestaba preguntas sobre aspectos legales. Respetaban su soledad
porque saban que estaba ocupado escribiendo un importante libro
sobre la Tor. Los miembros domsticos tambin trataban de no
interrumpirle con asuntos diarios.
Muchas cosas sucedieron en el Cairo. Haban muy pocos
eruditos de Tor en la ciudad, que estaban dispersos entre las
diferentes comunidades y no salan de ellos mismos. La
comunidad juda no tena lder religioso que lo guiara. Las varias
divisiones luchaban una contra otra. Costumbres invalederas
prevalecan entre la gente: algunas estaban basadas en las
costumbres de sus vecinos musulmanes, mientras otras eran
influenciadas por los Caratas.
Rab Mosh cit a los eruditos de Tor en el Cairo para una
reunin de consulta. Les dijo:- La anarqua reina en la vida de la
comunidad. Cada erudito permanece en su lugar, guardndose su
propio consejo para sus adentros. No hay lder espiritual. Es
necesario organizar una corte suprema de diez que se encargue
de los asuntos religiosos y civiles. Todos los asuntos o temas
legales difciles sern llevados ante sta. Los eruditos deben guiar
al pueblo y no mantenerse callados. La vida comunal debe
reorganizarse y establecerse en base a la Tor y la f. Cualquiera
que lo desee no puede emitir reglas.
Rab Mosh propuso una corte de diez miembros, la cual l
dirigira. Esta institucin constituira el liderazgo espiritual de la
comunidad. La persona sin instruccin no gobernara. Muchos de
los presentes le dijeron:- La gente aceptar ste liderazgo
espiritual? Cada comunidad designar su propio dayn.
- Tengo la certeza de que ninguno se atrever a oponerse a los
principales eruditos de Tor. El que no aceptar la autoridad de la
Corte, no podr ejercer una posicin de liderazgo. Esto depende
de nosotros, si nos mostramos unidos frente al pueblo, en nombre
de la Tor.

- Qu haremos para mejorar la vida de la comunidad cuyos


miembros han venido de paises diferentes?, pregunt uno de los
participantes.
- Intentaremos promulgar reglamentos que eliminen las
barreras entre los judos que vinieron de otros paises; que se
imponga la uniformidad en todas las comunidades; que se restaure
la observancia de la ley familiar juda; que se eliminen
desacuerdos; y que se unifiquen todas las diferentes
comunidades.
Despus de una discusin, los eruditos estuvieron de acuerdo
con Rab Mosh. Se design a algunos de ellos para la Gran Corte
de Egipto.
Esta Corte comenz a promulgar reglamentos para levantar el
nivel de vida de la familia juda, especialmente en lo referente al
estatus de la mujer en la familia. Un nuevo espritu comenz a
infundirse entre los judos en Egipto.
f
La posicin de Rab Mosh se estableci firmemente entre los
judos de Egipto, quienes lo consideraron como su lder espiritual.
Los rabinos de distantes localidades le enviaron cartas con
preguntas legales. Fu honrado por judos y gentiles.
El da que termin el comentario sobre la Mishn fu un da
festivo en su casa. Especialmente estuvo satisfecho por las
introducciones que escribi, las cuales contenan un detallado
resumen y explicacin de la composicin de la Mishn, haciendo
uso de su enorme conocimiento y habilidad para ordenar la halaj.
Sinti que haba terminado un gran trabajo y que haba hecho
una importante contribucin al entendimiento de la Mishn. Se
pase de un cuarto a otro de su casa, pensando en cmo debera
imprimir su trabajo, y cmo se debera difundir entre las masas
judas. La impresin no estaba bien desarrollada en Egipto, y
tendra que enviar los manuscritos lejos para que fueran
publicados. Tendra que ser revisado, pues los errores tipogrficos
podran cambiar el significado del comentario. Saba que el
escribir libros, no era suficiente para impartir conocimiento a las
masas. Haba necesidad tambin, de escuelas para sacar a la gente
de la ignorancia.
Reuni a los jefes de la comunidad de Egipto para consultarles.
Les mostr su trabajo sobre la Mishn y dijo: - Es necesario
erigir escuelas de Judaismo, en las cuales se ensee Tor, a todo

el que quiera aprender. El pueblo est involucrado en su trabajo, y


no tienen tiempo para estudiar Tor. Han de ser designados un
lugar y una hora para el estudio de Tor de adultos.
- Quin sostendr esas escuelas? Quin proveer las
necesidades de los estudiantes?, preguntaron.
- Si no se encuentra un filntropo que done el dinero para sta
causa, yo lo proveer con mi dinero. Pedir a todo el que viene a
mi consulta mdica que pague mis honorarios a la escuela. Ellos
indudablemente estarn contentos de entregar su dinero a sta
causa.
Algunos de los presentes tambin declararon que ayudaran a
las nuevas escuelas, pero fueron pocos. La generosidad de stos
no fu suficiente para mantener a los discpulos, a pesar de que en
Egipto haban judos involucrados en el comercio con todo el
mundo, y cuyos bolsillos estaban llenos de dinero. La carga cay
sobre Rab Mosh, con los ingresos de su trabajo como mdico.
Rab Mosh fund cinco escuelas y Batei Midrash en el Cairo;
y l mismo ense en ellas. Vinieron estudiantes desde lejos para
estudiar en ellas. Las clases de Rab Mosh atrajeron muchos
alumnos.
Era necesario promulgar reglamentos para la comunidad de
Egipto. Ahora que l instituy una Corte de eruditos de Tor, esa
institucin era capaz de promulgar reglamentos para la comunidad
que seran escuchados por el pueblo. Haban costumbres
difundidas entre los judos que se oponan al espritu del
Judaismo.
Era costumbre dominante entre los judos egipcios que en el da
de la boda, el novio se vistiera con ropas de mujer y se adornara
con joyas de sta, mientras que la novia usara un sombrero de
hombre y un traje de armadura. Ella sala adelante con una espada
en la mano y danzaba ante los invitados de la fiesta. Esta
costumbre estaba basada en la creencia supersticiosa de que el
demonio y los espritus malos consideraban desfavorablemente la
alegra de la joven pareja el da de su matrimonio y estaban en
espera de secuestrarlos y causarles dao. Por eso, la pareja se
disfrazaba para confundir al demonio y desalojar a los malos
espritus quienes no podran distinguir entre el hombre y la mujer.
- Esta costumbre debe ser abolida, dijo el Rambam a los
miembros de la Corte. - Est en contradiccin con el espritu de

Israel y estimula a la gente a creer en supersticiones. Eso no


conviene al pueblo de Israel; e incluso tiene algunos elementos de
idolatra.
Los miembros de la Corte aceptaron. No encontraron el origen
de sta costumbre, excepto en las costumbres de los gentiles.
Inmediatamente la Corte estableci la reglamentacin para los
judos egipcios de abolir dicha costumbre. Los rabinos de cada
ciudad y pueblo fueron instruidos para advertir a las parejas
prximas a casarse, no realizar sta costumbre, pues estaba en
contradiccin con el Judaismo tradicional. Gracias a la accin de
ellos, sta costumbre ces.
La Corte tambin descubri otras costumbres que eran extraas
al espritu del Judaismo. Estaban acostumbrados los judos
egipcios a colgar del cuello de sus pequeos hijos una placa de
plata, que contena el texto del Salmo 91, como hechizo contra los
espritus destructivos. - Esta costumbre contiene huellas de
idolatra, declar el Rambam. Era difcil poner trmino a una
costumbre que tantos judos crean, pero cuando escucharon que
el Rambam se opona a sta, ces tambin esa costumbre.
Las reglamentaciones relativas a las costumbres en la sinagoga
fueron promulgadas. Costumbres tradicionales fueron suprimidas,
cuando se vi claro que esa suspensin incrementara el respeto y
honor al Cielo, o educara en el camino de Tor.
Era costumbre en las sinagogas rezar silenciosamente el
Shmon Esr y despus escuchar la repeticin en voz alta por el
lector del rezo. El Rambam vi que durante la repeticin del
lector del rezo, la gente hablaba sobre temas mundanos o haca
burla; algunos incluso salan de la sinagoga antes que terminara el
lector el rezo. Esto provocaba un hilul ha- Shem, o una
profanacin del Nombre de D-s.
- Los vecinos gentiles pensarn que nuestros rezos son una
fuente de diversin, dijo. - Cada costumbre ha de ser revisada,
para determinar si est conforme con la f juda. Un
comportamiento como el de los judos en la sinagoga, degrada al
rezo y a la gente, ante nuestros propios ojos y ante los ojos de
nuestros vecinos.
- Cmo puede ser corregida sta mala costumbre?
preguntaron los miembros de la Corte. - Tal vez deberamos

suprimir completamente el rezo ledo silenciosamente, y dejar


solamente la lectura del Shmon Esr por el lector. La
congregacin rezar junto con el lector, y de sta manera se rezar
todo el tiempo, sin que haya lugar para conversaciones mundanas
durante el servicio.
Los miembros de la Corte vacilaron en suprimir el rezo
silencioso. Decan que esa era una tradicin de generaciones
pasadas, y que no podan imponer la suspensin de tal costumbre.
- Pero todo el servicio es perjudicado, como resultado de sa
costumbre. Cul es el sentido del rezo silencioso, si despus de
ste, se hace de todo el servicio una burla? Esa no es la razn por
la cual el rezo se instituy.
El Rambam impuso suprimir sta costumbre y estableci el
reglamento que la congregacin rezara junto con el lector y
cumpliera su obligacin escuchando el rezo pronunciado por el
lector. Dijo que la institucin de ese reglamento eliminaba la
profanacin del Nombre de D-s, que se haba divulgado entre los
gentiles por el escupir, por los golpes y por la charla de los judos
durante sus rezos. Ninguno de los eruditos sentados en la Corte
quiso aceptar bajo s la responsabilidad del establecimiento de una
reglamentacin como esa, porque sta anulaba el orden
establecido del rezo, aunque eran bien concientes de los
problemas que causaba.
Este reglamento se divulg por todo Egipto, Eretz Israel y
Damasco y se conserv vigente por cerca de trescientos aos. Por
la misma poca el Rambam tambin promulg reglamentos
relacionados a la actitud de los judos con los Caratas. Elimin a
los Caratas de la comunidad juda, y prohibi su inclusin en el
minyn (quorum). Los consider como la causa del deterioro
del Judaismo y la distorsin de los conceptos de la religin juda.
Sin embargo no les guard rencor sino que los consider como
hermanos errados. Orden que se les tratara justa y
amigablemente. En una responsa a una pregunta de unos rabinos,
sobre cmo tratar a los Caratas en la vida privada, respondi:
Los Caratas que habitan aqu (en el Cairo), en Alejandra o en el
pas de Egipto, en Damasco o en otros lugares, merecen ser
tratados con respeto. Las personas deben acercarse a ellos
actuando justamente y comportndose de una manera humilde,

por el camino de la verdad y la paz - siempre y cuando ellos se


comporten con nosotros de una manera apropiada, y cuiden sus
lenguas de no burlarse de nuestros sagrados Rabinos, que sea su
memoria una bendicin. Por lo tanto es propio que nosotros los
honremos y los recibamos, incluso en sus casas, para circuncidar a
sus hijos, incluso en Shabat, para enterrar a sus muertos, o para
consolar a sus dolientes.
La influencia de los Caratas mengu y su nmero decreci.
Algunos retornaron a sus races y a la religin juda. Haban
sentido miedo al Rambam.

El Ministerio de Educacin espaola public este afiche, por el Ao


de Maimnides, celebrado en Espaa.

Capitulo Sexto
Lder Espiritual
El sol del Rambam brill sobre todos los judos egipcios. Fu
reconocido como autoridad capaz de emitir reglamentos legales.
Fu famoso a lo ancho y a lo lejos, por su actividad pblica y por
sus reglamentaciones que se proponan elevar el nivel de la
sociedad juda. Fu el lder indisputable de su generacin. Las
dudas de las comunidades judas de toda la dispora, eran
dirigidas a l. Los lderes comunitarios buscaban su consejo. No
dej pregunta, simple o complicada, sobre asunto legal o
filosfico sin una respuesta clara.
En el Yemen, al final de la pennsula arbiga, viva una antigua
tribu juda, ntegra en su f, que de repente tuvo que enfrentar el
peligro de la conversin. Los gobernadores musulmanes obligaron
a los judos a abandonar su f, y los enfrentaron ante la agonizante
eleccin: la conversin o la muerte. Como en los otros pases, los
judos adoptaron la religin del Islam slo por apariencia,
guardando la verdadera f en sus corazones y ocultndose de los
ojos fisgoneros. A pesar de todo, stos hechos causaron profundas
heridas en la vida de los judos.
Un judo converso llamado Shmuel Abu Abus escribi unos
folletos llenos de veneno contra los judos yemenitas y su religin.
Declaraba que haba encontrado alusiones en la Tor, que
probaban la veracidad de la misin proftica de Mahoma; y que el
pacto de Moiss haba sido reemplazado por el pacto de Mahoma.
Utilizando stos folletos, los fanticos musulmanes trataron de
convencer a los judos de la verdad de la f de Mahoma.
La angustia de los judos yemenitas condujo a la aparicin de
falsos e imaginarios Mesas. Uno de ellos andaba por las
comunidades judas, proclamando que el da de la redencin haba
llegado. Que D-s se le haba revelado en una visin,
manifestndole las nuevas del redimidor. El visionario profeta fu
a ciudades y pueblos dicindole a la gente que se preparara para
recibir el Mesas. Pregonaba el arrepentimiento y el rezo, y
ordenaba dar excesivas sumas de dinero como caridad.

Muchos creyeron que este profeta posea poderes divinos y que


era capaz de resucitar al muerto y realizar milagros. El hombre
andaba enterrado en sus pensamientos. A veces murmuraba y
otras veces gritaba, excitando a las masas. Algunos le siguieron
por todos sus viajes errantes.
Aquel judo yemenita converso, encontr en los argumentos de
los eruditos islmicos antiguos, alusiones que en la promesa de
D-s a Abraham haba anunciado el arribo del profeta Mahoma; as
como est escrito: Y en cuanto a Ismael, te escuch. He aqu que
le he bendecido, y le har fecundo y le multiplicar sobremanera
(be-meod meod) (Genesis 17:20); y el valor numrico de
be-meod meod es el mismo que el de Mahoma. Por lo tanto, en
la poca en que Mahoma apareci con sus enseanzas- el Corn,
-la poca de la Tor de Moiss haba pasado, para ser
reemplazada por las enseanzas de Mahoma y la religin del
Islam.
Los judos secretos que haban adoptado el Islam en apariencia
se quedaron pasmados. Haba el peligro de que stos se adaptaran
a su nueva situacin y con el pasar del tiempo despreciaran la
religin de sus padres.
El falso visionario que se llamaba a s mismo Mesas, andaba y
profetizaba que la opresin y los angustias sufridas por los
judos eran los dolores del nacimiento del Mesas. Muchos
cayeron dentro de la trampa y creyeron que l era el Mesas.
Algunos rabes tambin creyeron que redimira al mundo de su
sufrimiento. En su visin el Mesas llamaba a ambos, judos y
rabes: Vengan conmigo a recibir al Mesas!
Por esa poca la agitacin mesinica se haba incrementado por
todos los paises de la regin, debido a las violentas guerras entre
Edom (Cristianismo) e Ishmael (Islam). Segn las palabras de los
rabinos, de bendita memoria: Si ven que los reinados guerrean
unos contra otros, aguarden el arribo del Mesas.
El hermano pecador que di falso testimonio contra la Tor de
Moiss, y el profeta anunciando el Fin de los Das, llevaron a la
confusin a los pocos eruditos del pas y a de agitacin en las
masas. Muchos no pudieron decidirse. Los judos secretos estaban
necesitados de valor; y los seguidores del Mesas necesitaban
ser aplacados.

Por sa poca Rab Shlomo Cohn, un discpulo del Rambam,


estaba casualmente en el Yemen y les cont a los judos
yemenitas sobre la grandeza del Rambam en Tor y filosofa; y
cun grande era su fama entre el pueblo de Israel y las naciones
gentiles.
- Dirjanse a l con una carta y l les contestar todas sus
preguntas, les propuso a los lderes de los judos yemenitas.
- El es quien nos librar de nuestras dudas y confusin! se
dijeron unos a otros. La voz sobre la grandeza del Rambam se
divulg entre los judos del Yemen y repeli el fervor mesinico y
el falso testimonio del profeta.
- El ms grande de los sabios nos dar una respuesta y nos
sacar de nuestra confusin! declar el jefe de la comunidad.
Los jefes de la comunidad se consultaron, y escribieron una
carta al Rambam. Le preguntaron si se deba creer en las
declaraciones del Fin de los Das basadas en los clculos de los
grandes sabios de Israel, tal como Rab Saadia Gan u otros; que
en tal y tal ao, el Mesas vendr y redimir a Israel de todas sus
angustias?O si anticipar la Redencin con base a los signos
astronmicos?; o si haba alguna verdad en las palabras del
profeta que haba surgido entre ellos, para anunciar el arribo del
Mesas? El Rambam se sent a escribir su respuesta. Le tom das
hacerlo, porque tena que estudiar las fuentes de muchos libros,
reflexionar sobre stos temas, y luego formular su respuesta.
Cuando termin de escribir la carta, sinti que una pesada carga le
haban quitado de encima, y que eso dara el solaz malamente
necesitado a los judos del Yemen, y as no perderan su camino.
Era un experto en todas las preguntas que le hicieron, puesto que
eran preguntas que l constantemente tuvo que enfrentar.
Se imagin a los judos del Yemen andando por entre las
montaas y los pueblos a la misericordia de sus vecinos,
oprimidos, con sus peyot (mechn de pelo de la oreja) colgando
de sus cabezas, flacos y delgados, temiendo los inquisitivos ojos
de los gentiles, mientras estudiaban en sus Batei Midrash o
sinagogas. Sinti la necesidad de reforzarles su espritu, temiendo
que se perdieran en su distante y dificultoso exilio, donde los
gobernantes les amenazaban y confiscaban sus propiedades. Vi
cmo los gobernadores les decretaron el exilio, envindoles al
estril desierto, en caravanas de exilados nmadas.

Quiso compartir con ellos su sufrimiento. Su corazn estaba


lleno de amor por aquellos distantes judos de las colinas del
Yemen. Supo por la carta que recibi del jefe de la comunidad,
Rab Yaacov ben Netanel al-Fiomi, cunto les angustiaba estar tan
alejados de cualquier centro judo. Cuando se sent a escribir su
respuesta, pens tambin en los otros exilios, en que los judos
necesitaban una respuesta a preguntas como esas; pero,
especialmente sinti el dolor de la desesperacin y la confusin
que invadi a los judos del Yemen cuando mandaron sus
preguntas y sus dudas. El destino de sus hermanos del Yemen
afect su propia alma.
Al comienzo de su carta toc el tema del decreto de conversin,
y los orgenes del interminable odio del mundo al Pueblo eterno.
Explic: el incomparable odio que muestran los gentiles hacia
Israel, es consecuencia de su envidia por nuestra ventaja
espiritual, o sea la Tor de D-s, que poseemos y que nos distingue
de todos los dems pueblos. Este odio es revelado en diferentes
pocas y de diferentes maneras, de acuerdo con el espritu y
cultura de las diferentes naciones. Unos se alzan contra Israel con
la espada, mientras otros lo hacen con su lengua o con escritos
fraudulentos.
Los cambios de gobierno que ocurrieron tuvieron su efecto
sobre los judos. Estallaron guerras. Nuevos gobernadores
ascendieron y bajaron. La tierra de Egipto que haba estado sujeta
al califato de Bagdad se separ de sta, al final del siglo noveno o
principios del dcimo de la E.C. Un califato egipcio
independiente apareci, dirigido por los descendientes de Al Ibn
Abi Talib, quien estaba casado con Ftima, la hija de Mahoma, y
as fu conocida la dinasta como Los Ftima. Esta dinasta
gobern Egipto aproximadamente 300 aos. Durante el reinado
del ltimo rey Ftima, el-Abid, o el-Hadir, que gobern durante
los aos de 1160-1170, el califato egipcio pas por una severa
crisis: se enfrent con revueltas internas y ataques de enemigos
externos. El Sultn sirio, Nuri-el-Din y el Cruzado rey francs en
Jerusalem, Amalric, intervinieron en los asuntos de Egipto, y
durante unos cuantos aos Egipto fu el campo de batalla entre
soldados sirios y franceses. Los sirios, dirigidos por Saladn
salieron victoriosos, y el califato de Los Ftima lleg a su fin. El

rey el-Abid muri o fu secretamente asesinado en 1171; entonces


Saladn tom el poder, primero como gobernador en nombre del
rgimen de Nur-el-Din de Damasco; despus de la muerte de ste
ltimo, Saladn se convirti en rey y fu el principal poder de su
poca. Gobern a Egipto, Siria y gran parte de Eretz Israel. El
califato de Bagdad tambin le fu subordinado. Durante su
reinado, las condiciones de los judos se mejoraron en los paises
que estaban bajo su dominio. Estos pases se convirtieron en
refugio para los judos que escapaban de la opresin de otras
naciones, y eran protegidos por Saladn. El no permiti que los
judos fueran perjudicados. Fu un gobernador justo que no
guardo hostilidad con sus enemigos. Durante su reinado los judos
egipcios obtuvieron riquezas y honores, y su estatus poltico
tambin se favoreci.
Sin embargo, la cada del califato de Los Ftima, que
perteneca a la secta Shiita del Islam (quienes crean solo en el
Corn, las enseanzas escritas de Mahoma) y el ascenso al poder
de Saladn en Egipto y los pases vecinos, trayndoles as, bajo el
dominio del califato de Bagdad, que perteneca a la secta Suni y
que protegi a sus miembros (los cuales crean en la enseanza
oral de Mahoma), produjo severos choques y la persecusin de los
judos del Yemen. Estos cambios estimularon al fanatismo dentro
de las diferentes sectas islmicas. Los Shiitas se rebelaron para
vengarse de sus nuevos gobernadores Suni; puesto que no podan
atacar directamente a los nuevos gobernadores, desahogaron su
clera contra los judos, acusndolos de negar la f islmica.
Dos fanticos shiitas se tomaron el poder en el Yemen, y
trataron de imponer su religin sobre los judos, ofrecindoles la
eleccin de: conversin o muerte.
El Rambam se paseaba de un lado a otro en el tico, antes de
formular su carta a los judos del Yemen. Tema que el
movimiento mesinico del Yemen incrementara la opresin contra
los judos, que haban sido declarados rebeldes contra el gobierno.
Por otro lado, cuando ste Mesianismo se descubriera ser falso, el
desespero de los judos se incrementara y algunos se convertiran.
El Rambam saba que para tal poca, l tena que hacer mella.
Supo por su discpulo Rab Shlomo Cohn, quien haba regresado
del Yemen con la carta para el Rambam, que la mirada de los

judos yemenitas estaba dirigida hacia l, mientras aguardaban su


respuesta. Le consideraron como su cuerda de salvamento en
momentos de angustia. Consecuentemente, l tembl ante la
responsabilidad que cargaba mientras escriba su respuesta. Tena
que dar una respuesta detallada a sus preguntas. Pero tambin era
posible que algunas de sus respuestas dieran a los lderes
musulmanes del Yemen, municiones frescas contra los judos. Los
judos malos estaban propensos a delatar al gobierno el contenido
de la carta, y haran de sta una hoja acusatoria en su contra.
Temi escribir la carta en un estilo incoherente. No poda
escribir todo lo que tena que ser dicho, especialmente no lo que
quera escribir contra el judo converso. Pas muchos das
escribiendo la carta. Escriba y luego cambiaba lo que haba
escrito. Trat de expresar lo que quera con insinuaciones. Una
vez ms cambi lo que haba escrito.Qu pasara si no le
entenderan apropiadamente? Finalmente, concluy que tena que
escribir las cosas claramente y no temera que sta cayera en
manos equivocadas. Decidi incluir en la carta una advertencia a
los eruditos en Tor para que tuvieran cuidado en la divulgacin
del contenido de la carta y para que no atrajera la atencin de los
ismaelitas.
Escribi al final de la carta: Por favor, les solicito que enven
una copia de sta carta a cada comunidad, a los eruditos y dems
para reforzar la f y darles apoyo para que no caigan. Lanla a la
comunidad y a los individuos, ya que ustedes cuidan del bienestar
de muchos - con tal de que tengan el mximo cuidado para que
ninguna persona mala revele el contenido de sta a los
ismaelitas.
El Rambam comenz su carta con palabras de elogio a los
judos yemenitas, cuyas casas estaban abiertas al rico y al pobre, y
observaban la Tor. Discuti el tema de las conversiones del
Yemen, y las conversiones por los Almohades en el norte de
Africa y Espaa: persecusiones al este y al oeste, y los judos
atrapados en el medio. El profeta Amos anticip sto, y pidi
misericordia por nosotros. Estas angustias eran los dolores del
nacimiento del Mesas. Despus de sto, discuti sobre las sectas
que trataban de parecerse al Judaismo, reemplazando lo viejo por
lo nuevo. Las opresiones y las conversiones seran abolidas; as

fu en la poca de Nebucodonosor; as fu en la poca del


malvado reinado helenstico, y as ser siempre. Les invit a que
siempre recuerden la Entrega de la Tor en el Monte Sina, a
guardar la f de sus padres, y a hacer todo el esfuerzo por huir de
los pases de conversin forzada. Ninguno puede evadir sta Tor;
ni l ni sus descendientes.
En su carta, el Rambam discuti los argumentos del converso
judo de que haban alusiones a Mahoma en la Tor, diciendo que
stas pruebas eran objeto de burla an por las masas. Los
pecadores no creen, ni ellos mismos lo que estn diciendo.
Intentan engrandecerse ante los gentiles y demostrarles que son
piadosos adherentes a su nueva f. Estos declaraban que haban
muchas alusiones de Mahoma en la Tor, que nosotros
cambiamos o quitamos. Pero las traducciones que se hicieron en
pocas antiguas, al griego, arameo u otras lenguas, muchos aos
antes que Mahoma, prueban su falsedad y refutan sus
declaraciones. El versculo: Y tambin del hijo de la sierva har
un pueblo grande, porque tambin es tu simiente (Gnesis
21:13), prueba que Isaac era el principal heredero, y que el otro
estaba en un lugar secundario. Se cree o se refuta a un profeta con
base en su profeca, y no por su linaje.
En la parte sobre el conocimiento del Fin de los Das, el
Rambam declar que ste conocimiento no es dado a ningn
hombre. El fin de la esclavitud egipcia apareci cuatrocientos
aos despus, y sta verdad no se supo hasta que no fuimos
redimidos; ste es realmente el caso de la redencin final de las
naciones gentiles; o sea, que no podemos tener previo
conocimiento de sto. El clculo del Fin de los Das constituye un
serio bloqueo para el pueblo judo, y est prohibido ocuparse de
sto. Los Sabios dijeron: Que los calculadores del Fin mueran.
Las masas ven que la poca del Fin ha llegado, pero que el Mesas
no ha venido, y entonces caen en el error. Rab Saadia Gan
calcul el Fin, en beneficio divino, porque la gente de su
generacin tena opiniones falsas, y quiso reforzarles e
incrementar sus esperanzas. Los clculos del Fin basados en la
astrologa no los creen ni siquiera los eruditos que no creen en la
Tor y verdaderamente tampoco, por los que aceptan la Tor. Es
una bsica e importante creencia de la f de Israel, que existir un

descendiente de Salomn que reunir los exilios. Lo veo, pero no


ahora. Lo percibo, pero no est cercano...y (con ello) prosperar
Israel (Nmeros 24:17-18). El Rambam les proporcion el
clculo del Fin de los Das que haba adoptado la familia del
linaje de su padre, desde el exilio de Jerusalem. El retomo de la
profeca precidir al arribo del Mesas; y la guerra de Gog y
Magog vendr despus de la aparicin del Mesas.
Adems escribi que el Mesas que apareci en el Yemen no
estaba cuerdo. El Mesas ser un profeta, ms grande que todos
los otros profetas con excepcin de Moiss. Cualquiera que
declare ser profeta y cuya declaracin se prueba falsa, est
propenso a la pena de muerte. Cuanto ms, es el caso de quien
declara ser el Mesas. El Mesas del Yemen es un ignorante.
Est establecida la regla de que la persona que d caridad, no
debe dar ms de un quinto de su dinero, pero l dice que se
debera dar todo el dinero para caridad. La aparicin del Mesas
ser repentina, sin que nadie sepa su origen. Sus milagros
probarn ser verdad, y primero aparecer en Eretz Israel y de all,
a todo el mundo. El miedo y el terror caern sobre todas las
naciones. La espada de guerra no pasar por el mundo sino hasta
despus de la guerra de Gog y Magog. La persona del Yemen que
se presenta como el Mesas, no es el Mesas que los profetas
esperan, aunque muestre milagros segn sus seguidores. Muchos
Mesas han aparecido al pueblo de Israel por todo el exilio, y al
final ocasionaron una desilusin. El hombre del Yemen que se
proclama como el Mesas est loco. Aconsej que sa persona que
hace burla de s misma, sea arrestada, salvndole as de ser
sentenciada a muerte por los gentiles. El Rambam entonces, hizo
una lista de los Mesas que le precedieron a ste y que se
proclamaban serlo, algunos de los cuales mostraron milagros pero
llegaron a un mal fin. Y ustedes, mis queridos hermanos, acepten
sobre s el juramento, y no inciten el amor hasta que complazca;
aludiendo al juramento tomado por Israel de no apresurar el Fin.
En la conclusin de la carta, el Rambam expresa su f de que
los representantes que cumplen una mitzv (precepto) no sern
perjudicados, refirindose a los que llevarn la carta a todas las
partes del Yemen, y no hay mitzv ms grande que esa.

Ese falso Mesas que provoc tales desordenes, an entre los


buenos judos del Yemen, fu muerto un ao ms tarde por uno de
los gobernadores del pas.
El Mesas fu donde uno de los gobernadores del Yemen y le
cont que l era un Mesas y que realizaba milagros. El
gobernador le pidi: - Cunteme qu maravillas es capaz de
realizar. Y l contest: - Corten mi cabeza y vern que no
obstante despus, sigo viviendo.
- Ningn milagro es superior a ste, dijo el gobernador.
Orden a su sirviente: - Triganme una espada. Cuando le
fu traida la espada, la oscil sobre la cabeza del Mesas y la
cort. Inmediatamente cay y no se levant de nuevo. Aquellos
que le siguieron se consolaron con la creencia de que an despus
de su muerte, volvera a la vida. Pero muchos otros que creyeron
en l, huyeron a donde quiera que sus pies los llev.
Los gobernadores del Yemen castigaron a los judos por los
pecados de ste Mesas, y les impusieron pesados impuestos.
Algunos de los judos que haban credo en ste Mesas se
lamentaban y mencionaban su nombre en toda oportunidad. Las
masas que estuvieron cautivadas por la fantasa Mesinica, no
pudieron fcilmente librarse de sta visin. Finalmente solo se
olvid cuando sa generacin se acab. En su carta, el Rambam
les advirti a los judos del Yemen no exaltarse por cada falso
visionario, y no ser arrastrados por los movimientos que
solamente traen maldiciones y no bendiciones; ellos deberan
recordar el juramento hecho por Israel: no apresurar el Fin; no
exaltarse; y no incitar el amor hasta que complazca.
Despus de que la carta lleg al Yemen, pas de casa en casa.
La leyeron y se consolaron. Los judos del Yemen se apoyaron en
el Rambam como el hombre que se ahoga y se agarra de una
cuerda de salvavidas. El Rambam fu venerado en el Yemen, y
pusieron en alta estima cada palabra que emiti de su boca. Le
consideraron como el lder de su generacin, y maestro de todas
las generaciones. Cuando sus obras llegaron al Yemen se
estudiaron en los Batei Midrash de cada ciudad y pueblo. El judo
converso que amarg sus vidas, y el Mesias que les condujo por
mal camino fueron rechazados y olvidados.
La carta trajo un fresco aliento de vida a los judos yemenitas.
Estos judos guardaron su f, y adquirieron coraje para estudiar

Tor y observar los preceptos. El Rambam utiliz su influencia en


la corte real de Egipto, en favor de sus hermanos del Yemen.
Gracias a su intervencin, las autoridades redujeron el peso que
les haban impuesto a los judos. Tan pronto como stas noticias
llegaron al Yemen, los ojos de los judos se iluminaron, y se
dijeron unos a otros: - En Egipto el Rambam intervino en nuestro
favor, y nuestra situacin ha mejorado.
- El es un importante ministro en Egipto, y tiene una gran
influencia sobre todos los ministros.
Se pas la voz de uno a otro de que el Naguid de los judos en
Egipto haba actuado en su favor, y ahora sus gobernadores
teman hacerles dao. La carga de los nuevos impuestos tambin
fu quitada. Vieron que el jefe del exilio no haba olvidado a sus
hermanos del Yemen.
Los judos del Yemen mencionaran el nombre del Rambam
cada vez que recitaban el kadish: En su vida y en sus das, y en
la vida de nuestro maestro Mosh ben Maimn, por haberles
iluminado con su Tor y por haber cancelado los decretos en su
contra y el peso de los impuestos. Los judos del Yemen
retornaban al Rambam en cada asunto, grande o pequeo, y le
pedan su respuesta. El les enviaba cartas y les daba un buen
consejo.
Dos aos ms tarde, el Rambam termin el comentario sobre la
Mishn, y comenz a escribir una obra legislativa, para ensear la
ley prctica de todo tema. Se comprometi en una gran bsqueda
interna, antes de comenzar a escribir ste libro. Haba llegado a la
decisin de que el pueblo necesitaba un libro que conteniera toda
la Tor Oral, todas las leyes de la Tor, las leyes rabnicas, las
costumbres que se haban instituido desde la poca de Moiss
hasta la composicin de la Guemar, y las interpretaciones de las
leyes por los Gaonim en sus escritos; en un lenguaje claro y
conciso, para que toda la Tor Oral se organizara perfectamente y
fuera accesible a todos.
Antes de escribir su gran obra, la Mishn Tor, escribi el Sefer
ha-Mitzvot (El Libro de los Preceptos), el cual sirve de
introduccin a la Mishn Tor y en l se enlistan todos lo 613
preceptos requeridos por la Tor. Este libro lo escribi en rabe,
para que las masas pudieran leerlo. Lo escribi en dos partes. Una

parte, contiene todos los preceptos positivos, 248 en total; y la


segunda parte contiene todos los preceptos negativos, 365 en total.
El Rambam quiso resumir la creatividad espiritual del pueblo
judo durante los miles de aos de su existencia, hasta su poca. A
la vez, sin embargo, aspir proveer al pueblo con una ley clara,
sin las largas discusiones que lo acompaan, las cuales no todo
lector podra seguir.
Por lo tanto tuvo que escribir un nuevo libro, con un nuevo
estilo y estructura, apropiado al pensamiento de su generacin, y
que no agotara al lector con detalles, los cuales no eran de
decisiva importancia para el entendimiento de la ley. Esta meta, le
obligara abandonar el mtodo de todos los autores que le haban
precedido. Se enfrent con la siguiente pregunta: citar junto a
cada ley las fuentes en las cuales sta se basaba la ley, o por el
inters de la brevedad, omitir las fuentes y as no malgastar el
tiempo del lector? Pero por otro lado, indudablemente apareceran
los crticos que declararan que las fuentes para esas leyes no
estaban. Se enfrent con otra pregunta: cambiar el lenguaje de la
ley original, o dejarlo con ese lenguaje? Esta era una difcil
pregunta. Se enfrent con una enorme cantidad de trabajo
agotante. A pesar de que la Tor estaba abierta frente a l,
necesitaba para escribir tal obra, investigar profundamente dentro
del mar de la ley juda para quitar el grano de la paja y ser preciso
respecto a cada una y todas las leyes.
Se decidi por un lenguaje conciso, pero sin desviarse de la
regla. Dara la desicin de la Mishn sin mencionar los nombres
de los Tanaim, Amoraim u otros sabios que participaron en la
formulacin, para as no complicar los temas al lector. Si el
lenguaje tena que ser cambiado para que el lector pudiera leer
fluidamente y entenderlo, no temera en hacer sos cambios,
siempre que la ley bsica estuviera clara. Saba que atraera
crticas porque habran personas que buscaran las fuentes y no
entenderan porqu l escogi sta forma concisa de escribir.

Medalln israel emitido para el quinientosavo aniversario del exilio


de Espaa.

Capitulo Siete
El Libro Legislativo
El Rambam vi ante l una larga lnea de crticos que buscaran
las fuentes de sus decisiones y no las encontraran. U otros, que
daban interpretaciones contrarias a la suya. Adems, cuando se
dispuso escribir el Sefer ha- Mitzvot, descubri que aquellos que
haban listado los preceptos previos a l, haban errado en su
cuenta y su nmero. Haban incluido en la lista, preceptos que en
su opinin, no pertenecan a los 613 preceptos de la Tor:
incluyeron preceptos generales, o preceptos que haban sido dado
a Moiss como reglas temporarias y no como preceptos eternos.
Estableci un nuevo mtodo para la divisin de los preceptos y
para la determinacin de su origen y nmero, de acuerdo a cuatro
principios u orgenes.
Decidi escribir ste libro en hebreo, para facilitar el
conocimiento del Talmud, facilitarlo a los eruditos de la Tor y
que pudieran leerlo los judos de toda la dispora.
Al principio, pens escribir ste libro exclusivamente para su
propio uso, para ayudarse al escribir sus respuestas, a tanta gente
que se diriga a l con preguntas legales. Pero durante su trabajo
de acumulacin y ordenamiento del material, se di cuenta que
ste servira como obra legislativa de la cual todo el pueblo
sacara provecho, puesto que no exista un libro especfico de
leyes. As escribi a su discpulo Rab Iosef Ibn Aknin: Vi que el
pueblo no tiene un libro legislativo e hice lo que hice por el honor
a D-s, bendito sea Su nombre. Formul reglas para s al escribir
las leyes. Una antigua ley que tena su origen en el texto
talmdico, antes del perodo de los gaonim, sera escrita sin
mencionar su fuente. Pero si una ley era sacada del texto ganico,
se haca una mencin especial, aadiendo al prrafo: los Gaonim

ensearon, o sta es una reglamentacin de los Gaonim. Con


respecto a una ley que el mismo Rambam formulaba, aada:
sto me parece a m, o de sto se aprende. Indic las
costumbres que se difundieron por toda la dispora, con la frase,
As est acostumbrado todo Israel. Las costumbres que estaban
en prctica solamente en algunos pases eran especificadas, como
por ejemplo: Y todo Israel en Shinar (Irak), en Espaa, y en las
ciudades del occidente todava se conduce de sta manera.
Antes de comenzar a escribir la gran obra de la Mishn Tor,
examin la Mishn, el gran proyecto del Rab Yehud ha-Nas,
quien restur la gloria de la Tor en su poca. Se pregunt a s
mismo - Porqu Rab Yehud actu como lo hizo? Y se
contest, - Porque vi que los estudiantes disminuan, mientras
haban nuevos problemas; el gobierno de Roma estaba
incrementando su podero en el mundo, mientras Israel era
arrojada a todos los rincones del mundo. Escribi una obra que
sera posesin de todos, para que la estudiaran y no la olvidaran
fcilmente. Rab Yehud ha-Nas haba rescatado la Tor del
olvido; si no hubiera sido por la Mishn, la Tor hubiera sido
olvidada. El Rambam consider a la generacin de Rab Yehud
ha-Nas como la imagen de su propia poca. El pueblo judo
estaba en una condicin espiritual baja. Estaba amenazado por
todos lados: por la espada de las naciones islmicas al este y por
la cruz en las naciones cristianas de Europa. El peligro de que la
Tor fuera olvidada exista en su generacin como existi en la
poca de Yehud ha-Nas.
La omisin de los nombres de los autores de las leyes en la
Mishn Tor, fu tambin con el propsito de mostrar la armona
entre la Tor Escrita y la Tor Oral. Esto fu dirigido contra los
caratas, para poner fin a sus reclamos contra la tradicin. Con
sto, quiso decir que no eran individuos los que determinaron la
ley que pas de un individuo a otro y de generacin tras
generacin, sino que fu pasada de miles y centenas de miles a

miles y centenas de miles. Si la ley hubiera sido citada en nombre


de un sabio, los caratas hubieran dicho que esa era la opinin de
un solo individuo, y que no la aceptaban. Puesto que escribi las
leyes en una forma general, esa era entonces la opinin de
muchos, del pueblo entero. Tuvo que decidir muchos asuntos
antes de iniciar y durante el proceso de escritura de la Mishn
Tor. Cmo comenzara cada nuevo tema? Cul sera el primer
tomo? Cmo unificara las ideas y la halaj?
Supo que tendra sus manos ocupadas con el ordenamiento de
las leyes, con la construccin de ste magnfico edificio, basado
en fundamentos de estructuras existentes. Quiso escribir leyes que
perduraran,
basadas
en
la filosofa
del judaismo.
Consecuentemente con sto, el primer libro que escribi fu el
Sefer ha-Mad, el Libro del Conocimiento que trata sobre
creencias y conceptos filosficos. Comenz el libro con las leyes
prcticas pertenecientes a la f y al pensamiento.
La base de todo fundamento y el pilar de toda sabidura
escribi, es saber que hay un solo D-s.
Se sentaba en su escritorio en el tico, apartado de las masas,
dentro de la bulliciosa ciudad, teniendo sus libros y manuscritos al
frente. Este aislamiento le proporcion la claridad de pensamiento
que necesit para escribir su libro. Estudiaba sus libros, buscaba a
veces en su memoria detalles adicionales, y luego escriba,
borraba, y reformulaba. Solamente cuando sinta que haba una
slida base para la ley, escriba la formulacin final. Estaba
infundido por un sentimiento de responsabilidad al determinar la
ley, pero cuando conclua que esa era la ley, se senta aliviado. Su
rostro brillaba. La luz de la verdad y la luz de la Tor le haban
sido reveladas. Rodeado por stas luces se sentaba todos los das y
escriba sus leyes, las explicaba, sealaba los puntos sutiles de la
ley, acortaba la formulacin; a veces se extenda en la ley, y en
seguida acortaba la formulacin. Un lenguaje conciso fu un
principio importante que se fij para l. Trabaj arduamente para
que sus escritos fueran claramente entendidos, y puli stas
piedras hasta que brillaron a la perfeccin. Se tuvo que enfrentar

con el problema de la formulacin. Todos los das luchaba con


ste problema. A veces estaba forzado a volver a escribir pginas
enteras, porque senta que lo que haba escrito no sera claro al
lector.
Una de las reglas que estableci para l mismo era que cada ley
estuviera conectada con la siguiente, y con la Tor Escrita, como
una rama de un rbol. Comenz cada nuevo tema con las palabras
siguientes: Este es un precepto positivo de la Tor... y
continuaba con las leyes detalladas de los Sabios del Talmud,
como si fueran un comentario natural de lo que estaba
mencionado en la Tor Escrita. Invirti bastante trabajo en
mostrar que la Tor Escrita y la Tor Oral crecan de la misma
raz.
A veces las dudas le asaltaban fuera del tico, mientras estaba
caminando, mientras estaba comiendo, o cuando estaba fuera de
su casa. Estaba totalmente involucrado en las leyes, en la
formulacin del texto, en la bsqueda de detalles en su memoria.
A veces se despertaba en la mitad de la noche temblando, cuando
se daba cuenta que poda haber errado en la formulacin de una
ley. Nunca estuvo libre del sentido de responsabilidad que senti
por lo que escribi; si algn error sera encontrado en su libro, l
solo tendra que responder por ste.
Dividi su obra en catorce tomos, y los titul Yad ha- Jazak,
basado en el versculo: Y con poderosa mano, ha-yad
ha-jazak,...que Moiss mostr ante todo Israel (Deuteronomio
34:12). La palabra yad, que tiene el valor numrico de catorce,
indica el nmero de los libros - 14.
El Rambam se dedic doce aos a escribir su poderosa Yad.
Pas cada da y cada noche en el mundo de la ley y la filosofa.
Por la noche se paseaba por la ciudad para refrescarse, despus
de haber pasado el da entero encerrado en su cuarto. Mientras
estaba caminando, se le aclaraban entonces nuevas ideas, en las
cuales haba estado pensando durante el da y que no haba
entendido completamente. Comenzaba el da siguiente corrigiendo

esos prrafos, buscando las fuentes, o puliendo una vez ms esos


prrafos.
La pila de libros sobre su escritorio creca ms y ms, junto con
los manuscritos en su tico. Nadie se atrevi a entrar a su cuarto.
Los miembros de su familia se mantenan en silencio durante las
horas en que l se sentaba y escriba.
Busc la claridad en el contenido y en la forma. No escriba ni
una sola palabra innecesariamente. Y as escribi en su carta,
Sobre la Resurreccin: Todos nuestros escritos son cortos pero
buenos. No es nuestra intencin incrementar el cuerpo de los
libros, ni malgastar tiempo en lo que no tendra beneficio;
correspondientemente, cuando interpretamos, interpretamos solo
lo requerido y a un nivel que se entienda por s mismo. Cuando
escribimos, escribimos solamente de una manera concisa. En
otro lugar, el Rambam escribi: Como ya se sabe, yo me inclino
siempre a despreciar argumentos y polmicas, y si me fuera
posible poner todo el Talmud entero en un solo captulo, no lo
colocara en dos. Pes cada palabra y cont cada letra. En la
construccin de su obra abandon el estilo de los autores que le
precedieron. Introdujo los conceptos del Judaismo, dentro del
templo de la ley, para todos los campos: en el campo de la
profeca; en el campo de la ciencia e investigacin e incluso en el
campo mesinico. Para dar un valor eterno al entendimiento de la
esencia real de D-s, aadi una ley especial: El conocimiento de
D-s es un precepto positivo; como est escrito: El Seor nuestro
D-s, el Seor es Uno(Deuteronomio 6:4).
Quiso verter la investigacin abstracta de la Divinidad dentro
de un firme molde haljico. Tambin incluy reglas de conducta
en el mundo haljico: Estamos comandados a andar por los
caminos intermedios; ste es el camino bueno y correcto, como
est escrito: Y andars por Sus caminos(Deuteronomio 28:9).
Pens incluir las reglas de la salud en sta obra. Cmo debe
conducirse una persona para mantener su salud? Se incluye sto
en el campo de la ley? Concluy que s. Su conocimiento de

salud le fu muy til cuando formul el precepto de


mantener la salud fsica: Puesto que un cuerpo ntegro y
saludable es parte de los senderos hacia D-s y es imposible que
alguien entienda o conozca algo respecto a D-s si est enfermo,
por eso, la persona debe apartarse de cualquier cosa que sea
peligrosa para su cuerpo, y actuar de una manera que sea
saludable y que restaure al cuerpo.
La obligacin de saber y la obligacin de actuar van unidas. La
obligacin de f est unida a la obligacin del conocimiento. El
conocimiento de D-s conduce al amor a El.
El amor a D-s est revelado en una vida de santidad. No la
santidad del ascetismo, del odio al cuerpo y la extincin de los
placeres fsicos, sino ms bien la elevacin del hombre, doblegar
sus poderes fsicos y dirigirlos por el canal de la pureza. La vida
pura de un individuo es el bloque de construccin de la familia
pura. La familia pura es el bloque de construccin de la sociedad
correcta, y una sociedad correcta conduce a la poca mesinica.
El Rambam precedi cada grupo de leyes con un versculo de
la Biblia que sirvi como resumen del tema entero.
El trayecto a la redaccin definitiva era largo y fatigoso. Inclua
la agrupacin de todas las leyes, basndolas en slidos
fundamentos, explicndolas y definiendo con exactitud los
conceptos bsicos de los temas de las leyes antes de entrar en
detalles. Necesit silencio, tranquilidad y aislamiento para
terminar la gran empresa que se haba impuesto sobre l. Su
familia conoca sus necesidades y las respetaban. A veces iran a
interrumpirlo, pero solamente por asuntos urgentes, cuando un
miembro de la familia se senta gravemente enfermo.
Solamente unos pocos individuos saban lo que el Rambam
estaba haciendo en su cuarto del tico. Incluso los miembros de su
familia no saban exactamente en que se ocupaba. Cuando sala
afuera para respirar aire fresco, algunas veces caminaba durante
horas. Iba a las granjas donde se ola la fragancia de la tierra. Se

paseaba alegremente y entonces se topaba con una idea mejor de


la que haba formulado antes en su cuarto del tico. Prrafos y
versculos fluan por su mente. A veces se encontraba con algn
desconocido y continuaba su camino. Esta persona se preguntaba
lo que estuviera haciendo alguien a esas horas y en ese lugar.
Algunas veces era interrogado por algn transente: - Est
perdido? Hacia dnde se dirige?
No, no estoy perdido, le contestaba, - solamente estoy
caminando por placer.
La otra persona segua su camino, y ste era el fin de su
encuentro casual. Por la noche oa el sonido de las campanas y la
llamada de los torreones a las mezquitas. Estos sonidos
molestaban su tren de pensamientos. Las vanidades del mundo le
molestaban y quera apartarse de ellas. Se diriga completamente
hacia una sola meta: terminar su libro. Saba que los aos estaban
pasando y solamente en sus aos de juventud poda terminar su
proyecto.
En las horas de la noche cuando la ciudad estaba adormecida,
regresaba a su casa para aprovechar unas pocas horas de sueo,
cargando con el peso de las nuevas ideas que tena que formular
por la maana cuando subira nuevamente a su cuarto del tico.
El Rambam vi ante l, un pueblo falto tanto de libros como de
una perspectiva correcta y precisa del mundo, y entonces se
dispuso a escribir una comprensiva obra de leyes, en la cual
incluira toda pregunta que surgiera, e incluyendo todo lo que se
encuentra en el Talmud, en el Sifra, el Sifrei y el Tosefta. Incluy
los principios bsicos de los cuales es posible deducir toda
pregunta fcilmente, sin un intensivo estudio. En otras palabras,
el lector podra aprender del libro casos y hechos que ocurrieron a
travs de todas las generaciones y dar una decisin sin vacilar,
basndose en las reglas escritas en el libro. Vi a un pueblo cuyas
leyes y enseanzas estaban dispersas en muchos libros, absorbidas
e insertadas en las polmicas y en los profundos trabajos tericos,

sin haberse marcado una clara distincin entre lo que haba sido
decidido como la ley y lo que haba sido rechazado. Quizo incluir
en la Mishn Tor todas las leyes.
Iba a comenzar su segundo captulo del Sefer ha-Mad. Tena
que formular el tema del amor a D-s. Despus de mucho pensar
comenz ste captulo as: El honroso y temido D-s ordena que
Le amemos y Le temamos, como est escrito: Y amars al Seor
tu D-s(Deuteronomio 6:5) y: Temers al Seor tu D-s
(Deuteronomio 6:13) De qu manera se Le ama y se Le teme?.
Cuando la persona contempla Su magnificencia, Sus grandes
obras y creaciones, temer Su sabidura que no tiene lmites ni fin,
e inmediatamente Le amar, Le alabar, Le ensalzar y estar
posedo por un gran deseo de conocer el Gran Nombre, como dijo
David: Mi alma tiene sed de D-s, del D-s vivo(Salmos 42:3).
Cuando una persona piensa en stas palabras, inmediatamente se
retrae, teme y est miedoso. Sabr que es un ser pequeo, solitario
y oculto, que con su insignificante conocimiento est frente al
Perfectamente Sabio, como David escribi: Cuando contemplo
Tus cielos...qu es el hombre, para que T te acuerdes de l?
(Salmos 8:4-5). Segn sto, explicar importantes principios con
respecto a los actos del Seor del Universo, y as habr una puerta
para el entendimiento del amor al Seor; como dijeron los Sabios
con respecto al amor, que a travs de ste se llegar a obtener
consciencia de Quien habl y el mundo tuvo existencia.
Par en ste punto. Quiz debera formular sto con un estilo
ms claro, para despertar en el lector el amor a D- s? Pens en
otras formulaciones ms motivantes que despertaran las semillas
del amor en el lector, pero decidi que cualquier cosa adicional,
posiblemente decepcionara al lector. La brevedad y la precisin
eran preferibles; quien entendiera eso, despertara.
Despus de sto, comenz a escribir como el Santo, bendito sea
comenz a crear Su mundo y lo dividi en tres partes. Luego
discuti sobre los ngeles quienes no poseen cuerpo sino que son

figuras distintas unas de otras... Cuando dicen los profetas que


vieron un feroz ngel con alas, se refieren a una visin proftica o
a una metfora, para decir que son incorpreos y que no tienen
peso como los objetos corporales.
Cuando estaba escribiendo sobre los ngeles, se vi estando
frente a ellos y contemplndoles con asombro.
Por sa poca el pueblo judo se encontraba entre el terror de la
cruz cristiana y la media luna islmica. Cada uno de stos, quiso
obligar a las distintas disporas a asimilarse por medio de decretos
y amenazas. La oscuridad cay sobre los habitantes judos de todo
el exilio. La poca del oscurantismo de la Edad Media comenz.
Por sta poca, el Rambam se sent y escribi sobre el reinado
judo, con el anhelo al redentor quien vendr cualquier da. En
su visin vi a campesinos en la tierra de Israel, plantando los
campos, recogiendo la cosecha y formando gavillas. Escribi las
leyes de leket, shikj y pe (las porciones de la cosecha que son
dejadas para el pobre); cmo ser prudente con las leyes de
kelayim (uniones prohibidas de animales o plantas); cmo
organizar la relacin entre empleados y dueo; y las leyes
relacionadas con el intercambio y el comercio. Escribi las leyes
de la guerra detallando lo que est permitido y prohibido al
guerrero judo. Vi a los gobernantes gentiles sentados en sus
tronos, y visualiz al Sanedrn en una sesin de juicio. Imagin al
estado judo y escribi cmo debera organizarse su sociedad.
Estableci un grupo de leyes para el gobierno del reinado judo,
que revivir nuevamente. Cuando escribi estas leyes vi al
reinado judo como algo ya existente, en su poca presente.
Consider la escalofriante realidad de su poca como algo breve y
transitorio.
Estaba completamente atrapado por la escritura de la
legislacin necesitada por el reinado, segn su visin de
redencin. Escribi estas leyes de acuerdo con la Tor. No las
escribi para un reinado imaginario sino para un reinado judo

presente, cuyos habitantes adquiriran la perfeccin moral,


observando las leyes de la Tor de Israel.
Mientras escribi stas leyes del reinado y gobierno, el bullicio
de los comerciantes en el mercado lleg a sus odos. Escuch los
argumentos de disputa relacionados con la prdida y la ganancia,
al igual que los sonidos de una guerra durante la batalla. Vi en
su visin a los reyes de Israel entrando a Jerusalem y al Sanedrn
en una sesin de juicio. Para ellos fu que escribi sus leyes.
Prepar una constitucin completa para el futuro reinado de
Israel.
Era de la opinin que el futuro reinado israelita necesitara de
sus libros para gobernar conforme a la Tor. No quiso solamente
escribir las leyes pertinentes a las relaciones entre hombre y
hombre, o entre hombre y D-s, dejando las leyes que gobiernan al
estado hasta la poca del Mesas. De los 14 libros de la Mishn
Tor, cinco - Zeram, Avod, Korbanot, Tahar y Shoftim - estn
relacionados con la visin mesinica del reinado israelita.
Sepas que no escrib sta obra con el propsito de
engrandecerme entre los judos, ni de poder enorgullecerme como
resultado. El Seor, bendito sea, sabe que labor en ello,
inicialmente solo para m mismo y mi propia alma, con el fin de
descansar de la investigacin y discusin y encontrar lo que
necesitaba. En mi vejez, gracias al Seor y bendito sea que vivo,
fui celoso del Seor de las Huestes y vi a la nacin sin un libro
legislativo, que conteniera solamente la teora sin polmicas y
distorciones, e hice lo que hice, por la gloria del Seor, bendito
sea - as escribi el Rambam a su importante discpulo Rab
Iosef Ibn Aknin.
A Rab Pinjs Dayn le escribi: Ya he sido precedido por los
Gaonim y por los grandes, quienes escribieron libros y decidieron
leyes en hebreo y en rabe sobre temas conocidos; sin embargo el
decidir las leyes de todo el Talmud y de la Tor entera, ninguno

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9PffeJiw{o f*-s* ^ *(!' jre>.<)
Un manuscrito del Comentario sobre la Mishn, Orden de Nashim,
con correcciones y cambios del puo y letra del Rambam. De la
coleccin de la Biblioteca Nacional y Universitaria, Jerusalem.
me ha precedido a excepcin del bendito Rab (Yehud ha-Nas) y
sus compaeros.

En la introduccin al Mishn Tor escribi: En mi poca,


hubo grandes problemas y fu difcil reflexionar sobre la Tor y
extraer las leyes necesarias y decretos. Por lo tanto yo, Moiss ben
Maimn, el Sefarad (el espaol), me envalenton y fui respaldado
por la Roca, bendito sea - y constru todas esas obras; vi que era
apropiado escribir ideas que aclararan esos escritos, con respecto
a lo que est prohibido y a lo que est permitido, a lo impuro y a
lo puro, junto con todas las dems leyes de la Tor. Esto fu
escrito de una manera clara y concisa, hasta que toda la Tor Oral
estuvo organizada sin ninguna pregunta, y sin ninguna respuesta a
esas preguntas; ni que ste dijo as y ste otro dijo as, sino ideas
claras, confiables y correctas de acuerdo con la ley, que aclaraban
todas las obras y comentarios existentes desde la poca de Mosh
Rabeinu hasta el presente; y as todas las leyes son reveladas al
pequeo y al grande, con respecto a cada precepto y con respecto
a todo lo establecido por los Sabios y los profetas.
Estuvo aterrorizado por la idea de que el pueblo judo, o una
porcin de ste, olvidara la Tor, porque en estos tiempos las
angustias nos han atacado. La angustia actual ha empujado todo
hacia un lado, y la sabidura de nuestros Sabios se ha perdido y el
entendimiento del sabio se ha ocultado. Consecuentemente, los
comentarios y las leyes importantes escritas por los Gaonim se
han vuelto difciles en nuestra poca, y son solamente entendidas
apropiadamente por unos pocos. Sobra decir que ste es el caso
tambin con la Guemar misma, la babilnica y la de Jerusalem,
el Tosefta, Sifra y Sifre que requieren un amplio conocimiento y
un corazn sabio para conocer el camino de las cosas prohibidas y
permitidas y de las dems leyes de la Tor.
Refirindose al mbito de su obra, escribi: En general, un
hombre de Israel no necesitar ningn otro libro en el mundo para
cualquiera de las leyes de Israel, sino ste que contiene toda la
Tor Oral.
Necesit toda la capacidad analtica con la que fu bendecido
para separar las partes que necesitaba, al componer su obra desde

el complejo cuerpo de la ley juda, y rechazar lo que no


necesitaba. El trabajo de aclaracin tena que ser terminado antes
que el trabajo mismo de la composicin empezara. Su sentido de
juicio le permiti seleccionar la correcta opinin de entre las
muchas presentes en el texto talmdico.
Es ms precioso para mi, ensear uno de los principios bsicos
de la religin que ensear cualquier otra cosa, escribi en su
comentario sobre la Mishn; puesto que el final de su comentario
sobre la Mishn marc el comienzo de su obra la Mishn Tor,
libro que escribi para todos los estratos de la sociedad y no solo
para los eruditos en Tor. Se enfrent con el difcil interrogante
de la forma, o la manera en que escribira sus decisiones.
Seguira el mtodo de los autores de libros de decisiones legales,
o el mtodo de los antiguos agrupadores de leyes? Intensamente
los analiz, pero no pudo encontrar en ellos el mtodo necesario.
El autor de Halajot Guedolot y Alfasi siguieron el orden del
Talmud y organizaron las leyes por Tratados. Otros, tales como
Rav Ajai Gan, el autor de Sheiltot, y Rab Hafetz ben Matzlaj,
el autor de Sefer ha-Mitzvot, siguieron el orden de los preceptos
como aparecen en la Tor. El Rambam consider ambos mtodos
como faltos de lgica. Pens seguir el orden de la Mishn pero
luego lo rechaz, porque sta haba sido escrita como un texto de
estudio y no como un libro de leyes. Utiliz el orden de la
Mishn, pero invent su propio mtodo: ordenar grupos de leyes
de acuerdo con la divisin de los preceptos, en los cuales se
basaban. Este mtodo le pareci lgico, ordenado y conectaba
estrechamente la Tor Oral con la Tor Escrita.
Ahora que hubo determinado el orden, surgieron nuevos
interrogantes, tales como el nmero de los preceptos indicados en
la Tor. El Talmud menciona la declaracin de Rav Simlai, que
Siescientos trece preceptos fueron dados a Moiss en Sina; 365
preceptos positivos y 248 preceptos negativos, pero no estn
listados en detalle en todo el texto talmdico. El primero en
enumerarlos fu el autor de Halajot Guedolot, quien fu

seguido por los autores de los piyutim - (poemas) para Shavuot,


conocidos como azharot- tanto como por quienes escribieron
grupos de leyes. No estuvo de acuerdo con aquellas listas porque
no seguan ningn orden lgico, adems de que encontr
preceptos que haban sido errneamente incluidos en la cuenta,
mientras otros que deban haber sido incluidos, fueron omitidos.
Por lo tanto, escribi su propio Sefer ha-Mitzvot.
Esta obra, como el comentario sobre la Mishn, fu escrita en
rabe, con una extensa introduccin que contiene la explicacin
de los catorce principios en los cuales bas su cuenta. Estos
principios fueron necesitados para definir los preceptos y para
determinar su nmero. La Tor Oral contiene no solamente el
nmero de preceptos dados por Rav Simlai, sino tambin
reglamentos rabnicos y decretos; algunos de los cuales fueron
objeto de polmicas y eran dependientes de la interpretacin de la
Biblia. Solamente despus de que hubo establecido sus principios
y reglas, pudo enumerar los preceptos mismos.
Discuti la divisin de los preceptos, adems de la divisin
mencionada en el Talmud de preceptos positivos y negativos;
aadi una segunda divisin en preceptos entre hombre y D- s, y
preceptos entre hombre y hombre. Extendi la serie de los
preceptos entre el hombre y D-s incluyendo todos los preceptos,
positivos o negativos, que tienen como meta corregir el alma del
hombre o acercarlo a la perfeccin.
El proceso del primer libro, Sefer ha-Mada, iba del Creador al
individuo, del individuo a la familia, de la familia a la sociedad,
hasta llegar a su meta: la revelacin de la visin Mesinica.
El Rambam dividi las leyes en libros. El Sefer ha-Mad (el
Libro del Conocimiento) incluye todos los fundamentos del
Judaismo y los principios bsicos de la f, sin los cuales la
observancia de los preceptos es imposible. El Sefer Ahav (el
Libro del Amor) incluye todos los preceptos referentes a nuestro
amor al Seor, tales como la lectura del Shem, Tefiln y la

Bendicin Sacerdotal. El Sefer Zemanim (el Libro de las


Estaciones) contiene todos los preceptos relativos a las
festividades y al Shabat. El Sefer Nashim (el Libro de las
Mujeres) incluye las leyes de matrimonio y asuntos familiares. El
Sefer Kedush (el Libro de Santidad) incluye todas las
prohibiciones que distinguen a Israel de las naciones gentiles: las
relaciones de pureza entre marido y mujer, kashrut (leyes de los
alimentos). El Sefer Hafla (el libro de las Maravillas), es una
continuacin del Sefer Kedush e incluye los preceptos que una
persona se impone a s mismo para alcanzar el nivel de santidad
(por ejemplo, votos o promesas). El Sefer Zerayim (el Libro de las
Plantaciones) incluye todos los preceptos pertenecientes a la
agricultura, la mayora de los cuales dependen de la santidad de la
tierra de Israel y son observados solamente en la tierra de Israel:
trumot (ofrendas), maasrot (diezmo), Shmit (el ao sabtico) y
Yobel (el ao de jubileo). El Sefer ha-Avod (el Libro del
Servicio Divino) contiene los preceptos relativos a la pureza del
cuerpo y del alma; protegerse de las enfermedades de la piel y
distanciarse de cualquier cosa propensa a ocasionarle impureza. El
Sefer Nezikim (el Libro de los Daos) contiene leyes civiles,
respecto a cualquier cosa con la que una persona puede estar
propensa a causarle dao a otra. El Sefer Kinyn (el Libro de la
Adquisicin) trata de las leyes monetarias relativas al comercio e
intercambio, compra y venta y relaciones sociables.
Cuando termin el Sefer Kinyn inici el Sefer Mishpatim (el
libro de las Leyes), el cual incluye todos los preceptos entre el
hombre y su compaero sin involucrar inicialmente los daos as
como las leyes de custodio y de los deudores. Complet el Mishn
Tor con el Sefer Shoftim (el Libro de Jueces) el cual contiene los
preceptos aplicables al Sanedrn. Estos son los preceptos relativos
a la vida pblica y de sociedad: la manera en que las cortes han
de ser organizadas, la autoridad en cada tipo de corte, tomar
juramento y las leyes relativas al rey.

Cuando escribi la Mishn Tor utiliz la Mishn como


fundamento, pero cambi la formulacin basndose en lo que se
desarroll despus de la Mishn, en la Guemar y los
comentarios. Cada cambio de formulacin de la Mishn fu
intencional, y cada palabra fu significativa, reflejando el espritu
de las discusiones sobre la ley y su conclusin.
Cuando lleg a la Agad (las partes de la Tor Oral que no
estn relacionadas con la ley), la reform infundindole una
explicacin lgica.
Busc darle a su libro un contenido educativo y no solo legal,
para infundirle alma juda - diciendo lo que el Judaismo demanda
del hombre. Junt el musar (enseanzas ticas) con la ley.
Cuando escribi las leyes de los esclavos, anot: est permitido
obligar a un esclavo a que haga una ardua labor; aunque sta sea
la ley, es una actitud de piedad y de sabidura ser compasivo y
buscar la justicia: que no le haga su carga pesada, ni le haga
sufrir; y que le alimente y d de beber de toda clase de alimentos
o bebidas. Y aadi: Los antiguos sabios daban al esclavo de
todo plato que coman, y alimentaban a los animales y a los
esclavos antes que ellos...por la misma razn no lo humillaban, ni
fsica ni verbalmente. Las Escrituras, los dieron para la
servidumbre (trabajo), y no para la humillacin; no se debe
gritarle excesivamente ni enojarse exageradamente con l, sino
hablarle moderadamente y escuchar sus quejas. Esto se estudia de
las buenas maneras con las que Job fu bendecido: Si yo
despreciara la causa de mi siervo o de mi sierva, cuando ellos
contendiesen conmigo...El que me hizo en el seno materno, no
engendr (tambin) a l (mi siervo)? No nos form (a ambos) en
la matriz?,(Job 31:13-15).
Se preocup constantemente por los errores que la gente
comete al comprender la esencia de los preceptos como un asunto
rutinario, sin tener en cuenta la profunda naturaleza de los
preceptos. Mientras escriba, descubri que muchas personas

celosamente cumplan todos los detalles de un precepto,


realizando todo rito y costumbre, pero erraban en la comprensin
de la raz de ese precepto. Este error era comn no solamente
entre las masas, sino an entre aquellos que conocan los caminos
de la Tor. Por lo tanto, cambi la estructura de su libro e incluy
explicaciones sobre la apropiada concepcin del mundo espiritual
del Judaismo y sus preceptos.
Cuando comenz a escribir las leyes, se pregunt: Qu
propsito tiene que escriba los ms mnimos detalles de cada
precepto, si la esencia misma del precepto no es entendida
apropiadamente? Es inconcebible que una persona aprenda los
detallados puntos de un precepto, sin entender su naturaleza
esencial. Sera necesario conectar los detalles con el principio
bsico, como las ramas de un rbol estn conectadas al tronco. En
las leyes de la Mezuz escribi cmo se debe escribir sta, que
espacio se deja entre los distintos versculos, cmo debe ser
escrita cada letra, cmo debe ser colocada en la puerta. Pero se
di cuenta que la masa erraba en el entendimiento de la esencia
del precepto de la Mezuz. Se crea que la Mezuz estaba pegada
a la puerta de sus casas con el propsito de protegerlos del peligro
o de los demonios y espritus. Se la vea como un amuleto o
hechizo. El Rambam vi en sto, los restos de creencias
supersticiosas, o an de idolatra. Si una persona no entenda la
razn verdadera de ese precepto, aunque lo observara con todos
los detalles, no cumpla su obligacin. Aquellos que vean a la
Mezuz como un amuleto, estn entre aquellos que no tienen
parte en el Mundo Venidero."
La razn del precepto de la Mezuz est basada en la f en el
Creador del Universo, y en Su supervisin sobre los actos del
hombre. Cuando los pies de una persona pasan el umbral, si es
saliendo o entrando, mirar a la Mezuz y reflexionar sobre la
eterna existencia del Creador, en comparacin con la existencia
limitada del hombre; e inmediatamente recobrar sus sentidos y

andar por los senderos correctos. Quiso incluir toda la Tor en


la Mishn Tor, y por lo tanto fu prudente de no omitir ni una
sola ley ni enseanza rabnica. Sus decisiones relativas a los actos
estn basadas en las fuentes antiguas. Pero las leyes de la Mishn
Tor relativas al pensamiento, son fruto del propio intelecto del
Rambam. En la determinacin de las leyes confi en su poder
decisorio, con que fu bendecido; mientras que en temas
filosficos haba obtenido un nivel de pensamiento independiente
y utiliz su capacidad de explicacin, basada en su perspectiva del
mundo.
No trat los temas relativos a los demonios, hechicera, sueos,
seres destructivos, o creencia en astrologa, a pesar de que varios
sabios del Talmud se expresaron sobre esas creencias. Muy
simplemente decidi: Estas cosas (adivinacin y hechicera) son
falsedad y mentira.
Por sa poca dominaba la creencia en el podero de las
estrellas y su influencia sobre el hombre. El Rambam abri un
nuevo camino que llevaba a la purificacin de la f, eliminando
todo lo que se opona al espritu y principios bsicos del
Judaismo. Luch contra las masas que tenan esas creencias
errneas.
Cada da cuando el Rambam se sentaba a escribir las leyes, se
sumerga profundamente en el mar de leyes, para descubrir los
fundamentos en los cuales estaba basada cada ley. Bajo ste mar,
descubri tesoros ocultos a todos.
A veces, los miembros de su familia iban y le insistan que
descansara porque vean la bsqueda en la que se encontraba su
alma y su sufrimiento. Pero l era inflexible. Tena que formular
las leyes tan claramente como le fuera posible, y no poda dejar el
lpiz sin haber escrito lo que quera decir, sobre el tema que
estaba tratando.
Y as, se encontraba entre las olas, en las profundidades de ese
mar, da y noche. Se sumerga en las aguas y emerga con finas

perlas; las limpiaba de las distorsiones y las purificaba, hasta que


estuvieran limpias y brillantes, listas para ser escritas.
La gente, con base en su fama como destacado talmudista, le
enviaba preguntas que estimularon su pensamiento. Gente comn
y sin educacin le haca tambin preguntas sobre detalles de la ley
o de filosofa. A veces ellos le preguntaban sobre temas que
estaban ms all de su entendimiento, tales como la continuacin
de la existencia del alma y el Mundo Venidero. El Rambam senta
que el nivel intelectual del que haca la pregunta no era el
adecuado para entender stas sutiles cuestiones de filosofa, y le
aconsejaba no preocuparse por sas preguntas. A algunos les
aconsej leer ciertos libros que no tendran dificultad de entender.
Escribi su obra para todos, tanto para el hombre comn como
para el erudito, aunque cada uno encontrar cosas diferentes en la
Mishn Tor de acuerdo a su entendimiento.
El camino hacia la terminacin de la Mishn Tor era largo y
difcil. Mientras se sentaba por las noches a escribir, senta que
Rab Yehud ha-Nas y sus sagrados colegas eruditos estaban con
l, estimulndole en su difcil trabajo y viendo su libro como una
continuacin de la Mishn.
Escuchaba sus voces mientras ellos estudiaban la Mishn, y vi
sus imgenes andando por su cuarto del tico. A veces escuchaba
una voz hablndole desde la oscuridad: - Su obra ser aceptada
por todas las comunidades judas, desde el extremo occidental y la
tierra de Egipto, hasta la tierra de Aram-Naharayim, desde Alepo,
hasta Persia y el Yemen.
Otras veces escuchaba una voz adicional que se diriga a l: Su obra ser tambin aceptada en los pases ezquenaz de
Europa. Contine escribiendo. Ha dado en el blanco y sus leyes
son correctas. Aislado de todo, en el cuarto del tico, necesitaba
de ste estmulo. Al principio pens no publicar su obra, sino
resumir para l las discusiones legales, y ayudarse con su estudio.
Pero, mientras ms largo se volva el trabajo, se di cuenta que no

era un libro para una sola persona, sino una obra para un pueblo
entero.
Para juntar los 14 tomos en una sola y unificada obra,
terminara cada libro con una ley relativa al siguiente libro. La
ltima ley del Sefer ha-Mad trata del amor a D-s, introduciendo
de sa forma al siguiente libro, el Sefer ha- Ahav. La ltima ley
al final de Sefer Zemanim le dice a la persona juda que prenda
las velas de Shabat, en lugar de las velas de Januc, si no le
alcanza el dinero para ambos, por la paz familiar; aludiendo de
sta forma al siguiente libro, el Sefer Nashim que trata sobre el
hogar judo y la familia. Quiso darle a su obra una naturaleza
uniforme; los temas estaban conectados unos a otros, con un estilo
lgico. Su habilidad para ordenar le gui en la organizacin del
libro. Saba que en el futuro la gente aprendera del orden mismo
de las leyes, para resolver las contradicciones.
El Rambam utiliz toda la riqueza de su lenguaje y su habilidad
literaria para escribir el Mishn Tor. Corrigi y puli el lenguaje
del libro a la perfeccin. Borraba o correga mientras escriba; o
an despus de haber terminado un tema, siempre que el lenguaje
del libro lo requera. Como escribi en su introduccin al captulo
10 de Sanedrn: Medita bien sobre ellos...no te apresures al leerlo,
ya que yo no escrib lo que primero que se me ocurra, sino solo
despus de mucho estudio y meditacin.
Su gran capacidad lingistica y su conocimiento del hebreo,
desde los comienzos hasta el lenguaje de los Gaonim, le fueron
muy tiles cuando comenz a escribir la Mishn Tor, despus de
haber escrito sus previos libros en rabe.
Tuvo que combinar un alto grado de erudicin y profunda
sabidura, con un lenguaje popular entendible a todos. No quiso
utilizar un imponente lenguaje por su propio bien, y se mantuvo
alejado de la retrica. Quiso escribir con un lenguaje conciso y
de una manera concisa, para que as toda la Tor Oral estuviera
estructurada para todos.

En su introduccin al Sefer ha-Mitzvot, escribi lo siguiente


sobre la Mishn Tor: Considero que no debera ser escrita en el
lenguaje de los profetas, porque ste, nos es insuficiente para dar
un tratamiento ntegro sobre los temas legales que contiene.
Igualmente, no lo escribir en el lenguaje de los libros del
Talmud, porque entonces solamente ciertos individuos de nuestro
pueblo lo entenderan; y sus palabras son extraas y difciles
incluso para aquellos que son diestros en el Talmud. Ms bien, la
escribir en el lenguaje de la Mishn para facilitarla a la
mayora.
Utiliz el lenguaje de la Mishn como modelo, pero lo
enriqueci con otros estratos lingsticos. Los fundamentos
lingsticos presentes en la Biblia que estaban ausentes en la
Mishn, fueron revividos por el Rambam, cuando incluy
versculos y prrafos bblicos en la Mishn Tor. Su lenguaje es
unificado, fcil y fluido, y no muestra signos de ser una mezcla de
diferentes trabajos. De sta forma se convirti en una obra
maestra lingstica, como no se ha visto desde la Mishn de Rab
Yehud ha-Nas.
Pens que con sta obra haba cumplido la obligacin con su
pueblo y su religin, obteniendo la meta que se haba impuesto, o
sea, escribir un comprensivo libro sobre Judaismo, sin omitir un
solo principio importante de la sabidura de Israel.
As como la Mishn estaba dividida en Ordenes, Tratados
Captulos, y Mishnayot, dividi la Mishn Tor en 14 libros.
Cuando se dispuso a escribirla, record su primera idea de escribir
un comentario sobre el Talmud. Pens sobre sto por algn
tiempo, y se sinti capaz de escribir un comentario sobre el
Talmud para las masas, que fuera claro, bien formulado, y
entendible rpidamente.
Comenz a escribir ste comentario, y las pginas del primer
folio estaban listas; pero mientras trabajaba en ste comentario, se
di cuenta que no exista una presin necesaria por ste trabajo.

Lo que se necesitaba era un libro de leyes. Los ejrcitos cristianos


y musulmanes se peleaban en el suelo de la Santa Tierra. Los
reyes de Espaa y Africa se peleaban por el poder. Malas noticias
llegaban de todas las dispersas comunidades judas. Comunidades
judas enteras haban sido destruidas por la lucha. En Egipto, la
monarqua haba sucumbido para ser reemplazada por el gobierno
de Nur- ed-Din, rey de Siria.
Estas eran las guerras que anunciaban la llegada del Mesas?
se pregunt a s mismo.
Consider que haba llegado el momento de escribir un libro de
leyes para Israel, para el pueblo habitante de su tierra, viviendo
una vida ntegra de acuerdo con la Tor de sus padres. Fu como
si la Tor hubiera sido dada nuevamente en el Monte Sina, como
si la Casa del Seor estuviera sobre el Monte Mori. Cuando
escribi las leyes pertenecientes a la monarqua israelita sinti las
angustias del nacimiento del Mesas.
Incluy leyes que no estaban en la Mishn de Rab Yehud haNas, tales como las leyes del Tzitzit, Tefilim, Mezuz y Januc; y
por otro lado, omiti algunos temas que los antiguos halajistas
haban discutido, tales como los malos espritus, los seres
destructivos, los demonios, los sueos, y dems temas parecidos.
Estos temas no concordaban con su filosofa.
Incluy las costumbres que eran adoptadas en Israel y las que
practicaban especficas comunidades judas. Escriba: Esta es la
costumbre de todo Israel, Una simple costumbre de todo
Israel, El pueblo acta as en la mayora de nuestras ciudades,
Y sta es todava, la costumbre de todo Israel en Shinar, en la
bella tierra de Eretz Israel, y en las ciudades del noreste de
Africa.
El Rambam tena solamente 45 aos de edad cuando termin la
Mishn Tor. Nunca olvid nada en su juventud; cuando lea un
libro, su contenido se grababa en su memoria. Pero sus viajes
errantes y las dificultades que tuvo que soportar le debilitaron y
envejeci antes de tiempo.

Al poco tiempo despus de la muerte de su padre, sus dos hijos


murieron; y el dolor se llev tambin a su esposa, brevemente
despus de la muerte de sus hijos. Estas prdidas destrozaron su
corazn. Llor enormemente la muerte de ellos sin consolarse.
Esta depresin tambin fu responsable del debilitamiento de su
cuerpo y memoria. Esto se complic con la tragedia del mar,
cuando el barco que llevaba a su hermano a la India se hundi sin
dejar sobrevivientes, llevndose consigo a las profundidades todas
las posesiones de la familia.
El nico solaz que encontr fu en el estudio. Pero antes de
haberse recobrado de stas desgracias, un nuevo problema le
apareci. Un mensajero que estaba al tanto de los secretos de la
corte real, lleg en la adormecida noche y le susurr, - Los
delatores lo han acusado ante el rey. Su vida est en peligro. Debe
huir para salvar su vida!
- Cul es la acusacin, y quin es el delator?
Las acusaciones llegaron a la corte real durante la guerra del
rey de Egipto contra Almaric, el rey Cruzado de Jerusalem.
- El delator dijo que usted est ayudando a los cristianos en
contra de nuestro rey.
- Y el rey lo crey? Pero, si l me conoce!
- En poca de guerra, todas las acusaciones son crebles. Ven a
un espa en cualquiera, especialmente cuando las acusaciones son
en contra suya. Los consejeros del rey buscan espas para probar
su propia fidelidad. Esperan a los delatores para justificar sus
propias cargos.
- Quin es el delator?
- Zuta y su hijo, quienes utilizaron a un tercer delator mientras
sus identidades se mantenan en secreto.
- No hay lmites para su odio.
- Vstase rpidamente y escaparemos porque los oficiales del
rey vendrn al amanecer.
El hombre que fu donde el Rambam, era uno de los consejeros
del rey quien quiso salvarle la vida al Rambam. El mismo no

crey esas acusaciones, pero saba que la vida del Rambam estaba
en peligro por la envidia de los otros consejeros en el palacio real.
Por sto, se haba apresurado a la casa del Rambam a salvarle de
la prisin y las torturas.
En la mitad de la noche, el Rambam sali de su casa y
desapareci por las callejuelas oscuras. Solamente unos pocos
confiables, discpulos importantes del Rambam saban donde
estaba escondido. Pas de un lugar de escondite a otro. Primero
estuvo con gente, y luego en una cueva escondida donde se sent
a escribir sus libros. Los amigos le llevaban comida y libros. El
mismo consejero del rey iba de vez en cuando, llevndole las
ltimas noticias. Aquellos que buscaban perjudicarle haban ido a
su casa ese da y no le haban encontrado; lo buscaron en las casas
de sus vecinos y amigos, sin saber adonde buscar. Los consejeros
del rey se dieron cuenta que alguien de la corte haba revelado las
acusaciones secretas contra el Rambam, y que se les haba
escapado de las manos.
Fu despertado por el ruido de susurros alrededor de la cueva.
Temi que los oficiales del rey hubieran venido a arrestarlo. Las
personas que estudiaban sus libros queran encontrarse con l,
pero no saban donde estaba. Uno de sus admiradores, de la
ciudad de Toledo en Espaa, prometi que no descansara hasta
encontrarse con el Rambam frente a frente. Durante nueve meses
viaj, soportando toda clase de privaciones en el camino, hasta
que lleg a Egipto. Quiso preguntarle al Rambam los
interrogantes que le haban surgido mientras estuvo leyendo sus
libros. Fu a su casa pero no le encontr all. Pregunt donde se
haba ido, pero nadie le responda. Durante muchos das anduvo
por todas partes, sin encontrar el escondite. Al final, la gente vi
su angustia y l se gan la confianza de las personas ntimas al
Rambam, y le revelaron el lugar del escondite: una aislada cueva
en las afueras de la ciudad.

El judo de Toledo lleg a la cueva en compaa de una de las


personas que le llevaban la comida al Rambam todos los das.
Este hombre era conocido por el Rambam desde antes. Sus cartas
le haban llegado, y contenan preguntas sobre los temas de sus
libros. El Rambam le abraz afectuosamente, y sus palabras
levantaron el espritu del aislado erudito, porque supo que sus
libros haban llegado a comunidades lejanas y haban
concientizado a muchos.
El judo de Toledo le dijo: - Mi seor y maestro, estoy a su
servicio hasta que el Seor tenga misericordia de usted.
- No es necesario; hay gente que provee mis necesidades y me
trae alimento.
El encuentro fu emotivo. El hombre le hizo preguntas y el
Rambam le contest sin mirar en ningn libro. Todo estaba en su
memoria. Si se olvidaba de algo, lo recordaba al da siguiente,
despus de pensar sobre el tema. El judo de Toledo ley los
manuscritos del Rambam, y bebi sedientamente cada palabra. Lo
que aprendi del Rambam fu en amplio pago por todas las
dificultades que haba sufrido desde que sali de Toledo.
En su lugar de escondite en la cueva, el Rambam escribi 7 de
los 14 libros del Mishn Tor. El judo de Toledo iba todos los
das; le llevaba la comida y le ayudaba en cualquier cosa que
necesitaba. A veces discutan la ley que el Rambam quera
formular; el Rambam le relataba sus ideas y dudas respecto a esa
ley. El judo de Toledo permaneci con el Rambam por pocos
das, despus de su viaje de nueve meses.
Los oficiales del rey no tuvieron xito en la bsqueda del
Rambam. Se rumor que haba escapado de Egipto y se haba ido
a otro pas.
Los delatores presionaron a los oficiales del rey para que
siguieran buscando al Rambam y le aprisionaran, pero cuando no
pudieron encontrarle, las acusaciones se olvidaron.
El judo de Toledo tena que regresar a su casa. Se despidieron
en la mitad de la noche, alumbrados por una lmpara de aceite,

despus de haber estado al lado del Rambam todo el da y toda la


noche, preparndole su comida y su ropa.
El Rambam le bendijo, desendole que obtuviera satisfacciones
de sus hijos e hijas. El judo de Toledo atesor sta bendicin en
su memoria por toda su vida, y tuvo f en que se cumplira. En
efecto, sus hijos se salvaron de muchas dificultades y peligros
gracias a sta bendicin.
El judo de Toledo observ la cueva y al Rambam, quien estaba
absorto en sus libros. Fu difcil partir para ste hombre. Sinti
que haba estado en un nivel alto y ahora tendra que descender.
- V en paz, hijo mo, y no te olvides de estudiar mi libro de
vez en cuando, le dijo el Rambam cuando se separaron.
Le di una copia del manuscrito de la Mishn Tor. El judo de
Toledo guard ste manuscrito toda su vida, llevndolo consigo a
donde quiera que iba.
Aunque solamente tena 45 aos de edad por esa poca, las
privaciones que haba soportado haban cobrado sus derechos; y
cuando el Rambam finalmente sali de la cueva en que se haba
escondido, tuvo dificultad en mantenerse sin ayuda.
Despus de la muerte de su esposa, el Rambam se cas con la
hija de Abul (Uziel en hebreo) Mali, una persona importante, y
secretario privado de una de las esposas del Sultn Saladn, madre
del prncipe heredero, el-Fazel.
Abul Mali se cas con la hermana del Rambam, que haba
venido a Egipto con l, desde el Norte de Africa.
Su esposa tuvo tres hijos - Avraham quien se convirti en un
gran erudito, David y una hija.
Estos hijos fueron la fuente de alegra y consuelo para el
Rambam, despus de todas sus privaciones. Encontr una nueva
vida con su familia. Se interes por el desarrollo de su hijo
Avraham quien lleg a ser un hombre distinguido, de buen
carcter y agudo intelecto. Le ense a su hijo Tor y temas
seculares, y el muchacho rpidamente absorbi todo. Cuando el

conocimiento de Avraham de la Tor se increment, se convirti


en la persona con quien el Rambam discuta asuntos de Tor y f.
Permaneci al lado de su padre y aprendi mucho de l. En las
noches salan a dar paseos y a discutir sobre Tor y filosofa. Su
hijo estaba interesado en todo, y el Rambam trat de llenar su sed
con ms y ms conocimiento.
Encontr maestros que instruyeron al muchacho y a su
hermano.
Una vez ms, el Rambam fu a la corte real donde sirvi como
mdico. Las acusaciones en su contra haban sido olvidadas.
Nuevos gobernadores surgieron. La reputacin del Rambam en la
corte se renov.
Su esposa le traa el alimento cuando pasaba el da entero en la
corte real, recibiendo a sus pacientes.
Era especialmente amigo ntimo del visir el-Fazal, quien era
erudito, retrico, y amaba el conocimiento. El-Fazal era quien
provea el salario del Rambam del tesoro real. El visir era hombre
enfermo, y a su pedido el Rambam escribi un libro sobre
experiencias mdicas.

Capitulo Ocho
El Rabino Y El Estudiante
En Marruecos, un joven erudito judo, Iosef ben Yehud Ibn
Aknin escuch hablar sobre Maimnides y dese ir a Egipto para
conocerle y convertirse en su estudiante.
Este joven era un hombre instruido, un hombre de
pensamientos profundos, un erudito en Tor y poeta en hebreo,
quien adquiri conocimiento, sobre filosofa y medicina adems
del conocimiento de Tor y Talmud.
El poeta Aljarizi lo llam Iosef el occidental, y escribi
acerca de l: Es un mar de conocimientos, y tiene una capacidad
de 10 en cada campo de la sabidura. Su sabidura es como el
Eclesiasts; su mente es como un carbn al rojo vivo; su lengua es
como el fuego ardiendo. Ha venido del occidente para habitar en
el oriente y ha recogido y apilado todo lo que es precioso. Fuera
su generacin una generacin de profeca, D-s le hubiera
designado profeta sobre Israel.
Este hombre naci de padres convertidos, en la ciudad de
Sivita, en la costa mediterrnea de Marruecos, al norte de Africa.
Fu durante el seno de la poca de conversiones bajo Abd
Almumin. Los judos estaban obligados a aceptar el Islam, pero
guardaron en secreto su judaismo. Iosef Ibn Aknin recibi una
bsica educacin juda, a pesar de que sus padres fueron
convertidos por fuerza mayor. Pero la vida como judo secreto en
este pas de conversin le angusti, no pudiendo soportar la
falsedad y la mentira en su vida.
Ley ansiosamente el Igueret ha-Shmad de Maimnides
defendiendo a los forzados conversos, al igual que otros escritos
de Maimnides que haban sido publicados. Por todos los pases
mugrbicos se difundi la reputacin de Maimnides como sabio
sobresaliente. Ibn Aknin anhel ver con sus propios ojos a ste
destacado sabio y conversar con l sobre temas de Tor y
filosofa.

Por mucho tiempo pens en cmo salir de Marruecos e ir a


Egipto, donde viva el Rambam. Muchos obstculos se le
presentaron en el camino, y estuvo obligado a esperar un
momento ms oportuno. En Egipto, tambin rega el Islam, pero
en los pases regidos por los califas de Ftima, su religin no era
forzada sobre los miembros de las otras religiones; mientras que
los fanticos Almohades en Mugrab y Espaa obligaron a los
judos a adoptar su religin. La situacin de los forzados
conversos en el Mugrab se empeor con los das. Al principio, el
Sultn Abd Almumin prometi a los judos que se convertan al
Islam, todos los derechos del nacido musulmn y mantuvo su
promesa. Pero sus sucesores no guardaron su promesa y
sobrecargaron el yugo sobre los forzados conversos. Por esa poca
el califa al-Manzar subi al poder; era un fantico conocido por
haber quemado los libros del filsofo rabe Ibn Rushad. Emiti la
orden de que todo judo forzado converso deba usar una ropa
especial, extranjera, para distinguirlos de los otros habitantes del
pas. Este uniforme inclua un abrigo negro con largas y anchas
mangas que llegaban hasta las rodillas y un feo turbante
anaranjado. Expuso al ridculo a la comunidad, y los granujas de
la calle se burlaban de ellos.
Ibn Aknin, quien era un conocido mdico y tena una posicin
honorable en la ciudad, sufri con stos decretos que el malvado
gobierno impuso a los judos. Se increment su resolucin de
abandonar el pas donde viva; pero se le presentaban obstculos.
En el puerto de Sivita haban guardas costeros que chequeaban a
todo judo que viajaba a otro pas, por si estaba huyendo de los
pases islmicos para vivir como judo.
En la oscuridad de una noche abord un barco rumbo a Espaa,
donde no era conocido como forzado converso. Los guardas
costeros no le impidieron viajar a Espaa; ellos no saban que
continuara su viaje de Espaa a Egipto.
En Espaa, se encontr con muchos forzados conversos,
algunos de los cuales guardaban su judaismo en secreto, mientras
otros se haban separado, pero estaban conectados con su pasado.
Habl con ellos acerca de su suerte.
Les pidi ayuda para conseguir un pasaje en barco a Egipto.
Algunos de ellos, eran gente que tena influencias con el rey y sus
emisarios. Conocan los puertos y salidas del pas; fueron ellos

quienes le ayudaron a huir de Espaa. Se reuna en los stanos


con ellos, donde rezaban en secreto. Les cont sobre el
sufrimiento de los judos mgrabi. Ellos le contaron de su
sufrimiento como judos secretos en Espaa. Le ayudaron a
arribar a los puertos de donde zarpaban los barcos. Puesto que
vena de Mugrab, no supieron que era uno de los judos secretos;
no conocan su pasado. Fueron ellos los que lo acompaaron al
puerto cuando embarc para Egipto.
Camin sobre la cubierta del barco e hizo seas de despedida a
los nuevos amigos que haba hecho en Espaa. Les prometi
enviarles una carta cuando llegara a Egipto.
Todo se tiempo tuvo frente a s, la imagen del Rambam como
en un sueo. Esperaba el momento en que se encontrara con l en
Egipto. Saba que sera un gran momento para l. Estaba
preocupado de no ser capaz de expresarle su anhelante deseo y
tema no ser entendido correctamente. Quera sentarse a sus pies,
pero tal vez, no le permitiera estar a su lado. Estas preocupaciones
le acompaaron en su camino a Egipto, sobre las olas que
balanceaban su barco y le mareaban. Los das de ste viaje se
convirtieron en una pesadilla porque el tormentoso mar le caus
nuseas la mayor parte del tiempo.
El barco lleg a Alejandra. El viaje y los mareos le haban
debilitado. Baj la pasarela con paso vacilante y su rostro plido.
Un nuevo pas y una nueva vida le esperaban. Quiso llegar
rpidamente al lugar donde el Rambam viva, pero fu obligado a
quedarse en Alejandra. Desde all le envi una carta escrita en
poesa, en la cual le describa sus grandes ansias por la sabidura,
el conocimiento y el estudio de la filosofa, que le trajeron a
Egipto, para escuchar Tor de sus propios labios.
Examinando la carta, Maimnides not que el joven que la
escriba era inteligente, talentoso y con un gran inters por la Tor
y la filosofa. En la carta tambin haba creado poemas originales
con el estilo de la poca. Haban pocos jvenes en Egipto que
anhelaban estudiar sabidura y filosofa. Pero, he aqu, estaba ante
l, un joven inteligente con quien se poda mantener una profunda
discusin sobre Tor y filosofa.
La voz de Ibn Aknin emergi de los versos y atrajo la atencin
de Maimnides. Era la voz de una persona en la cual un fuego
arda, que vi en l y en sus libros, la luz que quiso alcanzar en
sus viajes desde Espaa a Egipto. Maimnides siempre haba

ansiado tener un discpulo o colega con quien pudiera conversar


sobre temas de Tor y filosofa, y que pudiera ser su compaero
de estudio. Y ahora descubri por su carta que ste hombre tena
un gran espritu y pensamientos profundos.
Maimnides le invit a venir a Fusfat, para estar con l y
conocerlo.
El encuentro entre el Rab y el estudiante que haba venido
desde lejos fu emocionante, como si ya se hubieran conocido
haca mucho tiempo. Ibn Aknin lleg a la casa de Maimnides
temblando, temeroso de la recepcin: de decepcionarse o tal vez
de ser recibido framente; o de no encontrar lo que buscaba, ya
que los libros de la persona no siempre son el reflejo exacto de s
mismo.
El temblor se apoder de l al llegar a Fusfat y cuando camin
hacia la casa del Rambam. Se apresur a ir a la casa dominado
por el deseo de ver el rostro del Rambam.
Este fu un da difcil para Maimnides. Una multitud de gente
se haba aglomerado en su casa buscando su consejo mdico. Su
viaje en burro desde el palacio del rey, era un largo trayecto, bajo
un ardiente sol. Haba recordado que Ibn Aknin tena que venir a
su casa, y haba llegado temprano para reunirse con l con
tranquilidad, antes de que la multitud llegara.
La puerta se abri, e Ibn Aknin apareci. Se inclin al Rambam
y luego le abraz. Estuvieron abrazados sintiendo que sus almas
estaban unidas, una a la otra.
- La paz sea con usted, mi maestro y profesor,dijo Ibn Aknin.
- La paz sea con usted, mi querido invitado, contest
Maimnides.
- He viajado durante meses, para llegar a ste momento, de
conocerle.
- Y yo le he estado esperando todos stos aos sin conocerle.
Estuvieron uno frente al otro asombrados.
Un gran sueo se haba realizado en la vida de Ibn Aknin.
Haba merecido conocer a su maestro y profesor en persona,
despus de ansiarlo por tanto tiempo. Sus esperanzas se haban
convertido en realidad. Estaba frente al ministro de Tor y
sabidura. Entonces se sentaron y conversaron. Ibn Aknin le
pregunt sobre cosas que haba ledo en sus libros, asuntos de los
que discrepaba, y fuentes que haba buscado y no haba
encontrado. Le cont la historia de su vida, su compromiso con la

Tor y la medicina, y su mtodo de aprendizaje. Tambin le cont


sobre los judos de Marruecos y sus angustias, y sobre la gente
que haba conocido en el transcurso de su viaje a Egipto.
Caminaban juntos por la noche, a lo largo de las callejuelas de
Fusfat, absorbidos por profundas discusiones de Tor, y aclarando
temas oscuros de Tor y medicina. La gente que los encontraba
juntos deca: - Miren! Ah van el Rab y su discpulo!
Ibn Aknin vea a su maestro con gran reverencia, y el Rambam
le amaba profundamente. Mientras pasaba el tiempo, los lazos
entre ambos se volvan an ms fuertes. Maimnides lo llamaba
mi hijo. Le mostr todo lo que escribi para escuchar su
opinin.
En Egipto haban pocas Yeshivot y colegios primarios de Tor,
y pocos eruditos. Esto hizo que Maimnides se regocijara
especialmente por la llegada de ste estudiante desde lejos.
Record la sociedad de Espaa con su vibrante vida intelectual y
espiritual. Egipto era un lugar desolado en comparacin.
Maimnides e Ibn Aknin estudiaban juntos lgica y astronoma,
y el estudiante se uni a su maestro en la correccin de las tablas
astronmicas de Ibn Afla de Sevilla. A la larga, decidi
Maimnides que se haba llegado el momento de ensearle
tambin los secretos ocultos de la Tor, y los libros de los
profetas.
Ibn Aknin permaneci con el Rambam por un ao y medio.
Pero mientras ms creca el amor por su maestro y se empapaba
en su aprendizaje, ms lleg a sentir que Egipto no era el lugar
para l, y decidi establecerse en Siria. Fu difcil para ambos
separarse, pero Maimnides prometi enviarle cartas a su
estudiante, en las que escribira sus ideas sobre los temas que
haban estudiado juntos.
En el pasado, Maimnides haba pensado anotar sus ideas. Pero
siempre cambiaba de opinin, por temor a revelar demasiado de
los temas que eran mejor dejarlos ocultos. Pero ahora que Ibn
Aknin, el estudiante tan amado y que saba que podra entender
esos temas, le peda esas cartas, se puso a trabajar para
perfeccionar el conocimiento de su estudiante.
Tan pronto como Ibn Aknin lleg a Siria, comenz a enviarle
cartas a Maimnides contndole cmo estaba y pidindole de
nuevo las cartas con las ideas de su maestro. Y Maimnides le
envi stas cartas. En ellas, se diriga a l como mi querido

hijo; y una vez escribi, Si yo no tuviera a ninguna persona sino


a usted, eso sera suficiente para m. Ibn Aknin estudiaba las
cartas y las llevaba consigo a donde quiera que iba. Algunas
veces, le escriba de vuelta, pidindole a Maimnides que le
explicara algo que no le haba quedado claro. Maimnides le
enviaba otra carta para explicarle. Estas cartas se fueron
acumulando y se convirtieron en el libro conocido como el Mor
Nevujim (Gua para los perplejos).
En Siria, Iosef Ibn Aknin ejerci la medicina, como lo hizo
cuando viva en Sivita; pero no dej nunca de ocuparse en Tor y
filosofa. Como se difundi la noticia que l era alumno del
Rambam, mucha gente busc su opinin mdica.
Tambin se ocup en negocios y lleg a ser rico. Los ingresos
que consegua de la prctica de la medicina, los inverta en
negocios. Hizo largos viajes comerciales que le llevaron hasta
Babilonia. En Bagdad conoci al Gan Rab Shmuel ben Eli,
quien mantuvo la posicin de Rosh Yeshiv por unos treinta aos;
y al jefe del exilio, quien resida en la capital.
Despus de la destruccin del segundo Templo, Babilonia se
convirti en el centro al cual el pueblo judo se diriga, y los
gaonim, como eran llamados los jefes de las yeshivot en Sura y
Pumbedita, se convirtieron en los lderes religiosos de los judos.
Los estudiantes iban en tropel a stas yeshivot. An despus de
que Babilonia perdi su importancia a finales del siglo dcimo,
cuando los centros judos se cambiaron hacia el occidente, el
gaonato babilnico guard su importancia.
Rab Shmuel ben Eli trat de restaurar el gaonato a su gloria
inicial. El era un hombre adinerado y se obstin por d poder y
honor en su puesto.
Iosef Ibn Aknin tuvo la idea de abrir un Beit Midrash en
Babilonia para ensear de acuerdo con el mtodo y los principios
del Rambam. Le pidi al Rambam permiso para hacerlo. El
Rambam se lo concedi y le di el ttulo de rosh haseder (jefe del
orden), evocando el ttulo de reish sidra de las yeshivot de
Babilonia en la poca de los gaonim. Sin embargo le aconsej no
apurarse en abrir su Beit Midrash, para no entrar en conflicto con
el Gaon, Rab Shmuel ben Eli. Tema que tal conflicto le causara
negligencia en su estudio, en su prctica mdica y en sus
negocios.

Las obras de Maimnides llegaron a los judos de toda la


dispora; encontraron una amplia audiencia, y Maimnides lleg a
conocerse como una importante autoridad religiosa. Pero tambin
despertaron el asombro y la oposicin, especialmente en
Babilonia. Rab Shmuel ben Eli fu el lder de la oposicin.
Cuando sus alumnos comenzaron a estudiar los libros de
Rambam, le contaron sobre la gran sabidura de Maimnides.
Rab Shmuel ben Eli, estaba sorprendido que alguien de Egipto,
que no era un centro de Tor, tomara sobre s la autoridad de
instruir al pueblo sobre temas de la ley religiosa y la f. Para l
era inaceptable. Como lder de los judos de Babilonia, se vea a
s mismo como jefe del instituto del cual la Tor saldra hacia el
pueblo. Le dijo a sus alumnos, que lo que estaba escrito en los
libros del Rambam no era aceptado por l.
Incluso calumni la f del Rambam, en uno de los principios
bsicos del judaismo, la resurreccin de los muertos.
Cartas acusatorias le enviaron al Rambam. Algunas contenan
maldiciones e insultos personales; pero l no las tom a pecho y
escribi: Gracias a D-s, que an cuando oigo que cierta persona
ha criticado mis palabras e incluso me ha blasfemiado, no lo
siento ni lo tomo a pecho. Sino que ms bien le perdono, porque
no creo en las calumniosas murmuraciones.
Sucedi que un sabio babilnico, Rab Avraham ha-Cohen le
pregunt al Rambam: Est permitido viajar en bote por un
ancho ro, en Shabat? Segn la costumbre babilnica estaba
prohibido. El Rambam le contest que de acuerdo con la ley juda
estaba permitido; pero como la costumbre babilnica lo prohiba,
el Rambam escribi: Se debe ser muy prudente en guardar todas
las costumbres. Pero los que siguen sta costumbre deben saber
que est permitido, y que solamente se ha prohibido por
precausin extra. Sin embargo, si se piensa que lo permitido est
prohibido, no se debe dejar sta manera de pensar. Su error se
debe dar a conocer, puesto que no est bien establecer una
equivocacin como ley. No hay diferencia entre un error que
prohibe lo permitido y uno que permite lo prohibido.
Iosef Ibn Aknin se sinti herido por stos insultos en contra de
su maestro. Le pidi su permiso para luchar contra esos
adversarios, pero su maestro le prohibi hacerlo. Le escribi: No
entres en conflicto con ste hombre, el gan de Bagdad. D-s te
salvar de quien es grande e importante ante sus propios ojos, o

ante los ojos de la gente, si realmente no tiene grandeza e


importancia. El estudiante expres su asombro al maestro, que
personas que se consideraban a s mismos grandes eruditos en
Tor, pudieran violar las obligaciones ticas de la Tor y
permitieran que sus lenguas hablaran mal de su maestro. Cmo
podan despreciar los preceptos entre una persona y otra,
incluyendo el precepto de amar al prjimo?
El Rambam le contest: La mayora de los hombres de
religin que son poderosos, pierden toda su humildad cuando les
aparece algo que afecta su poder e importancia. Tan pronto como
la mayora de stos hombres de religin adquieren poder, pierden
su temor a D-s. Toda su rectitud yace en hacer los preceptos
prcticos y evitar aquellos pecados que las masas consideran
graves; pero no piensan en la obligacin de cultivar las buenas
virtudes y no recuerdan que eso tambin es parte de la ley
religiosa.
El maestro le pidi a su alumno que no se sintiera herido por
las acusaciones contra su libro. Despus de todo, Este libro no es
superior a la Tor de Moiss nuestro maestro, la paz sea con l, ni
es igualable a las enseanzas de los profetas. Te ruego: si eres mi
alumno, sigue mis caminos y mis rasgos de carcter.
Respondiendo a otra persona que le pregunt sobre sus
acusadores, escribi: Si vemos enfermos, no debemos
enfermamos tambin para igualarnos a ellos. En cambio, tratemos
de curar al enfermo y as seremos iguales.
Pese a los adversarios, las obras del Rambam llegaron a ser
aceptadas por todo el pueblo judo. Para muchos eruditos de la
generacin, el Mishn Tor lleg a ser la autoridad a la cual se
dirigan en asuntos de ley religiosa. Si surga la duda sobre lo que
ah estaba escrito, se dirigan al Rambam con sus preguntas.
Preguntas y peticiones le llegaron al Rambam desde centros
judos de todo el mundo, de gente sencilla y de eruditos. Motiv a
stos interrogadores, y enfatiz que le estaban haciendo un favor
preguntndole, comentando, o sealando contradicciones en la
obra. Les asegur que quien le ayudaba a encontrar errores en sus
libros, recibir su recompensa de D-s y ser muy apreciado por
m. Algunos de los que le escribieron eran eruditos que
encontraron en sus decisiones legales en el Mishn Tor,
contradicciones a las versiones del Talmud aceptadas por ellos.

Otros no pudieron encontrar las fuentes de sus decisiones y


quisieron saber sobre que base haba determinado la ley, tal como
la escribi.
Los sabios de Lunel, Provencia, guiados por Rab Ionatn, le
enviaron una carta que contena 24 preguntas acerca de oscuros
pasajes del libro. Cuando sta carta le lleg, el Rambam se
encontraba enfermo y deba guardar cama por un ao. Los sabios
de Marsella tambin le escribieron sus preguntas.
Rab Ionatn de Lunel fu el primero en defender al Rambam
frente a sus demeritadores. El era primo del Rambam y uno de sus
grandes admiradores.
El principio del Rambam de no indicar las fuentes para hacer
que la obra fuera ms fcil de leer, y as cada uno pudiera
encontrar fcilmente la ley que estaba buscando, le caus
problemas a los que lo estudiaban a fondo, quienes estaban
interesados en conocer las raices de la halaj. Mucha gente le
pregunt por sas fuentes. Finalmente, el Rambam expres pesar
por no haber dado las fuentes. Y decidi escribir un libro en el
que hara un lista de las fuentes de cada ley. Sin embargo, puesto
que estaba tan ocupado, nunca logr hacerlo.
Sus adversarios escribieron artculos y le enviaron cartas.
Algunos declararon que las leyes de su libro, contenan muchas
desviaciones de las fuentes del texto talmdico. Otros pensaron
que las opiniones expresadas en el libro eran desviaciones
peligrosas de la doctrina juda.
El Rambam sopes cuidadosamente cada comentario que le
lleg de eruditos y estudiantes de Tor. Si se daba cuenta que su
adversario estaba en lo correcto, no vacilaba en admitir su error.
Pero, si senta que el interrogador estaba solamente tratando de
ganarle y denigrarlo, pasaba por alto el comentario. Escribi
acerca de su posicin: Esta es siempre mi manera de tratar a la
gente. Si veo que alguien se enterca en su necedad y no quiere
cambiar de opinin, guardo silencio y le dejo como l quiera.

Capitulo Nueve
La Batalla De Los Acusadores
El Rambam recibi muchas cartas de sus adversarios. Tambin
a travs de la palabra escuch crticas a sus obras y al hecho de
haber asumido la autoridad para decidir la ley religiosa. Algunos
suscitaron serias preguntas basadas en un profundo estudio. Otras
estaban basadas en la ignorancia y el malentendido.
El Rambam tuvo que revisar sus obras, recordar las fuentes de
las cuales haba extrado sus decisiones legales, y retroceder al
proceso de pensamiento que haba atravesado cuando escribi el
libro, para contestar a sus acusadores.
As entonces, se sentaba por la noche con sus libros, para
examinar, aclarar, contestar cartas, y encontrar las fuentes. A
veces pasaba muchas horas en eso. Su alegra era enorme cuando
su memoria le ayudaba a redescubrir una fuente.
A veces, despus de haber explicado una fuente a unos eruditos
que le haban preguntado, stos le pedan perdn por haberlo
molestado con sus preguntas. El les contestaba, que al contrario,
era su obligacin hacerlo, porque si realmente no haba ninguna
fuente, deba corregir lo que haba escrito.
Las cartas del Rambam le siguieron llegando a Ibn Aknin en
Siria, donde viva, y a Bagdad, donde pasaba una temporada con
el manejo de sus negocios. En Bagdad, Ibn Aknin se reuni con
Rab Shmuel ben Eli y con el jefe del exilio, y les explic las
enseanzas de su maestro. Discuti con ellos y les prob que el
Rambam estaba en lo correcto. Siempre lo hizo cortsmente, y
evitando cualquier conflicto, como le haba indicado su maestro.
Durante esa poca, Ibn Aknin tambin escribi sus propios
libros: Refuat ha-Nefashot (La curacin de las almas), Sefer
Musar (El libro de Etica) sobre el Pirkei Avot (La Etica de los
Padres), y un comentario sobre el Cantar de los Cantares.
Ibn Aknin pens que su maestro debera recoger sus cartas y
hacer de ellas un libro de filosofa juda. Guard cuidadosamente
todas las cartas para las generaciones futuras.
Ibn Aknin reley especialmente lo que su maestro le haba

escrito sobre el tema de los sacrificios de animales, un tema que


haban discutido largamente cuando l estaba en Egipto.
Yo s que tu alma huye de ste tema...y que es difcil para t,
le escribi el maestro a su alumno en la explicacin de sus
opiniones sobre los sacrificios. Explic que los Hijos de Israel
cuando estaban en Egipto, se haban habituado a las costumbres
de los egipcios y hacan sacrificios a los espritus y demonios que
se les aparecan en forma de cabras. Es una regla conocida que
la naturaleza de la persona se inclina hacia lo que est
acostumbrada, y no puede pasar de un estilo al opuesto,
repentinamente. An despus de que estuvieron en el Monte
Sina, y creyeron en la unicidad de D- s, e incluso despus de
haber reconocido la vacuidad de la idolatra, no podan deshacerse
de la costumbre del sacrificio de animales; puesto que el servicio
a D-s por medio de sacrificios y obsequios era el nico contacto
entre la persona y su D-s en aquellos das. Si la Tor hubiera
prohibido ofrecer sacrificios, las mentes y corazones del pueblo
no lo hubieran aceptado. Y hubiera sido igual como si un profeta
viniera en nuestros das e invitara al servicio Divino, y dijera que
D-s comand no rezarle, ni ayunar, ni pedirle por Su salvacin en
momentos difciles; sino solamente adorarlo con el pensamiento,
sin realizar ninguna accin...Por lo tanto, El nos comand
construirle un santuario...y que el altar estuviera consagrado a Su
nombre...y que los sacrificios fueran para El... El plan de D-s con
esto, era hacer olvidar de la memoria la idolatra y establecer la
gran piedra angular de nuestra f: la creencia en la existencia y
unicidad de D-s.
Ibn Aknin tema que esa opinin provocara conflictos con los
demeritadores del Rambam. Pero respet a su maestro porque
declaraba una clara opinin sobre el tema que perturbaba a
muchos pensadores en aquellos das.
El origen de la familia de Rab Shmuel ben Eli se remontaba al
profeta Shmuel. En su poca la Yeshiv creci y su reputacin se
extendi. De cerca y lejos le dirigan preguntas. Si una comunidad
quera designar un rabino, le pedan la opinin a Rab Shmuel y
seguan sus recomendaciones. El y su familia vivan en un palacio
rodeado por un jardn; tena 60 sirvientes; usaba colorida y dorada
ropa, como un rey. Todos le teman y obedecan sus rdenes.
Tena dos mil estudiantes; y antes de que vinieran a sta
Yeshiv haban estudiado en otros colegios y habanse preparado
para entrar a sta Yeshiv ms avanzada.

Rab Shmuel se sentaba sobre una elevada plataforma.


Siguiendo la prctica de la poca de los gaonim, relataba sus
palabras a un intrprete, quien las repeta a los estudiantes. Los
estudiantes hacan sus preguntas al intrprete, y si ste no saba la
respuesta, le preguntaba al gan y la repeta a los estudiantes.
Cada lunes, Rab Shmuel se sentaba en la cabecera de la corte
rabnica y juzgaba. A su alrededor, nueve dayanim y un rosh
Yeshiv le escuchaban concentradamente sus palabras.
Debido a la genealoga y al honor del Gan de Bagdad las obras del
Rambam le causaron enojo; sinti que el honor del Rambam
opacaba el suyo.
Algunos judos del Yemen se dirigieron al Gan de Bagdad con
una queja contra el Rambam y sus opiniones sobre la resurreccin
de los muertos. Declaraban en su carta, que el Rambam rechazaba
sta creencia; y por sta razn, declaraban que la f de mucha
gente haba sido turbada. Estos fanticos le pidieron su ayuda y
patrocinio para actuar en contra de las opiniones del Rambam, las
cuales contenan el peligro de hereja.
El Gan de Bagdad les contest con una extensa carta.
Aparent respetar al Rambam y defender algunas de sus palabras
probando que eran correctas y que se correspondan con las
declaraciones de los Sabios del Talmud. Pero, critic severamente
la mayora de lo que el Rambam dijo, y dijo que haba cometido
errores en sus obras. Aadi el Gan de Bagdad, que no era su
estilo explicar la Biblia alegricamente y que menospreciaba a
aquellos que entendan las Escrituras de una manera que no era
literal. Afirm que las almas an despus de que estn separadas
del cuerpo y faltas de los rganos del habla, pueden hablar. Trajo
evidencias del oficio hechicero, de la bruja de Ein Dor (Shmuel 1,
28), y de los espritus que conversan (Brajot 18). Tambin, los
filsofos concuerdan con que a las almas no les falta el poder del
habla. Si alguien dice que el sentido comn no est de acuerdo
con sto, entonces tampoco se puede creer en la palabra de los
ngeles, ni que D-s habl a Moiss en el Monte Sina.
El Gan de Bagdad trajo evidencias de los pasajes de la Biblia
y de las palabras de los Sabios (Menajot 13): Una persona debe
decir 100 bendiciones todos los das, entre las cuales est la
bendicin referente a la resurreccin de los muertos en el rezo de
Shmon Esrei. En las bendiciones dichas todos los das, hay un
rezo, Mi D-s, el alma que me haz dado es pura, y que termina
con las palabras: Bendito eres T quien retoma las almas a los

cuerpos muertos (Berajot 58). Los Sabios tambin dijeron que


quien v una tumba juda debe decir la siguiente bendicin:
Bendito es El, quien te cre justamente, te juzg justamente, te
mantuvo justamente, te reuni justamente, y sabe la cantidad de
todos ustedes. Bendito es El, quien revive a los muertos (Berajot
58). Finalmente trajo evidencias del libro Al Mataber del
apstata al-Biijat Habat Ala, quien se convirti al Islam en el ao
de 1160, y escribi: El sentido comn no se opone a la idea de la
unin del alma con el cuerpo despus de su muerte.
La carta del Gan de Bagdad para los yemenitas le lleg a Iosef
Ibn Aknin. Sinti que una batalla real se estaba emprendiendo en
contra de su maestro. El tema de la resurreccin de los muertos
haba sido utilizado por los demeritadores del Rambam, como una
apertura para incitar a las masas y denigrar al Rambam. La gente
comn no entenda las palabras a profundidad; crean lo que se les
deca, que el Rambam rechazaba una creencia que haba sido
aceptada desde tiempo inmemorial por el pueblo judo.
El estudiante envi la carta del Gan de Bagdad al Rambam en
el Cairo, para que supiera lo que haba sido escrito sobre l y
cmo responder. En su carta Ibn Aknin seal que una vez le
pregunt al Rambam porqu dedicaba tanto tiempo a probar que
el alma se conservaba eternamente despus de la muerte, y solo
brevemente haba mencionado la resurreccin de los muertos.
Aconsej a su maestro clarificar su posicin sobre ste tema, para
que as no hubiera cabida a los reclamos de sus demeritadores y
as l, Ibn Aknin tendra los medios para contestarles.
En su respuesta, el Rambam le dijo que la carta del Yemen
sobre ese tema, ya le haba llegado. Con respecto a las palabras
del Gan de Bagdad, dijo: - Cmo puede decir tales cosas sin
sentido, incorrectas y confusas...palabras ridiculas e irrisorias. Me
siento avergonzado que considera suficiente mencionar pruebas
tales como las 100 bendiciones y la bendicin de quien v unas
tumbas judas. Y considera sto mejor que hablar acerca del alma
o examinar las pruebas y razonamientos de los filsofos. Con
respecto a la carta del Yemen, dijo: - Aquella gente ha
confundido el Mundo Venidero con la poca del Mesas.
En su carta al estudiante, el Rambam mencion que haba
escrito claramente acerca de la resurreccin de los muertos en el
Hiljot Tshuv (Leyes del Arrepentimiento) en el Mishn Tor.
All escribi una lista de aquellos que no tienen parte en el
Mundo Venidero, e incluy entre ellos a los que niegan el

concepto de la resurreccin. Cmo se le puede ocurrir a una


persona con una mente clara, que alguien que cree en la religin
de Israel podra no creer en sto? Y son para asombrarse las
palabras de los interrogadores yemenitas, la del demandado Gan
Rab Shmuel, y tambin las de los estudiantes que le escribieron
que es impropio cambiar el significado literal de los pasajes de la
Biblia referentes a la resurreccin. Quin les ha quitado su
significado literal? Quin se atreve a hacer sto?. En
conclusin, el Rambam escribi a su alumno que escribira una
fiel carta con una detallada discusin sobre la resurreccin. Y
realmente, despus de varios meses, Ibn Aknin recibi la
prometida carta, Maamar Tehiyat ha-Metim (Tratado sobre la
Resurreccin de los Muertos). Esto sirvi lo suficiente para
silenciar los espritus y calmar las mentes de aquellas personas
para quienes sta disputa fu por amor a D-s y cuyo fanatismo fu
por la verdad y la justicia.
El Rambam escribi otra carta a un cierto Iosef Ibn Gabar de
Bagdad, en la que tambin discuti sus opiniones sobre el tema.
Escribi: Pero lo que usted ha escuchado que dice la gente, que
he rechazado la idea de la resurreccin, o sea el regreso del alma
al cuerpo - es una terrible calumnia en mi contra. Quien dice sto
de m es, o bien un malvado, un hombre que se hace la vista
gorda e infiere de mis palabras cosas que nunca he dicho; o es un
tonto que tiene dificultad en entender mis palabras sobre el
Mundo Venidero y piensa que son sobre la resurreccin de los
muertos. Yo ya he escrito un tratado para clarificar este error.
Seguramente le llegar y le aclarar a usted cualquier duda sobre
ste tema.
El Maamar Tehiyat ha-Metim fu escrito en rabe, y fu
traducido al hebreo por Rab Shmuel Ibn Tibn. Fu enviado a
todas las comunidades. Ibn Aknin envi uno a los sabios de
Bagdad. An los demeritadores del Rambam admitieron que el
Rambam tena razn.
Cuando Ibn Aknin iba a Bagdad por negocios, los estudiantes
se reunan con l para estudiar las enseanzas del Rambam. Les
lea las cartas que haba recibido de su maestro, que
eventualmente fueron reunidas formando el Mor Nevujim
(Gua para los perplejos). Durante stas reuniones tenan
profundas discusiones sobre las ideas escritas en las cartas.
Los libros de Maimnides sobre medicina obtuvieron prestigio
por todo el mundo. Lleg a ser conocido como un experto y sabio

en la ciencia mdica. Muchas preguntas le fueron dirigidas sobre


temas mdicos y tambin sobre temas religiosos.
Su conocimiento mdico lleg a conocerse en Bagdad y se
gan el aprecio de los mdicos. El renombrado mdico y filsofo
Abdul Latif de Bagdad, quien era pariente del califa Saladn,
examin los escritos mdicos del Rambam, y qued tan bien
impresionado por stos que decidi ir a Egipto a conocerle en
persona.
El Rambam gastaba bastante tiempo contestando las cartas que
le enviaban con preguntas mdicas de todas partes del mundo.
Algunas veces los mdicos le hacan preguntas respecto a sus
pacientes. Los sultanes le ofrecieron puestos como mdico
privado o en la corte.
Cuando Abdul Latif lleg a Egipto, se encerraron en el saln de
Maimnides y discutieron sobre medicina y filosofa.
A pesar de que era conocido como un erudito mdico, aprendi
nuevas cosas de sta discusin, tanto de medicina como de
filosofa. Despus de que la reunin se termin, ellos continuaron
intercambindose cartas. El mdico de Bagdad quera conocer las
nuevas ideas mdicas que se le ocurriran al Rambam, mientras se
haca cargo de los pacientes en el palacio del sultn egipcio.
El Rambam escribi 18 libros sobre medicina, en rabe.
Solamente 7 de ellos han sido publicados.
Muchos de los pacientes que llegaron a su consultorio en el
palacio del sultn padecan de mordeduras de vboras. El sultn le
pidi que escribiera un libro que sirviera como gua de primeros
auxilios y que fuera dado a los que haban sido mordidos. El libro
que escribi se compona de dos partes: la primera era sobre las
mordeduras de animales, especialmente de perros rabiosos. La
segunda era sobre el veneno absorbido por el cuerpo humano.
En su reunin con el mdico de Bagdad hablaron sobre las
mordeduras de perros y vboras. Maimnides le cont los nuevos
descubrimientos que haba hecho sobre ese tema, y el mdico de
Bagdad anot en su libreta, puesto que las mordeduras de vboras
eran una preocupacin diaria para los doctores de Bagdad.
El poeta rabe al-Saidag Ibn Tzina escribi un poema de elogio
al Rambam, en el cual lo compar con el padre de la ciencia de la
medicina, Galeno. Escribi: Galeno cur solamente el cuerpo,
pero el hijo de Maimn cura el cuerpo y el alma juntos. Su
conocimiento sobre la ciencia mdica lo convierte en el ms
destacado mdico de nuestra generacin. Su sabidura le permite

curar an la enfermedad de la ignorancia. Si la luna fuera donde


l, la curara de sus eclipses.
Expertos escribas del Yemen y de otros pases llegaron a Egipto
a copiar los libros del maestro de su puo y letra. Algunos le
hicieron preguntas sobre el texto correcto de sus libros. Otros le
sugirieron correcciones en sus palabras. Las preguntas que recibi
acerca del contenido de sus libros, le hicieron caer en cuenta de la
necesidad de corregirlos, porque el lenguaje no era claro o porque
poda conducir al error.
En sus cartas a Ibn Aknin, le explic cmo estudiar sus obras.
Ya le he prevenido de no ser poco exigente, sino continuar hasta
que conozca toda la obra. Este es su libro, y debe estudiarlo en
todas partes en que pueda beneficiarse de l. La principal meta es
saber qu es lo necesario y lo apropiado hacer y qu no hacer.
Esto es obvio para una persona como usted.
Le aconsej a su estudiante estudiar su Mishn Tor en hebreo,
en el cual fu escrito, Porque es fcil de entender y fcil de
estudiar.
En otra carta a su alumno le revel su preocupacin, o temor a
que su obra llegara a manos de gente ignorante que no la
entendera. Escribi: Me fu claro cuando lo escrib, que quiz
podra llegar a manos de gente malvada, envidiosa, que
menospreciara sus virtudes y lo viera como algo intil o
imperfecto; o tambin en manos de gente estpida que no
reconocieran el valor de lo que he hecho y lo consideraran de
efmero beneficio. Podra llegar tambin a manos del iniciador
confuso, para quien muchas partes seran bastante difciles, puesto
que no conoce sus secretos o su comprensin es bastante limitada
para entender detalles sutiles. O en manos de personas que
estpidamente se imaginan ser piadosos y se burlaran de lo que
est escrito sobre los fundamentos de la f. Y realmente recibi
muchas preguntas de personas ignorantes que no llegaron a
entender sus palabras ni sobre temas de la ley religiosa, ni sobre
temas mdicos; no siempre pudo descender al nivel del
entendimiento de stos. Las preguntas se apilaron sobre su
escritorio esperando ser contestadas.
Entre las cartas que recibi de eruditos sobre su Mishn Tor,
hubo algunos que le elogiaron, incluso dicindole que desde la
poca de Ravina y Rav Ashi, - los redactores del Talmud,- no
haba surgido nadie de tal grandeza. Por otro lado, hubo otros

quienes suscitaron preguntas y objeciones hasta el punto de


denegar sus palabras.
Su estudio de Tor, filosofa y medicina marchaba parejo sin
ninguna divisin entre ellos. Mundos separados estaban unidos en
su proceso de pensamiento.
Su ocupacin en medicina le absorva la mayor parte de su
tiempo. Mucha gente pobre, enferma o minusvlida, de cerca y
lejos, se aglomeraba en sus puertas desde muy temprano en la
maana. En el camino de su casa en Fustat, (un suburbio del
Cairo), al palacio del sultn, la carretera estaba alineada por
enfermos y desafortunada gente pobre. De vez en cuando el
Rambam se desmontaba de su burro en el que viajaba, para
atender a la gente que haba sido mordida o herida. Cuando
regresaba del palacio, encontraba en su casa pacientes sufriendo
de una amplia variedad de enfermedades, judos y gentiles,
amigos y enemigos, ricos y pobres, que esperaban ser atendidos
por l. Los atenda hasta altas horas de la noche.
En una carta que escribi a Rab Yonatn de Lunel en sus
ltimos aos, describi su situacin: La mayor parte del da
permanezco en cama, con el yugo de la gente sobre mi cuello por
asuntos mdicos. Han agotado mis fuerzas y no me dejaban ni una
hora libre de da o de noche.
El sultn al-Aftzal, sucesor de Saladn estaba fsicamente dbil
y con tendencia a la depresin y le pidi a Maimnides que
escribiera un tratado mdico, para l estudiarlo cuando tuviera
que sobreponerse a la enfermedad y entender cmo curarse. En su
tratado sobre el asma, que contiene trece captulos, consider
apropiado admitirle al sultn lo siguiente:
No crea, cuando lea stas palabras, que yo soy la persona
apropiada en quien usted puede confiar el cuidado de su alma y
cuerpo. Yo pongo como testigos a los cielos y la tierra, que
conozco mis imperfecciones en ste trabajo, y no espero alcanzar
el ms alto nivel. Por otro lado, s que soy mejor que otros, por lo
tanto confo ms en mis conocimientos que en el de los que estn
en un nivel ms bajo que yo. Tambin, pongo como testigo a los
cielos, que lo digo no como resultado de la modestia, como
aquellos que minimizan sus conocimientos y actos a pesar de que
estn en el nivel ms alto, y aspiran ms alto an. No. Yo admito
la verdad y digo la verdad tal cual es.

Cuando escribi el Mishn Tor, estudi todo el material


haljico del Talmud babilnico y jerosolimitano, el Sifra, Sifri,
Tosefta, y las obras de los gaonim. As, tambin al escribir sus
obras mdicas investig, revis, y corrigi todo el material
mdico desde Hipcrates y Galeno. Dej la impresin de su
espritu en el material - el espritu de un editor y arquitecto,
artesano y escritor. Hubo libros mdicos que escribi solamente
para s mismo, para no tener que malgastar el tiempo buscando
cuando necesitaba saber algn tema mdico. Pero, stas obras
tambin atrajeron como magnetismo a otros lectores, y se
convirtieron en una especie de Shuljn Aruj mdico.
Por sta poca formul las ideas que escribi en el Sefer
ha-Mad (el Libro del Conocimiento, el primer tomo del Mishn
Tor), sobre cmo una persona debe comportarse para preservar
su salud. Se bas en las fuentes del Talmud. Escribi: Puesto que
la salud e integridad del cuerpo son parte de los senderos de D-s ya que es imposible entender o aprender cuando se est enfermo la persona debe distanciarse de las cosas que le destruyen su
cuerpo y soportar las que promueven la salud. A sto, le sigue
una discusin sobre la apropiada nutricin.
Tambin escribi: La mayora de las enfermedades atacan a
una persona solamente por una mala alimentacin, o porque llena
su estmago y se sobrepasa an con buenos alimentos. Esto es lo
que Salomn dijo con su sabidura: El que guarda su boca y su
lengua, su alma guarda de angustias(Proverbios 21:23). Es decir,
quien cuida su boca de no comer malos alimentos y de no comer
hasta la saciedad; y su lengua de no decir palabras innecesarias.
En su conversaciones con al-Aftzal, le citaba del Talmud la
manera apropiada de comportarse para preservar la salud.
Arduamente labor en el mar del Talmud para extraer y juntar las
fuentes relativas a los asuntos de salud; las copil en un conciso
captulo y las incluy en el Sefer ha-Mad. Las citaba de memoria
en sus conversaciones con el Sultn, quien estaba ansioso por
aprender ms.
Le ley al sultn lo que haba escrito sobre el tema del sexo.
Los sabios mdicos han dicho que una persona en mil, muere de
una enfermedad cualquiera, y el resto de las personas por
sobrepasarse en las relaciones sexuales. Por lo tanto se debe ser
cuidadoso con sto si se quiere vivir con salud. Luego pas a
ensearle al sultn todo lo que era necesario sobre ste tema,

concluyendo, Quien se conduce por stos caminos, le aseguro


que no se enfermar en toda su vida, hasta que llegue a una edad
bien avanzada y muera sin necesitar ni siquiera un mdico, ya que
su cuerpo estar ntegro y fuerte durante toda su vida.
Practicaba la medicina fielmente y con gran precisin de
acuerdo con lo necesitado por el paciente, sin preocuparse por los
obstculos religiosos o morales.
Al-Aftzal sufra a menudo de depresiones, y sto le impeda
cumplir sus obligaciones en su posicin de trabajo. Le pidi ayuda
a Maimnides.
- Mi consejo es que se tome una pequea cantidad de vino
todos los das, ya que sto alegra el corazn y aparta los malos
pensamientos.
- Pero usted sabe que el Islam prohibe tomar vino.
- Yo lo s. Pero como mdico debo cumplir mi obligacin. El
mdico debe instruir al paciente sobre cul comportamiento le
dar la salud, bien sea prohibido o permitido. El paciente es libre
de hacer lo que quiere; obedecer al mdico o no. Pero, si el
mdico no le menciona el vino, por ejemplo, entre las cosas que
lo beneficiar porque est prohibido, no est ejerciendo su
profesin apropiadamente.
Los poderes del alma, eran para Maimnides tambin un factor
significativo en la curacin de la enfermedad. En su Shmon
Prakim (Los Ocho Captulos, C.5) escribi que una persona que
sufre de depresin (lo cual se crea en aquellos das que era
causado por un exceso de bilis negra) debe caminar por los
jardines y mirar bellas imgenes o edificios. Esto estimular su
espritu y le devolver la salud. -Han habido muchos cuyas
enfermedades se curaron, simplemente porque estaban contentos
(Pirkei Moshe 8). As aconsej al sultn. A veces cuando se
reuna con l, y vea que estaba deprimido, le contaba algo que lo
haca alegrarse, o le aconsejaba viajar por todo su reino para ver
bellos paisajes. Despus de que el sultn hubo aceptado su
consejo, le cont a Maimnides que eso le haba ayudado.
A veces, el sultn tambin tomaba vino para tener el nimo ms
alegre. Los cortesanos se sorprendan de su cambio ese da, y no
saban que haba tomado vino por consejo de su mdico.
Adquiri su conocimiento mdico tanto de libros de antiguos
mdicos como de escritores contemporneos.

Antes de comenzar su trabajo deca un rezo especial del


mdico. Rezaba porque la presencia de D-s le acompaara,
mientras estuviera al lado de la cama del paciente.
Sus libros mdicos no fueron escritos para los expertos
solamente; tambin para la gente comn por cuyo bienestar l se
preocupaba. Estos libros los escribi en rabe. Cuando enseaba
las reglas de la salud comenzaba diciendo: Puesto que la salud y
la integridad del cuerpo forman parte de los caminos de D-s.
Pero a pesar de lo sagrado que es, sta no es la meta en s misma,
sino solamente un primer paso para un propsito ms alto, o sea:
El propsito final de la salud es la adquisicin de la sabidura
(Shmone Prakim, C.5). En otro lado escribi: El que se conduce
de acuerdo con las reglas de la medicina, pero su intencin es
solamente que el cuerpo est ntegro - no es esa la perspectiva
correcta. Mejor, debera proponerse que su cuerpo fuera ntegro y
fuerte para que su alma estuviera digna de conocer a D-s. Porque
es imposible entender o estudiar sabidura si se tiene hambre o se
est enfermo, o si alguna parte del cuerpo est adolorida. (Hiljot
Deot 3:3). Entendi por salud como todo lo que mejora la vida de
una persona, amplia su alma, o le causa un placer esttico. Quien
est enfermo, su corazn est estrecho. Quien est sano su alma es
amplia. (Hanjagat ha-Briyut- La Conducta Sana, C.13). Las
enseanzas mdicas del Rambam intentaban prevenir que la
persona enfermarse. Sepan que la ciencia mdica es necesaria
para la persona en todo momento y lugar; no solamente cuando se
est enfermo, sino tambin cuando se est sano (Mor Nevujim,
parte 3, cap.38).
Trat siempre de encontrar las causas de la enfermedad. Si una
persona escogiera el apropiado alimento, en el momento preciso y
la cantidad adecuada, evitara grandes aflicciones y muchas
enfermedades (More Nevujim 1:72). Fu fiel a lo que escribi en
la introduccin a su comentario sobre la Mishn : Un mdico
conocedor - siempre y cuando pueda curar con alimentos, no
curar con medicina. En el testamento a su hijo, escribi: Odia
los alimentos nocivos, como el hombre que odia a quien quiere
matarlo.

Capitulo Diez
Sabio Y Medico
Maimnides afirm como asunto de la ley religiosa lo
siguiente: Una persona no debe comer hasta que su estmago
est lleno, sino solamente un cuarto menos de la saciedad. Deber
beber solamente una pequea cantidad de agua, mezclada con
vino, mientras come. En su testimonio escribi: No crean que
mucha comida y bebida harn crecer el cuerpo y ampliar la
mente. Lo opuesto es cierto. Cuando una persona come una
pequea cantidad, el estmago tiene la fuerza para aceptarlo, y el
calor natural lo puede digerir. Entonces crecer, estar saludable y
su mente estar tranquila. Pero si come demasiado, el estmago
no lo aceptar, y el calor natural no lo digerir. Su cuerpo se
gastar, su mente estar dispersa y su bolsillo vaco.
Tambin escribi en su testamento:
No comas
apresuradamente, como los glotones; ni llenes tu boca con
grandes bocados. No comas en el camino como los ratones, sino
solamente a horas fijas y en tu casa.Con respecto a la forma
adecuada de comer, escribi en la Mishn Tor: Cuando una
persona come, debe sentarse siempre en su puesto, y reclinarse
hacia el lado izquierdo. No debe caminar, pasearse o moverse,
hasta que su cuerpo no haya digerido la comida.
Con respecto a la adecuada seleccin de alimentos y a la
manera de comerlos, escribi: La mayora de las enfermedades
que atacan a la persona, son por causa de sus malos alimentos o
porque se sobrepasa en la comida, an con buenos alimentos. Y:
Una persona que es sabia, que controla sus impulsos y no va tras
sus deseos, ni come ninguna de las cosas que hemos mencionado
a menos de que las necesite como medicina - esa persona es
realmente fuerte.
Se le ocurri escribir una especie de Shuljn Aruj mdico,
similar al Mishn Tor, que haba escrito sobre la ley juda. Para
ste fin, se sent y escribi el libro ha-Kitzurim (El
Compendio), un resumen de los escritos de Galeno. Utiliz para

este propsito cuarenta libros de Galeno. Su habilidad para


resumir y ordenar le hizo capaz de escribir ste libro, en beneficio
del pblico.
Tambin escribi Pirkei Mosh o Sefer ha-Refuot (Los
Captulos de Mosh o El libro de las Curaciones),consistiendo en
veinticinco captulos con instrucciones para la curacin y la salud.
Estn escritos en un estilo conciso, con la construccin de breves
frases y proverbios. Originalmente escribi este libro para su
propio uso; pero despus consider que sera beneficioso para
pblico el hacerlo accesible tambin a los dems. Pero enfatiz en
su introduccin, que ste libro solamente podra ser ledo por la
persona cuyo nivel de conocimiento mdico igualara al del autor o
estuviera por debajo de ste, pero, que no se leyera si la persona
saba ms que yo.
El libro Hanhagat ha-Briut (La Conducta Sana), fu escrito
en forma de cartas al rey ismaelita, es decir, al Sultn Almalek
al-Fadel. Este sultn era frvolo en su juventud y vivi de una
manera que debilit su cuerpo y su espritu. Cuando se convirti
en gobernador, le pidi al Rambam, siendo su mdico de la corte,
que le instruyera sobre cmo fortalecer su cuerpo. Este libro fu
escrito como respuesta.
El libro consisti en 13 captulos, incluyendo instrucciones para
el paciente que sufra de asma y una explicacin de las causas de
sta enfermedad. Fu ms tarde traducido del rabe, al hebreo y al
latn.
En Egipto haban muchos casos de mordeduras de perros
rabiosos, de escorpiones o de otros animales venenosos. Muchas
vctimas murieron por falta de conocimiento sobre cmo tratar las
mordeduras antes de que el veneno se expandiera por todo el
cuerpo de la vctima. Como mdico de la corte, Maimnides vi
muchos de stos casos. Le fu asignada la labor de escribir un
libro que explicara, en un estilo fcil de entender, cmo
protegerse de los animales venenosos, y qu pasos seguir en caso
de mordeduras. El libro fu llamado Samai ha-Mavet
veha-Refuot Negdam (Venenos mortales y sus Antdotos).
Escribi un tratado sobre la hemorroides, en el que explicaba
sus causas y cmo librarse de sta. Di tambin instrucciones
sobre una dieta para pacientes en ste estado.

Por pedido del sultn, se uni a un equipo de doctores que


examinaron juntos al sultn. Cada uno di su diagnstico, y luego
se consultaron para llegar a una conclusin de cmo curar su
enfermedad. En un tratado llamado Sefer ha-Sibot (El Libro de
las Causas) expres su opinin sobre las razones de la enfermedad
del sultn.
Escribi un comentario sobre los Captulos de Abukarat y el
libro Beur Shemot ha-Trufot (Una Explicacin del los Nombres
de las Medicinas), en el cual incluye explicaciones a cientos de
trminos de la botnica y la zoologa.
Se sinti molesto cuando Sala al-Malik, el gobernador de la
ciudad de Hamat y sobrino de Saladn, le pidi que escribiera una
tratado sobre el sexo, para su harem. Por la misma poca, otro
sultn tambin le pidi su opinin sobre temas ntimos. Estos
gobernadores, que consultaban los asuntos de estado con sus
visires, se dirigan a los mdicos de la corte, buscando consejo
sobre los asuntos de su harem. Los mdicos de la corte estaban
obligados a cumplir. Esto le caus a l una gran angustia. Toda su
vida, haba exhortado a las personas, creadas a la imagen de D-s,
purificar su carcter y vivir de una manera sagrada, a travs de la
conquista de sus impulsos y especialmente sus deseos carnales. Y
ahora tena que descender al ms bajo nivel y discutir temas que
eran mejor dejarlos en silencio. Para ser entendido por stos
gobernadores, tendra que escribir todo muy explcitamente en
lugar de modestas insinuaciones que no entenderan. A pesar de
todo, puesto que siempre practic la medicina con lealtad, con
escrupulosidad, y seriamente, tambin llev a cabo ste asunto
con la necesaria seriedad. Estudi y examin los escritos mdicos
sobre este tema, encontrando todo conocido por la ciencia mdica,
sus consejos y secretos; lo present en dos tratados que envi a
los dos gobernadores.
Fu l quien dijo que el hebreo es llamado la lengua sagrada
porque no tiene nombres para los rganos sexuales masculinos y
femeninos, ni para el acto de la relacin sexual; pero cuando se
necesita, se usan solamente eufemerismos o trminos prestados.
Sin embargo, escribi su tratado utilizando la mejor informacin
accesible, en lenguaje simple y fcilmente entendible. Hizo sto,
porque crea que en la prctica de la medicina no puede se

diferenciar entre lo bello y lo feo o entre lo sagrado y lo profano.


Toda cosa con la cual uno se relaciona apropiadamente, se vuelve
sagrada. Si alguien practica la medicina de una manera
imperfecta, su trabajo sera inaceptable.
Sin embargo, le fu difcil hacerlo. Cuando escribi sus
opiniones y recomendaciones a curaciones que cit, concluy: y
bendito sea El, quien sabe o D-s es el nico que sabe. No
utiliz stas expresiones en ninguna otra parte de sus libros
mdicos.
Con sto, quera decirle a cualquiera que leyera su tratado,
adems del gobernador para quien fu escrito, que D-s, quien
llega a entender los sentimientos y pensamientos, conoci su
angustia al tener que escribir eso.
Esto sucedi por la misma poca en que estaba escribiendo el
Mor Nevujim. Estaba profundamente angustiado por sto;
interfiri en su trabajo y confundi sus pensamientos. A veces
pens que hubiera sido mejor no haberse ocupado en la prctica
de la medicina pues as no tendra que escribir esas cosas. Esto
decaa su espritu.
Puesto que l mismo manejaba su angustia, escribi acerca de
las razones de la tristeza y la coneccin con la desaparicin de la
profeca en el pueblo judo. En mi opinin, la tristeza fu la
causa inmediata de la desaparicin de la profeca en la poca del
exilio...y peor an, es ser esclavo de las necedades promiscuas,
por quien combina la falta de verdadero conocimiento con el
podero de los deseos animales - y no tiene manera de liberarse de
su servidumbre.
Sus tratados mdicos fueron distribuidos entre los mdicos de
su generacin. Algunos se los pidieron. Otros le enviaron sus
propios escritos. Cuando stos dos tratados llegaron a las manos
de los gobernadores para quienes haban sido escritos, stos los
mostraron a otros mdicos de Sus cortes; algunos acordaron y
otros discreparon en sus opiniones. Otros mdicos le pidieron
copias, pero vacil en hacerlo. Lo haba escrito solamente para los
gobernadores, con quienes estaba obligado, y no quera que
circulara, an entre los mdicos, escritos sobre ste tema.
Envi copias solamente a mdicos que saba que eran del ms
alto nivel profesional.

Fue conocido como una gran autoridad mdica. Sus escritos


fueron traducidos del rabe a otras lenguas.
Padeci de depresiones e insomnio, por temor de haber obrado
mal al escribir esos dos tratados. Trat de librarse de su depresin
y anot cuales mtodos funcionaban y cuales no le ayudaban. Los
escribi en sus discusiones sobre cmo curar la depresin, para
ayudar a otros.
As entonces investig en la psicologa, buscando las causas de
la depresin. Los miembros de la corte real comenzaron a
preguntarle por remedios para la depresin. Estudiaba todo lo que
poda sobre sto. Cuando alguien vena por un consejo donde l,
saba qu decirle a ese paciente. Recomendaba curas que haba
hallado en los libros de medicina, y aada sus propias ideas.
Crea que los poderes de la mente tenan un efecto significativo
en la curacin de las enfermedades. Recomendaba la moderacin
en el estilo de vida. Crea que la excitacin emocional tiene un
efecto negativo sobre la salud. Se debe controlar la propia
excitacin y se debe aceptar todas las cosas, tanto buenas como
malas, calmadamente, para que tengan un efecto positivo sobre
los poderes del cuerpo. A los que le consultaron acerca de la
depresin les aconsej mirar bellos parques, pinturas y edificios;
escuchar msica agradable; y participar en acontecimientos
alegres.
Cuando l mismo se senta con tendencia a la depresin
utilizaba sus poderes mentales para combartirlo. Los pacientes
que iban donde l debido a una enfermedad emocional, se iban
sintindose aliviados despus de seguir su consejo. Algunas veces
cuando se reuna con un paciente que estaba tan deprimido que se
senta incapaz de seguir viviendo, le hablaba largamente,
abrindoles sus poderes lgicos, eliminando sus creencias
errneas y trayndole de vuelta el deseo de vivir. Luego le
aconsejaba cmo conducir su vida para que no se desviara de la
gua que le haba dado.
Uno de los cortesanos del sultn iba donde l, para conversar
todas las maanas. Este hombre sufra de depresiones y fobias y
no saba como deshacerse de ellas. Por sto, era extremadamente
rudo con las personas bajo su autoridad, o no les daba la
suficiente orientacin de cmo hacer sus trabajos. Sus charlas con
Maimnides cada maana, le ayudaron a tener un estado ms
equilibrado y continuar su trabajo apropiadamente.

Cuando Maimnides fu designado mdico privado de Saladn,


haba en la corte un mdico gentil que haba puesto el ojo en
dicho puesto. Al ser eliminado del cargo, sinti mucha envidia,
hasta el punto de sentir odio hacia Maimnides. Comenz a
calumniarlo para darles al rey y sus ministros una mala opinin de
l. Pero el rey no le crea sus calumnias.

Saladin, en una antigua pintura persa (1180) De la exhibicin


Maimnides en el Museo de la Dispora Beit Hatfutsot -1988.

Cierta vez lleg una informacin a la corte real acerca de un


nuevo descubrimiento mdico. Deca que si la persona haba
tragado veneno, debera tomar otro veneno ms fuerte an; el
segundo veneno neutralizara el efecto del primero.
Cuando el rey se enter de este descubrimiento, llam a los
ms importantes mdicos de la corte y les pregunt si eso era
cierto. Le contestaron que s.
El sultn entonces les pidi que le prepararan el ms fuerte
veneno conocido; lo guardara, para que as, si algn da algn
enemigo trataba de envenenarlo tendra el antdoto listo.
Maimnides y ese mdico gentil acordaron hacerlo, pero
discreparon acerca de cul sera el veneno ms fuerte. Discutieron
en presencia del rey.
El rey les pregunt sobre qu argan. El mdico gentil
inmediatamente contest que Maimnides quera darle al rey un
veneno que no era el ms fuerte, para que as, no fuera un
antdoto efectivo. Declaraba que esto se deba, a que Maimnides
estaba en colisin con los enemigos del rey.
Maimnides respondi que l quera darle al rey el veneno ms
fuerte, pero que era el otro mdico el que quera impedirle
hacerlo.
El rey intent pensar una manera de determinar quin estaba
diciendo la verdad.
- Maana cada uno de ustedes traer el veneno que afirma ser
el ms fuerte. Cada uno de ustedes beber primero el veneno del
otro, y luego el propio. El que minti e intent seducirme,
merecer la muerte.
Cuando Maimnides se fu a su casa, trat de entender lo que
el mdico gentil estaba planeando hacerle. El saba claramente
que Maimnides estaba en lo cierto; solamente estaba buscando
un pretexto en su contra; pero, porqu y cmo?
Pas el resto de su da como de costumbre. Comi una sencilla
comida, se reuni con los rabinos y eruditos que haban venido
para consultarle, vi los pacientes que haban ido por su consejo,
dirigi sus diarias secciones de estudio de Tor - todo con su
acostumbrada calma. Nadie sospech lo que estaba pensando o el
peligro que tena enfrente. Estaba seguro que D-s le protegera de
los planes de ste malvado hombre.

Solamente despus de que el largo da de trabajo termin y se


hubo ido a la cama, sus pensamientos meditaron sobre lo que se le
haba presentado. De repente se le ocurri la solucin al
problema.
Lleg a la conclusin que el otro mdico intentaba beber un
poco de algn veneno que no fuera especialmente fuerte, en su
casa, antes de ir donde el rey. Dentro del frasco de veneno que
llevara al palacio, pondra agua mezclada con alguna droga que
no cura ni perjudica; le dira al rey que el frasco contena el ms
fuerte veneno. Entonces, bebera el veneno trado por el Rambam,
que neutralizara el veneno que se haba bebido en su casa.
Despus de esto, bebera de la mezcla que haba trado, y no se
hara ningn dao. El Rambam entonces, tomara primero del
agua no venenosa y luego del fuerte veneno y morira.
Al da siguiente, cuando el Rambam lleg al palacio, llev
consigo un frasco de agua mezclada con una droga inofensiva, en
lugar del veneno que el rey le haba ordenado llevar. Se reuni
con el otro mdico, quien tambin lleg con un frasco, sonriendo
ampliamente como quien se regocija con la desgracia del otro. El
rey les orden un intercambio de frascos. El otro mdico
rpidamente tom el frasco del Rambam y bebi su contenido,
pensando que contena el ms poderoso veneno y que le salvara
del veneno que haba bebido en su casa. Luego entonces se bebi
la mezcla que haba trado. Tambin el Rambam bebi primero
del frasco que trajo el otro mdico y luego del suyo propio.
El mdico gentil cay muerto por el veneno que se haba
tomado en su casa. El Rambam quien haba tomado de las dos
soluciones no venenosas, permaneci vivo.
El rey vi lo que sucedi y declar: - Ahora s que usted es
honesto, y que es el mdico experto y no l.
En otras ocasiones, Maimnides tambin se enfrent con
calumnias de otros mdicos que le envidiaban. Tuvo que utilizar
la sabidura y el coraje para responder a las acusaciones y probar
que eran infundadas.
Sucedi una vez que el rey tena un herida blanca en el punta
de su lengua. Sus mdicos utilizaron varios remedios para hacerla
desaparecer, pero la herida retornaba despus de un tiempo. Esta
creci y le dola hasta el punto que le dificultaba hablar, sin poder
ser curado.

El rey llam a Maimnides y le pidi que buscara una curacin.


Maimnides examin la herida y concluy que el remedio
apropiado era uno hecho con carne de perro. No quiso contarle al
rey sto, porque entonces no deseara tomarse la medicina.
Prepar el remedio en su casa y as nadie sabra lo que era. Al da
siguiente se lo llev al rey, quien se lo tom. Despus de un corto
tiempo, la herida desapareci de su lengua, y pudo hablar de
nuevo normalmente.
Esto hizo que el rey honrara ms a Maimnides que a los otros
mdicos. Estos le preguntaron qu tena la medicina. Era una
costumbre adoptada por los mdicos compartirse de esa manera el
conocimiento entre ellos. Pero Maimnides los evada y no les
revel el secreto.
A la larga, Maimnides necesit pedirles una informacin, y
ellos le apremiaron a que les revelara el secreto de la curacin de
la lengua del rey. Cuando lo escucharon fueron donde el rey con
una calumnia en contra de Maimnides y le contaron que le haba
hecho comer carne de perro.
El rey estaba asombrado. No crey la acusacin, sino que
esper hasta poder preguntarle al mismo Maimnides. Saba que
l no mentira.
Durante la noche, Eliyahu el profeta se le apareci en sueos a
Maimnides y le inform sobre la acusacin. Le dijo que deba
preparar algn modo de salvar su vida.
Cuando el Rambam se despert, llam a su hijo Rab Avraham.
Le di una droga y le indic: Si ellos me matan, envuelve mi
cuerpo para que no entre aire, treme a casa, e inmediatamente
dme esta droga hasta que reviva.
Por la maana, el rey envi un mensajero donde Maimnides
con la orden de que se presentara ante l.
Maimnides saba para qu haba sido llamado. Mont en su
burro, llevando consigo un libro de los Salmos.
Inmediatamente fu llevado a la presencia del rey. Este le
pregunt: - Qu tena la medicina que me prepar?
- Tena carne de perro, contest.
El rey decret que fuera condenado a muerte. Los guardas
inmediatamente lo llevaron a una celda de la prisin. Los
ejecutores fueron y le estrangularon a muerte; dejaron su cuerpo
yaciendo en el piso de la celda.

Su hijo, Rab Avraham lleg al palacio para llevarse el cuerpo a


su casa. Le administr la droga que l haba preparado. Volvi en
vida y despus de varios das recobr la conciencia.
Rab Avraham continu administrndole la droga. Poquito a
poco volva en s. Pero le tomara bastante tiempo recobrar sus
fuerzas. Necesitaba descanso. Dej de ver a sus pacientes.
Escondido en el tico de su casa, trabajaba en sus libros. Su hijo
le suba la comida. No se le vi nunca afuera. El rey estaba seguro
de que estaba muerto.
As continu por varios aos. Finalmente, el rey se sinti
enfermo de un serio mal. Ninguno de los mdicos del palacio le
pudieron curar. El rey record a Maimnides, y se arrepinti por
haberle condenado a muerte.
Pregunt si Maimnides haba dejado algn discpulo. Le fu
dicho que el hijo de Maimnides haba estudiado medicina con su
padre.
Rab Avraham fue llevado ante el rey. Y les dijo: - Desde el
da en que aquel terrible acto le fu ejecutado a mi padre, resolv
no practicar ms la medicina. Pero puesto que el rey lo ordena,
estoy obligado a hacerlo. Necesito tener una muestra con la orina
del rey para determinar qu enfermedad tiene y qu remedio
prescribirle.
Los mdicos del palacio tenan miedo de que el rey designara
ahora a Rab Avraham como mdico del palacio y le prefiriera,
puesto que haba heredado los secretos mdicos de su padre. Y
cuando se les pidi que preparan la muestra de orina para la
prueba, la sustituyeron por orina de oveja.
Cuando Rab Avraham examin la orina, reconoci que era de
una oveja preada y se la llev a su padre al tico. Maimnides la
analiz cuidadosamente y estuvo de acuerdo con su hallazgo.
Rab Avraham regres al palacio y le cont al consejero del rey
sobre la sustitucin.
El consejero orden investigar a los mdicos. Algunos
declararon que el mensajero debi haber cambiado las muestras,
pero otros admitieron haberlo hecho.
El rey orden que los mdicos fueran castigados. Algunos de
ellos desaparecieron del palacio; y a otros se les prohibi la
prctica de la medicina.

A la larga, los judos que iban al palacio por sus propios


asuntos le dijeron al rey que Maimnides estaba an vivo, y
entonces envi mensajeros a llamarlo.
La llegada de los mensajeros provoc una confusin en la
familia del Rambam. Ellos teman que el rey quisiera castigarlo
nuevamente. Sin embargo, los mensajeros les aseguraron que el
rey deseaba su bien y quera retornarlo a su posicin.
Alguien subi al tico a contarle a Maimnides. Este recibi
con desagrado la citacin; no quera regresar a la corte; tena
miedo de que los mdicos gentiles nuevamente tramaran complots
en su contra.
Baj las escaleras lentamente. Su rostro estaba plido pues no
haba estado afuera, al aire fresco, haca mucho tiempo.
Los mensajeros lo reverenciaron y dijeron: - Maimnides el
mdico, ha retornado a la vida! El rey le pide que regrese a su
palacio.
- Tengo miedo de regresar al palacio; habrn ms calumnias
en mi contra.
- El rey promete protegerlo de la enemistad de los otros
mdicos, le dijeron los mensajeros.

Capitulo Once
En El Palacio
Los mdicos gentiles de la corte real continuaron envidiando al
Rambam y armando intrigas para hacerle hostil al rey y a sus
ministros.
Puesto que Maimnides era conocedor de muchos otros
campos, incluyendo la ingeniera y las matemticas, el rey
leasign otros trabajos fuera del campo de la medicina. Y as, le
pidi que diseara un maravilloso palacio, como no se hubiera
visto en ninguna otra parte.
Maimnides utiliz muchos das en la preparacin del plan.
Cuando el rey lo vi, qued tan contento que prometi concederle
cualquier solicitud al Rambam.
Por esa poca el rey se haba encolerizado con uno de sus
visires y le haba decretado prisin perpetua. Este visir era amigo
de Maimnides, y l saba que era un hombre honesto, y que los
cargos en su contra eran infundados. Haba sido vctima de una
trampa por los otros visires, que le tenan envidia. El Rambam
quiso darles una leccin a stos y a otros de la corte que
confabulaban en contra de colegas, ministros y mdicos.
Maimnides le dijo al rey: - Mi solicitud es que devuelva a su
posicin al visir que est prisionero de por vida. El no es culpable
de nada; es vctima de una calumnia por personas que estn
envidiosas de l.
Es una solicitud difcil. Todos los ministros se levantarn en
contra y no podr luchar contra ellos. Pero ya que usted ha
demostrado su maravilloso talento y ha complacido mi corazn
con el diseo del nuevo palacio, cumplir su pedido, a pesar de
que los ministros de la crtese opongan.
Y as el visir fu liberado de la prisin y devuelto a su cargo.
Este visir continu siendo amigo de Maimnides y le ayud en
todo lo que l hizo en la corte.
Despus de que el palacio fu construido, un artista vino para
decorarlo con sus pinturas. Este artista estaba en confabulacin

con los otros visires. Cuando el rey vi la bella obra, qued tan
impresionado por sta, que prometi concederle al artista
cualquier solicitud.
- Mi solicitud es que eche al mdico Maimnides al mar.Viene
de un pueblo que es enemigo de la religin. Yo soy cristiano, y
creo que los judos asesinaron a nuestro mesias. El mdico judo
debe ser arrojado al mar.
El rey contest: - De hoy en tres das, cumplir su solicitud.
Tres das despus, cuando Maimnides lleg a la corte, el rey
lo llam y le dijo: - Usted debe dar sus ltimas disposiciones a su
familia. Est decretado que dentro de tres das ser arrojado al
mar.
Maimnides le suplic misericordia, pero el rey no cambi su
decreto.
Era costumbre en la corte real que el ms importante visir
tuviera a cargo llevar a cabo los decretos relativos a cualquier
miembro de la corte, en particular las sentencias a muerte de
personas importantes de la corte. La orden fu dada al ms
prominente visir, al mismo que Maimnides haba librado de la
prisin. Maimnides fu llevado en un bote, con ste visir a su
lado. Estaban rodeados por sirvientes de la corte y no les era
permitido hablar unos con otros.
Cuando el barco lleg a alta mar, el visir le dijo a los
cortesanos: - Aprtense de aqu, yo mismo quiero arrojarlo al
mar. Todos ustedes esperen en la cubierta de abajo. Tomen un
pequeo bote de all y regresen a la corte real. Yo llevar a cabo
la sentencia solo.
As lo hicieron. El visir haba trado un saco lleno depiedras, y
lo arroj al mar. El saco flot en el agua. Los sirvientes del rey,
que lo vieron desde lejos, estaban seguros de que haba arrojado a
Maimnides al mar.
El visir entonces naveg en el bote hacia una isla. Le di
aMaimnides una tolda, comida, libros y le dijo: - Esperea qu
hasta que el enojo del rey se calme. Le traer lo que necesite
todos los das por barco.
Todos los das el visir sacaba su barco para navegar. Le llevaba
a Maimnides el alimento o libros que necesitaba. El rey olvid a
su mdico, pensando que se haba ahogado en el mar.

Un da, Maimnides le pidi al visir que le trajera una red de


pescar. Quera poder entretenerse pescando cuando se sentiera
apesadumbrado. Al da siguiente el visir le trajo la red.
Ese da el rey estaba parado al pie de su ventana, contemplando
el mar. Mientras se inclin hacia afuera para ver las olas, su anillo
de sello se le cay de su dedo y rod dentro del mar.
El rey estaba angustiado por la prdida de ste valioso anillo.
Llam al visir y le dijo: - Si no encuentra mi anillo dentro de
cuarenta das, har que le corten su cabeza.
El visir llam a expertos buceadores y les orden que buscaran
el anillo en el mar. Pero no se pudo encontrar.
El visir dej de ir a la isla donde estaba Maimnides. Este se
di cuenta de que algo deba andar mal y se preocup por l.
Puesto que el visir no le estaba llevando su comida,
Maimnides tuvo que pescar para comer. En el estmago de un
pescado encontr el anillo del rey. Conociendo su granvalor se lo
puso en su dedo.
Despus de veinte das, el visir vino donde Maimnides,
deprimido, angustiado, y dbil. Maimnides le pregunt qu le
pasaba, y porqu no haba vuelto todo ese tiempo.
- Estoy en un gran peligro por el rey. Usted no puede
ayudarme, as que no le contar lo que me impidi venir hacia
ac.
- Dgamelo de todas maneras. Contrmelo le ayudar a
sentirse mejor.
El visir le cont acerca de la prdida del anillo de sello y la
sentencia a muerte que le esperaba porque ste no se haba podido
encontrar.
- Cmo es el anillo?
- Pero si usted no me puede ayudar a encontrarlo.
- Tal vez tengo el remedio.
El visir describi el anillo de sello, y Maimnides sac el anillo
que haba encontrado dentro del pescado, y le pregunt: - Se
parece ste anillo al que el rey perdi?
Cuando el visir lo vi, grit: - Este es el anillo! Abraz a
Maimnides y le dijo: - Usted es un hombre bendito, labrador de
un milagro! Me ha salvado la vida!"Maimnides le dijo que
regresara inmediatamente a la ciudad y comprara grandes pieles

de pescado. Debera ponerles encima hierbas medicinales para


quitarles el mal olor, conservndolas as por tres das. Luego,
debera llevarlas a un sastre, quien tena que cocer un traje para
ellos. Tena que hacer una camisa, unos pantalones, un turbante,
faja, interiores y un abrigo. - Cuando la ropa est lista,
trigamela cuatro das antes de que se terminen los cuarenta das
que le di el rey para encontrar el anillo.
El visir hizo lo que le dijo Maimnides. Tambin le dijo que le
llevara un pequeo bote de remos. Al amanecer del cuarentavo
da, l remara hacia la corte. Cuando el visir le trajo el bote,
Maimnides le di todas sus pertenencias para que se las llevara y
las guardara en la ciudad y se qued en la isla junto al bote.
El cuarentavo da Maimnides se visti con la ropa hecha de
piel de pescado, mont en el bote, cogi los remos y naveg hasta
que lleg al palacio, al lugar donde el anillo se haba cado al mar.
Cuando lleg a los portones del palacio, sali del bote vestido
con las ropas de pescado. Fu donde los guardias del palacio y les
dijo que quera reunirse con el rey.
- Qu derechos tiene para reunirse con el rey? Muchos como
usted quieren verlo, pero no les es concedido el permiso.
- Yo soy un emisario del rey de las islas del otro lado del mar,
y tengo una importante misin.
Los guardias enviaron la voz a los cortesanos, quienes le
preguntaron al rey. Este estaba en sesin con su junta
deconsejeros.
Cuando Maimnides fu llevado ante l, le dijo: - Mi seor
rey! Yo soy Mosh el hijo de Maimn, quien dise su palacio.
Despus de que ste se hubo construido, Karakos el cristiano lleg
y lo decor con sus pinturas, y le pidi como pago que yo fuera
arrojado al mar. Cuando fui arrojado al mar, un pez grande
parecido a una ballena me llev ante el rey del mar. El rey del
mar me pregunt sobre m mismo, y le cont que haba construido
un palacio para el rey. Cuando escuch esto, el rey del mar me
pidi que le preparara un diseo para su palacio justamente igual
al que le haba hecho a usted. Despus que termin mi trabajo, l
qued muy contento y me retorn a la tierra. Pero, me pidi que
le decorara el palacio con mis pinturas. Le dije que yo no soyun
artista, y le recomend a Karakos, el artista cristiano quedecor su

palacio; pero le dije que l era sbdito suyo y no tena la libertad


para venir. El rey del mar me pidi que navegara hacia ac y le
pidiera que le permitiera a Karakos ir donde l por unos pocos
das para decorar su palacio. Ahora yo traigo ste mensaje para
usted, del rey del mar.
El rey se qued atnito y no saba si creerle. Maimnides le
dijo: - Mi seor rey, usted seguramente duda de mis palabras. Y
realmente eso fu lo que yo le dije al rey del mar, y entonces le
ped alguna seal para que usted me creyera.
El rey del mar me dijo: Toma contigo el sello del rey, que
cay al mar y me lo trajo un pez. Esta ser la seal de que hablas
la verdad. Y envale mis saludos.
Cuando el rey vi el anillo de sello, se qued sorprendido. Los
miembros de su consejo se aglomeraron alrededor para verlo. Lo
examinaron y vieron que era en realidad el anillo que se le haba
cado al mar.
Ahora el rey le crey a Maimnides. Inmediatamente le orden
al artista cristiano que fuera con Maimnides, dicindole: - Haz
lo que Maimnides te dice, porque ha venido como emisario del
rey del mar.
Maimnides llev al artista en su bote, y parti hacia el mar.
Cuando hubieron llegado a un lugar donde el agua era profunda,
Maimnides le dijo: - Voy a arrojarte a los peces, y ellos te
llevarn al rey del mar para que decores su palacio.
Karakos estaba asombrado. Entendi que Maimnides le haba
armado una trampa, por haberle pedido al rey que lo matara. Le
suplic misericordia.
- No puedo hacer nada por usted. Estoy bajo las rdenes del
rey para llevarle al rey del mar. Los peces estn esperando para
llevarle.
- Inventaste una historia para contrsela al rey. Quieres
vengarte de m por las angustias que te caus al pedirle al rey que
te hiciera arrojar al mar. Djeme en alguna isla. Ser como si me
hubiera llevado al rey del mar.
- No, mi querido artista. Mereces la muerte por lo que me
hiciste. Los peces estn esperndote.
- Mi querido Maimnides, usted se salv con la ayuda de su
D-s que le hizo un milagro. Quin me salvar a m? Le ruego,

tenga misericordia conmigo. Estoy dispuesto a hacer lo que usted


me pida.
- Rece a su dios y l le salvar.
- No. Yo s que l no es D-s, sino solo un dolo.
- Y porque yo no creo en ese dolo, quisiste hacerme matar?
- Estaba equivocado. Perdneme. Estoy a su disposicin. Har
lo que me ordene.
Maimnides lo cogi de sus ropas y lo arroj al agua. Los peces
se aglomeraron alrededor. Maimnides permaneci contemplando
el mar y le observ hundirse en el agua. Cit el versculo: Quien
hiciere un hollo caer en l(Eclesiastes 10:8) y Asi sern todos
Tus enemigos destruidos, Oh D-s. (Jueces 5:31).
Cuando regres a la corte real, Maimnides se encontr con el
visir y le cont el incidente de Karakos.
- Eres un sabio. Ahora no me apartar de t nunca. Me has
salvado mi vida. Y continuaron como ntimos amigos.
Cuando Maimnides se present ante el rey, ste le pregunt: Qu ha sido de Karakos?
- Est seguramente decorando el palacio del rey del mar.
- Cundo regresar?
- Cuando termine su labor. Es un gran palacio; probablemente
le tomar aos terminarlo.
Se divulg la voz en el palacio real de que Maimnides haba
regresado del mar. - Es un hombre de prodigios, se dijeron los
ministros entre ellos.
Maimnides recibi una carta de los sabios de Montpelier.
Estos le preguntaron si era correcto creer en astrologa. Les
contest largamente, escribindoles: Se debe creer solamente en
tres cosas: primero, en lo que tiene una prueba intelectual, como
las matemticas, geometra o astronoma. Segundo, lo que se
conoce por la evidencia de los cinco sentidos, tales como, que un
objeto es rojo y otro negro, porque lo vi con sus propios ojos; o
que algo sabe amargo o algo sabe dulce; o que sto se siente
caliente y esto otro fro; o que esto tiene un sonido claro, y el otro
amortiguado; o que aquello tiene un olor placentero y aquel otro
uno repugnante. Y tercero, lo que se ha recibido de los profetas o
de personas justas...El que cree en algo fuera de stas tres
categoras, es uno de aquellos a quienes se refiere el versculo,
(Proverbios 14:15), que dice: El tonto lo cree todo.

Repiti la opinin que ya haba mencionado en el Mishn Tor:


Aquellas cosas, como creer en la astrologa, son la esencia de la
idolatra. Les puso al corriente: Sepan mis maestros, que he
dedicado mucha investigacin a stos temas. Lo primero que
estudi fu la ciencia, que es conocida como los decretos de las
estrellas. O sea, que una persona puede saber por las estrellas lo
que pasar en el mundo o en cierto pas o reino, o lo que le pasar
a una persona en su vida. Tambin he ledo temas relacionados
con la idolatra. Creo que no hay ningn texto sobre ste tema que
haya sido traducido al rabe, que no lo haya ledo y entendido por
completo. Por estos libros, las razones de los preceptos se me han
aclarado, lo que a la gente le parece no tener ninguna lgica
racional, sino ser solamente decretos de la Tor.
En conclusin, escribi a los sabios de Montpelier: Todos
aquellos temas sobre astrologa, no tienen ninguna sabidura, sino
que son tonteras. Dijo que tena pruebas claras e irrefutables
que negaban los principios de aquellos temas. Di entonces, una
amplia explicacin basada en la Biblia y el Talmud, sobre los
fundamentos de la religin de Moiss. Concluy: Todas las
palabras de los astrlogos son reconocidas como falsedad por
gente erudita.
Termin su respuesta, escribiendo: S que pueden encontrar
citas individuales de Sabios en el Talmud y en los midrashim, que
sealan que la configuracin de las estrellas, en el momento en
que la persona nace es la causa de ciertas cosas. Que sto no sea
un obstculo en sus opiniones. Por que no est bien que una
persona abandone enunciados claros para ir tras otros dudosos. De
la misma manera, no se deben abandonar ideas inteligentes que ya
han sido probadas, por seguir las palabras de algn individuo,
entre los Sabios. Tal vez no se entendi algo, o quiz sus palabras
fueron dichas a manera de alusin; o dichas debido a una
particular situacin que se le present en un momento... Una
persona no debe nunca inclinarse hacia atrs, porque sus ojos
estn enfrente y no detrs.
Recibi tantas cartas que le fu difcil contestarlas todas. Envi
cientos de respuestas a todas partes del mundo. Algunas veces
escriba su respuesta al margen de la carta que le haban enviado,
para ahorrar tiempo. En un responsum al Rab Pinjs, el dayn de

Alejandra, y en otra respuesta, se disculp y explic que estaba


tan ocupado y tan dbil que eso fu todo lo que pudo hacer al
interpretar las cartas. Solamente poda escribir breves respuestas y
solo respuestas a cartas sobre temas conocidos.
En su respuesta, a veces indicaba a la mano, donde haba
discutido en sus libros ese tema, y refera al interrogador hacia
all. En otra poca, escriba una extensa respuesta, citando fuentes
y aclarando todos los aspectos del tema. En cierto responsum
escribi: De sto me he convencido, despus de una larga y
profunda reflexin.
Maimnides mantuvo el contacto con los ms importantes
centros judos de Babilonia, Egipto, la Tierra de Israel, Siria y el
sur de Francia. Rab Pinjs le escribi: Usted instala el espritu
de las almas, en los cuerpos de las criaturas de D-s.
Todos los das, antes de empezar su ocupacin mdica, deca
un corto rezo. D-s altsimo! Antes de comenzar mi sagrado
trabajo de curar la obra de Tus manos, hago una peticin frente al
trono de Tu gloria, para que me ds fortaleza de espritu y mucha
energa para realizar mi trabajo fielmente. No permitas que la
ambicin del dinero o la fama enceguezcan mis ojos para ver
apropiadamente. Concdeme el mrito de mirar a cada paciente
que viene a pedir mi consejo, como a un ser humano, sin
distincin entre rico y pobre, amigo y enemigo, hombre bueno y
malo. Si una persona est sufriendo, permteme que vea solamente
a la persona. Si mdicos ms instruidos que yo quieren
ensearme, dame la voluntad para aprender de ellos, porque el
conocimiento mdico es infinito. Pero cuando gente ignorante me
menosprecia, Te ruego, permite que el amor a mi profesin
fortalezca mi espritu, para que no tenga consideracin por la edad
o el honor de los burladores. Pero, permite que solamente la
verdad sea la lmpara de mis pies. Porque cualquier concesin en
mi profesin, puede conducir al perjuicio y a la enfermedad en la
obra de Tus manos. Oh, D-s misericordioso y piadoso,
fortalceme en cuerpo y alma, e implanta un espritu de paz
dentro de m.
No se ganaba el sustento por medio de la Tor, sino por su
prctica de medicina; no quiso sacar provecho personal de la
corona de Tor. En su Mishn Tor escribi: Si una persona

supone que va a estudiar Tor y no va a trabajar, y que recibir


apoyo de la caridad, esa persona profana el nombre de D-s,
denigra la Tor, y extingue la luz de la religin; se perjudica a s
mismo, y pierde su vida en el Mundo Venidero. Porque est
prohibido obtener beneficio de la palabras de Tor en ste
mundo.
Maimnides reciba su salario del tesoro real. Cuando su
nombre fu bien conocido en el campo de la medicina, el famoso
mdico Abd al- Tif de Bagdad vino a Egipto para reunirse y
charlar con l.
El rey de Inglaterra, Richard Corazn de Len, que estaba
entonces en Ashkelon comandando una expedicin de Cruzados, y
que escuch hablar sobre el Rambam, envi mensajeros para
pedirle que se uniera como mdico a su expedicin. Maimnides
rechaz sta oferta y permaneci en su puesto en Egipto por el
resto de su vida.
Escribi: Hanhagat ha-Briyut (La Conducta Sana), y su
extenso libro mdico Pirkei Mosh(Los Captulos de Mosh).
Tambin escribi trabajos sobre enfermedades y males
especficos, tales como el asma y el envenenamiento. Su principio
bsico era la preservacin de la salud. Sus libros no eran
simplemente trabajos eruditos, sino libros prcticos para instruir a
las masas y que servan de gua para los mdicos. Sus libros
mdicos,- al igual que sus libros sobre la ley juda (como el
Mishn-Tor y su comentario sobre la Mishn),- ofrecieron un
nuevo estilo de expresin a las leyes y normas escritas por
aquellos que le precedieron; limpi de palabras innecesarias todos
los libros mdicos de su poca. Su estilo fue metdico y conciso.
Supuestos mdicos que pregonaban curar por medio de
conjuros y amuletos, eran muy comunes en Egipto; puesto que los
pacientes que iban donde ellos no se mejoraban, venan donde
Maimnides.
Repetidas veces l les prevena de stas personas
inescrupulosas; l necesitaba un claro diagnstico de su paciente
antes de prescribir su remedio.
Las mordeduras de serpientes era algo muy comn en Egipto,
ya que se encontraban serpientes venenosas en los campos, en los
centros del mercado, en las casas o en las calles, y mordan tanto
a adultos como a nios.

Muchas vctimas de mordidas de serpientes vinieron donde


Maimnides, murindose del dolor y suplicando su ayuda.
Con el trascurso del tiempo, el Rambam aprendi a distinguir
entre los diferentes tipos de mordeduras, y a conocer con qu tipo
de veneno tena que tratar. Not al respecto, que los antdotos
eran importados del exterior y almacenados por los apotecarios
para tenerlos a la disposicin rpidamente. En su casa,
experiment con diferentes remedios, a veces ensayndolos
consigo mismo; encontr algunos inservibles y otros provechosos.
Despus de experimentar e investigar descubri que ciertos
mdicos estaban errados al pensar que algunos antdotos podan
realmente eliminar el veneno del cuerpo. Dichas drogas solamente
aliviaban el dolor, pero no curaban realmente.
Encontr la diferencia entre los venenos de vboras que
paralizaban el sistema nervioso y los que atacaban los vasos
sanguneos y la mdula, determinando las diferentes formas de
tratamiento para cada tipo. Organiz centros de distribucin de
antdotos en las ciudades.
Escribi un manual sobre cmo reconocer el tipo de veneno
cuando alguien hubiera sido mordido, y cuales primeros auxilios
se deban dispensar. Muchos mdicos de su poca crean que el
veneno de la vbora estaba almacenado en su vescula biliar. Pero
l encontr, que el Talmud dice en el Tratado de Avod Zara, que
el veneno de una vbora est almacenado entre sus dientes.
Despus de mucha experiencia e intensivo estudio, descubri la
interdependencia entre el cuerpo y el alma en una vida
equilibrada, en las causas de una enfermedad, y en su curacin.
Opin que se deba tratar al paciente, y no solamente su
enfermedad. Llevaba un diario en el que listaba los pacientes que
haban venido y los detalles de sus enfermedades. En su poca, la
diabetes fu por primera vez observada, an cuando hubo mdicos
historiadores que mencionaron sntomas particulares de sta
enfermedad, que era rara en la poca. Maimnides la coment en
su libro: En el occidente nunca vi stos casos. Tampoco escuch
que ninguno de mis maestros hubieran visto algn caso all. (De
aqu vemos que Maimnides ya haba estudiado medicina
mientras todava estaba en el occidente, e incluso la practic all.
No empez solamente en Egipto). Continu: Pero aqu en Egipto,
en el trascurso de diez aos de prctica, he visto ms de veinte

casos. Lo cual prueba que sta enfermedad es comn en los paises


tropicales; siendo tambin posible que el agua dulce del ro Nilo y
el calor predominante de Egipto tengan un efecto sobre esta
enfermedad: la diabetes. En otra parte del libro describe los
sntomas y el tratamiento de sta enfermedad en veinte pacientes
masculinos y tres femeninos.
En el libro que escribi para el rey, Hanhagat ha-Biyut,
escribi: "La excitacin emocional acta tambin sobre el estado
de salud corporal. Y en la tercera parte, escribi: Su majestad,
que D-s le d larga vida, sepa que la excitacin emocional causa
grandes cambios en el cuerpo, que son notorios. La prueba de sto
es lo siguiente: si un hombre est fuerte y sano, su rostro est
radiante; pero si de repente se le aparece algo que le causa
repungancia, decaer su rostro inmediatamente, perdiendo el
brillo de la piel; adoptar una postura abatida, y el tono de su voz
se debilitar; aunque trate con todas sus fuerzas de levantar su
tono de voz, no podr; sus fuerzas se debilitarn, tal vez hasta el
punto de temblar; sus msculos se contraern y debilitarn;
cambiar su mirada, dificultndosele mover sus prpados; se
pondr fro y perder el apetito. Y lo contrario tambin se podra
ver: si a una persona dbil se le presenta algo que le hace sentir
alegra, se ver que su cuerpo se fortalecer, su rostro brillar, y
su tono de voz ser ms grueso; sus movimientos ms rpidos, sus
msculos se expandirn y fortalecern, y sentir ms calor. Su
rostro y sus ojos reflejarn claramente su alegra. La razn de todo
esto, es el movimiento del calor natural y de la sangre en la
superficie de su cuerpo.
Continu: A causa de sto, los mdicos prescribieron observar
los movimientos del alma, y vigilarlos siempre. El propsito debe
ser el equilibrio cuando se est sano, y ms an cuando se est
enfermo; y no se debe de ningn modo anteponer ninguna otra
conducta. El mdico debe pensar que el corazn de todo enfermo
est restringido, y el alma de toda persona sana est expandida.
Debe evitarse por lo tanto, cualquier excitacin emocional que
conduzca al enojo; de sa manera se alargar la salud de una
persona sana, siendo sta la prioridad en la curacin del
enfermo.
En su juventud, cuando escribi su comentario sobre la Mishn,
ya haba afirmado que el alma puede estar sana o puede

enfermarse al igual que el cuerpo, y que sus sntomas son


parecidos As como los enfermos fsicos, pueden pensar que lo
amargo es dulce, y que lo dulce es amargo...as tambin el
espiritualmente enfermo, o sea, la gente mala o con malos rasgos
de carcter, pensar que lo que es malo es bueno, y lo que es
bueno es malo; una mala persona siempre desea los extremos, que
son malos, pero en la enfermedad de su alma, se imaginar que es
bueno.
En el Mor Nevujim escribi: Cuando una persona se d
cuenta que est fsicamente enferma y no sabe como curarse a s
mismo, le pregunta a un mdico qu es lo que debe hacer. De la
misma manera, los que estn espiritualmente enfermos, necesitan
preguntarle al sabio, que es el mdico del alma, quien le advertir
apartarse de lo que es malo. En su introduccin al Sefer ha
Nimtz (Libro de las Entidades), escribi: Tome las raices del
Shabat, raices de alabanza y agradecimiento, de regocijo y
confianza, y quteles la semilla de ansiedad y preocupacin. Tome
la flor de las granadas del conocimiento y entendimiento, y las
raices de la moderacin y la satisfaccin consigo mismo. Bata ese
conjunto de cosas en el mortero de la humildad. Cocnelo todo, en
la olla de modestia, y srvalo con palabras de simpata. Disulvalo
en el agua de bondad y amabilidad, para que sea bebido por el
paciente que padece de la enfermedad del desespero: dos tazas
cada maana y dos cada noche,junto con tres tazones de razn.
Todo esto que sea purificado de la escoria de la rabia y el enojo.
Y que sea mezclado con una concentracin de paciencia por la
voluntad de D-s, el seor de alabanzas y agradecimientos.
Suminstrelo en un recipiente de alabanzas al Eterno.- El paciente
descansar y se calmar.
El Rambam pensaba que la correccin de los rasgos del
caracter eran la curacin del alma y sus fuerzas. As como un
mdico que cura el cuerpo, debe primero conocer el cuerpo del
paciente, como un todo y en sus partes, as mismo se debe
conocer el alma y sus fuerzas, como un todo y en sus partes, y lo
que lo hace enfermar o sanar.
Cuando coment las leyes del Shabat y trat los casos en los
cuales la violacin del Shabat es permitida para salvar una vida,
escribi: Cuando stas cosas son hechas, no deben ser realizadas

por un gentil, un nio, un esclavo, o una mujer, para que el Shabat


no sea considerado de poco peso; ms bien debera ser realizado
por las personas ms impotantes de Israel y por sus Sabios. Y est
prohibido retrasarse en la violacin del Shabat por el bien de una
persona enferma, cuya vida peligra, como est escrito: los cuales
la persona har y vivir por ellos. Nuestros Sabios aadieron:y
que no muera por ellos. De aqu se aprende que las leyes de la
Tor no son una venganza al mundo, sino misericordia, bondad y
paz.
Multitud de gente continu llendo a su casa, en busca de su
curacin. Y cuando Maimnides regresaba del Cairo, antes de
comer, les peda que le disculparan y le esperaran.

Capitulo Doce
Libros Mdicos
Maimnides practic la medicina por ms de cuarenta aos, de
sus sesenta y nueve aos de su vida. La vi no solamente como
una profesin o una ocupacin. Combin sus actividades de
curacin del dolor fsico con las de gua espiritual, combiando la
salvacin del paciente de su enfermedad con la salvacin de la
persona de sus ideas confusas. Estas dos reas de actividad
estaban nutridas por una sola fuente: la obligacin de proteger al
ser humano, creacin de D-s. Estas conducan a una direccin:
elevar a la persona al nivel apropiado para l. Le infundi alma a
la profesin mdica. En sus libros mdicos ofreci una gua
intelectual y moral.
Escribi diez libros sobre temas de salud. En sta literatura,
especialmente en su texto Hanhagat ha-Briyut, estn reunidas
las reglas e instrucciones para preservar la salud del individuo y la
comunidad. Maimnides consideraba que la preservacin de la
salud era una obligacin religiosa de toda persona. Incluy
normas de salud, higiene e instruccin nutricional en sus libros de
Halaj. Dedic a sto captulos en el Hiljot Deot de su Mishn
Tor, escribiendo tan explcitamente y con tanto detalle, como lo
hizo para cualquier ritual de una ley. En la introduccin a su
comentario sobre la Mishn escribi: Debe saber que todo lo que
existe bajo el planeta de la luna, existe solamente para beneficio
del hombre. Los rboles y las plantas,- unos estn para su
alimentacin y otros para la curacin de su enfermedad.
En el Mor-Nevujim (3:12), escribi: La mayora de las
enfermedades que le aparecen a una persona son causadas por su
propia falla, debido a su falta de conocimiento sobre cmo
comportarse cuando estaba sano. Es como un ciego que por no
poder ver, est continuamente cayndose y hacindose dao.
Ms adelante dice: El excesivo deseo por la comida y la
bebida...y el hacerlo en exceso, o alimentarse con una pobre

calidad nutricional...es la causa de todas las enfermedades y


sufrimientos del alma y cuerpo.
En el Sefer Hamada escribi: Si una persona dice, puesto
que los placeres mundanos, la bsqueda del honor y dems, son
caminos malos y sacan a la persona de ste mundo, me separar
de ellos al extremo: No comer carne ni beber vino; no me
casar, ni vivir en una hermosa casa; no usar ropa fina, sino
solamente harapos o lana spera, etc. como los sacerdotes de
EdonT- ste tambin es un mal camino y sta prohibido seguirlo.
La persona que lo hace es llamada pecadora. Abog por la
moderacin y el equilibrio en la vida.
Maimnides consider la prctica de la medicina como un
trabajo sagrado. Esta requera que el mdico fuera por encima de
todo, una persona espiritual y de carcter y pensamiento
perfeccionado. Un profesional experto no era suficiente. A cierta
persona que se estaba preparando para la profesin mdica y que
le pidi consejo a Maimnides, le fu dicho: - Considera el
estudio y la bsqueda de ste como uno de los ms importantes
trabajos, y entonces no ser como tejer o carpintera. (Shmon
Prakim-Captulo 5)
Por sta poca, la Iglesia tena gran poder. En los pases bajo su
influencia predominaba una atmsfera de ignorancia y oscuridad.
La Iglesia impuso la prohibicin sobre todo lo relacionado con la
investigacin, incluyendo la investigacin mdica. La roa de la
supersticin se adhiri; el pensamiento fu reprimido. Las
adquisiciones mdicas de los antiguos, como Hipcrates y Galeno
fueron apartadas. Los viejos manuscritos de mdicos cientficos
fueron escondidos entre la paredes de ladrillo de los monasterios.
Las masas estaban hundidas en la ignorancia y crean en poderes
ocultos y mgicos.
Se pensaba que el mundo estaba lleno de espritus misteriosos y
demonios. Si una persona se enfermaba, era vista como indicativo
de que stos espritus estaban enojados con ella. En lugar de ir al
mdico, el enfermo iba donde los supuestos hombres santos,
quienes haban declarado tener contacto con los espritus malos y
ser capaces de apaciguarlos. Las masas an no conocan la
importancia de la higiene y la limpieza para la salud.

Maimnides declar la guerra a la supersticin. Se burl de


aquellos que declararon curar al enfermo por medio de astrologa,
conjuros, magia o amuletos.
Amonest la creencia en la curacin por medios naturales. Su
lema era, los ojos estn enfrente, no atrs. En el Mishn Tor
escribi: Todas stas cosas son mentira y falsedad. Estas cosas
son las que los antiguos idlatras usaron para inducir a los
pueblos del mundo a seguirlos. No es propio del pueblo judo, que
es sabio y le ha sido entregada la sabidura, ser atrado por tales
tonteras ni que abrigue la idea de que hay algn beneficio en
sto.
Maimnides saba que incluso entre aquellos que crean en el
monotesmo y la Tor, exista la tendencia a creer en la influencia
de los espritus, los poderes ocultos y mgicos. Por lo tanto, aspir
a desarraigar de los corazones toda huella de inclinacin a creer
en stas cosas.
Maimnides quiso que las masas estuvieran completamente
convencidas de la falsedad de la supersticin y no que meramente
las reprimieran, porque tales creencias eran prohibidas por la
Tor. En su comentario sobre la Mishn, en el Tratado de
Avod-Zar, escribi: Quien cree en stas cosas o en algo
parecido, y piensa que son verdad y sabidura, pero que la Tor
las ha prohibido, es meramente un tonto...Pero gente sabia y que
piensa con cordura sabe por pruebas claras que sto no es
sabidura, sino tonteras en pos de lo cual es atrada la gente falta
de conocimiento, y por lo cual todos los senderos de la verdad son
abandonados.
Rab Iosef Ibn Aknin le pregunt en una carta si era cierto o no,
que el momento de la muerte de una persona estaba decidido de
antemano por el Creador.
En su respuesta, afirm claramente que el tiempo de vida de
una persona no estaba determinado de antemano. El hombre
permanece vivo tanto tiempo como le sea posible completar la
deficiencia de la humedad vital, que continuamente va
decreciendo; o mientras est humedad se mantenga en buenas
condiciones. Explic adems los diversos factores bajo los cuales
la vida de la persona depende: habl del calor natural que es el
que mantiene la salud de la persona . Y compar a los procesos

vitales de la prdida del calor natural, con la vela que disminuye


continuamente hasta que se extingue, bien sea por el aceite que
gotea fuera de la lmpara o porque se le puso demasiado aceite
que apaga la llama. Previni que una persona debe abstenerse de
cualquier cosa que sea propensa a obstruirle el flujo de humedad
en el cuerpo, o que le prevenga la creacin del calor natural. Dijo,
que si una persona se protege contra stas causas de deterioro, no
enfermar, ni morir antes de su tiempo normal.
A pesar de que su alumno Rab Iosef le haba hecho una
pregunta filosfico-religiosa, el maestro le contest como mdico
y cientfico. Sin embargo, ms tarde tambin se dirigi a esa
pregunta desde una perspectiva filosfico- religiosa, y dijo que el
tiempo de vida de una persona no esta decidido de antemano por
el Creador. Cit como prueba, el precepto de construir un
parapeto en el techo de la propia casa por temor a que alguien se
caiga; y la exigencia a un sacerdote que est listado para ir a la
guerra y que est prximo a casarse, que regrese a su hogar por
temor a que muera en la guerra. Todo sto comprueba que se
pueden escoger las maneras de prevenir los amenazantes peligros
de la vida.
El Rambam quiso leer los textos mdicos para saber ms al
respecto, pero su abrumado horario no le di tiempo. As, le
escribi a un colega: Sabes cun extenso y difcil es el trabajo de
la prctica de la medicina para la persona cuyo corazn tiene
temor de D-s y amor a la verdad y se abstiene de decir cualquier
cosa salvo que tenga pruebas.
En su rezo mdico, deca: Aleja del lecho del enfermo todo
mdico falso, y todos los que dan malos consejos.
Opinaba que la conservacin de la salud no era un fin en s
mismo, sino un medio para poder servir a D-s. Una persona que
acta as, puede ser llamada como, quien sirve a D-s
constantemente. An cuando est dormido, si su intencin es
descansar su mente y cuerpo para no enfermarse y estar impedido
de servir a D-s, entonces el sueo mismo, es una forma de
servicio a D-s. (Hiljot Deot 3:3)
En su libro Hanhagat ha-Briyut, que escribi para el sultn
al-Fadel mencion una serie de diferentes clases de mdicos: la
mejor clase de mdico es el que previene la enfermedad con sus

instrucciones para la gente sana. El mdico que cura al enfermo es


solamente secundario en rango.Maimnides aconsejaba a que se
consultara a los mdicos para aprender cmo conservar la salud.
Deca que solamente la gente tonta pensaba que necesitaba un
mdico solo cuando estaba enferma (Hanhagat ha-Briyut, parte 2).
Sus instrucciones para la salud abarcaban 3 ttulos: una dieta
balanceada, el desarrollo corporal, y la limpieza personal y
ambiental.
En Hiljot Deot (3:2), escribi: Una persona no debe comer
cualquier cosa que su paladar desee, como un perro o burro. Sino
que debe comer lo que es beneficioso para su cuerpo, bien sea
amargo o dulce. No debe comer cosas que son nocivas al cuerpo,
aunque sean dulces al paladar.
Abogaba por el ejercicio fsico, y se declaraba en contra del
demasiado descanso corporal. As, mientras una persona haga
ejercicio y se canse, no se enfermar y su fuerza aumentar... aun
cuando coma malos alimentos. Quien lleva una vida sedentaria y
no hace ejercicio...aun cuando se alimente bien y siga otras
instrucciones mdicas, sufrir toda su vida, y su fuerza
disminuir.
Di tambin instrucciones a cerca del adecuado horario para
hacer ejercicios: Haga ejercicios antes de comer, y descanse
despus de comer.
En el Mor di una lista de normas que son benficas a la
salud: Ejercicio, lavarse las manos, baarse, hacer deportes,
boxeo, jugar a la pelota, ejercicios respiratorios, entre otros.
Maimnides consider la limpieza como la razn de algunos de
los preceptos de la Tor. En el Mor escribi: Uno de los
propsitos de la Tor es la limpieza. La Tor previene todo lo
sucio, repulsivo, y que la persona no sea como un animal.
Explic que una de las razones de la prohibicin de comer carne
de cerdo es la limpieza: La Tor lo desprecia porque es
demasiado sucio y come cosas repugnantes. Ya usted sabe que la
Tor insiste que la suciedad no sea vista, ni siquiera en los
campamentos de campaa,...ms an en la ciudad. Si fuera
permitido comer cerdo, las plazas de mercado y las casas estaran
ms sucias que una letrina, como se v hoy en Francia.
Aconsej vivir en una ambiente saludable, puesto que el clima
tiene un primordial efecto sobre la salud. Dijo que era apropiado

alejarse de las condiciones de aglomeracin de las ciudades,


donde los edificios bloquean la circulacin el aire puro, y escoger
vivir en el campo, donde el aire es puro y los rayos solares llegan
a todos los ngulos y evaporan el moho en el aire (Hanhagat
ha-Briyut 1:4).
Maimnides tambin di instrucciones sobre cmo construir las
casas y las calles, para que no bloqueen la luz solar. Describi
como vestirse en climas clidos y fros.
Crea tan convincentemente en el efecto de las emociones sobre
la salud, que incluso permiti cosas para ste propsito que de
otra manera se opondra vigorosamente, tales como la prctica de
la supersticin. Si alguien explic, es mordido por un
escorpin o una vbora, est permitido que se pronuncie un
hechizo sobre la mordedura, incluso en Shabat, para calmar al
paciente y darle nimo; aunque realmente sto no le ayuda en
nada. Pero, puesto que se encuentra en peligro su vida, se permite,
para que la persona no pierda sus cabales por el miedo y el
dolor. (Mishn Tor, Hiljot Avod Zara 11:1).
Dedicaba todos los das un tiempo al estudio de nuevos textos
mdicos para conocer los ltimos adelantos en el campo. Cuando
se puso dbil se lamentaba no poder encontrar tiempo para sto.
Por ese entonces, un nuevo rey subi al poder, quien demostr
ser alguien que odiaba y oprima a los judos.
Cierta vez, sucedi que ste rey se sinti enfermo, y los mejores
mdicos del pas trataron infructuosamente de curarle. Finalmente
los servidores del rey le sugirieron que llamara a Maimnides. Le
pregunt a su consejero mdico y escuch su opinin: - No le
voy a ocultar que l es un experto mdico, pero es judo.
- Qu me importa si es judo o cristiano?No puedo soportar
ms el dolor. Llmenlo inmediatamente!
Maimnides rpidamente acudi al lecho del rey, y ste le dijo:
- He escuchado que usted puede curar cualquier enfermedad. Si
me cura, le designar ministro de mi corte.
- Es D-s quien pone el conocimiento en mi corazn de cmo
proceder en la curacin. Tratar de hacerlo, pero debe
prometerme que no me matar.
El rey jur en presencia de sus ministros que no lo matara
mientras fuera rey.

Maimnides examin al rey, y le di un remedio. Para alegra


del rey y su pueblo, se cur. El rey guard su promesa, y design
a Maimnides ministro de su corte.
Los ministros ms veteranos estaban celosos del nuevo ministro
y sabiendo que el rey odiaba y sospechaba de los judos,
decidieron persuadirle para que destituyera al nuevo ministro,
porque un judo no debera servir en ste cargo en su reinado.
Y as, un importante ministro fu ante el rey y le dijo: Debera matar al ministro judo. El odia nuestra religin. El rey
contest que l tambin odiaba a los judos, y estara realmente
contento de cumplir este pedido, pero no poda perjudicar al
mdico que le haba salvado la vida, y a quien le haba prometido
no hacerle dao.
Por otro lado, el virrey, quien estaba tambin celoso del
ministro judo, vino ante el rey y le amenaz: - Si no hace matar
al ministro judo, incitar al pueblo en su contra.
No puedo hacerlo matar porque as le promet despus de
que me salv la vida.
Conozco una manera para que lo haga matar sin que viole su
juramento: en la entrada de la ciudad hay un horno calino. Ordene
a los trabajadores del lugar, que cuando l pase cerca, le arrojen
dentro del horno; de sta manera el ministro j^do morir, y usted
mantendr su promesa.
El rey acord, y envi un mensaje al encargado del horno
calino, para que arrojara a la primera persona que se le acercara
por orden del rey a la maana siguiente. Y por otro lado, envi un
mensaje a Maimnides dicindole, que a la maana siguiente vaya
al horno calino, para preguntar si se haba hecho como el rey
orden.
A la maana siguiente Maimnides sali temprano, montando
en su burro y dispuesto a cumplir con la orden real. Por el camino
al horno, pas cerca a una sinagoga y vi que comenzaban a rezar
la oracin matutina; pens entrar, orar al Creador del mundo y
cumplir con Su precepto, antes de cumplir el precepto de un rey
de carne y hueso. Rez con devocin, y la congregacin que saba
quien era, le hizo honores. A la salida de la sinagoga, se encontr
con un hombre pobre, quien le pidi que fuera a su casa con l
para circuncidar a su hijo recin nacido.

- Hoy es el octavo da de mi hijo, y no tengo quien le haga la


circuncisin. Hgame el favor de venir a circuncidarlo, y
comparta nuestra alegra.
Maimnides acept el pedido del hombre pobre. Despus de
que circuncid al infante, se qued tambin para la comida
celebratoria. El regocijo de la pobre familia fu grande por el
nacimiento de su hijo y porque una persona tan distinguida haba
realizado la circuncisin. Honraron al Rambam con la direccin
en el rezo de gracias despus de las comidas. Despus
Maimnides se sinti tan cansado que se qued dormido en la
casa de la familia pobre.
Mientras tanto, el virrey esperaba en el palacio que su
mensajero viniera trayndole la informacin de que el ministro
judo se haba consumido en la hoguera; pero pas el medio da y
ningn mensajero apareca; entonces decidi ir l mismo al homo
para saber qu haba pasado con Maimnides. Al llegar le dijo al
hombre encargado que l era el virrey y que haba venido para
chequear si las rdenes del rey se haban cumplido. El encargado
le agarr y le arroj dentro del fuego, pues esas haban sido las
rdenes. Las splicas del virrey fueron en vano. Grit y chill que
l no era la persona correcta, pero el encargado no le escuch y
persisti en llevar a cabo las rdenes del rey.

Los preceptos negativos, de los manuscritos Berln.

Capitulo Trece
Intrigas En El Palacio Real
Cuando Maimnides se despert, record que el rey le haba
ordenado ir al horno calino. Dej a la familia pobre, y la bendijo,
con que la felicidad reinara siempre en su hogar. Se mont en su
burro y se dirigi hacia el homo calino. Ya era medio da y Tuvo
miedo de llegar demasiado tarde. Al llegar, fu donde el hombre
encargado y le pregunt si haba llevado a cabo las rdenes del
rey. El hombre le llev al horno, y le mostr el cuerpo quemado
del virrey.
Fui muy cuidadoso en hacer lo que el rey orden: que la
primera persona que viniera donde m, por la maana, y me
preguntara por el cumplimiento de mis rdenes, fuera quemada.
Inmediatamente Maimnides entendi que se haba salvado de
una muerte terrible, por el mrito del cumplimiento del precepto
de la circuncisin. El virrey haba sido vctima de su propio
complot.
Levant sus manos y agradeci a D-s por el milagro que le
haba hecho. Luego, volvi a montarse en su burro y se apresur
hacia el palacio para descubrir lo que all haba pasado.
El rey estaba sorprendido de verle vivo y sano. Le invit a
almorzar, junto con los otros ministros y el virrey. Pero cuando la
comida comenz y el virrey faltaba, envi a unos sirvientes a
llamarlo.
Los sirvientes regresaron y le dijeron al rey que el virrey haba
salido del palacio y no haba regresado.
El rey envi sus sirvientes al horno calino para saber si estaba
all. Regresaron y le dijeron: - El virrey fu quemado a muerte
en el horno calino, por orden del rey.
Inmediatamente el rey entendi que sto haba sido obra de
D-s. El Guardin de Israel haba protegido a Maimnides de la
trampa fijada para l, por el virrey.
Secretamente se regocij que el virrey haba sido quemado a
muerte, ya que l siempre estaba amenazndole con una rebelin
o con deponerlo del trono si no segua su consejo.

Llam a sus ministros y consejeros y les dijo: - El mdico


judo es un hombre santo. No le hagan dao. A Maimnides le
pregunt: - Qu desea de m? Cumplir su pedido, puesto que
casi violo la promesa que le hice.
- Yo le pido que haga anunciar por todo el reino que no
perjudiquen a los judos.
- Cumplir su pedido, contest el rey.
La declaracin real se difundi por todo el reino, Quien
perjudique a un judo ser responsable con su vida.
Los mdicos del palacio y los cortesanos no cesaron de intentar
destruir la posicin de Maimnides. Queran alejarlo de la corte
real porque l era judo.
Le recomendaron al rey un mdico, de nombre Kamun. Al
principio, el rey rechaz sus sugerencias, pero cuando ellos
insistieron, decidi probar a los dos mdicos, Maimnides y
Kamun.
Los dos mdicos trataran de envenenarse uno al otro. El que
ganara sera el mdico de la corte. El rey quera, de todo corazn
que Maimnides se quedara en la corte. Confiaba en la sabidura
de Maimnides, y que seguramente sera capaz de ganarle a
Kamun.
Kamun estuvo contento al aceptar la sugerencia del rey. Era un
experto en la preparacin de venenos. Maimnides, por otro lado,
no quera utilizar su conocimiento para matar a nadie.
El da de la prueba, ambos se presentaron ante el rey. Cada uno
trajo varias drogas. Kamun trajo venenos para envenenar a
Maimnides, as como medicinas para l mismo, y antdotos para
el envenenamiento. Maimnides no llev venenos, sino solamente
medicinas; l no quera envenenar a su competidor.
Maimnides prov el alimento que Kamun haba trado, e
inmediatamente se tom la medicina que llev consigo. Kamun,
tambin, comi del alimento que Maimnides haba trado, pero
no sinti en l ningn veneno. Tuvo miedo que quiz era algn
nuevo veneno que l no conoca; o quiz, era un veneno de accin
lenta, y por eso l no senta sus efectos. Su temor por el alimento
que Maimnides le haba dado se increment. Cada da se
examinaba a s mismo y al residuo de comida, pero no encontraba
ningn veneno. Por su temor a sta comida, dej de comer y beba

solamente leche de vaca; pero solo leche que hubiera sido


ordeada en su presencia. As, se puso ms y ms dbil.
Cuando se encontr con Maimnides en el palacio,
Maimnides le pregunt: - Cuando bebe leche, qu siente?
Antes de que Maimnides pudiera terminar la pregunta, el
rostro de Kamun palideci. Temi que la leche conteniera el
veneno de Maimnides. Coloc la taza sobre la mesa y de repente
se puso todo plido. La convulsin le atac y muri en el acto .
Los mdicos lo examinaron y no encontraron ninguna causa a
su muerte; sospecharon que Maimnides haba trado algn
veneno desconocido que no dejaba ningn rastro. Pero
Maimnides lo neg y trajo un recin nacido, que bebi de la
leche y no le afect en lo ms mnimo.
Los mdicos se sentaron con Maimnides a discutir lo que
haba causado la muerte de Kamun. Maimnides les dijo: - El
hombre muri por la fuerza de su imaginacin. Fu perseguido
por el temor de que pudiera haber veneno en la leche. Su temor le
caus la muerte. Los otros mdicos estuvieron de acuerdo en que
sta era la razn de su muerte. Maimnides permaneci as, en su
posicin en la corte real.
Todos los das viajaba al palacio real del Cairo. Primero, vea
al rey, chequeaba su salud, y le daba algunas indicaciones. Ms
tarde, los ministros de la corte o los hijos del rey, iban donde l.
Si uno de ellos, o si una de las concubinas del rey estaba enferma,
se quedaba en la corte todo el da. Cuando su familia vea que no
haba llegado a casa, entendan que alguien en la corte estaba
enfermo, y que se haba tenido que quedar con l.
Mientras tanto, muchos pacientes estaban esperando afuera de
la casa de Maimnides. Algunas veces la fila de espera se
extenda hasta la calle siguiente. Si Maimnides no regresaba en
el tiempo esperado, alguno de ellos entraba a la casa a preguntar
si alguien saba porqu an no haba llegado.
Algunas veces un mensajero del palacio vena a avisarles que
Maimnides tardara, o que se quedara a pasar la noche en el
palacio.
Algunos de los enfermos gritaban del dolor o suplicaban que lo
necesitaban urgentemente. Los miembros de la familia trataban de
calmarlos.

Los vecinos traan agua a los que esperaban en los das


calurosos. Algunos les permitan a la gente quedarse con ellos por
algunos das, hasta que pudieran ser vistos por Maimnides. Otros
abrieron hospedajes para pacientes que haban venido de las
afueras del pueblo.
El mensajero del palacio real retomaba de la casa de
Maimnides llevando comida para l, ya que no coma la comida
del palacio.
El mercado estaban repleto de gente. Vena gente de todas
partes de Egipto para comprar alimentos y ropa. Haban
almacenes judos por todas partes. De regreso a su casa del
palacio, Maimnides pasaba cerca al mercado. La gente le segua,
judos y gentiles y le pedan que fuera a examinar los enfermos a
sus casas; pero l se negaba, porque muchos pacientes estaban
esperndolo en su casa.
El rango de la persona que haca el pedido, y las promesas de
dinero o favores, no le hacan ninguna diferencia. No daba un
tratamiento preferente a un enfermo por encima de otro. Le deca
a los que le pedan, que fueran a su casa y esperaran junto a con
los otros.
Cuando llegaba a su casa, entraba, se lavaba las manos, sala y
le peda a los pacientes que esperaran hasta que l hubiera comido
algo. Algunos de ellos se molestaban: - Pero hemos estado
esperando aqu todo el da! Otros les apaciguaban: - El doctor
debe comer algo; de otra manera no podr atendemos.
Despus de comer, reciba al enfermo en su saln. Le dedicaba
tiempo a cada uno de ellos. Con algunos escriba anotaciones
sobre la naturaleza de sus enfermedades y les recetaba. Ellos no se
iban hasta que no los hubiera atendido.
Maimnides tena un hospital para pacientes que necesitaban
un tratamiento extenso. Todos los das visitaba a los pacientes,
examinndolos y recetndoles. A veces encontraba entre ellos,
personas pobres que no podan pagar su tratamiento y daba
rdenes de no recibir ningn pago o abono de stos.
Mientras visitaba, Maimnides estudiaba el rostro de los
pacientes para aprender de sus enfermedades. Una maana, se
detuvo al pie de la cama de un paciente, le mir fija y
detenidamente su rostro, examin su cuerpo, y le volvi a mirar

de nuevo. Le hizo preguntas sobre lo que le dola. Y luego,


escribi una receta para l.
Ms tarde, sus asistentes leyeron el papel que haba escrito para
ste paciente, y encontraron escrito: Enfermedad: pobreza.
Remedio: cuatrocientas diares de plata.
Al observar su rostro, Maimnides haba entendido que la
pobreza de hombre le estaba acabando, y que teniendo el dinero
suficiente se curara. Y as, le asign cuatrocientos dinares.
El paciente en cuestin era el sabio, comentador y poeta Rab
Avraham Ibn Ezra. Haba escuchado sobre la grandeza del
Rambam en Tor, en sabidura y medicina y quiso conocerle. Pero
en ninguno de sus intentos tuvo xito. Cada vez, que llegaba a la
casa del Rambam le decan que no estaba, o que se haba ido a
trabajar, o que ya se haba ido a dormir, o que estaba ocupado con
sus pacientes, o que estaba descansando y no poda ser molestado.
Y as, decidi ir a conocerle al hospital. Fingi ser un enfermo,
y toc las puertas del hospital. La pobreza le di su rostro una
apariensa enfermiza, y as fu admitido. Le fu dada una cama y
le dijeron que esperara hasta la maana siguiente, cuando el
doctor y sus asistentes vendran. Rab Avraham se acost all,
pues al menos tena una cama caliente, y esper. Cuando el
Rambam lleg, no le dijo quien era, sino que esper hasta que el
Rambam descubri que la pobreza era su nica afliccin.
Avraham Ibn Ezra era muy pobre. Toda empresa que
emprenda, fracasaba. Era un gran sabio, sobresaliente en Tor, un
gramtico consumado, y poeta. Escribi muchos libros,
incluyendo comentarios sobre el Talmud y la Biblia. Naci en
Espaa, y all pas sus primeros aos. Ejerci como rabino de
muchas comunidades, y ms tarde se volvi un errante, buscando
su fortuna en remotas tierras. Y as lleg a Egipto esperanzando
encontrarse con el ms grande sabio de su poca.
De sta manera los dos sabios se encontraron en el hospital. El
uno, estaba consumido por la pobreza, y el otro, dedicaba su vida
a la curacin de enfermos. Rab Avraham Ibn Ezra describi su
pobreza en un poema:
Si yo vendiera velas,
El sol no se ocultara nunca.
Si yo vendiera mortajas,

Nadie morira.
Maimnides le reconoci desde el primer momento. Conoca
sus angustias, y se esmer por ayudarle. Pero debido a que estaba
tan presionado por el tiempo, no le quedaba momento libre para
tener una erudita conversacin con l.
Los asistentes de Maimnides llevaron a cabo sus instrucciones.
Ibn Ezra sali del hospital con dinero para comprar alimentos.
A veces regresaba al hospital para ser curado de la enfermedad
que le afligi durante sus aos errantes.
Maimnides di instrucciones de no recibirle ningn pago.
Senta una gran admiracin por l y saba adems que no tena
como pagar. Cuando se encontraron en el hospital, Ibn Ezra le
cont a Maimnides las preguntas que le dificultaban el
entendimiento del texto de la Tor. Examinando entre un paciente
y otro, Maimnides estudiaba la pregunta con l.
Caminaban juntos para tener tiempo de discutir sobre Tor.
Rab Avraham padeca de muchas enfermedades que no le dieron
descanso y busc el consejo de Maimnides. Andaban juntos a lo
largo de la cera de la carretera, y as nadie les interrumpa. A
veces Maimnides montaba en su burro y Rab Avraham
caminaba a su lado; o bien, montaba en un burro que le haba
dado uno de los ayudantes de Maimnides. Tenan profundas
charlas; Rab Avraham le lea algunos de sus poemas, y le contaba
las nuevas ideas que haba pensado para explicar la Tor.
Rab Avraham usaba harapos de hombre pobre, y Maimnides
di rdenes para que le dieran nueva ropa.
Desde haca mucho tiempo, Rab Avraham padeca de una
enfermedad en un ojo, pero ninguno de los mdicos a los que
consult supieron curarle. No pudiendo pagar la consulta a los
mejores mdicos, su enfermedad empor y sufra del dolor.
Cuando conoci a Maimnides, le rog que le ayudara, pues el
dolor le impeda estudiar Tor o escribir sus comentarios.
Maimnides examin sus ojos, investig en sus libros mdicos, y
examin sus ojos nuevamente. Estaba presto a escribir una receta,
pero no lo hizo, sino que orden a su sirviente que llevara a Rab
Avraham a cierto lugar, pero sin decirle adonde sera llevado.
Debido a su pobre visin, Rab Avraham no pudo saber a donde
era llevado, sino que de repente se encontr dentro de un establo

de cabras de repugnante olor. Rab Avraham se sent sobre la


tierra y mir a su alrededor. Sinti nuseas por el hodor; las
cabras se le acercaban y le laman las manos. Comenz a temblar.
No poda entender porqu Maimnides lo haba castigado as.
No haba lugar mejor para aprisionarlo por algn pecado que l
no haba cometido?
Era oscuro el establo y no poda distinguir el da de la noche.
Las lgrimas cayeron de sus ojos. Qu hago aqu, un pobre
hombre como yo? Porqu el Rambam est avergonzndome de
sta manera? Qu quiere l de m?
No poda parar de llorar. Rez para ser sacado del establo. El
tiempo transcurra lentamente. No poda ni siquiera pasar el
tiempo pensando en Tor, porque no era apropiado hacerlo en un
lugar como ese. La puerta estaba cerrada y nadie vino a abrirla.
Las cabras le husmeaban sus ropas. Qu pasara con l, se
preguntaba.
Solamente se mantena preguntndose porqu Maimnides le
haba puesto all. El dolor y aquellos pensamientos angustiantes le
quitaron el sueo. Pudo solamente sentarse y llorar.
Finalmente, escuch el sonido de una llave en la cerradura. La
puerta se abri, y la luz entr por ella. Un sirviente entr y le dijo
a Rab Avraham que lo siguiera.
Afuera estaba Maimnides. Extendi sus manos y dijo, "Bendito sea El, quien cura a los enfermos!
- Porqu est tan enfadado conmigo que me hizo meter
dentro de un establo de cabras?
- Lo hice por su bien y su curacin.
- Cmo puedo curarme en un establo de cabras de olor
repugnante?
Maimnides le explic: - Cuando examin sus ojos, me di
cuenta que solamente un remedio poda curarle. Ese remedio eran
las lgrimas: llorar por doce horas sin interrupcin. Me pregunt
cmo poda conseguir hacerlo; y as, decid hacer ste cruel acto,
y encerrarlo en el establo de cabras. Solamente en un lugar como
ese, te sentiras tan angustiado como para llorar tanto. No
entenderas lo que quise hacerte, y pensaras que yo intentaba
herirte. Y en realidad, has llorado tanto como yo quera. El
sufrimiento ha sido la expiacin de sus pecados, y las lgrimas

han baado sus ojos y curado su enfermedad. Su mal ha


desaparecido. Bendito sea El, quien cura a los enfermos. Ahora
debes tener pendiente continuar utilizando la medicina para los
ojos, para que la enfermedad no se repita.
Maimnides le recet la medicina y orden a su sirviente que
se la diera sin recibir pago alguno.
- Ahora debo irme. Me esperan en el palacio. No tengo tiempo
ahora, para discutir sobre Tor con usted, tanto como quiero,
porque sus explicaciones de Tor dan placer a cualquiera que las
escucha.
- Le agradezco su gran favor. Eres un gran mdico y un
erudito que entiende los secretos de la Tor. Estuvo bien el haber
venido a usted, le contest Rab Avraham.
Justo all, Rab Avraham compuso entonces un poema en honor
al Rambam, envindoselo con su sirviente como prueba de su
agradecimiento.
Los otros mdicos del palacio continuaron estando celosos de
Maimnides. Trataron de provocar acusaciones en su contra, ante
el rey; pero el rey no las crea. Entonces trataron de persudirlo de
que no era bueno que confiara su salud a un mdico judo.
Insistieron que ellos saban ms que l. El rey les dijo que si vea
que ellos tenan razn, destituira a Maimnides.
Sugirieron una prueba. Traeran a un hombre ciego, a quien
ellos podran curar, y Maimnides no.
Trajeron a un hombre que dijeron haba sido ciego desde el
nacimiento, y afirmaron que ellos lo curaran. Maimnides dijo
que si alguien era ciego desde nacimiento, no poda ser curado.
El rey dijo que quien pudiera curarlo, probara ser el mdico
idneo.
Uno de los mdicos puso gotas de una medicina en los ojos del
hombre, y ste exclam: - Puedo ver! Puedo ver!.
El rey estaba asombrado. Entonces Maimnides examin al
hombre y le mostr un pauelo rojo. Le dijo: - Si usted puede ver
tan bien, dgame de qu color es el pauelo.
- Es rojo! declar del hombre.
Todos los otros mdicos aplaudieron. Entonces Maimnides le
pregunt: - Si usted ha sido ciego desde que naci, y nunca antes
vi colores, cmo sabe que el color del pauelo es rojo?

- Yo saba Yo saba! el hombre grit.


- Si usted saba entonces usted no era ciego del todo, dijo
Maimnides. Estaba solamente fingiendo ser ciego. Ahora diga
la verdad para que todos puedan oira.
El hombre fu forzado a admitir que realmente no era ciego, a
pesar de que sus ojos haban estado cerrados durante ese tiempo.
El rey estando entre Maimnides y los otros mdicos, declar: Veo que su sabidura es superior a la de ustedes. El atrap al
mentiroso. No provoquen ninguna acusacin ms en su contra. Yo
no voy a aceptar ninguna otra calumnia sobre mi devoto mdico.
Maimnides compar a los jueces con los mdicos, y dijo que
los primeros deban actuar de la misma manera que lo hace un
mdico cuando trata a su paciente. - Porque nadie necesita tanto
tener un buen carcter como los jueces. Si una persona ignorante
no tiene buen carcter, no perjudica a las masas, sino solamente a
s mismo. Pero si un juez no es modesto o no tiene buen carcter,
se perjudica a s mismo y a otros... Y el juez debe seguir todas las
normas que aparecen en la Mishn, en el Tratado Avot; tales
como ser lento y prudente al decidir un juicio y no apurarse a
decidir por temor a que halla algn asunto oculto. Debe hacer un
gran esfuerzo para investigar a los testigos, y debe ser cuidadoso
al preguntarles, para no indicarles la respuesta que ayudara al
caso... No debe presionar por entrar a la nave de juicio, por temor
a ser considerado sospechoso. Debe siempre tratar de llegar a un
compromiso. Si puede, debe evitar durante su vida declarar
veredictos, y en lugar de sto, puede crear siempre compromisos
entre los litigantes; sto es lo mejor. Si no puede, entonces debe
declarar un preciso veredicto... En general, el juez debe ser como
un experto mdico, quien cuando le sea posible, curar con
alimentos o con drogas suaves que sean similiares en su
naturaleza a los alimentos, tales como lquidos, fragancias o
compuestos preparados. Si v que la enfermedad se intensifica, y
que stos elementos no ayudan, entonces deber restituirlos por
remedios ms fuertes. Similarmente el juez debe esforzarse por
llegar a un compromiso. Si no pude, debe reconciliar a los
litigantes con un ligero veredicto. Y si no puede, por la crueldad
de uno de los litigantes que busca dominar al otro forzadamente,
debe tomar severas medidas y aniquilar al malvado de una vez.

Capitulo Catorce
Interrogador Y Demandado
Al Rambam le pes el haber tenido que practicar la medicina
para ganarse la vida, sin poder dedicar todo su da al estudio de la
Tora. Estudiaba Tor en cualquier momento disponible. En el
intervalo de tiempo en que un paciente sala y el siguiente
entraba, su mente estabaocupada en el repaso y las innovaciones
en la Tor. Crea que haba sido santificado desde la infancia para
difundir la Tor entre sus hermanos, y hacer que fuera amada por
ellos. Su corazn guardaba gran amor por sus compaeros judos.
En una carta a Rab Ionatn de Lunel, el principal sabio de
Francia, escribi: Antes de que fuera formado en el tero, la
Tor me conoca, y antes de que hubiera nacido, me santific para
que difundiera su vertiente hacia afuera. He sido bendecido, y ella
es mi amada y la novia de mi juventud, por cuyo amor he estado
preocupado desde que fui joven, aunque mujeres extranjeras
(estudios seculares) han sido sus rivales, Moabitas y Edomitas.
D-s sabe que originalmente las tom solo como perfumes y
cocineras para ella, para mostrarle a las naciones y sus ministros
su belleza.
En su comentario a la Mishn, escribi, Es ms apreciado por
m ensear un principio de nuestra religin que todo el resto de lo
que enseo. Trataba en toda oportunidad de hablar acerca de los
principios del judaismo. En su comentario, se aprovech de todas
las ramas de su conocimiento, tales como las matemticas y las
ciencias naturales, para aclarar relacionadas citas de la Mishn.
Le fueron enviadas preguntas sobre halaj, de comunidades
judas de todas partes del mundo, adonde sus libros haban
llegado. Muchas de estas eran de rabinos, dayanim u otros
eruditos de Tor. Algunas veces se refirieron a casos que haban
sido llevados ante la corte rabnica, o incluso ante una corte no
juda, sin que hubieran podido llegar a una decisin; consideraron
al Rambam como al ltimo rbitro. A menudo contest con

breves respuestas, aunque otras veces di detalladas


explicaciones, dependiendo del tiempo y del nivel del
interrogador.
La respuesta que escriba era leda en la sinagoga los sbados,
para informacin del pblico. Algunas de sus respuestas fueron
firmadas por los miembros de su Beit Din, para demostrar su
conformidad. Una de ellas fue firmada por el jefe del exilio de
Egipto, Yehud, el nas de todos los exilios de Israel.
Los decretos que eran instituidos en varias comunidades le
fueron consultados. An, si se decida destituir al shojet (matador
de carne kasher) de su posicin en Alejandra porque haba sido
encontrado inapto, pedan su aprovacin.
Le fu consultado un caso de un cohn en Alejandra que se
haba casado con una divorciada, ante una corte gentil. Cuando el
asunto lleg a conocerse en el Cairo, despus de que haber sido
verificado por dos testigos, la comunidad juda del Cairo impuso
la excomunin a ambos, al hombre y a la mujer, prohibindole a
cualquier judo tener relacin con ellos. De la misma manera,
Maimnides tom medidas contra la violacin de las leyes
matrimoniales en localidades rurales. Declararon pblicamente la
excomunin a quien permitiera que otro, sin el conocimiento de
las leyes matrimoniales y del divorcio, manejara stos asuntos.
Instituy decretos para fortalecer las costumbres de la pureza
familiar. Se di cuenta que las mujeres prestaban poco caso al
asunto de la inmersin postmenstrual. Algunas no esperaban los
requeridos siete das previos. Otras no se sumergan en la mikve,
sino solamente se baaban, siguiendo la costumbre de las caratas.
Decret que sto era motivo de divorcio, sin que recibiera la
mujer su ketub ( el dinero que se le deba a ella, segn el
contrato matrimonial). Decret la excomunin a cualquier corte o
rabino que decidiera sta ley de una manera diferente.
Se di cuenta que las personas que haban ido a rezar a la
sinagoga, conversaban durante la repetin del rezo de la Amid.
Decret que en lugar de que el rezo fuera repitido, el dirigente lo
dijera en voz alta en el mismo momento que cada uno lo estuviera
diciendo silenciosamente. - Esto eliminar la profanacin del
nombre de D-s. Se lleg a saber entre los gentiles que los judos
escupen, aclaran sus gargantas, y hablan durante sus rezos. Esto lo

ven todo el tiempo. Piensan que nosotros consideramos el rezo


como una broma o una burla.
No todos los decretos que hizo fueron aceptados. En algunos
casos, despert la oposicin de algunas partes de la comunidad.
Estos haban guardado ciertas costumbres por muchos aos y no
estaban dispuestos a cambiar. Sin embargo, hubo muchos lugares
donde se cambiaron sus formas de vida y se siguieron sus
reglamentos. Su Beit Din, tambin fu ejemplar al seguir sus
instrucciones.
El da que fu impuesta la excomunin a la influencia de los
caratas, fu un da terrible. Lleg a la sinagoga, gente de todas
partes de la ciudad, para participar en el rezo y en la declaracin
de la excomunin. Los almacenes y negocios estaban cerrados en
la mitad del da. La gente se reuni en la sinagoga con un estado
de pavor.
- Nuestro rabino Mosh ben Maimn ha invitado a la
comunidad a la sinagoga, para declarar la excomunin, se
divulg la voz.
- El decreto dice que la mujer que no cumpla con la inmersin
apropiadamente, estar propensa al divorcio sin su ketub.
- Estos caratas son pecadores e incitadores al pecado, se
dijeron unos a otros.
La Sinagoga estaba llena de gente y los candelabros estaban
encendidos. De pronto - Nuestro rabino, Rab Mosh viene! se
propag la voz.
La multitud se silenci con emocin, mientras el Rambam y
otros rabinos ascendan a la plataforma del rezo, en frente de la
sinagoga. El rezo de la tarde se hizo, seguido por varios captulos
de los Salmos.
Todo sucedi como en un sueo. La multitud se reuni en
frente de la plataforma.
Uno de los rabinos se adelant para hablar. Exhort la actitud
negligente que se haba extentido con respecto a las leyes de la
inmersin, porque la gente haba sido influenciada por los
caratas. Les record la advertencia que haba sido declarada al
principio, y que no haba sido efectiva. Ahora, era necesario
imponer la excomunin.
Los rollos de la Tor fueron sacados. El Rambam estaba en el
centro de la plataforma, rodeado por los rabinos de su Beit Din.

- Abominable es cualquier mujer que no cuenta los 7 das o no


se sumerge; o quien solamente se baa en lugar de sumergirse!,
reson la declaracin.
- Amn! contest la multitud en voz alta. Las paredes se
estremecieron con las palabras.
El Rambam orden a los rabinos de su alrededor que repitieran
esa advertencia en todas las sinagogas. La excomunin caus una
profunda impresin en la gente. La mujeres lo percibieron
seriamente, y los hombres lo ordenaron a sus esposas.
- La excomunin ha sido impuesta!" se dijeron las mujeres
entre ellas, en las calles y plazas comerciales. - La excomunin
de nuestro Rabino Mosh ben Maimn!
Ahora las mikvaot se llenaban de mujeres que venan a
sumergerse. Incluso fue necesario construir ms mikvaot. La
excomunin haba provocado temor a la comunidad de Egipto.
El caso del cohn de Alejandra que se cas con una divorciada
ante una corte gentil, estremeci a la comunidad del Cairo. Unos
mensajeros fueron a la casa de Maimnides y le informaron el
asunto. Pidi dos testigos confiables para que le confirmaran el
informe, y les pregunt exhaustivamente los detalles. Cuando se
escuch todo, les dijo a los que le circundaban, - Se deben tomar
medidas en contra de sta violacin de la Tor.
Un anuncio fu hecho a toda la comunidad del Cairo, en
nombre del Rambam, que la excomunin iba a ser impuesta al
cohn y a la divorciada. Un cierto da, la gente fu reunida en
todas las sinagogas. Los rollos de la Tor se hubieron sacado, y la
excomunin se declar.
La sinagoga en la cual el Rambam rezaba se llen de gente, que
fu a escucharle pronunciar la excomunin. Nadie se opuso. La
gente aadi comentarios propios: - Cmo se atreve ste
hombre que es un cohn, a casarse con una divorciada?
- Deberan echarlos de la comunidad juda. No solamente
excomulgarlos, sino echarlos del pas!
Despus de que la excomunin se pronunci, el Rambam envi
el mensaje a Alejandra, (lugar de residencia del cohn y la
divorciada) y pidi que la excomunin se leyera en todas las
sinagogas de all. Los rabinos de la ciudad as lo hicieron. La
palabra se difundi por toda la ciudad.

Cuando las dos personas involucradas escucharon su


excomunin, tuvieron miedo y abandonaron la ciudad. Nunca ms
fueron vistos en la comunidad.
El Rambam se sinti forzado a utilizar stas extremas medidas,
para atraer de nuevo a la comunidad al sendero de la Tor:
reparar las cercas rotas de la ley de Moiss. En particular trat
de eliminar de las masas la influencia carata, quienes negaban la
validez de la Tor Oral.
Tambin, vi que las mujeres judas haban adoptado
costumbres de los musulmanes; imitaban sus costumbres en las
conmemoraciones. En los matrimonios imitaban a los gentiles.
La novia se vesta con un turbante o con un sombrero de hombre,
coga una espada en su mano, y bailaba en frente de hombres y de
mujeres. A ste salvajismo se unan los hombres. El novio se
adornaba como una mujer. Los muchachos tambin, se ponan
ornamentos de mujeres, y se maquillaban sus manos con los
cosmticos que las mujeres usan.
Los rabinos estaban horrorizados, pero no tomaron coraje para
corregir la situacin. El Rambam haba hecho anuncios en las
sinagogas sobre la gravedad de ste pecado, pero la situacin no
se mejor. Finalmente, l reuni a todos los rabinos de la
comunidad y juntos, decretaron y anunciaron que cualquiera que
va a casarse debe hacerlo, con la condicin de que no siga los
caminos de los herejes y no viole la ley de Moiss y de Israel.
Tambin decretaron que cualquier hombre que se entera de la
violacin de su mujer y no lo reporta al Beit Din, estar sujeto a
la excomunin, el destierro y la separacin de la comunidad. Y
si el Beit Din crea justo hacerlo, se declarara tambin la
apropiacin de sus bienes. Impusieron tambin la excomunin
completa en todo Tribunal de cualquier parte de Egipto, hasta la
poca mesinica a quien no cumpliera con ste decreto.
Los caratas se aprovecharon de la simpleza mental de las
masas, para contagiarles sus herejas. Les decan a las masas
ignorantes que toda la trasmisin de la Tor en el Talmud estaba
basada en palabras de sabios individuales, que haban hecho
renovaciones, sin fundamento alguno en la tradicin recibida. El
pueblo comn lo acept. Para silenciar a stos herejes, el
Rambam escribi su Mishn Tor, para que as, todas las leyes de
lo prohibido y lo permitido aparecieran claramente. Junto con

sto, trabaj para corregir la forma de vida del pueblo judo en


Egipto, retornndolos a la Tor. Lo hizo por medio de reuniones,
anuncios y epstolas. Cuando todo esto fallaba utilizaba tambin
la excomunin.
En cierto pueblo, vivan judos que no guardaban las leyes
matrimoniales o del divorcio, apropiadamente. Personas que no
conocan stas leyes apropiadamente, supervisaban matrimonios y
divorcios sin consultar o sin tener la aprobacin de conocedores
rabinos.
Algunas personas de stos pueblos fueron donde Maimnides y
le contaron el problema. - Debemos hacer algo para prevenir el
problema de mamzerut (hijos nacidos de matrimonios ilegales, a
quienes no les est permitido casarse)!, le dijeron. El Rambam
les hizo muchas preguntas para entender el asunto en detalle.
Luego entonces, envi una carta a stos pueblos, con una severa
advertencia para aquellas personas que no conocan las leyes
apropiadamente, que no debieran manejar los asuntos
matrimoniales o de divorcio. Les dijo que estaban causando un
desastre al pueblo judo. Les envi tambin cartas a los rabinos de
aquellos pueblos, urgindoles a tomar una severa posicin sobre el
tema.
Las cartas llegaron a sus destinos, pero no tuvo ningn efecto.
Los meses pasaron, y se vi claro que la situacin no haba
mejorado. El Rambam envi una segunda serie de cartas. Emiti
la severa advertencia, que si esas personas no dejaban de manejar
los matrimonios y los divorcios, impondra su excomunin.
Pensaba que sto les atemorizara lo suficiente para hacer que
cesaran. Pero sta advertencia tampoco tuvo efecto.
El orden a todos los estudiantes y a todos los lderes de la
comunidad que anunciaran pblicamente que algn da, una
excomunin se impondra sobre aquella gente. Pensaba que el
anuncio les llegara tambin a stos, y vendran a pedir disculpas.
Pero nuevamente ellos lo ignoraron.
Y as un da se fij para la imposicin de la excomunin. En
una reunin pblica, se sacaron los rollos de la Tor y la
excomunin fu declarada contra aquellas personas de los pueblos
que supervisaban matrimonios o divorcios sin el permiso de los
rabinos. La voz de la excomunin se difundi por todo Egipto.

Finalmente, aquella gente ces sus actos. Tuvieron miedo de la


excomunin.
Despus de terminar de escribir el Mishn Tor, Maimnides
comenz a formular el Mor Nevujim. Lo termin a la edad de 51
aos. Este fu escrito en forma de cartas a su querido estudiante
Rab Ibn Aknin, que ansiaba escuchar la sabidura de su maestro y
le envi cartas desde lejos. En ste libro, l quiere continuar el
llamado del patriarca Avraham y publicar la verdad de la unidad
de D-s en el mundo. De sta manera comenz la carta que envi a
su discpulo, la cual fu una especie de introduccin al Mor:
Mi querido discpulo, Rab Yosef ben Rab Yehud, cuando
usted estuvo frente a mi y vino desde lejos para estudiar conmigo,
le tuve en gran estima por la devocin al estudio. De sus poemas
vi un gran deseo por los temas eruditos. Cuando sus cartas y
poemas me llegaron de Alejandra, antes de que pudiera atestiguar
su nivel intelectual, me dije para mis adentros, que tal vez su
deseo era mayor que sus capacidades. Cuando usted me present
lo que ya saba de astronoma y lo que ya saba de otros temas que
eran un fundamento necesario, mi estimacin por usted se
increment, debido a su buen entendimiento y rpida
comprensin. Vi que su deseo por aprender era enorme. Le gui
para prepararle para sto, puesto que saba cual sera el resultado.
Cuando usted me present lo que ya saba de lgica, tuve grandes
esperanzas en usted. Me di cuenta que se mereca que le fuera
revelado los secretos de los libros de los profetas, para que supiera
lo que es apropiado saber por un pensamiento perfecto. Comenc
presentndole sto de una manera indirecta y con comentarios, y
vi que usted me preguntaba ms y ms. Fui apremiado entonces, a
explicarle temas religiosos.
En sus cartas, Maimnides le envi a Ibn Aknin un captulo tras
otro. Manej temas elevados: filosofa, tica, y profeca. Estos le
rescataran de la confusin, clarificaran lo oscuro y explicaran
cosas dichas en metforas. Al principio, l tambin escribi con
signos y metforas; pero a la larga se di cuenta que sto no era
apropiado para el pblico a quien el libro estaba destinado. Ces
de escribir en ste estilo, y comenz a escribir en una forma que
fuera entendida por cualquier lector. Quizo prender la lmpara
ante un amplio pblico, para que fuera posible encontrar las perlas
de la sabidura.

Escribi cuidadosamente y con precisin. Estuvo preocupado


de que pudiera no ser entendido apropiadamente, o que el lector
pudiera llegar a errar en algn tema difcil de la Tor. Escribi a
su discpulo: D-s sabe que no he cesado de temer enormemente,
al escribir stas cosas que quise escribir en ste libro. Son temas
profundos. Nunca se ha escrito un libro sobre stos temas, en
nuestro pueblo durante el exilio. Cmo puedo ser yo el que
empieza? Sin embargo me apoyo en dos principios.
Los dos principios en los cuales se bas cuando se abord a
escribir el Mor, fueron: Es el momento de actuar en favor de
D-s y Hagamos que nuestros actos sean por amor a los cielos.
Tuvo muchos temores: de que no fuera entendido; de que su
trabajo creara controversias, y que sus palabras fueran
malinterpretadas. Por eso, comenz con el aviso: Yo ruego por
D-s a todos mis lectores, que no expliquen ni siquiera una sola
palabra de ninguna forma, a excepcin de lo que est explcito por
las palabras de aquellos que me antecedieron, o sea los conocidos
Sabios de nuestra Tor. No la expliquen de ninguna otra manera,
ni se precipiten a contestar. Ya que es posible que lo que se
entendi de mis palabras sea lo opuesto a mi intencin, y se me
perjudicar en retomo a mi deseo de ayudar, o sea me pagar mal
por bien. A pesar de todo, l se sinti apremiado por escribir ste
libro, porque sinti una obligacin con aquellas personas que
seran capaces de entender, a pesar de la real degradacin de las
masas, que no lo entenderan a fondo. Aquel individuo que sera
sacado de la confusin en que estaba atrapado, y pudiera llegar a
la perfeccin, era lo suficientemente importante para que
escribiera el libro para l solo. El perfecto dentro del pueblo, el
hombre religioso confundido, obtendrn beneficio de cada
captulo. Cun grande ser su anhelo por sto, y cun placentero
ser escucharlo.
El sopes cada palabra, debido a su preocupacin porque el
malentendimiento le llevara a acusaciones en su contra, o le
ocasionara a alguien perder su f. Con dicho propsito, escribi
en su introduccin, a cuales personas estaban dirigidas sus
palabras. En sta obra, estoy hablando a quienes ya han
estudiado filosofa, a quienes conocen las ciencias verdaderas, y a
quien cree en las palabras de la Tor pero est confundido debido
a las palabras oscuras y a las metforas que hay en ella.

Las preguntas que Rab Yosef Ibn Aknin hizo sirvieron como
base para el libro. De sus preguntas le fu evidente que haba
mucha confusin entre la joven generacin. Esta confusin tena
que ser resuelta, respondiendo a sas preguntas sobre temas de
puntos de vista del mundo, creencias, y convicciones.
Comenz con una explicacin de las palabras difciles. Inici
con el versculo: Abre las puertas y el pueblo justo que mantiene
la f entrar. Fu para indicar que estaba escribiendo para la
persona que era ntegra en sus creencias religiosas, pero que haba
estudiado las ciencias y que por ellas, se haba confundido. Por lo
tanto, se propuso abrirle las puertas del entendimiento y sacarlo
de su confusin.
Cuando escribi, se imagin ante s, a Moiss bajando del
Monte Sina con las tablas del pacto en sus manos. Vea a Moiss
como el maestro de todos los sabios y profetas. En el Mor,
escribi: Sepas, que el maestro de todos los sabios, Moiss
nuestro profeta, que la paz sea con l, hizo dos pedidos y ambos le
fueron respondidos. El primero fu, que le pidi a D-s que le
enseara Sus caractersticas. D-s le contest ambas preguntas,
prometiendo darle a conocer todas Sus caractersticas, las cuales
son Sus acciones. Le dijo, que Su esencia no poda ser
comprendida, en s misma. Pero le mostr lo que poda
comprender, el mximo de lo que una persona puede comprender.
Nadie antes o despus de l, ha entendido tanto sobre sto como
Moiss.
En el Mishn Tor, en el Jiljot Yesodei ha-Tor (Leyes de los
fundamentos de la Tor), escribi: Cuando Moiss nuestro
maestro dijo, Mustrame Tu gloria, l estaba pidiendo conocer la
verdad de la existencia de D-s, para que sta le fuera conocida por
su corazn, de la misma manera que se conoce una persona que se
ha visto, cuya figura es grabada en su corazn. Tal persona es
diferente en su conocimiento a otra persona. De sta manera,
Moiss quiso que la existencia de D-s le fuera conocida a l
diferentemente de la de otros seres, y as, conocera la verdad de
Su existencia misma. D-s le contest que no est dentro del poder
de la mente humana, mientras la persona est viva y su alma est
unida a su cuerpo comprender sta verdad sobre su Creador. D-s
se mostr a l como a ninguna otra persona antes o despus.

Comprendi Su existencia, de una manera diferente a la de otros


seres. Esto esta indicado por el versculo: Tu vers Mi espalda,
pero Mi rostro no ser visto.
Fu el sentimiento de seguir los pasos de Moiss lo que le llev
a titular su ms importante obra Mishn Tor. Moiss, el
maestro de todos los sabios, fu el dador de la ley. El, por otro
lado, solamente estuvo explicando la Tor de Moiss. Como
Moiss, Maimnides dedic la mayor parte de su tiempo a
conducir a la comunidad, guindolos por el camino correcto; y se
interes por los asuntos de todo el pueblo judo, no solo por la
enseanza a los sabios.
Por lo tanto, en su comentario sobre la Mishn y en el
Mishn-Tor, se v a s mismo como maestro de las masas.
Cuando pas a escribir el Mor Nevujim, a pesar de que estaba
escrito en forma de cartas a su querido discpulo, su intencin era
realmente, para todos aquellos que eran como l. Pens escribirlo
mucho antes de que su discpulo le pidiera una respuesta a sus
profundas preguntas sobre la f.
La opinin de Maimnides en cuanto a la diferencia entre los
milagros realizados por Moiss y los realizados por los otros
profetas, es que los del primero, se apartaron realmente del orden
de la naturaleza.
En el Mor, escribi, Uno de ellos, por su gran comprensin y
por apartar sus pensamientos de todo lo que no fuera D- s, lleg al
nivel descrito como estuvo all con D-s. Pregunt y le fu
respondido; habl y se le habl en aquel lugar sagrado. Debido a
su gran regocijo por lo que hubo logrado, l no comi pan ni
bebi agua; pues su mente se fortaleci tanto, que todos los
poderes burdos del cuerpo, es decir, el sentido del tacto, se hubo
anulado.
Con sto, quiso decir que Moiss logr no solamente la
comprensin erudita, sino tambin la comprensin de la ley. En el
Jiljot Yesodei ha-Tor escribi: Ninguno de los profetas
profetizaban cuando queran. Pero Moiss, nuestro maestro fu
diferente; cuando l quera, la inspiracin divina le envolva y la
profeca descansaba sobre l. Por lo tanto, poda profetizar en
cualquier momento, como est escrito: Permanece aqu, y yo
escuchar lo que D-s te ordena.

Mientras l escriba se preguntaba: Cmo Moiss nuestro


maestro hubiera explicado sto? Vi a Moiss como lo ms
selecto de la humanidad...quien haba llegado al nivel de los
ngeles...Ningn velo qued sin que l no lo rompiera. Ningn
obstculo fsico bloque su camino. Ninguna deficiencia grande o
pequea qued en l. El poder de su imaginacin, sus sentidos, y
sus emociones...fueron puestas de lado...hasta que qued con el
intelecto puro. Por eso esta dicho de l, que habl con D-s sin la
intermediacin de los ngeles.
En su Mor Nevujim, continu los pasos del maestro de todos
los sabios y profetas. Explic las leyes de la Tor, dando razones
a aquellas leyes que no fueron explicadas en la Tor misma. En
todas sus acciones, trat de emular a Moiss, vindolo como el
hombre de un intelecto puro. Quizo llegar al nivel que Moiss
haba alcanzado cuando D-s se le revel, en el Monte Sina.

Capitulo Quince
Guia Para Los Perplejos
Escribi carta tras carta, en momentos diferentes, y las envi a
su discpulo. Las escribi entre sus otras ocupaciones, despus de
haber dedicado bastante tiempo a pensarlas. Las escribi con una
mente clara. Estudi los libros de los pensadores de su
generacin, para saber cmo responderles. Crea que las ciencias
haban sido escritas por el pueblo judo de generaciones antiguas,
pero que se haban perdido con el tiempo. Ahora, l tena que
recopilar los postulados y ponerlos en una sola obra, para darle al
pueblo judo un libro de filosofa; para aquellos sedientos por
conocer los mtodos, pero que no queran recurrir a los filsofos
gentiles, quienes expresaban ideas que no eran compatibles con
las de la Tor. Algunos ya haban sido influenciado por ellos y
haban andado por campos lejanos buscando las ideas ms
sublimes de los pensadores gentiles.
Sobre este tema de las ciencias perdidas para el pueblo judo,
escribi: "Sepan que las muchas ciencias que existieron en
nuestro pueblo, referentes a la verdad de las cosas, se perdieron
con el transcurso del tiempo. Nos fueron quitadas debido a que
estuvimos bajo el dominio de otros pueblos, y porque stos temas
no fueron transmitidos a cada uno, como lo hemos explicado. Lo
nico que fu trasmitido a cada uno, fu el texto escrito. Ya saben
que ni siquiera la Tor Oral que hemos recibido no fu
originalmente escrita, segn el bien conocido precepto, las
palabras que te he dicho oralmente no tienes permiso de
escribirlas. Esta fu la ms grande sabidura de la Tor, porque
previo lo que en ltima instancia sucedi; es decir, la
multiplicacin de opiniones, y la ramificacin de principios y
leyes poco explcitas, que aparecieron con la aceptacin del autor,
y por el olvido de ste. As mismo, hubo nuevos desacuerdos
entre el pueblo, se formaron divisiones y estuvieron confundidos
sobre cmo actuar. Antes, (la tradicin de la interpretacin) fu
trasmitida a la Corte Suprema, como ha sido explicado en nuestra

Tor escrita. El lenguaje de la Tor misma, lo indica. Si fueron


reluctantes a poner por escrito las leyes prcticas en un libro que
fuera accesible a todos, evitando la prdida que en ltima
instancia ocurri, menos an quisieron escribir un libro con los
secretos de la Tor, que fuera accesible a todos. Ms bien, stos
secretos fueron trasmitidos a individuos merecedores, como le he
explicado a usted. Ellos dijeron: Los secretos de la Tor deben ser
transmitidos solamente a quien recibe consejo, es sabio en stiles
temas... Esto caus al pueblo la prdida de esos grandes
fundamentos, porque ahora, usted solamente puede encontrar
pequeas alusiones y smbolos en el Talmud y en los Midrashim.
Son como el grano ms interno cubierto por grandes caparazones,
de manera que la mayora del pueblo se ocupa de los caparazones
e imagina que no hay nada debajo de ellos.
Sigui con la presentacin de los principios y maneras de
pensar adoptadas por las sectas musulmanes conocidas como los
Mutajlamin, los Matula, y los Ashariya. Le dijo, que las ideas de
stas sectas musulmanas, fueron tomadas de libros griegos y
sirios, que discreparon de las ideas de los filsofos y negaron sus
palabras." Le explic estas maneras de pensar y le dijo que no
tenemos necesidad de ellas.
Cuando Maimnides se dispuso a escribir la segunda parte del
Mor Nevujim, hizo una pausa y escribi una introduccin a su
alumno. Temi que sus palabras pudieran ser mal entendidas,
porque estaba escribiendo sobre el mecanismo de los planetas, la
creacin, la carroza divina, y una explicacin de los problemas
relacionados con la profeca.
En su introduccin, escribi: Sepas que no fu mi intencin en
ste trabajo, escribir sobre las ciencias naturales o resumir las
diferentes teoras de la teologa, ni probar lo que de ellas se puede
probar. No fue mi meta resumir o inspeccionar la caracterstica de
los planetas o decir su nmero. Ya se han escrito suficientes libros
acerca de stos temas. Si no escribieron lo suficiente sobre algn
tema, lo que yo diga sobre ese tpico no es superior a lo que ya ha
sido dicho. Sino, mi propsito con ste tratado es como ya le he
dicho en mi introduccin: explicar las palabras difciles de la Tor
y revelar la verdad de sus secretos; los cuales estn por encima
del entendimiento de las masas. Por lo tanto, cuando v que yo
estoy hablando acerca de la existencia o del nmero de las

separadas inteligencias, o la cantidad de planetas y las causas de


sus movimientos, o explicando los conceptos de contenido y
materia, o la influencia divina o temas similares, no pienses que
intento solamente explicar ese tema filosfico; pues stos temas
ya han sido discutidos en muchos libros y la verdad de la mayora
de ellos ya ha sido probada. Ms bien, mi propsito es solamente,
que por medio del entendimiento de sto, uno de los difciles
temas de la Tor fuera aclarado, y muchos nudos fueran desatados
con el conocimiento de ese tema que resum.
Continu diciendo que cualquier cosa que escribi acerca de las
otras ciencias, lo hizo porque era una llave necesaria para
entender algo de los libros de los profetas, sus metforas o
secretos. Cuando el alumno ley esto, entendi que Maimnides
quiso disculparse por dedicar un espacio al tratamiento de las
ciencias; haca sto solamente para establecer el conocimiento de
una correcta perspectiva fuera de las opiniones de la Tor. Esta
apologa le mostr al alumno cmo entender la manera de pensar
de su maestro. En sus cartas, mencion las opiniones de
Aristteles y de otros pensadores, para recopilar aquellos que se
corresponden con la Tor y concuerdan con las declaraciones de
nuestros Sabios, de bendita memoria. Al leer el estudiante las
cartas, una tras otra, entendi que su maestro haba hecho un
completo estudio de las opiniones de los pensadores
contemporneos, para entender las diferencias entre ellos y lo que
la Tor deca.
Por eso, el alumno sinti placer en estudiar las cartas de
Maimnides y en sumergirse para entender las caractersticas de
los planetas, la existencia de los ngeles y las separadas
inteligencias, que les aparecieron a los profetas en sus profecas.
Imaginaba escuchar los sonidos terribles que emanaban de los
movimientos de los planetas, mientras lea las cartas de su
maestro.
Para entender las palabras de Maimnides sobre los planetas y
sus movimientos, el alumno tuvo que estudiar las obras de
Aristteles y de otros filsofos de la poca; y los escritos de
sabios de otros pueblos que compaginaban o contradecan las
palabras de los Sabios judos.
Maimnides saba que el estudio de los planetas y las
constelaciones basado en las palabras de los otros pueblos, la

discusin de las inteligencias separadas y todo lo que va con sto,


despertaran dudas en el corazn del estudiante y perjudicaran su
f pura. Por tanto concluy en una de sus cartas, diciendo: Ya
hemos explicado que ninguno de stos temas contradice lo que
han mencionado nuestros profetas o los portadores de nuestra
Tor. Porque nuestro pueblo es una nacin de sabidura perfecta,
como D-s lo declar atravs del maestro, quien trajo nuestra
perfeccin, diciendo: Esta gran nacin no es otra que un pueblo
sabio y entendido. Pero cuando los malos y los necios de los
pueblos destruyeron nuestra bondad, nuestra sabidura, nuestros
libros, y nuestros sabios, nos convertimos en necios, como El nos
nomin por nuestros pecados, y dijo: La inteligencia del sabio se
perder y el entendimiento intuitivo estar oculto. Nos
asimilamos y nos influenciamos con las opiniones de otros
pueblos, as como hemos sido influenciados por sus caractersticas
y actos. Como fu descrito: Ellos se mezclarn con las naciones y
aprendern de sus actos. Y est escrito, lo que nos sucedi por
asimilar las opiniones de los necios: y ellos observaron a los hijos
de extranjeros.
Le explic a su alumno una serie de opiniones de varios
pensadores sobre la eternidad del mundo, contrastando con la
opinin de los creyentes en Tor. Le explicaba cada cosa,
mientras arga las ideas de los otros pensadores.
Le escribi a su alumno que l estaba escribiendo stas cosas
solamente para l; y por sta razn no cit en ninguna parte las
palabras reales de los filsofos, sino que solamente hizo referencia
a sus palabras. No citaba sus palabras ampliamente, sino
solamente lo que era necesario para su propsito. Entr en una
amplia discusin sobre las opiniones de Aristteles y las compar
con las suyas, mostrando aprecio por las opiniones de ste, a la
vez que construa una fuerte muralla alrededor de la Tor para
bloquear cualquier piedra que le fuera lanzada. Cit el debate
que exista con Aristteles: las preguntas y objecciones que
haban surgido; las respuestas que fueron dadas; sus
investigaciones y las conclusiones que se hubieron sacado de
todas las preguntas y respuestas. Al mismo tiempo, le explic a su
alumno, que el conocimiento humano no abarca lo que est en los
Cielos. Los Cielos son de D-s, y la tierra, El la ha dado a los
hijos del hombre. Es decir, slo D-s conoce la verdad de los

Cielos y su naturaleza, pero lo que est debajo de los Cielos, le es


posible conocer al hombre. A veces, escribira a su alumno en una
carta, que en verdad, haban temas acerca de los cuales l mismo
estaba confuso.
En sus cartas a su alumno, le relat los argumentos que tena
con Aristteles, las preguntas y respuestas que haban entre
ellos.Le escribi cosas que anteriormente nunca las haba
informado a nadie: argumentos sobre la eternidad del mundo,
sobre el planeta luna, la materia que tienen en comn todas las
cosas, las razones de las diferencias de especies. Las diferencias
cualitativas del calor, el fro, la humedad, lo seco, y sus
combinaciones en proporsiones diferentes. Le habl acerca de la
profunda agudeza y sorprendente compresin de Aristteles, y
cmo haba sido mal interpretado por puntos de vista que no
estaban basados en la realidad.
Continu explicando la profeca, la visin de los ngeles y los
sueos profticos. Encontr secretos develados en stos. Insisti
en que todas las visiones descritas en la Biblia eran profeca, "y
no tenga la idea de que se puede ver un ngel o escuchar las
palabras de un ngel, sino solo en una visin proftica o en un
sueo, segn la regla: Me doy a conocer a l en una visin; Le
habl en un sueo. Con lo que he mencionado puedes aprender el
resto que no he mencionado.
Dijo que los profetas a veces tienen sus profecas en forma de
metforas. A veces el significado de la metfora le es explicado
dentro de la misma visin proftica. Continu explicndole
sobre la actividad de la imaginacin, y que las visiones profticas
contenan secretos que deban ser entendidos. En otros captulos,
le explic los niveles de la profeca y que algunos profetas no
profetizan constantemente, sino solo intermitentemente. A veces
un profeta tiene profecas en un nivel ms alto y otras veces en
uno ms bajo. Es posible que un profeta alcance el nivel ms alto
solamente una vez en su vida, despus de lo cual se le es negado.
Luego, explic los escalones de la profeca, y sobre cuales
aparece el espritu de D-s. La inspiracin divina fu el nivel de los
jueces y de los reyes justos de Israel. Moiss tuvo ste poder
desde su adolescencia y fu por sto que fu movido a matar al
egipcio y reprender al pecador entre los dos hombres que estaban
peleando. El rey David, tambin tena ste poder; fu por sta

razn que tuvo el valor de pelear en contra del len, del oso, y
Goliat.
El rey David escribi los Salmos bajo inspiracin divina.
Salomn escribi el libro de los Proverbios, Eclesistes y el
Cantar de los Cantares. Daniel, Job, el libro de Crnicas y los
otros hagigrafos fueron escritos por inspiracin divina; as como
lo fu el Rollo de Esther.
Continu describiendo el alto nivel del profeta y cmo se
alcanza ste. El nivel onceavo es en el cual el profeta v a un
ngel hablndole, en una visin; como Abraham en el sacrificio
de Isaac. Este es el ms alto nivel de los profetas. En su opinin,
es imposible que un profeta vea a D-s hablndole en una visin
proftica. No hemos encontrado sta situacin con ningn
profeta. Ocurre solamente en sueos.
La mente del alumno se abri al entendimiento de cosas que no
haba pensado anteriormente. Eran temas profundos; algunos
necesitaron explicacin. Hizo preguntas hasta que entendi todo
lo que su maestro le haba escrito a distancia. Estaba ocupado con
su sustento; durante sus muchos viajes estudiaba las cartas y
obtena coraje de ellas. A veces para l, era una dura lucha
penetrar en las profundidades del pensamiento de su maestro.
Otras veces los pilares de su pensamiento eran sacudidos por las
cosas que lea en las cartas, y deba reorganizar su manera de
pensar.
Cuando l medit sobre el concepto del mal en el mundo y su
significado, estudi la carta que su maestro le haba escrito. En
sta deca: Esos grandes males que unas personas le hacen a
otras, por sus metas y deseos, o puntos de vista y opiniones, estn
relacionados a la inexistencia, porque son causados por la
estupidez, o sea la ausencia de la sabidura. As como alguien que
es ciego y por la ausencia de la vista no puede evitar tropezarse o
ser herido, y herir a otros, es tambin porque le falta lo que le
indicar el camino. Lo mismo ocurre con los varios grupos de las
personas; cada uno segn la profundidad de su estupidez ocasiona
un gran mal a s mismo, a otros, y a la humanidad. Si tuvieran
sabidura, lo cual se asemeja en la figura humana a la relacin del
sentido de la vista con el ojo, entonces se abstendran de
perjudicar a otros y a s mismos. Porque el conocimiento de la
verdad, elimina el odio e impide perjudicarse unos a otros. El

profeta nos lo ha asegurado, diciendo: El lobo habitar con la


oveja, y el leopardo yacer con el gatico...y la vaca y el oso
apacentarn...y el nio jugar... Luego d la razn de sto,
explicando que el fin del odio, la hostilidad y la tirana ser
causado por el conocimiento de la verdad de D-s. Dice: No harn
mal ni destruirn cualquiera de Mis montaas sagradas, porque el
mundo estar lleno de conocimiento de D-s, como el agua que
cubre la tierra. Spanlo."
Las palabras golpearon como martillo. Conoca la naturaleza de
las personas en ste mundo, que para obtener alguna meta, incluso
la meta de la grandeza imaginaria y del dominio, una mala
persona es capaz de matar, calumniar o difamar. La frase popular
dice: "El fin justifica los medios.Esto ocurre, refindose a la
intencin de hacer cambiar de opinin o de principios. Por esos
propsitos la gente es capaz de causar a otros grandes daos.
En el transcurso de sta discusin, habl sobre el bien y el mal
en ste mundo. Discuto la pregunta de porqu parece que hay ms
maldad que bondad en el mundo. Escribi sus comentarios a su
maestro, y le pidi respuestas a sus preguntas sobre ste tema. El
maestro le contest con una nueva carta acerca del bien y del mal
en el mundo, las angustias y fracasos de la gente, y porque una
porcin de la persona en ste mundo es bastante mala.
En cartas adicionales, le explic el proceso del mal en ste
mundo, y las clases de maldad.
El alumno prest particular atencin a la parte que discuta los
males con que se encuentra la gente, causados por el tratar de
dominar unos a otros. En el transcurso de su negocio, l viajaba
de un pas a otro, y en todas partes encontr regmenes tirnicos
que causaban dao a la gente en lugar de bien. Se cuestion
preguntas difciles sin encontrar respuesta. Y le pidi a su maestro
que le escribiera ms acerca de sta clase de maldad. Por-qu
haba escrito que el oprimido por el gobierno no tiene manera de
escaparse de ste mal? Cul es el significado de las guerras entre
las naciones? Por-qu una nacin tiene muchas guerras mientras
otra no? Estas guerras son comparables con la persona que hace
una emboscada para matar a otro; o al ladrn que roba de noche,
como Maimnides haba escrito en su carta?
El tema de la maldad en el mundo le haba preocupado desde
su infancia. Ley y reley las palabras de su maestro sobre ste

tema. Pens en especial sobre el concepto de la superabundancia


y los problemas que trae; y sobre el error que la gente comete al
pensar que D-s es impotente en ste asunto que necesariamente
conduce a stos grandes males, como se espera, porque la
naturaleza no obedece a su dueo, que trata de prevenirles la
obtencin de un mal fin.
Las cartas contestaron muchas de las preguntas de los alumnos,
aunque a veces le causaron nuevas confusiones. A veces el temor
se apoder de l al leer una carta. No conoca su posicin. Estudi
la carta que trataba sobre la supervisin divina, y ley que la
influencia de D-s est ligada a la especie humana. Esta
supervisin es mayor en los profetas, segn el nivel de profeca, y
tambin sobre los pos o gente justa, de acuerdo con su nivel. Ya
que es la influencia divina la que d la profeca, hace que las
acciones del justo sean correctas, y trae la perfeccin en las
mentes de los piadosos. Pero, la posicin de los malvados est
rebajada a tal grado que sta influencia les es negada; entran en la
misma categora que otros seres orgnicos y son como animales.
Cuando el estudiante ley sto, quiso superarse al nivel del po y
justo para que la influencia divina descendiera sobre l. Busc la
maneras de lograrlo, pero se encontr con obstculos.
Estudi las cartas que trataban sobre Job, sobre el sufrimiento
humano y las pruebas que las personas enfrentan. Sepas, que
toda prueba relatada en la Tor, est dada para que la persona
sepa lo que debe hacer o creer. Es como si el objetivo de la
prueba es que cierta accin se haga, pero cuyo propsito no es la
accin misma, sino que sea un ejemplo para que otros aprendan y
lo sigan. Continu leyendo el comentario de Maimnides sobre
el sacrificio de Isaac y las pruebas de Abraham. Porque nuestro
patriarca Abraham no se apresur a matar a Isaac por el temor a
que D-s lo mate o lo empobrezca, sino por la obligacin de amar
y reverenciar a D-s. Tampoco fu por la esperanza del premio o el
temor al castigo. Por lo cual, el ngel le dijo: - Ahora s, que
temes a D-s.
Maimnides continu explicando, que el segundo propsito del
sacrificio de Isaac era mostramos cun certeros son los profetas
con lo que se les aparece de D-s, en una visin. O sea que no se
debe pensar, que porque aparece a travs de la imaginacin, en un

sueo o en una visin, podra no ser cierto lo que oy o lo que se


le dijo metafricamente, o que podra tener mezclada una cierta
cantidad de especulacin. Por lo tanto, El quiso decimos que lo
que un profeta v en una visin, es verdadero y es comprobado
por el profeta. Otra vez el discpulo sinti fuertes deseos de
alcanzar el nivel de profeca. Tuvo visiones por la noche, pero
saba que stas no eran profeca.
Mientras Maimnides estaba en el palacio, a veces tena tiempo
libre cuando un paciente que estaba programado llegaba tarde;
durante stos momentos escriba anotaciones para su alumno, o le
enviaba sus cartas con respuestas a las preguntas o con
comentarios adicionales. Pensaba en nuevas ideas sobre cmo
explicar una opinin con mayor profundidad o cmo reformular
una explicacin.
Cuando trat el tema de la profeca, quizo explicar porqu la
profeca aparece en metfora, y el significado de las metforas.
Quera que la profeca y su significado fueran algo ms tangible
para su alumno. Escribi: Ya hemos explicado en nuestro trabajo
que los profetas a veces profetizan en metforas. Es decir, los
profetas ven algo que se supone que es una metfora. A veces sta
le es explicada dentro de la profeca misma, de la misma manera
que a veces una persona tiene un sueo y dentro del sueo se
imagina a s mismo despertndose, y contndole el sueo a otra
persona y explicndoselo - todo sto dentro del sueo. Esto es lo
que se llama, un sueo explicado dentro de un mismo sueo. O
algunas veces el significado de un sueo es entendido despus de
que la persona se despierta. Lo mismo ocurre con las profecas
metafricas: algunas veces, son explicadas dentro de la visin
misma; como en Zacaras, quien dijo, - El ngel que me habl,
regres y me despert, como quien se despierta de un sueo, y me
dijo, - Qu vs? despus de lo cual explica la metfora.
Tambin lo vemos en Daniel, como esta escrito, Daniel tuvo un
sueo y una visin en su lecho, despus de lo cual relata todas las
metforas y la tristeza de Daniel porque no conoca su significado.
Entonces le pregunta al ngel, quien le dice su significado dentro
de la misma visin.
En otras cartas a su discpulo, discuti los niveles de la
profeca; cmo la profeca se aleja del profeta, cmo le llega, y

cmo sabe el profeta cuando una profeca se le est presentando.


Mientras lea las cartas, el alumno se imagin que Maimnides
tena algo como de profeca, pues ese era su nivel. Se imagin
sirvindole de misma manera como Josu le sirvi a Moiss.
Maimnides describi los niveles de la profeca. El ms bajo
nivel es en el que la persona tiene ayuda divina que le despierta
para realizar grandes y valiosos actos buenos, como salvar a un
grupo de gente justa, de un grupo de gente malvada. El ms alto
nivel, es ver a un ngel que le habla en una visin, como
Abraham en el sacrificio de Isaac.
Hay gente que tiene dificultad en dar una explicacin a algn
precepto; prefieren no intelectualizar los preceptos de ninguna
manera. Esto es debido a una falla en sus almas que no pueden
explicar o expresar. O sea, ellos piensan que los preceptos no
fueron dados para ningn beneficio prctico. As comenz
Maimnides su discusin sobre las razones de los preceptos. Le
pidi a su discpulo que prestara cuidadosa atencin y meditara
sobre las obras de D-s, para entender de stas la orientacin de
D-s, y Su sabidura al crear toda vida.
Maimnides luego, comenz a explicar las razones de los
sacrificios de animales. Explic que la gente no pude hacer
cambios radicales de un extremo al otro de una vez, o de repente
abandonar todo a lo que estaba acostumbrado. Cuando D-s envi
a Moiss para que formara al pueblo judo en una nacin santa,
era adoptada la costumbre en el mundo entero de traer sacrificios
a un santuario. Por lo tanto, D-s trasfiri las formas adoptadas
para el servicio de la idolatra, para S Mismo.
Maimnides explic que esta orientacin divina logr la
erradicacin de la idolatra y el arraigo de la f en un solo D-s. De
sta manera, las almas del pueblo no se negaron a sta idea, y no
se sintieron extraas por la suspensin de las formas de adoracin
a que estaban acostumbradas, la cual era la nica forma que
haban conocido.
Maimnides entendi que sta idea, le sera difcil de aceptar a
su alumno. Se preguntara seguramente, cmo es posible que
tantos detallados preceptos no pudieran ser un fin en s mismos,
sino meramente un mecanismo por medio del cual obtener un
propsito primario. Qu le impidi a D-s ordenar esforzarnos por
el propsito primario mismo, sin se intermediario?

Realmente cuando el alumno recibi esa carta, andaba


confundido. Cmo puede ser que la Tor dedicara tanta atencin
a tan minsculos detalles, simplemente porque en aquellos das
Ies era imposible acostumbrarse al servicio de D-s, sin sacrificios?
Previo Maimnides stas preguntas de su alumno y le di otros
ejemplos sacados de la Tor, en la utilizacin de medios para
obtener un propsito: cuando D-s sac al pueblo judo de Egipto,
El no les llev por el camino de la tierra de los filisteos, a pesar
de que era el ms corto, sino que, ms bien D-s los condujo por
el desierto, por el Mar Rojo; debido al temor de que los hijos de
Israel no estuvieran todava listos a ir por la ruta ms corta.
Necesitaban ser liberados del espritu de idolatra al que se haban
apegado en Egipto. Igualmente como no es natural que una
persona que crece en medio de la esclavitud, trabajando con barro
y ladrillos, se pueda lavar sus manos de la suciedad y luche
inmediatamente contra los hijos de los gigantes, as no es natural
crecer con tanta variedad de idolatra, y con actos relacionados a
eso, y haberse acostumbrado tanto a ellos, que su mente los ha
apropiado, para luego abandonarlos de una vez por todas.
Maimnides saba que su discpulo preguntara porqu era
necesario todo sto. Por-qu D-s no haba cambiado la naturaleza
del pueblo, para que as pudieran aceptar cambios radicales de
una vez? Se contest a s mismo: A pesar de que todos los
milagros involucran el cambio de naturaleza de algo existente,
D-s no cambi la naturaleza humana por intermedio de milagros.
Por sta razn D-s dijo: Si siempre sus corazones fueran
nicamente de esa manera/ Por eso hay preceptos, advertencias,
recompensa y castigo. No es porque para D-s es demasiado difcil
cambiar la naturaleza humana...sino porque El no quiere hacerlo y
nunca lo querr, segn los principios de las leyes de la Tor.

Capitulo Dieciseis
Cartas Al Estudiante
A veces las cartas del maestro al estudiante le daban al alumno
una nueva perspectiva que no la haba pensado anteriormente.
Otras veces condujeron a discusiones, o a preguntas y respuestas.
En otras ocasiones, el estudiante lea una carta, y senta como si
las paredes de su alrededor se estuvieran derrumbando, pues la
orientacin de sus pensamientos cambiaba por completo.
Necesitaba mucho tiempo para digerir las ideas.
Maimnides continu escribindole sobre los sacrificios. Marc
una distincin con el rezo, el cual estamos ordenados a efectuar
en cualquier lugar, mientras los sacrificios estaban restringidos
solamente a un lugar, el lugar que D-s escogiera. Los sacrificios
no eran ofrecidos en cualquier parte: por temor a que se hicieran
ofrendas en cualquier lugar que le pareciera* y pudiera no haber
sacerdote de determinado linaje. Esto era para disminuir sta clase
de servicio, y para que no existiera sino solamente por cuanto Su
sabidura no requiri abandonarlo por completo. Pero el rezo y la
splica estaban permitidos en cualquier parte.
Maimnides trajo pruebas de los profetas, que reprendieron al
pueblo porque estaba preocupado por los sacrificios y les
ensearon que D-s no los necesitaba. El profeta Shmuel dijo, Acaso D-s desea los sacrificios ms que Su obediencia?. Isaas
dijo, - Para qu necesito tantos sacrificos de ustedes?, dice
D-s. Jeremas dijo, - El da que Yo saqu a tus padres de la
tierra de Egipto, no les habl ni les orden los sacrificios; sino
ms bien les orden lo siguiente: obedezcnme, y Yo ser su D-s,
y ustedes sern Mi pueblo. Cmo pudo Jeremas decir en
nombre de D-s, que El no nos orden sacrificios, cuando la
mayora de los preceptos eran precisamente sobre sto?
Maimnides explic, que Jeremas quiso decir con eso, que el
propsito fundamental era que aprehendieran a D-s y que no se
adorara ninguna otra cosa. El precepto del sacrificio fu

solamente para obtener ste principio fundamental. Pero el pueblo


se ha apartado de ste propsito.
Maimnides continu,No te sorprendas por el sacrificio
pascual ofrecido en la tierra de Egipto. La razn de sto, es obvia.
Adems ste precepto fu ordenado en Egipto, pero la mayora de
los preceptos a los que Jeremas se refiere fueron despus del
Exodo...las leyes referidas all, eran el Shabat y... las leyes civiles,
las cuales eliminaron diferentes tipos de mal orientaciones; y ste
fu el propsito primario.
Sigui discutiendo el sacrificio pascual en Egipto: La Tor ya
lo explic, como lo aprendimos en la traduccin de Unquelos, que
los egipcios acostumbraban a adorar el planeta Aries. Por sto,
prohibieron la matanza de ovejas y vean a los pastores con
repulsin. Como dijo Moiss, - Sacrificaremos la abominacin
de Egipto...? Y est escrito, porque todo pastor es una
abominacin para los egipcios. De manera similar, la secta
Saba adoraba los demonios y crea que stos aparecan en
forma de macho cabro, por eso llamaban a los demonios
stiros-(cabrones). Este punto de vista era bastante difundido en
la poca de Moiss. En la Tor est escrito,para que no traigan
ms sus sacrificios a los stiros. Es por sta razn que aquellas
sectas prohiban comer cabra. Tambin es posible, que la mayora
de los idlatras vieran con repulsin la matanza de ganado
vacuno, y reverenciaran enormemente sta especie. Incluso en
nuestros das, vemos que los hindes, no matan el ganado vacuno.
Lo mismo ocurre en pases que matan otros animales. Para
erradicar stas creencias incorrectas, nos ha sido encomendado
traer sacrificios precisamente de stos 3 tipos de animales:
vacuno, ovino y cabro. As, la accin que se consider de
mxima rebelin, se convirti en un medio para acercarse a D-s, y
por sta accin los pecados fueron expiados. As es como se curan
las creencias errneas, las cuales son una enfermedad del alma
humana: haciendo exactamente lo opuesto. Por sta razn, fuimos
encomendados en Egipto a sacrificar una oveja para el sacrificio
pascual y rociar su sangre en los portones de las casas: para
limpiamos de esas creencias y divulgar lo opuesto.
Maimnides continu: El orden que todos los sacrificios
deban ser sin defecto alguno y de la mejor condicin posible,
para que no se mirara el sacrificio con menosprecio, o se tomara

ligeramente lo que fu dado a D-s. El profeta escribe sobre sto:


Trelo como si fuera un regalo para tu gobemador.El se
complacer contigo? Te mostrar su gracia?La misma razn se
aplica al animal que no tiene todava 7 das de nacido; es lo peor
de su especie y es repulsivo, porque es como un animal que ha
muerto antes de haber nacido.
Maimnides sigui explicando la prohibicin de comer sangre.
Describi las costumbres de esa poca, cuando la gente crea en
los demonios. Coman la sangre para estar en comunin con los
demonios. A alguna gente se le dificultaba comer sangre, porque
es humanamente natural encontrarla repulsiva. En vez de sto,
mataban el animal, recogan su sangre en una vasija, y coman la
carne del animal, mientras se sentaban alrededor de su sangre.
Ellos pensaban que los demonios estaban tomando la sangre,
mientras ellos coman la carne. Crean que sto causaba que los
demonios se les acercaran, les revelaran secretos, o les ayudaran.
Estas creencias fueron muy difundidas, por lo tanto la Tor
buscaba eliminar todas stas enfermedades profundamente
arraigadas. Prohibi el comer sangre como una prohibicin
severa, e hizo exactamente igual como lo hizo con la prohibicin
de la idolatra. Esta tambin fu la razn del precepto de verter
la sangre de un animal degollado, y no recogerla. Puesto que fu
difcil para el pueblo abandonar stas creencias y costumbres, la
Tor prohibi comer toda carne que no fuera sacrificada, cuando
los hijos de Israel estaban en el desierto. Cuando se hacan los
sacrificios de cualquier tipo de carne que se coma, la sangre del
animal era cubierta con tierra, para que as la gente no se reuniera
a su alrededor a comerla.
El alumno estuvo preocupado con stas ideas. Busc otras ideas
adicionales para explicar los sacrificios. Busc explicaciones
msticas. Las palabras de su maestro eran sensatas y lgicas, pero
stas no estaban organizadas en su pensamiento, el cual tenda
tambin, a lo que est por encima del intelecto. No es posible, se
dijo para sus adentros, que la Tor dedicara tanta discusin
detallada a las leyes de los sacrificios, solamente en favor de un
esquema contra la idolatra de aquellos tiempos. La Tor es ante
todo, eterna y fu dada a todas las generaciones, incluso para
pocas en que no hubiera necesidad de sacrificios. Qu
necesidad se tiene de las leyes de los sacrificios, las cuales no

estn limitadas solo para la generacin de los que salieron de


Egipto, sino que se aplican a todas las generaciones? Antes de
poder enviarle a su maestro la carta con estas preguntas, recibi
su respuesta. Su maestro saba con anterioridad las preguntas que
tendra.
Por la noche, meditaba acerca de stas ideas y trataba de
entenderlas con mayor profundidad. En sus sueos vi demonios
bailando frente a l y comiendo la sangre. Vi un tazn de sangre
colocado en la mitad del patio. Alrededor de ste, los demonios
suban y bajaban, bebiendo la sangre, como era la creencia, segn
la descripcin de su maestro. En su sueo, vi a los tontos, sobre
los cuales su maestro le haba escrito, aquellos que crean en los
demonios y se reunan alrededor de un tazn de sangre para
comer carne. Estaba asustando con ste sueo. Pens en cmo
estaban de asimilados los Hijos de Israel en Egipto entre los
gentiles, que comenzaron a creer en demonios; hasta el punto, que
fu necesario separlos de sto, con un precepto de la Tor de no
comer sangre. Vi una serie entera de preceptos en contra de las
supersticiones, costumbres y creencias, para impedir el contacto
con la creencia en demonios y espritus que estaba difundida por
aquellos das. Reley las palabras de Maimnides: Sepas que
sta creencia fu innovada al terminarse la poca de Moiss, y
mucha gente estuvo desorientada al adoptarla. Esto se encuentra
escrito explcitamente, en la Tor en el poema Hazinu (Prestad
odo,Deuteronomio 32): Ofrecieron sacrificios a los demonios,
que no son D-s, a dioses que no conocan, a nuevos dioses vecinos
a quienes, sus padres nunca reverenciaron. Nuestros Sabios lo
explicaron en el Sifri: que no son D-s- que fueron tan lejos, hasta
adorar seres imaginarios. No solamente adoraron al sol y la luna,
las estrellas y los planetas, sino an sus reflejos y el reflejo de una
sombra.
Los reflejos de demonios y los reflejos de reflejos revoloteaban
en su imaginacin. Los imagin rondando por las casas, patios, y
tierras desrticas, al pueblo siguindolos, adorndolos,
reverencindolos, y creyendo en ellos, hasta el punto que tuvieron
que ser separados de stas creencias no solamente por el poder de
los preceptos, sino tambin atravs de un esquema.
Maimnides escribi ms adelante: Sepas que la carne no

sacrificada fu solamente prohibida en el desierto. Porque ellos


crean que los demonios vivan en las reas desrticas, donde les
hablaban y se revelaban. Y crean que en las ciudades o en lugares
habitados, no se los vea. Quien quera hacer aquellas prcticas
tena que salir afuera de la ciudad, a un lugar desolado. Por eso
fu, que les estaba permitido comer carne no sacrificada cuando
entraron a la Tierra. Otra razn era, que la intensidad de sta
enfermedad seguramente haba disminuido por se entonces, y
muchas menos personas seguan estas creencias. Sin embargo,
otra razn fu, que haba sido muy difcil, o casi imposible, para
todo el que quera comer carne, subir a Jerusalem. Por todas stas
razones, la carne no sacrificada fu prohibida solamente en el
desierto.
En su imaginacin, el alumno se vi caminando por el desierto,
viendo demonios, espritus, gente reverencindo a stos y a sus
reflejos o visiones deformadas. Se tena que declarar la guerra a
aquellas costumbres en el desierto. Vi a la gente salir al desierto
para realizar aquellas prcticas, porque all era donde los
demonios estaban y donde haba que adorarlos. Su imaginacin lo
llev de un lugar a otro en el desierto Vi el campamento de los
Hijos de Israel y vi que parecan creen en los demonios, como lo
hacan sus pueblos vecinos, hasta el punto que fu necesario
prohibirles comer carne sin sacrificar en el desierto, porque sta
era dada a los demonios.
Maimnides explic acerca del macho cabro trado como
sacrificio, en la Luna Nueva. Por-qu solamente era ofrecido el
cabro como ofrenda de pecado en la Luna Nueva, y la Tor usaba
la frase una ofrenda de pecado a D-s? Esta frase no era usada
para las cabras tradas como ofrendas de pecado en las
festividades o en cualquier otra ocasin. Explic, que sto era
debido a que se pudiera pensar que el cabro trado en la Luna
Nueva era un sacrificio para la luna, al igual que ciertas sectas en
Egipto, acostumbraban a hacerlo. Por lo tanto, la Tor pone en
claro, que ste, era para D-s, y no para la luna. Maimnides
explic que los pueblos acostumbraban a sacrificar a la luna, al
igual que lo hacan al sol en el momento de su aparicin. Por lo
tanto, contrario a los otros, este cabro era definido como un ser

para D-s. Esto era para quitar las errneas ideas que estaban tan
profundamente arraigadas en aquellos enfermos corazones.
El alumno sala afuera en la noche, caminaba, miraba a la luna,
y se sorprenda de cmo el pueblo pudo adorarla, cuando no tena
sentido hacer sto. Era posible que el pueblo tuviera las mentes
tan deformadas, en aquellos das? Poda ser que cuando una
creencia era aprendida en la infancia, no se poda desarraigar an
en la edad adulta? Fu difcil erradicar las creencias implantadas
en las mentes de la gente cuando todos los pueblos a su alrededor
adoraban a la luna. Se requiri esquemas y leyes para hacerlo.
Al amanecer se preguntaba cmo era posible que el pueblo
adorara el sol. Era tan ilgico hacerlo. Cmo evolucionaron
aquellas creencias en esos das? Trat de estudiar las
supersticiones de su poca. Habl con astrlogos, y le dijeron que
en tierras lejanas existan esas costumbres entre las tribus aisladas.
La gente que erraba por el desierto haba conocido idlatras del
sol y la luna. Esta gente se agarraba a sus creencias y no las
abandonaba, an cuando los de afuera les explicaban que stas
eran meras supersticiones.
Se dijo para s, que los egipcios y sus pueblos vecinos en el
desierto eran seguramente pueblos aislados de ste tipo, que no
eran conscientes de las creencias y convicciones, y a quienes la
informacin y las noticias del mundo, no les llegaba. Vivan
apegados a sus creencias, y definitivamente no se enteraron que
haban sido refutados y que carecan de bases. Los judos que
vivieron entre ellos, fueron tambin posiblemente influenciados.
La Tor previo ste peligro y trat de impedirlo, prohibiendo todo
rastro o huella de ello.
Maimnides escribi: Sepas que toda ofrenda de pecado que
expa los pecados graves, o un pecado grave, tal como la ofrenda
trada cuando todo el pueblo pec por error y lo anlogo a sto,
era quemado fuera del campamento, en lugar de hacerlo sobre el
altar. Porque solamente los holocaustos o lo parecido, son
quemados sobre el altar. Por esto se llama el altar del holocausto.
Ya que a la completa quema de ste tipo de ofrenda se la defini
como un dulce aroma, lo que indudablemente es; porque se hace
para eliminar las creencias en idolatra, como lo hemos
explicado.

El continu: La razn de porque stas ofrendas de pecado eran


quemadas era para demostrar que el pecado por el cual era
ofrecido, ya ha desaparecido sin dejar rastro... y ninguna
impresin queda del acto, as como no queda nada de ste
sacrificio, sino que todo es destruido por las llamas.
Acerca de sto, y acerca del cabro despachado al desierto, en
el Da del Perdn, Maimnides escribi: Todos stos actos son
solo metforas para implantar una idea en nuestras almas y para
motivar al arrepentimiento. Es decir, para sentir que nos hemos
limpiado de nuestros previos actos, los hemos abandonado tras
nuestras espaldas y los rechazamos por completo.
Sobre el tema de las libaciones de vino, Maimnides escribi
que l mismo, haba estado confuso y no conoca la razn.
Porqu, D-s haba comandado hacer libaciones en el mismo
momento que los idlatras lo hacan? Despus de mucho pensar
encontr una razn: vi la ofrenda de vino como parte de la
composicin general del sacrificio, la cual consista de carne,
representado por el cuerpo; de vino, representando la fuerza vital,
o el corazn, puesto que el vino despierta la vitalidad; y del toque
de los instrumentos musicales, representando la fuerza espiritual,
que reside en el cerebro. As un sacrificio supone, carne, vino y
msica. Estas tres facultades humanas son ofrecidas ante D-s.
Maimnides explic el propsito de las ofrendas en las
festividades, y el peregrinaje al Templo. Estas concurrencias crean
la renovacin emocional por la Tor y un sentido de hermandad
entre el pueblo. Esto es especialmente cierto con el precepto de
hakel, la reunin despus del ao sabtico, en que el rey lee partes
de la Tor, ante la presencia de todo el pueblo.
El alumno sinti que en el tema de las libaciones, su maestro se
haba desviado del razonamiento intelectual, porque no lo haba
encontrado. Por eso, haba buscado y encontrado una razn
espiritual. Comprendi, que cuando Maimnides no encontraba
una lgica racional, se iba en busca de razones por los senderos
del alma, o en los pensamientos del corazn. Se pregunt por-qu
Maimnides no hizo esto en todo el tema de los sacrificios,
buscando lo oculto, o razones espirituales en lugar de
intelectuales. Pero saba que esa no era la manera de pensar de su
maestro, quien consideraba que las razones intelectuales para los

preceptos eran fundamentales; solamente si no las encontraba,


pasaba a buscarlas en los pensamientos del alma.
El estudiante luch consigo mismo con la explicacin de que
algunos preceptos tenan la intencin de oponerse la idolatra.
Pens en otras razones fundamentales no conectadas con la
idolatra, y le envi stas ideas a su maestro en una carta. El
maestro encontr algunas valorables, pero otras las rechaz
completamente.
El alumno estudi la carta que comentaba las razones a las
leyes de pureza e impureza. Esta comenzaba con un comentario
introductorio de que la Tor apareci para facilitar el servicio a
D-s y alivianar la carga. Si alguien piensa que stas leyes son un
peso, debe ser que no entiende las costumbres y creencias de
aquellos das. Porque en aquellos das, las costumbres de quemar
un hijo o un ave de un da de nacida, en ofrenda a un dolo, era
difundida entre los pueblos. En comparacin, los rituales del
servicio del Templo no eran nada dificultosos. Sigui con la
explicacin de las restricciones para entrar al Templo, para
quienes estaban en estado de impureza. Estas restricciones eran
as, para que el entrar al Templo no se convirtiera en un lugar
corriente; sino que serva para mantener una actitud de reverencia
y temor, ocasionando la emocin que conduce al arrepentimiento,
lo cual era la meta.
Maimnides continu: Por medio de stas leyes muchos
propsitos se lograron: el primero, es la separacin de las cosas
repugnantes. El segundo, es la reverencia al Templo. El tercero, es
la reflexin sobre las prcticas adoptadas; como fu encontrado
entre la secta Saba, que se abrumaban con el cuidado de la
impureza, como escuchar dentro de un momento. El cuarto, era
alivianar sta carga, para que los temas de impureza y pureza no
impidieran a una persona la realizacin de otros asuntos. Porque
stas leyes se aplican solamente al Templo y a los objetos
sagrados, y no a ninguna otra cosa.
El maestro cit otra vez como ejemplo, las costumbres de los
Saba en el orient. Sostenan que una mujer menstruante deba
permanecer sola en la casa y que los lugares por donde caminara
deban ser quemados. Si alguien hablaba con ella, se contaminaba.
Incluso si el viento soplaba y pasaba de la mujer menstruante
hacia una persona pura, sta se converta en impura. Ntece la

diferencia entre sto y lo que nosotros decimos, que toda clase de


trabajo que una mujer realiza para su esposo, puede hacerlo una
mujer menstruante, a excepcin de lavar su cara, y dems.
El alumno qued preocupado por stas explicaciones. Cmo
era posible que los preceptos fueron dados como una estratagema
para desarraigar la idolatra? Los preceptos fueron dados para
todas las generaciones, incluso para pocas en que no hubiera ms
idolatra. Qued tambin preocupado por las opiniones de su
maestro sobre las leyes de pureza y impureza, relacionadas con las
costumbres de aquellos das, o para aliviar, en comparacin, el
peso del pueblo. Tambin se sorprendi por lo que su maestro
pens sobre la impureza de la lepra.
El maestro explic: Aunque ya hemos explicado lo que
representa la impureza de la lepra, nuestros Sabios, de bendita
memoria, lo explicaron y nos dijeron que...era un castigo por la
malidicencia. Ensearon que el cambio comienza con las paredes;
si la persona se arrepiente, el propsito se ha logrado. Pero, si
contina con su mal, el cambio pasa a sus ropas de cama y
vasijas. Y si contina con su maldad, se propaga a su ropa, y
luego a su cuerpo.
Continu: Pero yo todava no s las razones de todas stas
cosas, (la madera de cedro, el hisopo, la lana con tinte carmes y
las dos aves usadas en el procedimiento de la purificacin de la
lepra). Tampoco s la razn de la madera de cedro, el hisopo y la
lana con tinte carmes relacionados con la vaca rojiza. Ni el
montn de hisopo utilizado para la salpicacin de la sangre del
sacrificio pascual. No he encontrado nada en que apoyarme,
especialmente de nuestra propia poca.
El estudiante trat de encontrar razones y busc en muchos
libros; incluso busc razones msticas. Pero no encontr nada.
Estudiaba las palabras de su maestro a fondo, pero no todo lo
entendi bien. Estudiaba las cartas a fondo. Las mostraba a los
eruditos de la localidad, a los amigos y a las personas con
orientacin filosfica, que conoca. Haca copias para drselas a
stas personas; las estudiaban y discutan juntos. En las cartas que
le envi a su maestro, inclua tambin las preguntas planteadas
por sta gente.
Coleccion las cartas y las guard como un tesoro. Se apilaron
y llegaron a ser suficientes para formar un libro. El discpulo se

dijo para sus adentros, que cuando se llegara el momento las


publicara, como un libro: el Mor Nevujim. Haba mucha
gente preocupada y con interrogantes filosficos, a los cuales no
encontraban respuestas. Este era un libro que la generacin
necesitaba. La filosofa fu ampliamente estudiada por personas
serias - por los ms respetados de la poca, quienes se
enorgullecan por su conocimiento del mundo. Exista la
necesidad de un libro de filosofa juda para stos, para que no
buscaran en los filsofos gentiles, ni siguieran sus ideas.
Inmediatamente despus, el estudiante recibi una carta con
una discusin sobre la razn para la prohibicin de algunos
alimentos. Maimnides escribi que todos los alimentos que la
Tor prohibi son nutricionalmente dainos. Continu tambin
con la lnea de pensamiento de que muchas de stas prohibiciones
estaban conectadas con la idolatra. As fu como explic la
prohibicin de comer un miembro de un animal vivo; dijo que
sto, hacan los idlatras. La prohibicin de comer carne y leche
juntos, adems del hecho de que es un alimento repugnante, es
debido a ciertas conecciones con la idolatra. A pesar de que no lo
encontr mencionado en el libro de la secta de los Saba, sugiri
que tal vez ellos lo coman como parte de su servicio, o en
algunas de sus festividades.
Explic las leyes de la matanza de animales para alimento. El
alimento natural de una persona proviene de los granos y las
verduras de la tierra y de los animales; y la mejor clase de carne
es la que nos ha sido permitida, como todos los mdicos
concuerdan. Puesto que sta requiere, qu el animal sea
degollado, buscamos la manera de matar ms ligera para el
animal. La Tor prohibe maneras bruscas de hacerlo.
Explic la prohibicin de degollar a la madre con su cra en el
mismo da; para as impedir la matanza de la cra, a la vista de la
madre. El dolor de los animales es enorme, y no existe diferencia
entre la angustia de una persona y la de las otras criaturas. El
amor de la madre y su misericordia por su hijo, no son el
resultado de la lgica, sino de la imaginacin, la cual se encuentra
en la mayora de los animales, as como en el hombre. Esta es la
razn, tambin de hacer alejar al ave de su nido para coger sus
cros...Si la Tor se preocupa por la angustia de los animales y
aves, ms an por la de los seres humanos.

Capitulo Diecisiete
Las Razones De Los Preceptos
Cuando el discpulo lleg a sta frase, pens inmediatamente en
el postulado del Talmud, en Brajot: Si alguien dice, Tu
misericordia se extiende hasta el nido del pjaro,o Sea Tu nombre
mencionado para el bien, oTe agradecemos, y Te damos las
gracias,se le debe hacer callar.
Esto contradice lo que su maestro haba dicho, que el precepto
de apartar al ave madre para coger sus huevos o sus cras, era por
la angustia que sta sentira si tuviera que observar el acto.
Maimnides se anticip a la pregunta y escribi: No rechaces
lo que nuestros Sabios dicen,Si alguien dice, Tu misericordia se
extiende hasta el nido del pjaro" , etc. es porque sta es una de
las dos opiniones que hemos mencionado. Es decir, es la opinin
que dice que los preceptos no tienen una razn de ser sino que son
el simple deseo de D-s. Pero nosotros seguimos la otra opinin."
El alumno pens sobre sto y entendi que si la razn para ese
precepto hubiera sido simplemente misericordia, entonces la Tor
no hubiera permitido la matanza de animales. Sin embargo ese
precepto fu dado para penetrar en nuestra consciencia e
implantar en nuestros corazones la cualidad de misericordia. Es
una forma de educacin hacia las virtudes del buen carcter.
El estudiante ley ms, y encontr apoyo para stas ideas.
"Junto con la prohibicin de ciertos alimentos, se nos encomend
tambin hacer votos de abstinencia. Es decir, si una persona dice,
Este pan o sta carne estn prohibidos para m, se vuelve
prohibido para l comerlo. Todo sto es una educacin, para
conferir la cualidad de estar satisfechos con poco y limitar el
deseo de la comida y la bebida. Nuestros Sabios dijeron/Los votos
son una valla para la abstinencia As, expres Maimnides la
idea de que algunos preceptos tiene la intencin de educar hacia
el buen carcter.
A continuacin, el maestro explic las razones del voto del
nazir. La razn del nazirismo es muy simple: es la abstinencia

del vino, que ha destruido a tanta gente...Por tanto, las leyes del
nazir como se v, prohiben todo lo que proviene de la vid. Este es
un distanciamiento extra, para que as, la persona se satisfaga con
lo necesario. Porque el que se distancia de sto es llamado santo y
se le compara al nivel de santidad del Sumo Sacerdote; que como
l, no puede volverse impuro sino por la muerte de sus padres.
Toda sta grandeza se debe a que se abstiene del vino. El
estudiante pens, sto es otro ejemplo ms de educacin y
estmulo para restringir la bebida de vino.
En su siguiente carta, Maimnides discuti las razones de los
preceptos que se encuentran en el Sefer Nashim (Libro de
Mujeres), de su Mishn Tor: las leyes de las relaciones
prohibidas, del cruzamiento de animales y el precepto de la
circunsicin.
Discuti la prohibicin de la prostitucin; comenz sealando
la importancia de los amigos, los cuales se necesitan durante toda
la vida. Cuando se est sano y contento, se goza de su compaa.
Cuando se tienen problemas, se necesita su ayuda. En la vejez,
cuando su cuerpo est dbil, es ayudado por ellos; ste es,
tambin el caso con sus hijos y familiares. La hermandad, el amor
y la ayuda se realizan entre los familiares. Incluso una tribu,
proveniente de un mismo padre, aunque sea muy lejano, ste
hecho crea amor, voluntad de ayuda y compasin entre unos y
otros. Este es uno de los ms importantes objetivos de la Tor.
Por sta razn la prostitucin fue prohibida; porque conduce a la
destruccin de las relaciones familiares. El que nace de ella, es
considerado extrao por todos. El no reconoce ninguna familia, ni
ninguna familia lo reconoce. Es un situacin terrible para l, y
para su padre. Otra razn importante para la prohibicin de la
prostitucin es reducir del deseo sexual y su frecuencia...Porque el
deseo del hombre por su propia esposaba quien ya se acostumbr
todo el tiempo, es diferente al deseo por mujeres nuevas para l, y
son distintos uno del otro. Adems, esta prohibicin tambin
impide muchos perjuicios, porque si sucede que varios hombres
desean a una misma mujer al mismo tiempo, ciertamente se
pelearn por ella, y en muchos casos se mataran unos a otros por
ella, como es sabido que sucede siempre: a la casa de una
prostituta llegan en tropa.Para impedir stos grandes perjuicios y

ocasionar el beneficio general del reconocimiento de las


relaciones familiares, tanto la prostitucin masculina como
femenina fueron prohibidas. La nica forma permisible de las
relaciones sexuales es escogiendo una mujer y casndose con ella
pblicamente. Porque si fuera meramente suficiente escoger una
mujer, la mayora de la gente traera una prostituta a casa por un
cierto perodo de tiempo que hubieran acordado, y dira que ella
es su esposa. Por lo tanto, se requiere desposeer a una mujer
atravs de una cierta accin que la designa como suya, y hacer el
asunto pblico por medio del matrimonio. Como est escrito,
Boaz tom diez hombres...Y puesto que es posible que ellos no
demuestren ser una buena pareja, y que no logren contruir un
hogar, la Tor entonces, permite el divorcio. Si fuera posible
divorciarse con meras palabras, o echando a la esposa fuera de la
casa, la mujer podra decidir, bajo el impulso del momento, irse y
declarar que ha sido divorciada. O si ella cometi adulterio, ella y
su enamorado podran declarar que haba sido divorciada con
anterioridad. Por lo tanto, fuimos comandados que el divorcio es
solamente vlido cuando un documento lo atestigua: y l le
escribir a ella un documento de divorcio.
Ibn Aknin ley la carta, e hizo copias para los dems. Haba
reunido un crculo de estudiantes que estudiaban y discutan las
cartas. Algunos eran atrados por la filosofa y encontraron
satisfaccin en stas cartas. Otros estaban interesados en el
conocimiento de la Tor y sus razones, sin ninguna coneccin con
los estudios filosficos, por lo cual mucha gente buena fu
atrada. Vieron a Maimnides como su maestro y profesor.
Muchos grandes sabios de antiguas y recientes generaciones se
han esforzado por demostrar que hay razones para los preceptos.
Algunos dijeron que, los preceptos tienen el propsito de mejorar
las ideas de los hombres, educarlos, acostumbrarlos a ellas, y
mejorar sus actos. Pero entre ste crculo de eruditos surgi la
pregunta de porqu no fu dada ninguna razn para la mayora de
los preceptos. Sera porque no haba ninguna razn, o porque
haban razones que no deban ser divulgadas? Estudiaron las
actitudes de los grandes rabinos respecto a sta pregunta. Algunos
trajeron cartas que haban recibido d eminentes sabios, que les
haban contestado a sus preguntas. Otros trajeron pruebas de
libros de grandes rabinos de generaciones antiguas. Se vi claro

que sobre ste tema, los sabios estaban divididos en dos bandos;
Maimnides estaba a la cabecera de uno de stos. Como lo
escribi en una carta: Tal como los eruditos religiosos estn
divididos respecto a la pregunta de si las acciones de D-s resultan
de la sabidura, o son Su mera voluntad, sobre lo cual nadie puede
encontrar ningn propsito; as pues, ellos difieren en ste tema
de los preceptos, que El nos ha dado.
Los estudiantes debatieron el propsito de la creacin y de los
preceptos. Regresaron a las palabras de Maimnides sobre ste
debate: Hay quienes no buscan ninguna razn para sto y dicen
que todos los preceptos derivan de la voluntad absoluta. Pero, hay
quienes dicen que cada precepto y prohibicin es el producto de la
sabidura y tiene como meta algn propsito. Dicen que todos los
preceptos tienen sus razones, y que D-s los comand para algn
beneficio.
De aqu los estudiantes entendieron la disputa sobre el
propsito de la creacin y de los preceptos. Aquellos que creyeron
que todas las acciones de D-s derivaban de la sabidura y estaban
para un propsito, tambin creyeron que los preceptos tenan un
propsito. Los que creyeron que tanto el mundo como la raza
humana existen porque eso fu lo que D-s decidi hacer, no
buscaran un propsito para los preceptos. Los estudiantes
releyeron la parte de la carta de Maimnides en la cual deca que
todos lo preceptos tienen una razn, pero, que no entendemos las
razones de algunos de ellos o no podemos ver la divina sabidura
revelada en ellos. Maimnides asumi la posicin que no hay
desacuerdos dentro del judaismo, sobre la pregunta si hay razones
o no.
En su siguiente carta, Maimnides discuti los preceptos de la
prohibicin de mezcla de lana y lino, de carne y leche, y del chivo
enviado al desierto en el Da de la Expiacin. Dijo que los Sabios
no los vean como cosas que no tenan una razn y en las que no
debemos buscar un propsito. Tienen propsito pero est oculto a
nosotros, bien por las limitaciones de nuestra inteligencia o por la
falta de conocimiento. Los pueblos del mundo tambin preguntan
las razones de stos preceptos, y el pueblo judo no tiene
respuesta. Maimnides escribi, que es bien sabido que el Rey
Salomn conoca las razones de todos los preceptos, a excepcin
de la vaca roja. Un buen conocido postulado de los Sabios del

Talmud, dice que D-s escondi el conocimiento de las razones de


los preceptos al pueblo, para que no se menospreciaran. Esto le
ocurri al rey Salomn, quien menospreci dos preceptos cuyas
razones estn indicadas en la Tor.
Cuando el grupo de estudiantes de Ibn Aknin se reuni para
estudiar la ltima carta de Maimnides, una atmsfera de
excitacin espiritual predomin. No todos fueron capaces de
entender sus palabras a fondo se da. Requirieron concentracin
a lo cual los estudiantes no fueron capaces todos los das. Todava
estaban discutiendo la carta previa acerca del propsito de la
creacin, y pasaron a discutir la carta sobre el propsito de la
Tor.
Ibn Aknin ley la carta: La Tor tiene dos propsitos: el
perfeccionamiento del alma y el perfeccionamiento del cuerpo. El
perfeccionamiento del alma es para que las masas adquieran las
creencias correctas, segn sus capacidades; por lo tanto, algunas
de stas, estn escritas explcitamente y otras metafricamente.
Porque no es parte de la naturaleza de la gente comn ser capaz
de lograrlo completamente. El perfeccionamiento del cuerpo yace
en la rectitud de las relaciones con los otros.
Los participantes hicieron preguntas sobre las palabras de
Maimnides: De donde obtuvo la idea que la organizacin
adecuada de la vida de la sociedad, es el propsito de la Tor?
Cules son las correctas creencias a las que se debe dirigir el
perfeccionamiento del alma? Cul es la relacin entre los dos
propsitos? Cul de ellos es ms importante, y cul es
secundario? Por-qu el perfeccionamiento del alma es ms
importante que el del cuerpo?
Rab Iosef Ibn Aknin cit las palabras del Rambam en su
comentario sobre la Mishn. All dijo, que el trabajo y propsito
del hombre es conocer las verdades divinas. El trabajo de la Tor
es guiar al hombre hacia ste propsito. Este propsito no se
puede obtener sin el otro propsito, o sea, el establecimiento de
una sociedad perfeccionada. El hombre no puede pensar en
conceptos intelectuales, y ciertamente su mente no puede
concientizarse de ellos, cuando padece un dolor, tiene mucha
hambre, sed, calor, o mucho fro. Por lo tanto, l debe obtener
primero la meta de la perfeccin fsica.

Los miembros del grupo debatieron lo que haban ledo.


Algunos de ellos sintieron su f reducida por esas palabras; otros
encontraron cura a sus heridas; aquellos cuya f permaneci
intacta, descubrieron significados que no conocan; otros se
sintieron confusos. Debatieron el significado y propsito de los
preceptos. Si la Tor es fundamentalmente y en ltima instancia
una ley tica, entonces por-qu los preceptos entre el hombre y
D-s, no tienen ninguna coneccin con la tica? Cul es el
sendero correcto a seguir en la educacin tica? Se
acostumbrara una persona a las normas ticas haciendo buenas
acciones muchas veces? O son las acciones solas insuficientes,
para ensearle a una persona las virtudes del buen carcter y las
normas ticas; o las creencias correctas deben ser infundidas para
que se aprendan las virtudes de buen caracter?
Rab Iosef Ibn Aknin reley la carta en la que Maimnides
escribi, que el distanciamiento de los deseos y la minimizacin
de stos al mximo posible, estn entre las intenciones de la Tor,
para que la persona busque solamente lo que es necesario. Porque
cuando una persona es atrada sin limitaciones, por sus deseos, su
anhelo por temas intelectuales cesa. El tonto v en el placer un fin
en s mismo. Por lo tanto D-s, exaltado sea Su nombre, nos gui
dndonos preceptos que anulan ste propsito, apartan nuestros
pensamientos de ello y previenen todo lo que conduce a provocar
y a desear sto. Esta es una de las principales metas de la Tor.
El estudiante ley lo que su maestro haba escrito sobre la ley
del hijo rebelde. T ves, como la Tor comand matar a alguien,
quien obviamente se va hacia el extremo, en su bsqueda del
deseo por la comida y la bebida. Este es el hijo rebelde, que es
descrito como un glotn y un tomador. La Tor ordena apartarlo y
destruirlo rpidamente, antes de que el asunto empeore y l
destruya a muchos otros. Porque el carcter justo es destruido por
el perseguimiento de los deseos.
Sobre el tema del propsito de los preceptos entre el hombre y
D-s, Maimnides escribi: Todo precepto, bien sea positivo o
negativo, cuya meta es infundir un cierto rasgo de carcter o
creencia, y corregir los actos de la persona consigo mismo para
conducirla a la perfeccin, es llamado por nuestros sabios, un
precepto entre el hombre y D-s. Aun cuando ste, realmente

conduce a la relacin entre una persona y otra, pero solo despus


de promediar las cosas y desde una perspectiva general. Ibn
Aknin le explic a sus oyentes que as como Maimnides vea el
propsito de muchos preceptos entre el hombre y D-s, como la
correccin de los rasgos de su carcter, en lo que se refiere al
hombre consigo mismo y con otras personas, de la misma manera
entendi la va del cumplimiento de algunos preceptos entre el
hombre y D-s, por medio de la educacin del comportamiento
apropiado del hombre consigo mismo, y entre hombre y hombre.
Cuando el grupo estudi la pregunta de la supervisin divina,
leyeron y releyeron la carta de Maimnides sobre ste tema. El
comenz diciendo, que no se apoyara en ideas que haban sido
obtenidas atravs de pruebas lgicas, sino ms bien en ideas que
se encontraron ser la intencin de la Tor de D-s y de los libros de
los profetas. Los estudiantes leyeron que l
crea que la
supervisin individual divina, se aplica solamente a los humanos y
no a otras criaturas. Una hoja no se cae de un rbol por un decreto
providencial; ni una araa ataca a una mosca por un decreto o
deseo personal de D-s. Todas estas cosas eran en su opinin, mera
casualidad.
La supervisin divina en su opinin, proviene de la influencia
divina. La especie humana a la cual el influjointelectual est
unido, hacindolos seres inteligentes, es la especie a la cual la
supervisin divina est unida, y a la cual El designa todo lo que le
pasar, de acuerdo a la recompensa o el castigo que se merece.
En ste punto, uno de los presentes se levant y pregunt qu
era la influencia divina.
Ibn Aknin contest que l entenda las palabras de su maestro,
a saber: El concepto de influencia divina o corriente, es como una
fuente que vierte sus aguas en todas direcciones, regando los
lugares lejanos y cercanos. La fuente no tiene intencin de regar
sos lugares sino que stos estn situados en el sendero del agua,
y reciben la corriente. D-s acta en el mundo de la misma manera.
El vierte constantemente la fuerza de la vida que d movimiento a
todos los cuerpos. Vierte sabidura que llega a todo ser humano y
cada uno absorve segn su capacidad.
Uno de los estudiantes pidi un ejemplo.
- Suponga que dos estudiantes estn sentados en frente de su
maestro. Uno es un estudiante dotado y el otro no. El maestro les

habla a ambos, y su Tor es vertida a ambos por igual. Pero cada


uno asimila las palabras segn su propia capacidad de
entendimiento.
- Si un barco se hunde en el mar, es por casualidad?
pregunt otro de los estudiantes.
- No es por casualidad, segn la opinin de nuestro maestro. Si
un barco se hunde, o si un techo se derrumba sobre quien estaba
en la casa, aun si el incidente hubiera ocurrido de una manera
aparentemente casual, el hecho de que aquellas personas
estuvieran en el barco o estuvieran sentadas bajo el techo no es
casualidad. Este era el deseo divino, el cual no podemos
conocer.
Mientras lea la carta, Ibn Aknin explic a sus oyentes que la
supervisin divina no se aplica a todas las personas igualmente.
Una persona que ha adquirido una gran porcin de influencia
divina, tiene mayor supervisin divina. La supervisin est en
proporcin directa con la inteligencia.
Cmo podemos entender la idea de que una persona que ha
adquirido la influencia divina pueda sufrir una herida o andar
fracturado u oprimido a pesar de que la supervisin le ha
escogido, por sus mritos y logros? Los estudiantes le hicieron
sta pregunta cuando leyeron las palabras de Maimnides sobre el
nivel del hombre, comparado con el nivel de Moiss o de los
profetas.
Ibn Aknin sigui leyendo y explic las palabras de
Maimnides. Dijo, que aunque una persona tenga una completa
aprehensin de D-s, su inteligencia no es activa en momentos en
que sus pensamientos estn disipados. Es como un talentoso
escritor, en el momento en que no est escribiendo. Y quien no ha
activado su mente hacia D-s en absoluto, es como la persona que
camina en la oscuridad, que no ha visto del todo la luz; como dice
el versculo: y el malvado ser callado en la oscuridad. Quien
Lo ha aprehendido pero aparta sus pensamientos, en se momento
es como la persona en un da nublado, bajo la cual el sol no brilla
por las nubes que lo separan. Qu se puede concluir entonces
con respecto a aquellas personas que apartan sus pensamientos?
Ibn Aknin continu leyendo las palabras de su maestro: Por lo
tanto, me parece que cualquier mal que le ocurre a un profeta o
persona piadosa en el mundo, sucede solamente en el momento en

que l aparta sus pensamientos de la conciencia de D-s.


Continu leyendo la carta. En ella, Maimnides discuti el
nivel de los patriarcas, de quienes est escrito que entregaron sus
vidas a la aprehensin y amor de D-s; la supervisin divina sobre
ellos y sobre sus descendientes fu muy grande. A pesar de todo,
los patriarcas estaban interesados en el dominio sobre las personas
y en la acumulacin de riquezas, y trataron de incrementar sus
rebaos y su honor. Es evidente que cuando los patriarcas estaban
ocupados en estos actos, solamente lo hacan con sus
movimientos, mientras que sus corazones y pensamientos nunca
estuvieron apartados de la presencia de D-s. El propsito de todos
los esfuerzos de ellos, en ste mundo, fu hacer conocer el
nombre de D-s en el mundo.
Uno de los estudiantes pregunt si la descripcin de la Tor de
las vidas de los patriarcas no contradeca lo que Maimnides
deca acerca de la naturaleza de los profetas. Ibn Aknin, explic
que segn la opinin de Maimnides, el compromiso de los
patriarcas con las ocupaciones diarias, no debe ser visto como de
poca importancia. Ms bien, muestra su grandeza, porque en el
momento en que ellos estaba ocupados en stas actividades, sus
corazones estaban fijos en pensamientos sublimes; sus
compromisos con los asuntos domsticos no les interfiri.
Continuaron discutiendo las palabras de Maimnides, que la
supervisin divina solo se aplica individualmente a los humanos.
Dijo que no hay evidencias en los libros de los profetas que la
supervisin divina se extienda a miembros individuales de otras
especies.
Despus de que el grupo estudi la siguiente carta de
Maimnides, discutieron la coneccin entre D-s y el hombre y el
paralelo entre la vida espiritual y la vida prctica. Iosef Ibn Aknin
les ley de la carta: Ya les he explicado que la inteligencia de
D-s que es vertida sobre nosotros es lo que nos une a El. El libre
albedro es dado a la persona; si l quiere fortalecer sta unin,
pude hacerlo; o si quiere debilitarla poco a poco hasta ocasionar
el cese, puede hacerlo.
Esto significa, dijo uno de los estudiantes, - que una
persona puede elevarse al nivel de Moiss, o bajar al nivel de
Yeroboam.

Los estudiantes discutieron la idea del nivel de una persona.


Cul era la coneccin entre la rectitud o maldad de una persona
y su nivel espiritual? Concluyeron que la rectitud o maldad de la
persona depende solamente de l, pero que quien quiere alcanzar
un alto nivel moral y lograr la unin con D- s, debe tener mucha
preparacin y capacidades intrnsecas desde su nacimiento.
Ibn Aknin dijo, que Maimnides vi el comportamiento moral
como una manifestacin del conocimiento de D-s. Cit de la
carta: Este contacto no se fortalece sino por la activacin de la
persona, por el amor a D-s, y por andar en Su direccin. Se
debilitar y se reducir si ocupa sus pensamientos con otras cosas.
Sepas que el propsito de cada uno de los actos de servicio, como
leer la Tor, rezar, y hacer el resto de los preceptos, es solamente
para que la persona se ocupe as, con los preceptos de D-s antes
que de asuntos mundanos; como si estuviera ocupado solamente
d D-s y de nada ms.
La accin conduce al conocimiento de D-s? Y el
conocimiento conduce a la unin con El? preguntaron los
estudiantes.
Ibn Aknin ley, buscando respuestas a stas preguntas. Hizo
una pausa antes y despus de la frase en la que Maimnides dijo
que una persona puede lograr el propsito para el cual se prepara,
por medio de hbitos correctos. Aprendemos de sto, que los
preceptos nos acercan a D-s. Si una persona cuando est sola,
torna sus pensamientos en sta direccin, eso le llevar a la unin
con D-s. El conocimiento del Creador es un medio de unin a El.
Los estudiantes investigaron la pregunta del amor a D-s. Cul
es el significado del amor a D-s? Cul es el contenido de sta
emocin? Cmo puede el amor ser comandado? Ibn Aknin ley
lo que Maimnides haba escrito: El trmino tu corazn del
versculo: Amars a D-s con todo tu corazn significa, con todas
las fuerzas de tu corazn; o sea con todas tus fuerzas fsicas. La
aprehensin de D-s debe ser el propsito de todas tus acciones,
como hemos dicho en nuestro comentario sobre la Mishn, y en el
Mishn-Tor.
Volvieron a lo que Maimnides haba dicho en el Sefer haMitzvot y en el Mishn Tor; ah encontraron, Cual es el
camino para amar y temer a D-s? Cuando una persona contempla

Sus actos, Su grandeza y las maravillosas creaciones, y v en stos


Su sabidura inestimable e infinita, inmediatamente amar y
alabar a D-s, y sentir un tremendo deseo por conocer a ste gran
D-s. Como escribi David, Mi alma est sedienta de D-s, del vivo
D-s; y como los Sabios dijeron con respecto al amor a D-s,
Atravs de sto, conocers a Quien habl, y condujo el mundo a
la existencia.
Un estudiante pregunt, - Esta contemplacin es lo mismo
que el estudio de la Tor?
- No. El estudio de la Tor es un precepto separado, contest
otro. Los estudiantes debatieron sto. Algunos pensaron, que la
contemplacin requerida por la Tor es el conocimiento de
verdades, con las cuales la persona puede obtener su ms alta
perfeccin.
Un estudiante pregunt, si Maimnides vi este proceso mental
como el cumplimiento del precepto de amar a D-s. Otro sugiri
que para conocer a D-s, la persona debe contemplar la naturaleza.
Una tercera pregunt si el conocimiento de las ciencias, y en
particular de la naturaleza, podra obtenerse con el estudio de las
creaciones de D-s.
Continuaron debatiendo el contenido de esa contemplacin que
expresa amor a D-s. Buscaron fuentes en los escritos de
Maimnides que daban su opinin sobre sto; la respuesta no fu
fcil de encontrar.
Ibn Aknin cit del Mor: Ya conoces la extensin de ste
precepto en el versculo, con todo tu corazn y con toda tu alma y
con todas tus facultades. Ya hemos explicado en el Mishn Tor,
que ste amor es solamente posible, por medio del entendimiento
de todo lo que existe y de la sabidura de D-s en ella.
Uno de los estudiantes pregunt porqu en el Sefer ha- Mitzvot,
Maimnides escribi que los objetos de sta contemplacin son
los preceptos, palabras y acciones de D- s; y en el Mishn Tor,
l mencion solamente la contemplacin de Sus acciones y
creaciones.
- Porque en el Mishn Tor l estaba discutiendo la creacin, y
no haba all razn para mencionar los preceptos, contest otro
estudiante.
El debate continu. Se hizo la pregunta de por-qu la Tor

usaba la palabra amor, cuando significaba conocimiento


intelectual.
Porque atravs del proceso intelectual del conocimiento de
D-s, viene tambin el proceso emocional que induce a la persona
a definir su conocimiento de D-s.
Los estudiantes pasaron a la pregunta sobre el rezo. Cul es el
contenido del rezo? Era la peticin de las necesidades de la
persona lo principal, o era la alabanza a D-s? Leyeron la carta del
Rambam sobre ste tema. En ella, l dijo que el precepto de
implorar a D-s en momentos de angustia est, en su opinin,
incluido en el precepto de hacer sonar las trompetas. Por medio
del acto de implorar en momentos de angustia, el conocimiento de
la verdad se reforzar en nosotros. Es decir, que D-s conoce lo
que nos pasa, y es capaz de hacernos el bien si nosotros Le
servimos, o perjudicamos si nos rebelamos contra Su palabra. No
debemos pensar que lo que nos pasa, sucede meramente por
casualidad. Este es el significado del versculo: Si andan
Conmigo por un camino accidental, Yo tambin, caminar con
ustedes con una furia accidental. Es decir, cuando Yo les envi
angustias por castigo, y piensan que les sucedieron por casualidad,
Yo les har ste suceso accidental an peor. Porque tu creencia
de que lo que te pasa es por casualidad, refuerza solamente tus
opiniones errneas y te conducir a continuar en tus malas
acciones, sin arrepentimiento. Como dijo el profeta: Les golpe,
pero no se enfermaron. Esta es la razn del por-qu D-s nos
ordena rezar y clamarle en momentos de angustia.
En el transcurso de la discusin que sigui, un estudiante
pregunt: - Si D-s conoce solamente las verdades eternas, cmo
es que El conoce las acciones intrascendentes de la gente?
Otro estudiante pregunto: - Por-qu D-s tiene que castigar por
rehuzarse a reconocer que El dirige toda la creacin? Despus de
todo, D-s controla el mundo, no por Sus decretos, sino por sus
leyes eternas. El no interviene en los sucesos que aparecen atravs
de estas leyes.
La respuesta fu dada: - D-s conoce las acciones de las
personas no por conocer los hechos y acciones transitorios, sino
porque stas acciones resultan de la operacin de leyes divinas.
Y, respondiendo a la segunda pregunta: - Aunque D-s no

interviene en el curso de los hechos El estableci las leyes de la


naturaleza moral, o la respuesta de la naturaleza de los seres
inanimados y orgnicos al comportamiento moral del hombre.
Entre otras cosas, D-s estableci como parte de la fundacin de la
naturaleza o de Su pacto con el pueblo judo, que la naturaleza
respondiera a los pecados y mritos del pueblo judo. Una de stas
respuestas, es que si el pueblo judo no se arrepiente despus de
un leve castigo, ser castigado ms y ms rigurosamente, hasta
que finalmente se arrepienta.

Una impresin antigua del Mishn Tor (Venecia, 1541). Desde que
se escribi el Mishn Tora, ha sido la fuente primaria de todo estudiante
de Tor y de todo decididor de la ley, hasta el presente; y de acuerdo
con sto, ha sido publicado en veintenas de lugares y cientos de
ediciones. Muchos comentarios se han escrito sobre ste y ha sido
objeto de innumerables discusiones legales.
De la coleccin de la Biblioteca Nacional y Universitaria, Jerusalem.

Capitulo Dieciocho
El Estudio Sobre El Rezo.
Los estudiantes discutieron sobre el propsito del rezo.D-s es
influenciado por el rezo? Cmo se debe rezar? Ibn Aknin
respondi que haba aprendido por los escritos de su maestro, que
las palabras del rezo no eran las que traan el remedio sino el
cambio en el alma de la persona; de un estado sin oracin a un
estado de completa plegaria. Ley, que el Rambam haba escrito
en Hiljot Avod Zar (Leyes de la Idolatra), a cerca de la persona
que sigue las creencias idoltricas: Si se murmura un hechizo
sobre una herida o se lee un versculo de la Tor...no solamente
que son vistos en la categora de hechiceros, sino que tambin
estn en la categora de rechazadores de la Tor; porque manejan
las palabras de la Tor para la curacin del cuerpo, cuando stas
realmente curan el alma, como est escrito: y ellas sern vida para
tu alma.
Ibn Aknin ley las palabras del Rambam sobre el rezo en el
Mor: Pero si rezas de los labios para afuera, o mientras tu
rostro est volteado hacia la pared piensas en otros asuntos, o
mientras tu boca lee la Tor tu corazn est ubicado en la
construccin de tu casa y no prestas atencin a lo que lees, y cada
precepto que realizas es hecho solamente con tus labios, entonces
eres como quien cava un hoyo en la tierra, o corta lea del bosque
sin prestar atencin a lo que est haciendo o sin pensar en lo que
se le ordena hacer. No pienses que has obtenido la meta deseada,
porque eres como de quienes se dice: Ests cerca con tus labios
pero alejado de tus ms ntimos sentimientos.
A cerca del propsito del rezo, Ibn Aknin dijo que cuando una
persona le pide a D-s por sus necesidades, su peticin no debe
estar dirigida a lo que pide, sino a su estado de necesidad. Cuando
una persona es capturada por sus sentidos, el lujo le parece ser la
necesidad primaria. Cuando se escapa de ste cautiverio despus
del rezo, su alma se llena con un contenido diferente; evala las
cosas diferentemente. Este es el propsito del rezo. El segundo

propsito del rezo es la aceptacin del juicio Divino. Como dice


el Talmud: Si la persona v que los problemas se le vienen
encima, que revise sus conducta." Al mismo tiempo el mdico
recibe el permiso de curar; la recuperacin del enfermo y la
victoria del justo sobre el malvado, son signos del perdn.
Hubo estudiantes que se apartaron el grupo, pues estaban
preocupados porque el Mor les perjudicara la simpleza de su
f, ya que sus palabras eran muy profundas y requeran
investigacin. Prefirieron la simple f, sin investigacin ni
razones. La mayora del grupo sin embargo, permaneci
estudiando las cartas que Ibn Aknin continu recibiendo de su
maestro.
Discutieron la naturaleza de la perfecin humana. Leyeron del
Rambam, el comentario sobre la Mishn y sus cartas del Mor.
Las compararon para ver si haban contradicciones. Encontraron
algunas, y trataron de resolverlas. En su introduccin a la Mishn,
el Rambam escribe: Sepas, que los antiguos eruditos
investigaron intensamente, hasta los extremos de su conocimiento
y al mximo de su habilidad intelectual, para llegar a convencerse
que todo lo que existe debe tener un propsito en su existencia.
En el Mor, l escribe: Los pensamientos de muchas personas
perfeccionadas han llegado a confundirse investigando el
propsito de toda la existencia... Sepas, que no hay cabida para la
bsqueda del propsito de la existencia, ni segn nuestra
perspectiva de que el mundo fu creado de la nada, ni tampoco
segn la perspectiva de Aristteles de que ste preexisti
eternamente.
Despus de mucha discusin y debate, Ibn Aknin mostr que el
Rambam mismo, resolva la contradiccin. Hizo una distincin
entre el propsito inmediato de cada clase de cosa que existe, y el
propsito definitivo de la existencia como un todo. El primero es
parcial, y se relaciona con cada especie separadamente. El ltimo,
abarca todo lo que existe. En la introduccin a la Mishn, el
Rambam se estaba refiriendo al propsito de las especies
individuales, y no al de toda la existencia.
Ley de la introduccin a la Mishn: Es imposible, que el
propsito del hombre sea comer, conversar, copular, construir
casas, o llegar a ser rey. Ya que todo sto son cosas irrelevantes e

imprevistas que le suceden a la persona sin aadirle en su esencia.


Adems, todos stos actos son comunes tanto a seres humanos
como a animales. Es el conocimiento que se agrega a su esencia
lo que lo traslada de un estado a otro, de uno bajo a un estado
sublime. Porque l era primeramente un ser humano en potencia,
y se ha convertido en un ser humano en realidad... El concepto
ms importante es la aprehensin de la unidad del Creador, y todo
lo que est conectado con sto de Teologa. Porque las otras
ciencias son solamente medios de preparacin de la persona para
llegar a la teologa.
Ibn Aknin explic que segn Maimnides, una persona que no
se preocupa por s misma en la adquisicin de la sabidura, es
como un animal. Una persona debe actualizar su humanismo,
preocupndose por asuntos intelectuales; el ms sublime de todos
stos, es la teologa.
Ibn Aknin present en se momento las palabras de
Maimnides sobre las perfecciones del hombre. La primera de
stas, es la perfeccin de la adquisicin. Esta es la clase de
perfecccin ms baja, en la cual la mayora de las personas del
mundo dedican sus das: en la adquisicin de dinero, de ropa,
utencilios, esclavos, tierras y toda propiedad. El convertirse en un
gran rey, pertenence tambin a sta categora. Todo el propsito
de sta clase de perfeccin no es sino un placer ilusorio por
completo. Este se expresa cuando una persona dice: Esta es mi
casa, mi esclavo, mi dinero, y stos mi corte y mi ejrcito.
Maimnides continu diciendo que sta clase de perfeccin y
las pertenencias que la persona adquiere, no tiene ninguna
relacin con la persona misma. Si dicho propiedario dejara de
serlo, quien fu un gran rey se dar cuenta, que no hay ninguna
diferencia entre l mismo, y la ms humilde de las personas. Los
filsofos han explicado que quien lucha y se esfuerza por sta
clase de perfeccin, se ha esforzado por algo imaginario, no real.
An si sta adquisicin sigue siendo suya por toda su vida, no le
aumenta ninguna perfeccin en s mismo.
El segundo tipo de perfeccin, es la perfeccin corporalmente
fsica; la cual incluye la perfeccin de las formas corporales, (su
estructura interna, y su apariencia externa). Esto tampoco tiene
propsito, porque la perfeccin fsica- corporal no aumenta en

nada a la persona, en trminos de convertirse en ser humano. Esta


clase de perfeccin puede tambin ser adquirida por los animales.
Aunque las fuerzas de una persona alcancen el mximo de la
capacidad humana, no se igualan al poder de un fuerte miedo, y la
persona se puede acobardar por un temor muy fuerte, a pesar de
todo.
El tercer tipo de perfeccin, es la perfeccin de las cualidades y
del carcter. La mayora de los preceptos (mitzvot), segn
Maimnides, tienen como propsito la adquisicin de sta clase
de perfeccin. Por medio de la perfeccin del carcter, una
persona puede servir de beneficio a otros. Sin embargo sta clase
de perfeccin es solamente una preparacin para la perfeccin de
otra clase, y no es un fin en s mismo.
Asi por tanto, una persona que ha perfeccionado sus caracteres,
se convierte en un medio de beneficio a otros. Si una persona vive
sola sin la compaa de otra gente, su buen carcter no tiene
importancia y no es necesitado, por tanto no est
perfeccionndose ms.
El cuarto tipo de perfeccin es la verdadera perfeccin humana;
es cuando una persona alcanza alturas intelectuales, y as aprende
el verdadero conocimiento sobre asuntos divinos. Este es el ms
alto propsito, porque atravs de l la persona amerita la
existencia eterna. Esta perfeccin le pertenence solo a l, y no es
compartida con nadie ms.
En Egipto, Maimnides se sent a contestar las cartas a su
alumno. A veces tuvo miedo del efecto que pudieran causar sus
palabras sobre los alumnos . Contenan opiniones que no eran
apropiadas para personas de simple f, sino solamente para
profundos pensadores que haban sondeado las profundidades de
la filosofa juda. Las cartas que le envi a su discpulo Iosef,
fueron escritas despus de un profundo estudio; las ideas que le
escribi fueron claras pues las estuvo pensado todo el tiempo.
Quiso que su discpulo las estudiara detalladamente para entender
cmo stas le influan. An no le era obvio que estaba escribiendo
un libro que sera publicado; por sta poca, stas eran cartas a un
discpulo que buscaba comprender obscuros temas y clarificar las
confusiones de la filosofa juda. Escribi por amor a un querido
estudiante y por el pensamiento en comn que tena con l.

Pensaba sobre las palabras de sus cartas mientras viajaba en su


burro al palacio real y regresaba. A media noche las escriba y las
enviara a su alumno. A veces senti como si hubiera
redescubierto los libros de filosofa Juda que se haban perdido a
travs del camino del largo viaje del pueblo; porque era imposible
que el Judaismo no tuviera libros de filosofa como lo tenan otros
pueblos. Pensamientos que no haban sido cristalizados, se
concretaban dentro de la misma planeacin y escritura de las
cartas. Gracias al poder de su memoria, record y le fueron
velados versculos biblcos y citas talmdicas de los Sabios, que
necesit para apoyarse. Pocas veces tuvo que ojear en los libros.
Le pidi a su alumno que le escribiera despus de haber
recibido su carta, contndole cmo haba entendido sus palabras,
y si estaba de acuerdo en ellas. Saba que su discpulo era capaz
de asimilar bien las ideas. El alumno le contest que haba ledo
las cartas ante un grupo de alumnos que se haban reunido con l,
para estudiarlas;- le listaba las preguntas que haban surgido en el
grupo. Le contaba que algunos de los alumnos del grupo estaban
preocupados porque su f fuera afectada por las razones
intelectuales que Maimnides di, como el raciocinio de los
preceptos, especialmente cuando dijo que algunos de stos fueron
dados solamente como medio contra la idolatra. Esos estudiantes
encontraron dificultad en asimilar tales razones, y prefirieron la f
pura y simple.
Maimnides contest que sus cartas estaban dirigidas a dos
clases de alumnos. Los primeros eran aquellos que requeran una
investigacin profunda del Judaismo y cuya f ya estaba
perjudicada; stos no buscaban la simplicidad.
El segundo tipo eran aquellos que estaban confundidos: los que
estudiaban los libros filosficos de pensadores no judos, y que no
encontraron libros sobre pensamiento judo; eso fu lo que les
perjudic su f. Fu por ellos, que sinti la necesidad de presentar
esas cartas. Estas fortaleceran la f de aquellas personas,
apoyndose en los pilares de la lgica y la filosofa. Aquellas
personas buscaban la filosofa juda para enfrentarla a la filosofa
de los pueblos.
Ibn Aknin continu leyendo las cartas ante su grupo de
estudiantes, quienes debatieron y trataron de llegar a un completo

entendimiento de su contenido. Algunos expresaron ciertas


preguntas con el fin de entender mejor; otros presentaron
preguntas acusatorias sobre la manera de pensar de Maimnides;
otros lo rechazaron por la mencin de los pensadores gentiles; y
otros lo aceptaron como respuesta para ellos.
La discusin pas al tema de materia y forma. Ibn Aknin ley
la carta de Maimnides sobre ste tema. En ella deca que todos
los pecados de una persona tenan su origen en su materia y no en
su forma. Por ejemplo, la aprehensin de D-s y la organizacin de
conceptos intelectuales, la conquista de los deseos y el enojo, y la
habilidad de decidir lo que se debe escoger y lo que se debe alejar
- tienen todos stos su origen en la forma. Pero los actos fsicos
del hombre (la comida, bebida y copulacin), sus muchos deseos
por cosas fsicas y sus malos rasgos de carcter, como el enojo tienen su origen en la materia.
Puede existir la materia sin la forma, o la forma sin la
materia?, preguntaron los alumnos. Segn la carta de
Maimnides, la sabidura Divina ha decretado que es imposible.
Pero la forma humana tiene control sobre la materia: se pueden
negar los deseos, o se pueden transformar los deseos en algo que
sea bueno y apropiado.
Hay conflicto entre la materia y la forma? Cmo se lleva a
cabo la lucha entre ambos?
Ibn Aknin contest que ciertamente hay un conflicto. Ley:
Las personas estn en niveles diferentes; hay personas que se
esfuerzan constantemente por cosas elevadas, pensando solo en su
alma y en las cosas que son deseables para su forma: la formacin
de conceptos intelectuales y la obtencin del conocimiento
verdadero. Cuando las necesidades y deseos de la materia, con su
obsenidad y oprobio, les topa, se sienten turbados ...y
avergonzados, y tratan con todas sus capacidades y medios por
reducir sta vergenza y protegerse a s mismos... Esto se puede
comparar a un hombre con quien el rey se enoj, y con el fin de
degradarlo, el rey le ordena que cargue los excrementos de un
lado a otro. Tal persona tratar con toda su habilidad de ocultarse
mientras realiza tan degradante acto. Quiz lo cargue poquito a
poco al lugar ms cercano, para que as sus manos y ropa no se
ensucien y que nadie lo vea. Esto es lo que el hombre libre hara.

Pero un esclavo, a quien le fu ordenado hacer tal degradante


trabajo estara contento de recibir un trabajo tan fcil. Se lanzara
sobre el excremento, ensucindose su cara y sus manos y lo
cargara en pblico, rindose y alegre.
Pero como las funciones fsicas no pueden dejar de hacerse,
como comer y beber, Maimnides escribi que la persona debe
satisfacerse con lo que es necesario para su existencia. No debe
buscar placer, ni hacer nada ms que lo necesario, ni buscar
compaa para realizarlas. Ya saben ustedes que los Sabios
miraron despectivamente los banquetes que no eran realizados con
el propsito de celebrar una Mitzv (precepto). La gente piadosa
como Rab Pinjas ben Yair, no coman definitivamente, en
compaa de otros. E incluso cuando nuestro bendito maestro,
Rab Yehuda ha-Nas le pidi que comiera con l, se neg.
Los alumnos discutieron la sumisin de la materia a la forma
como medio de obtencin del propsito humano. La esclavitud
humana a sus deseos, y el debilitamiento de sus fuerzas
espirituales debido a sus deseos, son el mayor obstculo del
hombre, como ser humano.
Sobre el tema de la embriaguez Maimnides escribi: Con
respecto a esto, el vino es como la comida. Reunirse con el
propsito de beber y emborracharse, debe ser considerado ms
vergonzoso an que una reunin de hombres desnudos haciendo
sus necesidades en un mismo lugar a la luz del da. Pues sto
ltimo es una necesidad, pero una persona que se embriaga, no es
por necesidad, sino solo por su deseo. Adems, el hecho de que la
desnudez sea malo, ha sido aceptado por la sociedad humana y no
es sta una afirmacin lgica. Pero la destruccin del cuerpo y la
mente por la embriaguez es malo, segn los clculos de la
inteligencia humana. Por lo tanto, quien quiere ser un ser humano,
debe distanciarse de la embriaguez y ni siquiera hablar de sto.
- Y si una persona necesita un poco de vino con el propsito
de quitarse la depresin?, alguien pregunt.
- Nosotros no estamos hablando sobre sto, sino sobre alguien
que es esclavo de la embriaguez, y no reconoce su mano derecha
de su izquierda," le contestaron. Puesto que ninguno de los
miembros del grupo tena tal comportamiento, toda sta idea
estaba alejada de ellos. Pero algunos conocan a esas personas, y

las describieron; discutieron cmo se llega a tal condicin.


Siguieron con el tema de los pensamientos pecaminosos. Ibn
Aknin ley las palabras de Maimnides: Ya conocen los
postulados de nuestros Sabios: los pensamientos pecaminosos son
peores que el pecado mismo*. Una fabulosa explicacin de sto es
la siguiente: Cuando una persona comete un pecado, lo hace por
medios accidentales, cuyo origen est en la materia. Porque como
he explicado, una persona peca solamente por su naturaleza
animal. Pero el pensamiento es una de las cualidades nicas del
hombre; su origen est en su forma. Cuando l piensa en un
pecado, est pecando con la ms sublime de las dos partes. Esto
se puede comparar a una persona que comete un pecado por
esclavizar a un esclavo tonto. Su pecado es menor que quien ha
esclavizado a un emnimente hombre libre.
Los estudiantes continuaron la discusin sobre la forma y la
materia y los niveles de perfeccin. Quin ha alcanzado la ms
alta perfeccin? Los profetas fueron mencionados como ejemplo.
Puede una persona alcanzar la perfeccin, incluso si est en un
nivel bajo? O si sus fuerzas espirituales son limitadas? Algunos
dijeron que las palabras de Maimnides no contenan una
orientacin de cmo llegar a la perfeccin, sino que solamente la
defina.
Los estudiantes buscaron una gua para obtener la perfeccin.
Leyendo las cartas de Maimnides, encontraron que l abogaba
seguir el camino intermedio, la regla dorada, aunque ste fuera un
camino difcil.
Siguieron estudiando el Hiljot Deot (Leyes del Caracter) del
Mishn-Tor y los Shmon Prakim (Ocho Captulos) del
Comentario sobre la Mishn. Ibn Aknin ley: El camino correcto
es la medida intermedia en cada caracterstica del hombre. O sea,
la cualidad que es equidistante de los dos extremos.
Cmo se encuentra el punto intermedio de un rasgo espiritual?
Cmo se definen los extremos del amor y odio?, quisieron saber
los estudiantes.
En ste punto Ibn Aknin ley de Aristteles la Etica
Nicomaquea, la cual Maimnides haba citado algunas veces y
haba discutido unos de sus temas. No hay duda que encontrar el
camino intermedio es algo difcil, especialmente en asuntos

prcticos. Puesto que no es fcil determinar cunto nos debemos


enojar, con quin, y por qu razn. A veces apreciamos a las
personas que son indiferentes y las llamamos de temperamento
paciente. Y otras veces alabamos a la gente que es propensa a
enojarse, y la consideramos como viriles. No debemos
menospreciar a la persona que se desva ligeramente del buen
camino, sino solamente a quien se desva mucho de ste, porque
su falla es ciertamente notoria. Cun lejos puede desviarse una
persona sin ser desaprobada, es difcil de determinar sopesando
los hechos y la determinacin es dependiente de nuestra
percepcin. De todos modos una cosa es evidente: el camino
intermedio es el camino del bien, aunque a veces uno se debe
inclinar hacia el lado del exceso o hacia la escases, para llegar
ms fcilmente al intermedio.
- Entonces Aristteles reconoce que no es posible
intelectualmente determinar el intermedio exacto,
ni
prcticamente es posible vivir solo de acuerdo con ste
intermedio, dijo un alumno.
- Si, le contestaron. - Aristteles no nos d una regla para
saber cun distante se puede desviar del intermedio.
- Y qu dice Maimnides sobre sto?
- El cree, que podemos encontrar la solucin en la Tor; de
sta podemos aprender cul es el camino intermedio.
Uno de los estudiantes objet que era errado aprender de
fuentes gentiles. Esto condujo al debate. Algunos dijeron que si
Maimnides citaba los postulados de Aristteles era imposible
ignorarlos, porque las palabras de Maimnides deban ser
entendidas en comparacin con las de Aristteles. Otros
estuvieron en desacuerdo con sto.
Leyeron las palabras de Maimnides del Shmon Prakim: Esta
perfecta Tor, la cual nos perfecciona, no nos orden nada
respecto a sto, pero desea que una persona por su propia
naturaleza, siga el camino intermedio. Comiera, bebiera, y se
comprometiera en las relaciones sexuales de una manera
permitida y con moderacin. Y que construya el mundo con
rectitud y justicia. Con sto no quiso decir que se viviera en
cuevas o montaas, que se vistiera con harapos o tosca lana, o que
se agotara y causara sufrimiento a su cuerpo.

La Tor prohibi y oblig como lo hizo, solo para que nos


distanciemos ms de un lado, en el camino de nuestro
perfeccionamiento. En efecto, todas las prohibiciones de
alimentos no permitidos, de relaciones sexuales prohibidas y
prostitucin, los requisitos para que el matrimonio tenga
documento y el acto de desposorios; y que adems la esposa no le
est siempre permitida sino que le est prohibida en las pocas de
su menstruacin y despus que ha dado a luz - todo sto, es para
creamos vallas y para que as minimicemos nuestro compromiso
en las relaciones sexuales. Los Sabios prohibieron las relaciones
sexuales durante el da, como se ha explicado en el Tratado
Sanhedrn.
D-s nos orden todo sto, solo para que nos distanciemos
bastante de la pasin; nos inclinemos ligeramente del medio,
hacia el lado de la abstinencia de los deseos, para que as la virtud
del alejamiento de las cosas fsicas se refuerce en nosotros. De
manera parecida, todo lo que la Tor ordena sobre el diezmo, el
terreno agrcola destinado para al pobre,las leyes sabticas y de
jubileo y la caridad casi al extremo del derroche - todo sto es
para distanciamos del lmite de la avaricia y para... reforzamos la
cualidad de la generosidad. De la misma manera, si examinara la
mayora de los preceptos encontrar que stos educan las fuerzas
del alma. Otro ejemplo, es la prohibicin de venganza y redencin
de sangre* de un pariente asesinado.
Un alumno pregunt, cmo puede una persona habituarse a
seguir por el camino intermedio? Otro pregunt por el origen de
ste concepto de Maimnides. Ibn Aknin ley del Hiljot Deot: Se
nos orden seguir el camino de la moderacin, el cual es el
sendero bueno y correcto. En la Tor est escrito: y anda por Sus
caminos. Explicndolo los Sabios dijeron: As como El es
bondadoso t tambin seas bondadoso; as como El es
misericordioso t tambin seas misericordioso; as como El es
llamado santo, t tambin seas santo.Esta es la razn de porque
los profetas llamaron a D- s por todos estos nombres: lento en la
ira, lleno de bondad, justo y recto, puro, valiente, poderoso - para
decimos que stos son los caminos buenos y rectos, y que una
persona debe conducirse por ellos e imitar a D-s tanto como le sea
posible.

Cmo puede una persona acostumbrarse a stas cualidades,


de tal forma que se vuelvan parte de s mismo? Repitiendo una y
otra vez actos que se hacen de acuerdo con las cualidades
intermedias; repitindolos constantemente hasta que stos actos se
vuelvan fciles para l y no una carga. De sta forma aquellas
cualidades se fijarn en su alma.
Cules son los lmites del camino intermedio? Una persona
no debera comer hasta saciarse, sino solamente un cuarto menos.
Mientras come, debera beber solamente un poquito de agua
mezclada con vino. Cuando el alimento comienza a ser digerido,
puede beber sin embargo la cantidad que requiera, pero no en
exceso... Es suficiente que una persona duerma un tercio del da, o
sea 8 horas; de modo que se levante de la cama antes que
amanezca. Debe baarse cada siete das; y no hacerlo
inmediatamente despus de comer, o cuando se est con hambre,
sino cuando el alimento ha comenzado a ser digerido. No debe
acostumbrase a sacarse sangre frecuentemente, sino solamente
cuando le es muy necesario. No debe sacarse sangre en el verano
o en temporada lluviosa, sino un poquito en Nisn y un poquito en
Tishrei. Los alumnos preguntaron sobre el camino apropiado
para los eruditos de Tor. Serviran stos como ejemplo a las
masas? Ibn Aknin explic que Maimnides era estricto con los
eruditos. Mientras abogaba por la moderacin para la mayor parte
de la gente, requera de los eruditos que su comportamiento, y no
solamente su intencin, estuviera de acuerdo con las exigencias
del camino intermedio.
Escribi en Hiljot Deot: As como el hombre sabio es
reconocido por su sabidura y conocimiento, por lo cual es
distinguido de los dems, de la misma manera l debe ser
reconocido por sus acciones, en su manera de comer, beber y
relaciones sexuales, en la obtencin de sus necesidades, en su
forma de hablar, de andar, de vestir, la manera que arreglar sus
asuntos, y la manera que conduce sus negocios. Todas stas
acciones deben ser extremadamente apropiadas y buenas. Cmo?
Un alumno de Tor no debe ser gotn, sino que debe comer lo
que le es apropiado para su salud corporal; ni tampoco debe
comer alimentos perjudiciales.
Cuando un alumno de Tor bebe vino, debe tomar solamente

lo necesario para humedecer el alimento en su estmago. El que


se emborracha es un pecador. A pesar de que la esposa le es
permitida a un hombre, un Talmid Jajam debe conducirse con
santidad. No debe estar con ella todo el tiempo, como un gallo,
sino solamente en la noche de Shabat, si sus fuerzas se lo
permiten.
Un Talmid Jajam no debe gritar como un animal cuando
habla, ni debe levantar su voz demasiado, sino que debe hablar
baja y calmadamente con todos. Y cuando lo haga, debe tener
cuidado de no ir muy lejos, porque entonces parecer ser
arrogante. Un erudito maneja sus asuntos justamente. Come, bebe,
y provee las necesidades de su familia, de acuerdo con sus
capacidades econmicas. Si una persona hace todas estas
actividades y son del agrado de otros, es descrito por el versculo
siguiente: T eres Mi siervo, Israel, en quien Yo me vanaglorio.
Despus de escuchar sto un alumno pregunt: - Cul es la
ocupacin apropiada que un erudito debe elegir? Debera hacer
de su Tor su nica ocupacin? Debera vivir de la caridad para
dedicarse por completo al estudio de la Tor y al sevicio de D-s?
Ibn Aknin se dirigi al lugar de Hiljot Talmud Tor (Leyes
sobre el estudio de Tor), donde Maimnides discuti ste asunto:
Quien pretende ocuparse con el estudio de Tor sin trabajar sino
que vivir de la caridad, dicha persona profana el nombre Divino,
insulta la Tor, extingue la luz de religin, provoca el mal en s
mismo, y pierde su vida en el Mundo Venidero; porque est
prohibido enriquecerse o beneficiarse con la Tor en ste mundo.
Los Sabios dijeron: Quien se beneficia con la Tor pierde su vida
en el mundo. Y aadieron, ordenando: No hagan con ella una
corona para engrandecerse, ni una pala para cavar. Adems
dijeron: Ama el trabajo y odia el liderazgo, y: Toda Tor que no
est combinada con el trabajo, definitivamente es nula, y ocasiona
pecado. Y:por ltimo esa persona terminar robando a otros.

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La ltima pgina de la primera parte del Gua para los Perplejos". La


profundidad, lo complejo, lo osado, y el lenguaje deliberadamente poco
claro del libro ocasion que algunos de los lderes espirituales del
pueblo se opusieran a la obra, pues temieron que el entendimiento
defectuoso, pudiera crear la confusin, en lugar de reducirla. El libro es
utilizado hoy en da, por los filsofos como una fuente infalible de
inspiracin, para comentarios, y como tema de muchos tratados y libros.
Esta edicin fu escrita sobre un pergamino e ilustrada por Levi bar
Yitzjak, en Espaa, en el S. XIV.
De la coleccin del Museo Real Dinamarquz, Copenaguen.

Capitulo Diecinueve
Estudios Del More
Cuando Rab Iosef Ibn Aknin termin de leer las palabras de
Maimnides sobre el sendero del erudito de Tor, sus oyentes
comenzaron nuevamente a hacer preguntas y a discutir entre ellos.
- Este es el camino intermedio? pregunt un estudiante.
- Si, contest Ibn Aknin. - Aqu no hay desviacin del
camino intermedio.
- Y cmo dividira un Talmid Jajam su tiempo, entre el
estudio de Tor y el trabajo? pregunt alguien.
- Las palabras de nuestro maestro son claras. Por un lado, est
prohibido que una persona se ocupe solamente de Tor. Por el
otro lado, est prohibido que se entregue completamente a los
negocios y que descuide la Tor. Una persona debe ocuparse de
los negocios en la medida necesaria para mantenerse. Y debe
utilizar el resto de su tiempo en la Tor, durante toda su vida.
- Y qu horario se ha de seguir en el estudio de Tor y el
trabajo?
- Nuestro maestro ha respondido a sto tambin. Segn su
opinin se deben dedicar tres horas al da a los negocios, nueve a
la Tor, ocho a dormir y cuatro para los dems asuntos. Este ha de
ser el programa diario de un judo.
- Y si una persona puede ganarse la vida en menos tiempo?
- Ciertamente no hay nada malo en sto.
- Y si la persona puede permanecer saludable con menos
horas de sueo?
- Es lo mejor. Pero una persona no debe disminuir la cantidad
de horas dedicadas al estudio de la Tor, porque debe seguir el
camino intermedio tanto en el carcter manifiesto, como en la
divisin de su tiempo.
Ibn Aknin sigui explicando que dividir el tiempo
correctamente y comportarse de acuerdo con los rasgos correctos
del carcter, no era suficiente.

Todas las acciones de una persona y sus intenciones al hacerlas,


deben estar coordinadas hacia un propsito. La perfecta persona
promedio debe ansiar abandonar su moderada perfeccin para
alcanzar la ms alta perfeccin humana.
Busc en las enseanzas de Maimnides y encontr
nuevamente en Hiljot Deot instrucciones sobre ste tema: Una
persona debe dirigir su corazn y todas sus acciones solamente
hacia el conocimiento de D-s. Su sentarse, pararse, hablar, todo debe estar dirigido hacia sto. Y cmo? Cuando conduce sus
negocios o trabaja para recibir un pago, su propsito no debe ser
simplemente acumular riquezas, sino que debe hacer todas stas
cosas para poder conseguir lo que el cuerpo necesita, como
alimento, bebida, casa para vivir, y matrimonio.
De manera parecida, cuando come, bebe, o tiene relaciones
sexuales, no debe hacerlo solamente por placer, sino que debe
intentar comer y beber solo para mantener su cuerpo. Por lo tanto,
no debe comer lo que su paladar desea, como un perro o un burro,
sino que debe comer lo que es provechoso para su cuerpo, bien
sea amargo o dulce; y no debe comer cosas que son perjudiciales
al cuerpo an cuando sean dulces al paladar. Si una persona se
conduce de acuerdo con las reglas de la salud solamente para que
su cuerpo est ntegro, y para tener hijos que hagan su trabajo y
labores segn sus necesidades - no es ste el buen camino. Ms
bien la persona debe pretender que su cuerpo sea ntegro y fuerte
para que su alma se aclare en el conocimiento de D-s. Puesto que
es imposible entender o pensar sobre la sabidura si se tiene
hambre, dolor, o se est enfermo.
Uno de los estudiantes pregunt: - Puede una persona
alcanzar la perfeccin sin educarse para sto?
- No. Un perodo de entrenamiento es necesario para que se
acostumbre a seguir por ste camino.
Ibn Aknin ley del Shmon Prakim: Sepan que ste nivel es
muy alto y difcil. Solamente unas pocas personas lo obtienen y
solo despus de bastante preparacin. Si existe una persona que
concuerda con sta descripcin, pienso que no es menos que los
profetas. Es decir, sta persona activa todas los poderes de su
alma, y hace que sea su meta D-s, sea El inmensamente
glorificado.

- Quiere decir sto, que an en nuestros das una persona


puede llegar al nivel de la profeca? pregunt uno de los
estudiantes.
- Las palabras de nuestro maestro deben ser entendidas de sta
manera: una persona alcanzar el nivel de la profeca despus de
mucha preparacin.
- Puede una persona alcanzar la perfeccin y obtener el
perfecto conocimiento de D-s?
- Esa es la aspiracin. Es cuestionable si una persona puede
lograr esa perfeccin y llegar a la cima. Pero el camino de la
persona debe ser aspirar a la ms alta perfeccin.
- Se puede alcanzar la perfeccin por medio del camino
intermedio que aconseja nuestro maestro?
Este es el consejo de nuestro maestro. Siguiendo una buena
conducta moral la persona puede alcanzar la perfeccin y el
conocimiento de D-s.
Un estudiante present una importante pregunta: - Qu
justificacin hay en la existencia de criaturas que no obtienen su
propsito - que no pueden llegar a la perfeccin?
Ibn Aknin medit sobre la pregunta. En su mente, busc una
respuesta en los escritos de Maimnides. Por fin dijo: - Otros
seres vivientes, aunque no son perfectos son por lo menos
beneficiosos porque ayudan al hombre y le dan su alimento. El
hombre es quien medita sobre las ideas intelectuales y aspira
llegar a la perfeccin. Sin el alimento, el hombre no puede vivir, y
todas stas criaturas son accesorios que ayudan al hombre a
alcanzar la perfeccin; son parte del sistema de la creacin.
Un estudiante diferente pregunt: - Puesto que todo en el
mundo tiene un propsito, qu propsito hay en la existencia de
aquellas personas que nunca alcanzan la perfeccin?
- Es una buena pregunta, contest Ibn Aknin. - Hay una
respuesta en el Shmon Prakim. Es larga pero se puede resumir, a
continuacin: Estas personas fueron creadas por dos razones:
primero, para servir al individuo que es capaz de alcanzar la
perfeccin. Si todos buscaran la sabidura y la filosofa, el mundo
no funcionara, puesto que el hombre necesita muchas cosas:
tendra que aprender a arar y a cosechar, trillar, moler y hornear; y
preparar las herramientas para todos stos trabajos con el fin de

hacer su alimento. Tendra tambin que aprender a hilar y a tejer


para hacer su vestido; edificar para construir un techo y hacer las
herramientas necesarias para todos stos trabajos. Ni siquiera el
tiempo de vida de Matusalem sera suficiente para todo el trabajo
que requiere proveer las necesidades de una persona, sin las
cuales no se puede existir. Cundo tendr tiempo libre para
estudiar y adquirir sabidura? Y as, entonces fueron creadas las
otras criaturas para hacer todas stas acciones que son necesarias
para la civilizacin, para que el hombre sabio encuentre sus
necesidades listas, y as el mundo sea habitable y no est
desolado. La sabidura puede entonces, subsistir en el sabio. Es
muy clara la frase: Si no fuera por los tontos, el mundo estara
desolado. Puesto que no hay ms estupidez en el mundo que sta,
del hombre. Por sta razn nuestros sabios se refirieron a la
persona que no tiene sabidura, como un am haretz, persona de la
tierra; ya que existe solamente para que la tierra sea habitable.
Esto llev a bastantes discusiomes entre los estudiantes.
- Es posible que la Tor vea a una persona como un hombre
eminente, y a otra como un instrumento que fu creado solamente
para llenar las necesidades del primero o como un medio para su
propsito?
- Los profetas denunciaron en contra de la esclavitud de
incluso la persona ms humilde, coment otro estudiante.
- Es posible que Maimnides crea que hay una jerarqua de
seres superiores y seres inferiores, siendo creados los seres
inferiores para servir a los superiores?
- Si todo fu establecido para el beneficio del hombre perfecto,
donde est indicado sto en la Tor?
- Maimnides no hizo del hombre perfecto un gobernador; o el
que controla otras personas, comentaron otros.
- El hombre perfecto tambin tiene que obedecer las rdenes
del gobernador; no tiene privilegios especiales, agreg alguien.
El debate continu hasta tarde en la noche. Buscaron las
respuestas en las enseanzas de Maimnides, y se presentaron
ms preguntas sin que siempre se encontrara una respuesta. Ibn
Aknin le envi a Maimnides, en Egipto una carta con esas
preguntas.
Luego entonces, un estudiante present otra pregunta: - Pero

no vemos en la realidad que hay sabios y gente educada que sirve


a tontos que han obtenido riquezas?
La pregunta cay como un rayo. Ibn Aknin contest que tena
que buscar la respuesta en las enseanzas de Maimnides, y sto
le tomara tiempo. Record que haba algo respecto a sto en la
introduccin al comentario de la Mishn. Despus de mucho
buscar, encontr que verdaderamente ah estaba. Ley: Para que
no se diga, Acaso no vemos a un tonto, o a una persona estpida
que tiene tranquilidad en ste mundo sin que se esfuerce por ello,
y a otros que le sirven y hacen su trabajo siendo que a veces uno
de stos puede ser una persona educada? Sin embargo, no es
como l se imagina. La razn de la tranquilidad del tonto es que
tambin l sirve a quien es el propsito del Creador. Por su placer,
o por su dominio o riqueza, ordenar a sus esclavos construir un
gigantesco palacio o plantar un gran viedo, como hacen los reyes
o aquellos a los que imita. Este palacio estar disponible para el
hombre justo, quien eventualmente vendr y se refugiar en la
sombra de una de sus murallas, salvndose por tanto de la muerte.
O algn da, el vino de se viedo ser utilizado como curacin
para el hombre perfecto que ha sido mordido por una vbora. Este
fu el propsito y la sabidura de D-s, Quien subyug la
naturaleza, con principios de largo alcance, f y verdad. Ya
nuestros Sabios se refirieron a sto, al relatar que cuando Ben
Zoma estaba en el Monte del Templo y vi a todo Israel
ascendiendo, dijo: - Bendito sea Quien cre a todos stos para
servirme, porque l era nico en su generacin.
En otras palabras, se deben ver los hechos, con una
perspectiva de tiempo, dijo el estudiante que haba hecho la
ltima pregunta.
Pasaron al tema de la preparacin para la profeca. Los
miembros del grupo hicieron muchas preguntas. - Qu
preparacin se debe llevar a cabo para ser profeta de su pueblo? Cundo comienza dicha preparacin? - Debe la persona haber
recibido preparacin antes de nacer?; - o puede ejercitarse
activando sus fuerzas fsicas y espirituales? - Puede una persona
con algn defecto alcanzar el nivel de profeca? - Y qu
preparacin necesita sta persona?

Ibn Aknin ley del Shmon Prakim: Sepas, que ningn profeta
profetiza sino despus de haber alcanzado todas las virtudes
intelectuales, la mayora de las virtudes del carcter, y las ms
trascendentales de stas. Nuestros Sabios dijeron: La profeca
solamente descansa sobre quien es sabio, fuerte y rico. La
sabidura incluye todas las virtudes intelectuales; la riqueza es una
de las virtudes del carcter; sto quiere decir, el que est contento
con lo que tiene. As dijeron nuestros Sabios: Quin es rico?
Aquel que est contento con su porcin. Es decir quien se
esfuerza con lo que le sucede, y no se angustia por lo que no le ha
sucedido. La fortaleza es tambin una virtud del carcter; es decir
la persona conduce sus poderes de acuerdo a la idea que hemos
explicado. As fu dicho por los Sabios:Quien es fuerte? Aquel
que conquista sus impulsos.
Fu hecha la pregunta de si el profeta debe tener todas las
virtudes mencionadas. - Puede encontrarse algn ejemplo de un
profeta que no haya sido completamente perfecto de carcter? Ibn
Aknin ley: Pero no es condicin necesaria definitivamente, que
el profeta tenga todas estas virtudes sin que ninguna de ellas est
reducida. Porque el rey Salomn fu un profeta, y la Biblia lo
atestigua cuando dice: D-s se apareci a Salomn en Guivn. Y
sin embargo encontramos que l tena una deficiencia de carcter:
deseo excesivo. Como est escrito sobre l: con respecto a sto,
Salomn pec. El rey David, tambin fu un profeta, como est
escrito: La Roca de Israel me hablo; y encontramos que era cruel
por naturaleza, a pesar de que solamente utilizaba su crueldad
para matar herejes o contra la idolatra, y que fu misericordioso
con el pueblo de Israel.
- Qu diferencia hay entonces, entre un profeta y una persona
comn? se pregunt.
- La diferencia est en que su existencia est en un nivel ms
alto; pero sta no es una diferencia cualitativa, contest alguien.
Ibn Aknin ley: Sepas que todos tenemos en cierta medida, el
poder de la valenta. Si no fuera as, una persona no motivara su
pensamiento para alejar cosas que posiblemente le perjudicarn.
Esta fuerza espiritual se asemeja, en mi opinin, a la fuerza
natural de repulsin. El poder de la valenta no se encuentra
igualmente en todas las personas, sino como otras fuerzas, es ms
fuerte en unos y ms dbil en otros. Por tanto se encontrar que

una persona lucha contra un len, mientras otra se escapa de un


ratn; o, una persona lucha contra todo un ejrcito en una guerra,
mientras otra, tiembla de miedo cuando una mujer le grita. Estas
caractersticas dependen de la constitucin de la persona que lleva
su tendencia del potencial a la realidad, por medio de ciertas
creencias. Contrariamente, si activa esa fuerza, aunque solo sea un
poquito, esa caracterstica potencial se debilitar hasta el extremo,
si se entrega a una cierta creencia. Incluso en adolescentes, ya se
puede ver quienes exceden en valenta, mientras a otros les falta.
- Qu quiere decir Maimnides cuando dice que una persona
actualiza un rasgo caracterstico potencial, por medio de ciertas
creencias?
- Ciertas creencias refuerzan la valenta de una persona. Por
ejemplo, el creer que si se muere en una batalla se llegar al nivel
de ngel.
- Qu se puede decir sobre la capacidad de predecir el
futuro? Alguien tiene sto en potencia?
Maimnides en efecto, comenta sobre sto; lo llama el poder
de calcular las posibilidades.
Ibn Aknin ley: El poder de calcular posibilidades se
encuentra tambin en todos, en mayor o menor grado. Se aplica
en particular a aquellos asuntos a los que la persona dirige su
atencin y que entiende. Usted mismo, seguramente ha dicho a
veces, que una cierta persona dir o har tal o cual cosa, y sus
palabras se tomaron realidad. Hay personas cuya imaginacin y
capacidad de estimacin es bastante poderosa, o sea correcta, a tal
punto que es posible que toda cosa que imagina, imagin o
imaginar, se torna completa o parcialmente cierta. Hay muchas
razones de ste fenmeno inherente en el pasado, futuro y
presente. Este poder de estimacin hace que la mente revise todo
lo que le ha precedido e indique una conclusin correcta tan
rpidamente, que se puede pensar que no le tom tiempo. Por
medio de ste poder de estimacin, algunas personas pueden decir
importantes cosas acerca del futuro.
El grupo de estudio compar la imagen del profeta que se
present en el Mor con la de la Biblia. Ibn Aknin les ley de las
cartas:

La materia con que el cerebro de sta persona est formado


est completamente perfeccionada, desde su creacin en trminos
de claridad, composicin, tamao y sitio en el crneo. Esta
persona no es defectuosa ni tiene faltas en ninguna parte del
cuerpo. Ha estudiado y adquirido sabidura de tal forma que su
inteligencia ha pasado de lo potencial a lo real y ha alcanzado el
mximo desarrollo y perfeccionamiento humano posible. Sus
caractersticas ticas humanas son puras y medianamente
equilibradas. Todos sus esfuerzos estn para conocer los secretos
de la existencia y sus causas. Sus pensamientos se toman siempre
hacia asuntos sublimes y su atencin se fija en el conocimiento de
D-s, de Sus acciones, y de todo lo que se debe creer al respecto.
Sus pensamientos han abandonado los temas animales e inferiores
y no siente ms ningn deseo por ellos (o sea, la bsqueda de los
placeres de la comida, bebida, y el sexo). Es propio tambin, que
esa persona deje de pensar acerca del dominio y poder, que es
falsedad y no lo desea.
- No es sta imagen del profeta diferente a la que se
encuentra en la Biblia? pregunt un estudiante.
- Hay una diferencia, content alguien. - El profeta en la
Biblia, se muestra como alguien que toca instrumentos musicales
y tiene momentos de desnudez propia y cadas * indefenso todo el
da y toda la noche.
- Cmo se puede definir la imagen del profeta vista en el
Mor?
- No es la imagen de un maestro o de alguien que reprende y
advierte al pueblo, sino la de un hombre de conocimiento, un
pensador, un filsofo.
- Pueden los grandes filsofos alcanzar el nivel de la
profeca?
- Se puede deducir as de lo que Maimnides dice ms
adelante: Porque la mayora por los pensamientos conocidos de
los hombres de sabidura son preocupaciones por los placeres en
ste sentido y la bsqueda de sto. Sin embargo se preguntan
porqu ellos no profetizan, si la profeca es algo natural.
- Maimnides v as, la personalidad del pensador similar a la
del profeta.
- As deben ser entendidas sus palabras. El profeta es una
persona de profundo pensamiento que se comporta con la
premeditacin de un pensador.

- Para entender los pensamientos de un profeta, debemos


estar familiarizados con los caminos de la adquisicin del
conocimiento humano? O es el profeta diferente a cualquier otra
persona?
- Para entender la imagen del profeta debemos entender la
accin de la facultad de la imaginacin, contest Ibn Aknin, y
ley: Usted ya conoce la accin de la facultad de imaginacin
que recuerda cosas percibidas por los sentidos y las combina en
imgenes de acuerdo con su naturaleza. Su ms importante
actividad es en el momento en que los sentidos estn en descanso
y no estn funcionando. En ese momento, cierta influencia le llega
a la persona de acuerdo con su preparacin. Esta es la explicacin
de los sueos verdaderos. Esta es tambin la causa de la profeca.
La diferencia entre stos es cuantitativa y no cualitativa. Ya sabe
lo que nuestros Sabios dijeron, El sueo es un sexto de profeca.
Ibn Aknin continu leyendo. Maimnides dijo que la actividad
de la facultad imaginativa, puede ser tan perfecta que la persona
v la cosa que se est imaginando en su alma, como si realmente
existiera. Y la cosa que v en una visin proftica, le parece que
le viniera a travs de los sentidos.
- Pero, la facultad imaginativa no se considera un obstculo
que distrae el pensamiento de la bsqueda persistente por la
verdad, y conduce a imaginaciones falsas? pregunt un
estudiante.
- La facultad de la imaginacin funciona en todos pero no con
la misma intensidad que en un profeta, quien v las creaciones de
su imaginacin como una realidad. Esta es la diferencia entre un
profeta y una persona comn, alguien contest.
- Qu opina nuestro maestro sobre la profeca de Moiss?
Tambin su profeca lleg atravs de la facultad imaginativa?
- No. De las palabras de Maimnides vemos que Moiss
profetiz solamente atravs de su intelecto; alcanz la perfeccin
que le liber de la facultad imaginativa, contest Ibn Aknin.
- La imaginacin ocasiona que una persona crea que las
visiones que v son realidad, an despus de que la imagen pasa?
- Cuando una persona imagina que est atravesando ros y
ocanos, sabe muy bien que solamente lo est imaginando,
alguien aadi.

- No necesariamente. A veces las obras de la imaginacin son


tan ciertas que a la persona no se le ocurre que son solamente una
visin, contest otro.
- Entonces como puede alguien saber que es un profeta?
- Llegaremos a sta pregunta ms adelante, contest Ibn
Aknin; - est discutido sto en las cartas.
- Puede, incluso un profeta cometer un error? - As parece.
An en su alto nivel, un profeta no puede llegar a cierto nivel que
no cometa errores; sin embargo l alcanza el nivel en el que
recibe la influencia divina. Lee lo que nuestro maestro dice acerca
de la influencia intelectual y la facultad de la lgica; y sobre los
soadores y los que realizan milagros y estudia sus cartas.
- Qu dice nuestro maestro que viene con la influencia
divina?
- La influencia divina que recae sobre una persona le d la
capacidad de alcanzar alturas espirituales que de otra manera no
podra alcanzar. Pero dicha persona no es en esencia diferente del
resto de la humanidad.
Maimnides continu escribindole a su querido alumno.
Dedicaba bastante tiempo y pensamiento antes de formular y
escribir sus ideas. En una carta escribi: Debo aclarar la
naturaleza de los sueos. Pero una visin como en: Me di a
conocer a l en una visin, que es llamada tambin visin
proftica, mano de D-s, o lo que es revelado, es un estado
atemorizante y espantoso que le ocurre a un profeta cuando est
conciente. Lo vemos en Daniel, quien dijo, Vi sta gran visin
que me dej sin fuerzas; mi rostro perdi el color y me qued sin
resistencias. Y: Y estaba durmiendo, con mi rostro sobre el suelo,
pero el ngel le habl, y le hizo pararse- todo sto es una visin
proftica. En una situacin as, los sentidos dejan de funcionar; la
influencia divina llega a la facultad lgica y la rebasa llegando a
la imaginacin, y hacindola funcionar. Algunas veces, la visin
comienza con una escena proftica, despus de lo cual viene un
incremento del temor y temblor, y una tremenda excitacin que
acompaa al funcionamiento perfecto de la imaginacin. Entonces
la visin aparece. Vemos sto en Abraham. Al comienzo de su
visin, est escrito: La palabra de D-s le lleg a Abram en una
visin,* entonces,Abram cay en un profundo sueo,...etc., y

luego, Y D-s le dijo a Abram, y etctera.


- Sepas que de quien est escrito en la Biblia que un ngel
habl con l, o que le fueron dichas palabras de D-s definitivamente ocurre en un sueo o en una visin proftica.
Maimnides continu con una lista de 4 tipos de profeca por
medio de los sueos.
Cuando sta carta fu lea y discutida por el grupo de Ibn
Aknin, uno de los estudiantes pregunt: - Maimnides nos ha
enseado que la profeca aparece en una persona, solamente
cuando sta alcanza la perfeccin espiritual; pero, vemos que la
palabra de D-s apareci tambin a gente extremadamente mala,
como por ejemplo a Labn el arameo.
- Nuestro maestro mismo, contina discutiendo sto, contest
Ibn Aknin, y ley:
Sin embargo, cuando est escrito sobre alguien, D-s se
apareci a fulano en un sueo en la noche, no es precisamente
una profeca y la persona no es un profeta. Lo que significa, es
que la conciencia de D-s se le apareci y que fu en un sueo.
Exactamente como D-s puede causar que el movimiento de una
cierta persona salve o destruya a otra, de la misma manera El
ocasion el suceso de palabras que quiso que ocurrieran en un
sueo.
- En otras palabras, Labn el arameo no tuvo una profeca
directa, sino que D-s hizo que sucedieran causas naturales para
darle al justo y al malvado lo que cada cual se mereca. Produjo
las circunstancias para despertar en el alma del malvado los
pensamientos que El quiso; pero sto no fu una revelacin
directa, explic un estudiante.
Ibn Aknin ley: No hay duda de que Labn era una persona
extremadamente malvada, y a la vez un idlatra. Aunque
Abimelej fu justo entre su pueblo, vemos lo que Abraham dijo
acerca de su tierra y su pueblo: No hay temor de D-s en ste
lugar. En cada uno de ellos, Labn y Abimelej, est escrito, que
D-s se les apareci en un sueo en la noche. Sepas y distingue la
diferencia entre D-s se apareci, y D-s dijo; y la diferencia entre
en un sueo de la noche y en las visiones de la noche. Acerca de
Jacob est escrito: D-s le dijo a Israel en las visiones de la noche.
Acerca de Labn y Abimelej est escrito: D-s se apareci...en un

sueo de la noche/ a lo cual Unkelos traduce como la palabra de


D-s*, en lugar de D-s se revel.* Sepas tambin, que algunas veces
est escrito, D-s dijo a fulano, y sa persona no es un profeta, ni
ninguna visin se le mostr, sino que un profeta se lo dijo. Por
ejemplo, como est escrito, Y ella fu a pedirle a D-s, lo cual
quiere decir que ella fu a la Casa de Estudio de Eber. Eber le
contest a ella. Y puesto que l era un profeta, est escrito, D-s le
dijo a ella.
Ya hemos explicado que cuando se menciona que alguien vi
un ngel o escuch hablar a un ngel, es seguramente una visin
proftica o un sueo, bien sea que est o no declarado. Este
principio fu establecido por uno de nuestros principales Sabios,
Rab Hiya el Grande, acerca del versculo de la Tor: D-s se le
pareci en las encinas de Mamre...* El dice, que sto es una
introduccin general contndonos que D-s se le apareci a
Abraham; despus de lo cual, la Tor contina narrndonos la
forma que tom sa revelacin, o sea, que vi a tres hombres y
que corri a hablarles.*
Uno de los estudiantes ley los versculos referentes a sto:
D-s se le apareci en el encinar de Mamre, y l estaba sentado
en el portn de su tienda, bajo el calor del da. Levant sus ojos y
mir, y he aqu, tres hombres se acercaban a l. Los vi, y corri
hacia ellos, desde el portn de su tienda y se postr a tierra. Dijo:
Mis seores, si ahora he hallado gracia en sus ojos, por favor, no
pases de largo delante de tu siervo.
Continuaron leyendo lo que Maimnides haba escrito sobre
sto: De acuerdo con sta explicacin, cuando Abraham dijo:
Mis seores, si ahora yo he hallado gracia...,* describe tambin lo
que le dijo a uno de ellos en la visin proftica. Como dice Rab
Hiya: Le dijo sto al ms importante de ellos.
Uno de los estudiantes pregunt: - Segn aparece en el
versculo D-s se le apareci a Abraham, pero no dice que D- s le
habl a Abraham.
Algunos de los estudiantes dijeron que la aparicin de D-s a
Abraham fu sin palabras; que fu solamente para visitarlo por su
enfermedad. Otros dijeron que la Tor interrumpi la narracin de
la revelacin de D-s a Abraham, para incluir la historia de los
ngeles.

Ibn Aknin, les explic: - Nuestro maestro opina que el primer


versculo es una introduccin; y los versculos que vienen
despus, nos cuentan como sucedi esa revelacin.
Un estudiante insisti. Sugeri una segunda explicacin a las
palabras, Mis seores, si he hallado gracia...que estaban dirigidas
a D-s. Abraham le pide a D-s que no quite Su presencia de l
mientras estuviera ocupado con sus huspedes.
Otro estudiante objet:- Pero nuestros Sabios han dicho que
todos los nombres de D-s mencionados en la historia de Abraham
son sagrados, excepto en mis seores, si ahora... Segn sto,
Abraham estaba hablando a la gente que estaba parada en frente
de l. Pero, si se estaba dirigiendo a la gente, por-qu comenz
con el plural, mis seores y termin con el singular, pases de
largo? Segn Rab Hiya, l le dice sto al ms importante de
ellos. Cmo concluye Maimnides de las palabras de Rab Hiya,
que el ms importante de ellos, representa a D-s? La manera ms
directa de entender a Rab Hiya es diciendo que Abraham se
diriga a los tres ngeles cuando dijo mis seores, pero despus,
solamente al ms importante de ellos, ya que saba que si ste se
quedaba, los otros tambin.
Ibn Aknin estudi la carta de Maimnides por un momento y
contest: - No est claro que nuestro maestro est de acuerdo con
la opinin de Rab Hiya. El dice, Rab Hiya se inclin hacia ste
principio. Tambin sigue diciendo, Entiende, que ste tema
contiene tambin uno de los secretos de la Tor. Hay
explicaciones esotricas de los tres hombres que se le aparecieron
a Abraham.
- Explicaciones esotricas? Pero si nuestro maestro siempre
explic de acuerdo con la lgica!
- La respuesta yace en el profundo entendimiento de los
poderes del alma. El ms importante de stos es la inteligencia.

Capitulo Veinte
Secretos De La Tora
Iosef Aknin continu leyendo la ltima carta de Maimnides. Yo
pienso que lo mismo se puede decir con respecto a Jacob. Cuando
aparece escrito, un hombre luch contra l, significa que ocurri
en una visin, porque al final se aclara que fu un ngel. Igual que
con Abraham, la Tor dice: D-s se le apareci, y luego entonces
pasa a describir lo que ocurri, as mismo, tambin con Jacob, la
Tor comienza diciendo: los ngeles de D-s se encontraron con
l*; luego, contina describiendo como sucedi: que Jacob envi
mensajeros, e hizo lo que hizo; y luego, Jacob se qued solo...etc.
Aqu entonces, aparece el ngel al cual se refiere al principio.
Toda sta batalla y conversacin, tuvo lugar en una visin
proftica.
- Es muy difcil aceptar sto! Va en contra de lo que se nos ha
enseado a creer acerca de la Tor, que todo lo que est escrito en
ella, realmente ocurri, exclam uno de los estudiantes.
- Y qu dice nuestro maestro sobre Bilam; o sobre Josu,
cuando vi un hombre al frente suyo? pregunt alguien.
- S. De acuerdo con nuestro maestro, el incidente de Bilam y
el burro que habl, fu una visin proftica. As mismo fu el
incidente de Josu. Aunque, sobre lo que est escrito en Jueces:un
ngel de D-s en Guilgal, l escribe: Nuestros sabios explicaron
que era Pinjas, y que a un profeta se le refiere tambin como un
ngel, porque la misma palabra significa, ngel y mensajero.
Como aparece escrito en el versculo: El envi un ngel para
sacarlos de Egipto.
En el libro de Daniel tambin est escrito: Y ai hombre
Gabriel vi en una visin, al principio...se me acerc, en el
momento del sacrificio de la tarde. Esto fu una visin proftica.
No abrigue la posibilidad de que se puede ver un ngel, o
escuchar sus palabras, a excepcin de que sea en un sueo
proftico o en una visin. Siguiendo as la regla: Me di le di a
conocer, en una visin; Yo le habl en un sueo.

- No es as como hemos aprendido a creer, coment un


estudiante, tristemente.
- Fueron Agar, Manoaj y su esposa profetas? Ellos tambin
escucharon voces de ngeles, pregunt alguien.
- Es una buena pregunta. Nuestro maestro lo discute: Sepas,
que Agar no fu una profetiza; ni tampoco Manoaj y su esposa.
Lo que escucharon o lo que sucedi en sus pensamientos, fue la
voz Divina que nuestros Sabios siempre mencionan.
- Cmo podemos decir cuando la Biblia est describiendo
una visin proftica, y cundo algo pas realmente?, pregunt un
estudiante.
- Nuestro maestro explica bien, sto. Hay que entenderlo a
fondo; no todo mundo puede entenderlo por completo,
contestaron otros estudiantes.
Las palabras de Maimnides sobre las visiones profticas, as
como los sueos, crearon acalorados debates entre los estudiantes.
Algunos de ellos le pidieron a Ibn Aknin que le escribiera al
maestro, pidindole otra explicacin adicional, pues sus palabras
les eran difciles de aceptar. Otros citaron prrafos talmdicos que
parecan contradecir la opinin del maestro. Ibn Aknin respondi
lo que pudo, pero haba algunas preguntas para las cuales no tena
respuesta. Prometi escribirle y pedirle una explicacin.
Un estudiante surgi con una pregunta difcil: - Si nuestro
maestro cree que el incidente de Abraham y los ngeles fu una
visin, entonces todo lo que se narra, realmente nunca ocurri:
Sarah no amas realmente nunca tortas; Abraham nunca prepar
un carnero; y Sarah nunca se ri. Si todo esto fu solamente parte
de una visin, porqu se nos narra todo sto? qu propsito
tiene?
Otro estudiante pregunt: - Por-qu la Tor dice,D-s se le
apareci, cuando Abraham solamente vi personas?
Otro pregunt: - Si dijramos que todo sto fu un sueo,
dnde comienza el sueo, y dnde la realidad? y cmo puede la
realidad ser una continuacin directa de un sueo?
Ibn Aknin respondi: - La Tor dice explcitamente, Yo le
habl en un sueo.
- Pero, cmo puede ser que todos los sucesos importantes
relatados en Gnesis, sean realmente sueos? aadi otro
estudiante.

- "La posicin de nuestro maestro sobre la profeca, es que sta


solamente aparece en el momento en que la persona ha alcanzado
el mximo de sus poderes espirituales e intelectuales. Esto
solamente se puede lograr en un sueo, contest Ibn Aknin.
Despus de mucha discusin y debate, finalmente el grupo se
dirigi a otra pregunta diferente: Cmo un profeta puede saber
que l lo es? Cmo se sabe quin es el verdadero profeta?
Pueden dos profetas tener la misma visin? Le est permitido a
un profeta ocultar su profeca?
Ibn Aknin ley al grupo las palabras de Maimnides.
"El segundo tpico que se nos d a conocer, es como los
profetas tienen f en la verdad de lo que han recibido de D- s;
para que as, nadie piense que puesto que la palabra de D-s le fu
dada a los profetas en sueos o en visiones, o sea por medio de la
imaginacin, sea posible, que otras cosas se hayan mezclado con
la palabra de D-s. Para informarnos que todo lo que un profeta vi
en una visin, es considerado por s mismo como verdadero,
resoluto, y sin duda alguna. Las palabras de la profeca son tan
ciertas para el profeta, como las cosas que l percibe por medio de
los sentidos o conoce por medio del intelecto. Por sta razn,
nuestro padre Abraham estuvo dispuesto a matar a su nico hijo, a
quien amaba, como le fu comandado; a pesar de que la profeca
haba sido en una visin o en un sueo.Los profetas, no tienen
duda de si sus sueos son profticos o no, o si sus percepciones
son correctas o no. Si hubieran tenido la duda, no hubieran estado
deseosos de hacer lo opuesto a la naturaleza. No hubieran
encontrado la valenta en sus almas, para realizar con duda, lo que
les comandaron hacer. Esto se muestra, a travs de Abraham e
Isaac, es decir, por el sacrificio de Isaac. Porque Abraham fu el
primero en divulgar la creencia de la unicidad de D-s; lo
implantlo trasmiti a la generacin despus de l, y acerc a las
personas haca l. Como est escrito en la Tor: puesto que Me le
he dado a conocer, para que lo comande a todos sus hijos y su
descendencia, y para que guarden los caminos de D- s...\ Y as,
como el pueblo sigui la f verdadera y beneficiosa que
escucharon de l, as mismo siguieron la f que aprendieron de
sus acciones. Esta f fu verdadera en sa accin, y confirm los
cimientos de la creencia en la profeca.

- Ves, dijo Ibn Aknin a uno de los miembros del grupo, aqu est la respuesta a tu pregunta de cmo el profeta sabe que
su profeca es verdadera.
- Tal vez Abraham tuvo alguna seal de profeca que no le
dej ninguna duda en su mente? pregunt un estudiante.
- Pero, cmo puede un profeta probar la veracidad de su
profeca a los dems? Cmo se puede creer en su declaracin de
ser un verdadero profeta?
Pero, alguien hizo una pregunta ms fundamental: - Es
realmente posible que D-s le hable a las personas? Puede D-s
bajar al nivel del entendimiento de la persona?. Y siguieron ms
preguntas.
Ibn Aknin busc en los escritos de Maimnides, por una
respuesta, y encontr al respecto, una discusin en el comentario
sobre la Mishn. El sexto fundamento es la profeca. Es decir,
que se sabe, que en la especie humana se encuentra gente que ha
desarrollado enormemente sus capacidades y con gran perfeccin.
Dicha alma de la persona, se prepara hasta que recibe la forma
intelectual. Este intelecto humano se une con el intelecto activo, y
una emanacin de ste se vierte sobre la persona. Estas personas
son profetas y eso es profeca.
El grupo estudi la descripcin de Maimnides sobre los
niveles de la profeca: en el primer nivel, el espritu de D- s
descansa sobre la persona y le impulsa a hacer buenos e
importantes actos; pero, ste no oye ninguna palabra. Este es el
nivel de los jueces. El onceavo nivel es en el cual el profeta v un
ngel en una visin; es el nivel de Abraham en el sacrificio de
Isaac. Este es el ms alto nivel de profeca, a excepcin del de
Moiss, el cual fu un tipo diferente y extremadamente sublime.
Ibn Aknin trat de explicar las palabras de Maimnides. El
crey que su maestro estaba tratando de minimizar lo
extraordinario o el elemento extrao de la profeca, dndole un
carcter natural a un suceso maravilloso y un acto milagroso; o
por lo menos limitaba las dimensiones de ste.
Un estudiante objet: - Las palabras de nuestro maestro
encontrarn oposicin en ambos lados: los creyentes dirn que l
le quita el alma a las maravillas descritas en la Tor. Y los
racionalistas dirn que reducir al mnimo los milagros, es andar
solamente medio camino.

Ibn Aknin replic: - Nuestros Sabios mismos dijeron que la


Tor algunas veces habla con exageracin. Si no creemos sto,
estamos obligados a creer cosas que son ilgicas y difcilmente
crebles.
Otro estudiante trat de explicar la posicin de Maimnides. Nuestro maestro v sta explicacin natural como una valla para
la supersticin por un lado, y para la falta de f por el otro.
Observa, lo que dice despus de su explicacin: Ustedes quedan
ahora con una f inteligente, y con un orden arreglado y aceptado
por D-s. Porque El solamente desea la verdad y odia la falsedad.
Otros estudiantes citaron frases, expresiones o palabras escritas
en la Tor, que parecan mostrar la intervencin personal de D-s
en el curso de los hechos: D-s hablndole a alguien,
comandndoles, o mandndoles a hacer ciertos actos. Esto pareca
contradecir los postulados de Maimnides sobre la profeca, que
surge en sueos o visiones.
Ibn Aknin tambin tuvo una respuesta para sto.
- Puesto que es D-s, Quien dota a los seres humanos el deseo
de hacer stos actos, y es El Quien trae a la realizacin todo, es
propio que stas acciones se atribuyan a El. Y trajo evidencias
de que Maimnides sostena sta idea.
- Esto implica que nuestro maestro, quiere dar un significado
diferente a las narraciones de milagros de la Tor, coment un
estudiante.
- Nuestro maestro es firme en sus principios. El Creador
estableci el orden eterno de la naturaleza, y no interviene en lo
que pasa en ella. El di al hombre el poder de eleccin. Todo
retoma a El.
El estudiante se mantuvo firme: - No puedo aceptar la idea de
quitarle a las narraciones de milagros de la Tor, su significado
directo.
Un da, Ibn Aknin recibi una carta de Maimnides que
contena una discusin de Cbala - sobre la sabidura mstica y los
atributos de D-s. Maimnides saba que su discpulo senta un
fuerte deseo por conocer sto. En su carta, le rog que no revelara
ninguno de esos secretos pblicamente, sino solamente a quien
tuviera una naturaleza refinada, fuera recto en sus acciones,
tuviera purificados sus pensamientos, y supiera o amara el
conocimiento.

En sta carta, Maimnides escribi: Juro por mi vida y por el


intenso amor que siento por tus sagrados antecesores, que he
dedicado gran parte de mi tiempo al estudio de los elementos que
componen el mundo; he llegado al lmite ms extremo que la
inteligencia humana puede alcanzar.
Habl sobre la sabidura de los filsofos y expres la opinin
que todas las investigaciones de ellos fueron hechas en base a la
lgica, en lugar de basarse en el experimento cientfico; y ninguno
pudo nunca acertar a la verdad absoluta en sus explicaciones y
comparaciones.
En la carta, Maimnides intent usar la sabidura de la Cbala,
y ensearle a su discpulo las reglas, ya que por medio de la
sabidura de la Cbala las dudas se resuelven fcilmente. Explic
a su discpulo el significado de los nombres de D-s, y los nombres
que indican fuerzas de los ngeles. Sepas, que Moiss nuestro
maestro, lleg a la cumbre del conocimiento concerniente al uso
de los nombres sagrados, porque l estaba constantemente
comunicndose con ellos. Por eso se dice de l: es leal a toda Mi
casa. El maestro otorg a su discpulo los secretos en el uso de
los nombres de los ngeles responsables de los 7 cielos. Le ense
el orden de los 7 nombres, y la combinacin de las letras desde el
principio y fin de las palabras. Le agreg instrucciones, que
cuando usara los nombres, deba ayunar el cuarto da de la
semana, y comportarse con extrema pureza y humildad con los
dems. Le instruy que antes de irse a dormir, en la primera hora
de la noche, deba lavarse la cara y su cuerpo entero, vestirse con
ropa limpia y pantalones, y acostarse solo en el cuarto. Deba
concentrarse en D-s y recitar un versculo bblico. Luego deba
decir los nombres sagrados, los nombres de los 7 ngeles, y un
rezo pidiendo que su pregunta le fuera aclarada. Inmediatamente
despus deba yacer sobre el lado izquierdo. El maestro le previno
que inmediatamente despus, en su sueo, el pavor y temblor se
apoderaran de l, y una especie de espritu sagrado se
sobrepondra a l. Su pelo se parara de puntas. Se sumergira en
un profundo sueo de confusin y miedo. En ste, un hombre se
le aparecera, le despertara y le contara cosas ocultas.
Algunas veces pareciera que l estuviera argumentando
contigo, continu la carta de Maimnides, pero luego te

indicar un lugar que t no conoces. Mientras ms fuerte sea tu


solitaria meditacin, y ms cuidadoso seas con stas instrucciones
y con tu comportamiento, mayor veracidad y entendimiento
tendrn las explicaciones a tus preguntas. Pero sepas, hijo mo,
que la verdadera explicacin aparece generalmente en forma
alegrica. Pero atravs de la influencia del poder de ste ngel, tu
mente estar reforzada para entender la explicacin de la alegora.
No te sorprendas con sto, ya que las profecas de todos los
profetas,- a excepcin de Moiss-y todo lo que les fu dado a
conocer en visiones, fu dado en forma alegrica. La Tor lo dice
en Nmeros 12:6: Si hay entre ustedes un profeta de D-s, Me le
dar a conocer en una visin; le hablar en un sueo. He
comentado todo sto en la segunda parte de mi Mor Nevujim.
El discpulo esperanz que a travs del uso de los nombres
sagrados, como su maestro le instruy, se le apareceran sueos
cuando estuviera dormido y vera visiones. Su maestro le revel
secretos que nunca a nadie le haba revelado. Pero l no se atrevi
a hacer uso de stos secretos. Tena miedo de que no pudiera ser
lo suficientemente fuerte, y que sus poderes espirituales no se
igualaban a los de su maestro. Mantuvo el asunto en secreto. Su
maestro le haba dicho que a travs del uso de stos sagrados
nombres, los secretos de la sabidura divina le seran revelados, y
todas sus preguntas sobre la Tor desapareceran, igualmente que
las respuestas a la mayora de sus propias preguntas le seran
reveladas o confirmadas.
Entre los secretos que Maimnides le revel estaba el secreto
de como relacionarse en el palacio real y con sus ministros.
Utilizando stos secretos les caer muy bien a ellos, mejor que
los dems, porque la fuerza divina estar unida a usted. Los
sirvientes del rey y aquellos que cumplen su mandato, le pedirn
su consejo y su presencia en el palacio ser siempre agradable.
Maimnides escribi que el versculo: Dar a ste pueblo
gracia, a los ojos de Egipto; y ocurrir que cuando ustedes partan,
no saldrn vacos, insina eminentes e inimaginables secretos.
Esto tiene relacin con la composicin de las constelaciones y con
lo dirigido por el efecto directo del poder de D-s. El versculo que
haba citado contena trece palabras comparadas con los trece
atributos de D-s nombrados en el versculo: Y D-s pas frente a
su rostro y proclam...

Maimnides le aconsej despus, como usar los secretos de la


Cbala; en una conversacin personal le insinu el secreto de la
naturaleza de los trece atributos. Le pidi que observara las letras
del versculo: Dar gracia a ste pueblo... y encontrara que en
total son 46 letras. Este nmero se sugera en la primera y ltima
letras del versculo, con el fin de agruparlas en una unidad
completa.
A pesar de que el estudiante Iosef saba algunos de los secretos
de la Cbala que haba escuchado de su maestro, estaba
sorprendido del enorme caudal de secretos que su maestro le
confera ahora. Le aconsej como escribir secretos en un pedazo
de pergamino, utilizando las palabras de un versculo bblico.
Deba llevar el pergamino consigo todo el tiempo, como un
amuleto. Mientras lo llevaba consigo deba cuidarse de cualquier
accin o pensamiento impropio. De otra manera, los poderes de
las fuerzas divinas se anularn o se debilitarn, cargar con el
pecado y ser castigado...; en lugar de beneficiarse estar
propenso a enredarse en lo opuesto, D-s no lo permita. Sepas que
el justo Iosef cay bien a su amo por una razn similar. La reina
Esther, tambin tuvo xito por stos medios, como est escrito: y
ella encontr gracia ante l. Maimnides revel que, a travs
de sto yo tambin me he relacionado con los reyes de Arabia en
Egipto y Alejandra.
Le revel el secreto de los 13 atributos y otros secretos a travs
de los cuales se poda llegar al mundo celestial. Le ense cmo
utilizar la Cbala. Le aconsej que en el quinto da de la semana,
el cual est dominado por la influencia del ngel encargado del
planeta de Jpiter, tomara un lapicero hecho de plata pura.
Mezclara la tinta con una solucin de rosa y azafrn, en el cuarto
da de semana, el da del ngel de Mercurio, quien est a cargo de
la sabidura y la gracia. Preparara el pergamino sobre el cual iba a
escribir, el primer da de la semana, el da dominado por el ngel
del sol, quien est a cargo del gobierno. Cuando todo sto
estuviera listo, comenzara a escribir en el segundo da de la
semana, durante la primera hora del da. En ste da, ayunara y se
condujera con extremada santidad y pureza.
Primero, marca una lnea sobre el pergamino. Escribe sobre
ste una palabra. Al da siguiente, marca otra lnea y escribe la

siguiente palabra. Hazlo as cada da, hasta que hayas escrito


todas las trece palabras del versculo, Dar a ste pueblo gracia en
los ojos de Egipto... De sta forma hara el amuleto que debera
llevar siempre.
Haz visto que te he insinuado sobre lo oculto o sobre sellados
secretos. Gurdalos en la lpida de tu corazn, talos como una
cadena a tu cuello. Acptalos apropiadamente y D-s estar
contigo. Anda modestamente con tu D-s; ama y persigue la paz.
Conduce tus caminos con santidad y pureza, con temor de tu
Creador, examinando las caractersticas y esencia de los
minerales, vegetales y animales.
En conclusin, Maimnides le dijo que stas instrucciones le
llevarn a la explicacin de cosas ocultas y desconocidas para
usted. Esto suceder a travs del uso de preguntas en los sueos, y
cayendo bien a la gente a travs del uso del pergamino que te he
descrito. A travs de stos dos actos obtendrs la vida eterna del
alma y gozars de la radiacin de la influencia divina. Como est
escrito en la Tor: Los que se aferran al Seor, su D-s, estn vivos
hoy. No solamente obtendrs la elevacin espiritual, sino que
tambin sacars un diario provecho de ste mundo. Tus caminos
sern caminos agradables y en todos tus senderos habr paz.
Cuando Ibn Aknin termin de leer sta carta, qued asombrado.
Era la primera vez que reciba consejo de su maestro en el uso de
la Cbala. Por el mismo tiempo, su maestro le expres la
esperanza de que dndole estos secretos, le estimulara su deseo
por la sabidura y le guiara por el camino correcto en la vida.
En las cartas entre discpulo y maestro, discutieron tambin
asuntos personales. Ibn Aknin le pidi consejo a Maimnides para
abrir un Beit Midrash en Bagdad, en el cual enseara.
Maimnides le contest que no tena ninguna objeccin
fundamental a ello, pero que estaba preocupado porque el
estudiante encontrara un constante conflicto con los rabinos de la
ciudad.
Escribi adems: Si te dedicas enteramente a ensear, tendrs
que dejar tus negocios, y no te lo aconsejo. Considero, que mejor
te ganes una migaja de sustento como sastre, carpintero, tejedor,
en lugar de recibir un amplio salario del cofre del jefe del exilio.
Puesto que si recibes de ellos, te denigrarn. Si tienes negocios

con ellos, perders toda tu fortuna. Por tanto, mi consejo, es que


hagas de tus negocios tu ocupacin principal, junto con la
enseanza de la medicina. El estudio de Tor hazlo por tu propio
beneficio. Estudia las halajot de Rab Yitzhak Alfasi y compralas
con el Mishn Tor. Cuando encuentres que nuestras decisiones
estn en desacuerdo, estudia el Talmud, para descubrir el origen
de la discrepancia. Pero no pierdas tu tiempo en comentarios y
sobrecomentarios sobre el Talmud, ni en todas las otras
explicaciones. He tratado de liberar al estudiante de la necesidad
de investigarlos, porque es una prdida de tiempo con poco
beneficio.
Incluy otras secciones del Mor, y le advirti al discpulo que
las guardara para que no cayeran en manos de gente
inescrupulosa.
Ibn Aknin sigui el consejo de su maestro con respecto a la
escogencia de su ocupacin. Pero cuando ley la nota de su
maestro que su libro haba sido intencionado para prevenir la
necesidad de estudiar tantos comentarios en el Talmud, Ibn Aknin
pens para s, que lo contrario era lo cierto. Pues el estudio de los
libros de Maimnides llevaba incluso a un mayor estudio de los
comentarios talmdicos, al buscar las fuentes y tratar de entender
las palabras de Maimnides del Talmud.
En la misma carta, Maimnides le d a su discpulo un consejo
adicional: Sepas, hijo mo, que las aparentes grandezas y las altas
posiciones que caen en el destino de nuestro hermanos judos, no
son lo que yo considero un gran xito. Al contrario, son un gran
problema y obstculo para nosotros. La persona perfecta y feliz es
la que aspira avanzar en su estado espiritual y el de los que lo
rodean, mientras lleva a cabo sus obligaciones. Esto le permite
distanciarse de las malas compaas y de las influencias de los
vicios. Al contrario, quien mantiene una alta posicin tiene
muchos problemas, y sus preocupaciones solamente se
incrementan. La vergenza toca a su puerta, y est propenso a
encontrarse aprisionado y vuelto aicos. Si ignora a su pueblo
judo para congraciarse con los gentiles, viola la prohibicin de la
Tor de adular a los no creyentes.Ya est sto escrito, en nombre
del hombre de D-s, refirindose a la casa de Eli (Samuel 1, 2:29):
Honris a vuestros hijos antes que a M /

Despus de haberle enviado todas las cartas del Mor Nevujim


a su discpulo, Maimnides le envi una carta final, y en sta
escribi: Te he enviado mi trabajo, el Mor Nevujim, que he
escrito para t. T has sido para m, como un querido hijo. Por
ste gran amor, quiero guiarte por el sendero correcto y beneficiar
tu alma; as sers un hijo productivo en la primavera. En la poca
en que en el occidente, toda alegra se haya acabado, y todo
buscador de D-s est escondido, t iluminars a todo Israel que
est en Siria, y convertirs la oscuridad en luz.
Maimnides continu en poesa: Yo Mosh, estoy motivado por
el orgullo de tus palabras - que despiertan mi amor por t - si bien,
yo no estaba adormecido, ni me ocult de sto - pienso en t
cuando me siento y cuando me levanto, y estoy preocupado con
amor, por tus buenos caminos - lo he hecho saber a todos, da y
noche - que tu eres parte de todo mi esfuerzo. - Tu inteligencia y
entendimiento he dado a conocer - al sabio. - He hecho saber tu
rectitud ansiosa - a los santos de la tierra.- La sabidura de tu
lenguaje, la comento - delante de todos los que son instruidos. Por t glorifico a Israel y Jud - en cada comunidad. - Por el amor
de tu pacto muchos aplaudirn - y desearn verte con sus propios
ojos. - Tu gran nombre ser conocido - y se divulgar por todo
Egipto - y aumentar el amor de ellos y esperanzas por t. - Tu
escritura es clara, y est escrito con cuidado. - Cun agradable es
a mi odo, cun bellas sus lneas a mis ojos. - Mis pensamientos
se agradan con sto. - Yo lo divulgo - y todo el que tiene
entendimiento se sorprende de la belleza de su lenguaje. -Los
ancianos y consejeros se glorifican contigo - y lo prescriben como
corona - y diadema de gloria. - Todos valorarn tus palabras como
una visin - y te clamarn Joven sabio! arriba en los cielos. Asgnenlo sobre toda la tierra de Egipto! - porque ha expresado
Su bondad - y ha hecho conocer Su sabidura y entendimiento.En lugares alejados se sabe que ste hombre anhela el lenguaje de
Eber - entiende los escritos que su amado recopila! - Feliz es
Iosef!
Aqu Maimnides interrumpi su verso, y puso su atencin en
asuntos prcticos, con un toque de poesa tambin, en sus
palabras. Estoy contento de saber que estas estudiando
astronoma e investigando las rbitas, dimensiones, alturas,

movimientos, y trayectos de las estrellas. Que D-s te revele


tambin algo de Su sabidura oculta, te abra el tesoro de Su casa,
y te lleve hacia Sus cuartos. Concluy el prrafo as: Y ahora
hijo mo, escucha mis palabras. Cuando prepares tu corazn por el
sendero de los Sabios y de los santos de las generaciones,
entonces encontrars lo que buscas.
Maimnides continu su poesa: Sin embargo - busca la Tor
de Moiss nuestro maestro, que la paz sea con l - y no te separes
de ella - dedcale lo mayor y mejor de tu tiempo - tal vez entrars
dentro de sus ms internos cuartos - porque es el rey quien unge a
los otros reyes - es el ms fuerte, junto al cual los dems son
dbiles - de ste tendrs visiones de D-s. - Es bueno que te apoyes
en sto - y no te alejes. - Y si me dices, amado de mi alma, que
esa es tu labor - y el servicio a D-s es tu trabajo - sabr que los
corazones estn cercanos - a aquellos senderos benditos - que te
he dado. - He ordenado la mesa para t, con el Mor - el cual
escrib para t - y aunque sean pocos, para aquellos como t.
Ibn Aknin interrumpi la lectura de sta carta, y sopes su
significado. Fu escrita para l, como su querido discpulo, o fu
el Mor escrito para todo el interesado en filosofa? Poda
solamente un crculo limitado leerlo, o poda estudiarlo tambin el
pblico en general? Ley:
Esta es una piedra de invaluable precio - y cuando la
contemplas con el adecuado cuidado - te digo, que reglamentar a
mi pueblo. - A pesar de todo, te comando - guarda el camino de la
Tor - porque ste es el camino sealado por todo visionario. - Es
la escalera de la visin - del cual todo menospreciador es
apartado. - Que D-s - te gue por el sendero correcto - que Mosh
nuestro maestro nos ha mostrado. - Que te gue por el sendero de
vida que El nos ha mostrado - y te ayude con todos Sus preceptos
- y te d una buena porcin de conocimiento - como Heiman,
Calcol, y Darda. - Recogers todas las bendiciones - que lleguen
sobre la cabeza de Iosef. - Quien v lo oculto - vierta sobre t paz,
como un ro - en la cima ms alta de la montaa.
Ibn Aknin entendi entonces, que stas palabras estaban
dirigidas a l, como resultado del amor de su maestro; pero
tambin implicaba que las ideas que contena el Mor deban ser
difundidas; despus de todo, contena una profunda sabidura y

revelaba cosas ocultas; y por-qu no pudieran eminentes eruditos


estudiarla?
Pero cuando llev algunas de las cartas de Maimnides al jefe
de la Yeshiv de Alepo y a otros rabinos de la ciudad, se
quedaron asombrados con lo que leyeron, y tuvieron miedo de
ensearlo pblicamente, o de estudiarlo frente a los ojos de sus
discpulos, temiendo no saber cmo llegar al fondo del tema, o de
ser perjudicados por la opinin que sta expresaba. Se desat
entre ellos una controversia sobre el contenido del libro, y sobre si
debera ser enseado a los estudiantes de la Yeshiv. Ibn Aknin se
sinti profundamente herido por sta controversia, y no pudo
reconciliarse con eso. Sinti que esos rabinos eran demasiado
estrechos para entender la grandeza de las palabras de
Maimnides en toda su profundidad.
Continu enseando partes de Mor a un grupo de sus amigos;
pero la controversia que se cre entre los rabinos continu
molestndole. La controversia que haba surgido con la
publicacin del Mishn Tor fu menor, comparada con sta.
Iosef se involucr en las discusiones e incluso escribi cartas
explicando las palabras de Maimnides.
Pero las argumentaciones no se terminaron. Unos discutan lo
que en l estaba escrito. Otros echaban un vistazo y se
desaparecan. Sin embargo, hubo quienes fueron donde Ibn Aknin
a preguntar sobre el libro, y pasaron das y noches sentados con
l, sondeando las profundidades de su sabidura y emergiendo
purificados. El libro tuvo sus admiradores y sus adversarios. Los
admiradores andaban felices por haber merecido estudiarlo. Los
adversarios andaban perplejos por las opiniones expresadas en
ste, y teman que su f fuera afectada. Iosef se uni a la batalla;
explic el Mor a aquellos que echaron marcha atrs por falta de
entendimiento. No escatim en dar explicaciones.

Carta con el puo y letra de Rambam.

Capitulo Veintiuno
Autor Y Traductor
Cuando el Mor lleg a Francia y a los pases occidentales,
despert un gran inters. Algunos bebieron sedientamente sus
palabras; otros se horrorificaron y lo prohibieron. Una
controversia apareci entre los que admiraban su libro y los que
se oponan. Como el libro fu escrito en el idioma rabe, deba ser
traducido al hebreo, para que ste fuera accequible a los eruditos
que entendan la lengua de Eber.
Rab Shmuel Ibn Tibbon, de Francia, al haber ledo y estudiado
todo el libro, se impresion positivamente de sus palabras y
decidi tomar para s, el trabajo de traducirlo al hebreo. Este
trabajo era difcil, porque el tema era profundo y no siempre
estaban las precisas palabras en hebreo que equivalieran a la
terminologa del idioma rabe. El padre de Rab Shmuel, Rab
Yehud Ibn Tibn haba sido un gran erudito que haba traducido
libros de ciencia y gramtica. R. Shmuel tena una excelente
reputacin entre los eruditos. Tambin Maimnides haba
escuchado de l, tanto por los rabinos de Granada que lo haban
visitado, como por Rab Meir, un rabino de Toledo, (alumno de
Rab Avraham ben Rab David de Posquieres, quien a su vez,
estudi con Rab Avraham Ibn Ezra).
Rab Shmuel Ibn Tibbn se dirigi en una carta al Rambam,
pidindole instrucciones y gua para traducir su libro al hebreo;
tambin le pregunt sobre los interrogantes que tuvo cuando ley
y estudi su libro. Haba recibido el libro en varias versiones
diferentes, y necesitaba aclarar cul era la verdadera versin.
Haba encontrado en el libro, muchos errores de copia y no saba
cmo entender el original. Una ardua labor tom para s el
traductor, necesitando explicaciones peridicas del autor.
Mientras el Rambam se encontraba en la distante Fusfat, de
Egipto, y se comunicaban solamente por cartas.
Mientras ms reflexionaba sobre el libro, ms se emocionaba
Rab Shmuel con sus palabras que le abrieron las puertas del

pensamiento filosfico; pero tambin tuvo muchas preguntas. Su


alma estaba sedienta por escuchar las respuestas del Rambam. Se
sentaba en el tico para trabajar; su traduccin iba bien. Despus
de haber traducido 3 captulos, le envi a Maimnides su
manuscrito, pidindole su opinin y correccin. Ya que haba
encontrado muchos errores en la copia que tena, los seal con
notas al margen, y le pidi a Maimnides que no los corrigiera en
la misma hoja o borrara sus apuntes, sino que escribiera sus
propios apuntes y correcciones aparte.
Por sa poca el Rambam padeca de una prolongada y grave
enfermedad. Le contest con una carta explicndole su estado y
disculpndose que por esa razn, y por sus muchas obligaciones,
no poda reunirse personalmente con l, para discutir la
traduccin.
Maimnides comenz su carta diciendo que haca muchos aos
haba escuchado sobre su padre, por boca de varios ilustres
eruditos, pero que no saba que Rab Yehud haba dejado un hijo.
Continu su carta con elogios por las capacidades de Rab
Shmuel. Despus de leer las cartas que le envi en hebreo y rabe,
y de examinar las partes del Mor que Rab Shmuel haba
indicado y que pensaba estaban erradas, Maimnides pens: Tal
como es el padre es el hijo.
Contestndole a sus interrogantes, Maimnides le escribi a Ibn
Tibn que l estaba en lo cierto; en todas las partes que haba
sealado faltaban unas palabras. Hizo un plan para clarificarle y
explicarle todos los pasajes que no le fueron claros en rabe.
Prometi tambin enviarle una lista de todos los libros que
debera leer, y tambin de aquellos en los cuales no debera
desperdiciar su tiempo.
Aadi el Rambam, que poda decir por la carta de Ibn Tibn,
que estaba capacitado para traducir, pues entenda las alegoras,
metforas e insinuaciones. Le prometi explicarle cmo traducir
el libro con claridad. Dale al sabio, y ser ms sabio. S sabio,
hijo mo, para que mi espritu se regocije. Expres su sorpresa
de que alguien que haba nacido entre gente sin educacin, y que
hablaban un lenguaje confuso y titubeante, se hubiera convertido
en un experto en la purificacin del lenguaje, y en otros temas al
igual, complejos. De seguro, era una raz en una tierra desrtica.

Le bendijo, dicindole que D-s le iluminara con la luz de la Tor,


y as se convirtiera en uno de los que Le aman quienes son como
el sol cuando sale, con toda su fuerza.
Maimnides le explic a Ibn Tibn, que haba pensado sobre
las preguntas que se le aparecieron mientras traduca, y los lugares
donde los escribas haban errado, y le dijo que le haban faltado
las introducciones y los captulos que aclaraban esos temas.
El Rambam le gui con unas reglas para traducir, y le ense la
importante regla, de no tratar de traducir palabra por palabra,
porque no resultara una buena traduccin, sino algo
extremadamente confuso. El traductor debe comprender el mbito
del tema; y solo despus traducirlo como debe ser, con el estilo y
la gramtica del propio lenguaje.
En lugar de traducir palabra por palabra, Maimnides le
aconsej que reorganizara el orden de las palabras y frases,
restructurndola ms concisamente o ms larga, segn fuera
necesario. Este era el mtodo usado por los ms importantes
traductores, tales como Hann ben Yitzhak, quien tradujo las
obras de Galeno sobre anatoma, fisiologa y medicina, adems de
los escritos de Aristteles.
Maimnides contest cada pregunta de Ibn Tibn, indicndole
la correcta versin del texto. Y le aconsej que si encontraba una
copia ms precisa la utilizara y que no se deba considerarse
necesariamente, una edicin mejor por su antigedad.
Le explic tambin, que para escribir esa carta haba tenido que
irse furtivamente, e incluso esconderse de la gente. Le describi
su condicin as: A veces me paro apoyndome contra la pared.
Otras veces escribo con una gran debilidad. Mis fuerzas me han
abandonado, por todo lo que he pasado, y tambin a causa de mi
edad avanzada.
En cuanto al pedido de Tibn de viajar a Egipto, para consultar
personalmente con Maimnides, le escribi: Ests bienvenido a
venir, y sers el invitado ms bendecido. Me encantara conocerte,
y anhelo tu compaa. Pero me cuesta trabajo acceder al
embarque de tan peligroso viaje. Debo aconsejarte que el riesgo
no vale la pena. No sacars ningn beneficio instructivo viniendo,
reunindote conmigo solamente en el limitado tiempo que tengo
disponible. No pienses que podrs estudiar conmigo sabidura o

ciencia, o que podrs tener en privado una audiencia conmigo de


por lo menos una hora, por la maana o en la tarde, porque mi
horario diario esta sobrecopado.
A continuacin Maimnides describi su horario diario, y lo
ocupado y abrumado que se encontraba con las responsabilidades
del palacio, y con los pacientes que se apiaban en su casa.
Shmuel Ibn Tibn reflexion sobre la carta, y medit qu hacer.
Hara el viaje o abandonara la idea, ya que su anfitrin no
tendr el tiempo disponible para una propicia discusin con l?
Sigui leyendo, y lleg a la descripcin del horario de Shabat de
Maimnides:
"En Shabat viene conmigo toda la comunidad, o casi toda,
despus de los rezos matutinos. Yo les entrego un programa
semanal de estudio y soluciono los problemas de la comunidad.
Estudiamos hasta el medio da, y luego se van a sus casas.
Algunos regresan para el rezo de la tarde (minj), y estudiamos
otra vez, hasta la hora del rezo nocturno (maariv). Este es
entonces, mi horario de Shabat. Le he contado solo una parte de
ste, como se dar cuenta cuando venga ac, con la ayuda de D-s.
Es mejor, entonces, que posponga su viaje hasta cuando haya
terminado de transcribir y traducir el "Mor para nuestros
hermanos del occidente; puesto que comenz a hacer una buena
obra, termnela. Traduzca el ttulo del libro al hebreo, de acuerdo
con el significado rabe: "Mor Nevujim (La Gua para los
Perplejos) y no, como una vez lo tradujeron, "Orat ha-Nevujim
(Consejo para los Perplejos); pues me parece, que tambin usted
est inclinado a titularlo de sta manera. Cuando lo termine,
venga con gran alegra; simplemente por visitar, y no por un
beneficio educativo, porque estoy demasiado apretado de tiempo,
como ya se lo dije."
En su imaginacin, Rab Shmuel se figur al Rambam ocupado
en uno de sus das, sus muchas obligaciones, y su extremo
cansancio. Cmo poda imponerle ms? Sin embargo, se sinti
desilusionado, porque ansiaba conocerlo cara a cara. Mientras ns
investigaba el libro para traducirlo, ms aumentaba su admiracin
por su autor.
El Rambam en su carta, le aconseja que no reflexione sobre las
obras originales de Aristteles, sino solamente por intermedio de

sus comentaristas. Le mencion los comentarios de Alejandro,


Tomasio y Ibn Rushad. Este ltimo fu un erudito rabe, uno de
los ms grandes filsofos de Espaa y Marruecos. Su comprensin
en los comentarios sobre Aristteles tuvieron una gran influencia
en la filosofa de su poca. Previno a Ibn Tibn de no leer los
comentarios que haba mencionado en su carta, tales como,
Tapuaj y Bayit ha-Zahav; no son sino babosadas. Aunque
stos libros eran atribuidos a Aristteles, l pensaba que estaban
equivocados. La Teologa de Al-Razi no es til ya que l solo
fu mdico, y no filsofo. Los Lmites y los Fundamentos de
Yitzjak ha-Yisraeli, no son sino decepciones y tonteras. Sobre
otro libro, Maimnides coment: A pesar de que no he visto el
libro Microcosmos, que escribi Rab Yosi ha-Tzadik, pero
conoc su virtuosa personalidad, y no hay duda de que l escribi
ste libro, merecedor de una gran personalidad como la de l.
El Rambam le aconsej: Tenga por norma, no malgastar su
tiempo leyendo libros sobre lgica, a excepcin de los de Abu
Netzer Alfaraki; porque todas sus obras, especialmente Los
Comienzos de la Entidad, son excelentes. Tambin los libros de
Abu Bejar ben Alzaid, - quien fu un gran sabio y filsofo contienen palabras ciertas, para los que las entienden.
Referente a la lectura de los libros de Aritteles, escribi: A
pesar de que la obra de Aristteles es el origen de todos los libros
antes mencionados, no se puede entender apropiadamente, sino
por medio de los comentaristas que he nombrado arriba. Adems,
los libros de filosofos antiguos, tales como Bandelucas, Pitgoras,
Hermes y Porfidios no los lea, porque son filosofa antigua, y no
vale la pena que gaste su tiempo.
Respondiendo a la pregunta de Ibn Tibn sobre Platn, le
respondi: Platn, quien fu maestro de Aristteles, escribi con
profundas alegoras, sin embargo sus ideas estn contenidas en las
obras de su discpulo.
Maimnides manisfest claramente su admiracin por
Aristteles, en la carta: Las ideas de Aristtes representan el ms
supremo logro de la inteligencia humana, a excepcin de aquellas
ideas inspiradas en la profeca, y de conocimiento sobrenatural.
Los libros de Ali Ibn-Sina, a pesar de que son certeros, no estn al
nivel de los libros mencionados antes de Abu-Netzer Alfaraki,

pero valen la pena leerlos. Concluy as: Como v, le he


orientado y aconsejado sobre cuales libros estudiar. Por lo tanto,
para qu recargar su mente, leyendo libros que no merecen la
pena?
Shmuel Ibn Tibn continu en su traduccin del Mor,
pensando poder reunirse con Maimnides cuando lo terminara.
Mientras Maimnides llevaba a cabo su ocupado y agotador da
de trabajo, su hijo Avraham, permaneca a su lado y le
acompaaba. Desde la juventud de su hijo, el padre reconoci las
virtudes de su carcter, su inteligencia y sabidura; y lo vio como
la persona en quien podra confiar en situaciones difciles. El hijo
se circulaba junto a su padre, en su da de trabajo y mientras
discutan sobre tica y Tor. Las palabras de su hijo le sirvieron
de consuelo en su edad avanzada y dbil.
Ciertos rabinos eruditos le propusieron una pareja matrimonial
para su hijo Avraham. El dayn, Rab Anatoly le escribi a
Maimnides una certa en forma potica, expresndole su inters
de tener una reunin con l, e insinundole que deseaba hacerle
una proposicin matrimonial entre Avraham y su hija Raquel.
Maimnides le respondi tambin en forma potica, en la cual le
especificaba que no se opona a la idea pero que quera conocer la
personalidad de ella. Tambin le notific que tema que ste le
pidiera una dote demasiado alta. A pesar de todo, acept reunirse
con l, firmando la carta as: Quien anhela verlo, Mosh ben
Maimn.
Tena la esperanza de encontrar la novia adecuadamente
virtuosa para su modesto hijo, temeroso de D-s.
Rab Anatoly ben Rab Iosef, era un erudito de Provencia que
haba emigrado a Egipto, y resida en Alejandra; all se le
design como dayn. Haba tenido unas buenas relaciones con
Rab Avraham, el hijo de Maimnides.
En una carta a Rab Iosef Ibn Aknin, Maimnides describi a
su hijo, como hombre modesto, humilde, con ingenio y de
naturaleza simptica.
Recibi muchas proposiciones matrimoniales, de todas partes
del mundo, pues su hijo haba adquirido la reputacin de ser un
hombre de buen carcter, y que saba relacionarse con los dems.
Pero, puesto que no haba dado buen resultado el matrimonio de

su hija, Maimnides fu muy precavido con stas ofertas.


Estaba bastante apegado a su hijo, y cuando ste se ausentaba
de su casa, le enviaba cartas que contenan palabras ticas y
sabias.
En una de esas cartas, la que en realidad, fu el testimonio tico
para sus hijos, Maimnides le aconsejaba que siempre se
mantuviera en compaa de gente sabia e inteligente; y que
escuchara con atencin lo que ellos elogiaban o deshonraban. Le
aconsej que hablara poco, y que economizara sus palabras,
porque el hablar demasiado conduca a la equivocacin. No te ds
alarde ante un sabio. Reflexiona y pesa cada palabra antes de
decirla. Ama la sabidura y bscala, de la manera como otros
buscan el dinero. Frecuenta la casa de los sabios, de los que
estudian y ensean. Goza tambin escuchando la sabidura, las
nuevas ideas y el debate de los estudiantes. Envidia solamente al
erudito y desprecia al ignorante.
Acostmbrate a conducirte con buenas virtudes de carcter,
porque la naturaleza del hombre es adaptarse a sus hbitos.
Condcete de una manera respetable y educada. Aparte de la
compaa de los bromistas o de gente frvola, de las reuniones en
las calles, y de la diversin juvenil, porque en ellas est la raz de
todo mal.
Cuando se te hace una pregunta, no te apresures a responder,
ni te exaltes. Deja que tu mente est calmada. No grites, ni hables
titubeantemente, sino de una forma culta, calmada y pensante,
como es propio de la persona que desea aprender y busca la
verdad. No contestes como quien quiere pleito o busca la victoria.
Mientras ests all, observa y escucha atentamente, con el fin de
sacar beneficio del conocimiento que obtienes. Slo entonces, tu
permanencia all te ser placentera. Pero si te ocupas de temas
colaterales o triviales, perders tambin el mayor beneficio que
has adquirido, y tus reuniones all sern una fatigosa carga para t.
Ahora que ests alejado, piensa en que carga traers a casa
contigo...Estudia en tu juventud, mientras todava recibes el apoyo
del trabajo ajeno, tus pensamientos estn libres de preocupaciones
y tu memoria todava es fuerte. Entiende, que llegar el momento
en que, an si quisieras estudiar, no podrs hacerlo. O an si
pudieras hacerlo, te cansar mucho, tu beneficio ser poco, y tu

memoria no retendr lo que tus labios dicen.


Los consejos de sta carta, guiaron al hijo como pilar de fuego
en su vida diaria. La relea, frecuentemente para refrescar su
memoria. Muchos de los consejos estaban basados en la
experiencia que su padre haba acumulado en su vida. Y as le
escribi: Al desear legarte lo que el Creador me ha concedido, te
legar la cualidad de la f, que D-s me ha dado. Porque con mi
bastn he cruzado y he ganado mi pan, y D-s me ha bendecido,
hasta ahora. La f me ha introducido a lugares a los que mi
familia no pudo introducirme, y he heredado lo que mis padres no
me han legado. Ella me ha dado el gobierno sobre aquellos que
son ms importantes y mejores que yo. Y por medio de ella he
tenido xito, me he beneficiado a m mismo y a otros.
Avraham observaba los pasos de su padre y aprenda de ellos.
Exista entre ambos un gran amor y afecto. Cuando se sentaban a
estudiar juntos, y el hijo expresaba una idea que complaca a su
padre, los ojos del maestro se humedecan de felicidad. El hijo
todava era joven y necesitaba del consejo de alguien con ms
experiencia, en stos momentos en que haba salido a la realidad
del mundo. Y as, le escribi su padre: Ten cuidado hijo mo, an
de aquellas cosas que la Tor no ha prohibido. Mantn tu palabra.
No demerites la escritura de un documento con testigos, o un
contrato de compra que te asegura la propiedad de algo, bien sea
pblica o secretamente. Aprtate de los acuerdos complicados, y
las sendas torcidas, de conspiraciones retorcidas o de intrigas
humillantes. Ay, del que construye su casa encima de stas!
Conduce tus negocios con integridad y manos limpias. No pongas
tu mano en un asunto dudoso, porque el sabor de la duda ocasiona
una cierta plaga. Enorgullcete del comportamiento tico y fiel,
porque no hay mejor linaje que la tica, ni mejor herencia que la
fidelidad.
Sobre cmo relacionarse con los pobres, Maimnides escribi:
Acrcate a quienes estn alejados, e inclnate hacia los inferiores.
Ilumina tu rostro ante el humilde. S misericordioso con el pobre
y el afligido; y comparte con ellos tu alegra. Recurdalos en las
festividades y pocas conmemorativas, tanto como ha sido de
generosa la mano de D-s contigo. S cuidadoso de no
avergonzarlos: cuando les ds, fjate que no se apenen por ello.

Estas son enseanzas difciles de llevar a cabo, pens el hijo


para sus adentros. La persona necesita educarse durante un
perodo de tiempo continuo, con buenas virtudes de carcter. No
todo mundo es capaz de lograrlo. La persona debe someterse a
sto, y cambiar su carcter.
A continuacin escribi: No te ensucies en polmicas, las
cuales fatigan al cuerpo, el alma, junto con la riqueza de la
persona, sin dejar nada. He conocido gente que ha encanecido
antes de tiempo, familias destruidas, ministros que perdieron sus
posiciones, grandes ciudades derrumbadas, grupos desbaratados,
gente piadosa destruida, hombres creyentes perdidos, y honorable
gente degradarse - todo sto debido a la disputa y la controversia.
Profetas, sabios y filsofos, amonestaron el mal de la polmica,
sin haber agotado el tema. Aborrcela, y huye de sta! Aprtate de
todo al que le gusta, incluso de un familiar cercano que ama
polemizar, por temor, a caer t tambin en su pecado. Contina
sufriendo sin vengarte, porque sta es la correcta valenta y la
verdadera victoria.
Rab Avraham ley la carta de su padre, y extrajo una gran
sabidura y entendimiento de sta. La consider como un
testimonio para la perpetuidad. Continu leyendo los comentarios
sobre la venganza, y deca: Porque cuando busques la venganza,
y si tal vez no la logras, te agotars en tu larga esperanza de
conseguirla. O sino, posiblemente aumentars la humillacin
sobre tu vergenza, como quien lanza una roca hacia arriba y sta
retorna hacia l. Y si lograras vengarte, te encontrars rodeado de
odio; sufrirs de insomnio, y de preocupaciones por la actividad y
el trabajo. Tu salud se ver destruida por la envidia que te corroe,
y al final te arrepentirs de sto. Por lo tanto prefiere, incluso un
largo sufrimiento; te convertirs en un santo ante tus enemigos.
Y aquellos que te han perjudicado sentirn remordimiento por sus
actos, y te mirarn con gran respeto. E incluso pueden arrepentirse
y corregir sus caminos, los que son de corazn limpio. Y los que
son de carcter impo les doler y se enfurecern porque no te
dejaste tentar disminuyndote, devolvindoles con la misma
moneda a ellos. Finalmente t reinars sobre ellos con la corona
de moralidad.
Rab Abraham medit sobre las palabras de su padre. Record

experiencias similares que haba vivido, y en las cuales su padre


le haba advertido que no se enredara en disputas, y no tomara
venganza, incluso si la personaa mereca que se le diera una
leccin, por su vil comportamiento.
Maimnides escribi tambin sobre la humildad: Condcete
con humildad, y no estars compelido a sufrir, porque sta es la
escalera que conduce a los sitios honorables y sublimes. Sepas
que no hay mejor joya que la humildad. Pues mira, que el maestro
de todos los profetas no ha sido definido por ninguno de sus
grandes caracteres de personalidad, sino por su humildad. Sobre
el tema de la malidicencia, escribi: Ponte un bozal en tu boca, y
un freno en tu lengua. La virtud de la palabra es nica en el ser
humano; por sta, l es superior a todas las dems criaturas, y le
fu dada para que pudiera alabar al Creador, y hablar de Sus
maravillas. Por lo tanto, es un grave pecado pervertirla, usndola
con palabras mentirosas e incultas.
En cada seccin de sta larga carta que Rab Avraham
terminaba de leer, haca una pausa para considerar si viva de
acuerdo con sto y si se mantena firme a stos principios, o si se
haba desviado de ellos. El haba aprendido mucho de su padre, y
de su comportamiento, pero senta que no haba llegado a su
nivel. El se mantena conciente constantemente si estaba en
compaa de gente honorosa o gente simple. Entendi que para
vivir de acuerdo con stos principios tena que trabajar mucho,
esforzarse, y exigir bastante de s mismo. Era difcil hacerlo
consigo mismo y con otros. Tena que cuidar su boca, con cada
palabra.
Sigui leyendo, y lleg a la parte en que su padre habla sobre la
necesidad de gobernar sus propios deseos. Haz que tus deseos
sirvan a tu alma, porque la subyugacin del cuerpo a sus deseos es
tu verdadera libertad. Realizando los deseos no se satisface el
cuerpo, sino solamente se contina aorando an ms otros deseos
que no se pueden posiblemente obtener, hasta que te destruyes tu
mismo, y la parte divina que est en t. Pero si tu mente gobierna
y tu entendimiento domina, entonces el cuerpo no pedir ms
nada; excepto lo que es importante y beneficioso. Sentirs
repulsin por el exceso, conseguirs la alegra y el placer de la
vida, y sentirs una satisfacin al final de tus das.

Rab Avraham pens para sus adentros, que la carta era una
Tor de vida: o instrucciones de comportamiento en todas las
circunstancias de la vida.
Sobre el tema de la comida, Maimnides coment, que la tica
y la medicina van juntas. Come la cantidad necesaria para el
mantenimiento de la vida, y rechaza el exceso. No te creas que el
mucho alimento y bebida fortalecern tu cuerpo, o incrementarn
tu inteligencia, como un bulto que se llena con lo que le pongas
dentro. Es definitivamente lo contrario, cuando se come
mnimamente, el estmago puede absorver y el metabolismo
pueda digerir; sto lleva realmente, al crecimiento y desarrollo, a
la salud, y a tener claridad de pensamiento.
Sobre la necesidad del ejercicio, Maimnides escribi:
Ejerctate antes de comer, y descansa despus. No llenes tu boca
antes de haber tragado tu ltimo bocado. Aborrece los alimentos
perjudiciales, as como odias a la persona que quiere tu dao y tu
muerte. No comas en el camino; y no comas como un ratn, sino
ms bien, ten un horario determinado para comer y en tu casa.
Esta era una larga carta, pero Rab Avraham la ley con gran
inters. Se di cuenta que no estaba dirigida solamente a l y a su
familia sino a todos los judos de todas las pocas. Por dicha
razn Maimnides incluy un comentario sobre los grupos
parranderos y sobre la bebida de licor. Abstente de pasar bastante
tiempo en compaa de gente mala. Sepas que el caracter de una
persona se conoce por la buena o mala compaa que frecuenta.
Muchas veces he regresado a casa sediento y hambriento porque
tem por m mismo cuando vi la vergenza de otros. Ten cuidado
de no tomar mucho vino o licor, porque estos destruyen incluso al
ms fuerte, y causan la deshonra de gente honorable. Cun bien
considero la amonestacin de Jonadab hijo de Rejab, a sus hijos:
(Jeremas 35:5). Sin embargo yo no te amonesto de la misma
manera, sino que te pido, al menos que mezcles el vino con agua,
y bebe solo lo necesario para calmar la sed, y no por placer. La
degradacin de No el justo, est escrita en la Tor, solo para que
as, podamos aprender de ella una leccin moral.
Maimnides tambin le di su consejo sobre la manera correcta
de gastar el dinero: Hay cuatro clases de gastos: del que se saca
una utilidad o beneficio, del que se pierde, del que causa

aberracin y del que se recibe honra. Del que se saca beneficio, es


dando caridad y con actos de bondad; porque se recibe provecho
en ste mundo, dejando la parte ms importante para el Mundo
Venidero. El que lo gasta en el juego, es el cual la persona pierde
todo su dinero, honor, y tiempo. E incluso si la persona gana en el
juego, est tejiendo su propia telaraa, porque al fin perder todo.
Lo aberrante, es comer ms de lo que el cuerpo necesita. Y lo que
d honor es la vestimenta. Vstete bien, mientras tengas como;
pero come menos de lo que tu puedas gastar, solo lo necesario
para mantenerte. D caridad, ms de lo que tengas disponible.
Mientras ms lea la carta, mas entenda la manera de pensar de
su padre.Tuvo miedo de no poder cumplir stas amonestaciones
en su vida, pues requeran de un mximo cuidado. Record cierta
vez que su padre le haba reprendido por no haber seguido stos
principios, y haber hablado en voz alta y con rabia a otras
personas. Ahora, tendr esta carta siempre presente como gua,
por el resto de su vida.

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Pgina de una coleccin de escritos mdicos escrito en rabe, siendo


sta una traduccin annima al hebreo. Un manuscrito de la poca
bizantina, 1.300 d.e.c.Sus escritos mdicos se divulgaron tambin en
latn, y constituyeron una importante parte del conocimiento mdico de
la Edad Media, tanto del oriente, como del occidente.
De la coleccin de la biblioteca Nacional y Universitaria, Jerusalem.

Capitulo Veintids
La Epstola Sobre Etica
Contempla la vida con tu cnyuge, la esposa de tu juventud y
no codicies la mujer del prjimo. Porque ella ha dejado un tendal
de heridos. S, un poderoso ejrcito son los que ella ha matado*
(Proverbios 7:26). Imagnate que estn viviendo en el Arca de
No, y que se reconfortan uno al otro, escribi Maimnides en
su carta tica, a su hijo.
An con tu esposa, comprtate de acuerdo con un orden
propio y en el momento adecuado para estar con ella. Pon tu
propsito en concebir hijos o en preservar tu salud. Piensa en el
ejemplo del fuego: si una persona se sienta encima, se quema; la
persona inteligente se calienta, acercndose y se mantendr en
contacto con ste mientras lo necesite, aprovechando su beneficio.
Permite que el deseo te persiga, no lo despiertes. Honra a tu
esposa porque ella es tu honor. No rechaces ninguna reprensin
moral por parte de ella, pero tampoco le permitas que te domine.
Una mujer honorable, permanece en su casa. Mientras menos
salga afuera, menor ser su perjuicio. No le reveles a ella los
secretos de tu corazn.
El hijo hizo una pausa en stas ltimas palabras, tratando de
entender el porqu de ellas. Concluy, pensando que las mujeres
tienden a ser habladoras y caba la posibilidad de que revelaran
los secretos e incrementaran el peso de las luchas de un hombre
en su vida, o le criticaran sus fallas. Continu leyendo:
Sirve a tus amigos y familiares con tu persona y tu propiedad
segn los medios con que D-s te ha bendecido; pero, s muy
cuidado de no esclavizar tu alma a ellos.
Nuevamente Rab Avraham interrumpi para entender el
significado de stas palabras. Concluy, que su significado se
refera a que por un excesivo amor y entrega a amigos y parientes,
el hombre poda extralimitarse subyugando su vida entera a ellos,

y convirtindose en un mero instrumento en manos de ellos. Se


debe ayudarlos, pero detenerse en el lmite adecuado.
Poda pensar en muchos ejemplos sobre sa situacin, que
haba visto en su vida, en familias y en otras personas de la casa.
Las personas se entregaron a hacer el bien por sus familiares , y al
final se desilucionaron. Sus parientes no les respondieron con
bondad, e incluso algunas veces los desconocieron. Se imagin a
la gente que le haba pasado sto: lazos de familias o de queridos
amigos se haban deshecho por stas decepciones. Hermanos y
hermanas que haban vivido una vez juntos y con hermandad bajo
el mismo techo, separaron sus caminos. Cada uno se preocup
solamente por s mismo, y olvid las pocas de entrega de uno al
otro. En algunos casos, comenzaron a reir por la herencia de sus
padres. Hermanos que se queran, se convirtieron en enemigos
debido a las polmicas por la herencia. Hermanos y hermanas que
trabajaron sin descanso por el bienestar de los miembros de su
familia, fueron explotados sin recibir de vuelta el amor y la
dedicacin que entregaron. Por lo tanto se debe saber el lmite
propicio, tambin en ste aspecto.
Mientras se paseaba, trataba de entender las palabras de su
padre atravs de imgenes de la vida real, porque entendi cun
profunda era la sabidura de vida que stas encerraban. El y su
padre se entendan mutuamente. El padre saba que su hijo
entendera sus consejos y asimilara sus palabras. Ahora, el hijo
intentaba confirmar sas palabras en las fuentes, luego de saber
que haban sido extradas de la vida misma.
Rab Avraham sigui leyendo la carta, sobre la importancia del
Shabat. Al principio, no entendi porqu su padre haca de ste
particular precepto un foco de discusin, hasta que ley: Y ahora,
Avraham hijo mo, que D-s tenga siempre misericordia contigo,
aprende que debemos estar convencidos que el mandamiento del
Shabat incluye un pacto entre nosotros y nuestro D-s. Esta fu la
primera ley que nos fu ordenada, a travs del maestro del todos
los profetas, que la paz sea con l. Como est escrito, (Exodo
31:16): Los hijos de Israel deben guardar el Shabat, siendo ste un
pacto eterno para todas las generaciones. Esta ser una seal entre
los hijos de Israel y Yo por siempre, porque en seis das D-s hizo
los cielos y la tierra y en el sptimo da, no trabaj y descans.

Maimnides continu discutiendo los dos puntos importantes


que incluye el precepto del Shabat: el primero, era la idea de
cesar toda actividad y preocupacin que impida obtener el
acercamiento espiritual a D-s. Estas son las ocupaciones de la
persona relativas a lo material y al sustento. El segundo concepto
era el regocijo y el descanso del alma, que aparecen
experimentando la santidad del Shabat; puesto que es el da del
trmino de la creacin, y de perfecto descanso para todo lo que
existe.
En conclusin, Maimnides le escribi a su hijo: Esta ser una
evidencia verdadera para todo el que sabe cmo saborear la
santidad del Shabat y ser atento al cumplimiento de sus preceptos,
segn el secreto de la ley del Shabat.
El hijo record como era el Shabat en la casa de su padre. Estos
pensamientos le hicieron revivir esa santidad del Shabat con el
atento cumplimiento de los preceptos, y no poda desprenderse de
stos.
El hijo saba de la admiracin de su padre por el Rab Avraham
Ibn Ezra, cuyos comentarios sobre la Tor haba estudiado
detalladamente. Comparta esa admiracin, y siempre que
necesit una explicacin de algn versculo bblico, se dirigi a
los comentarios de Ibn Ezra. Y as, no fu sorpresa para l, que su
padre le aconsejara no estudiar ningn comentario o escrito que
no fuera el de Ibn Ezra, el cual, en su opinin, beneficiara a todo
el que los leyera detenidamente. Rab Avraham tena un espritu
como el de nuestro padre Abraham, que la paz sea con l.
Observa bien sus alusiones. Porque ste sabio no tena miedo de
nadie, ni mostr preferencia por nadie. Visit muchos paises, y
trabaj en palacios...Si pudiera te enumerara la cantidad de temas
sublimes que me fueron suscitados por ste sabio, Rab Avraham
Ibn Ezra, de bendita memoria, a travs de sus escritos, antes de
que escribiera mis propios trabajos.
Maimnides insina en la carta a su hijo, las penurias por las
que haba pasado en su vida. Haba echado su carga sobre sus
libros y escritos, hasta que se enferm, porque el yugo de
responsabilidades con el rey, y el yugo de responsabilidades de la
casa estaban solamente sobre m. Adems, Mis enemigos son
fuertes de salud, y los que me odian injustamente se han

multiplicado, (Salmos 38:20). Concluy sa seccin de la carta,


compartiendo con su hijo las experiencias de su vida: Aprende,
hijo mo, que el hombre es desdichado en ste mundo humillado, menospreciado y sin descanso. Feliz es el que
abandona ste mundo sin excesivas preocupaciones y angustias.
El hijo se pregunt cmo una persona poda merecer partir de
ste mundo sin preocupaciones y angustias?. Porqu su padre no
lo haba merecido, sino que haba tenido tantas angustias sin
ningn descanso de su alma?
Maimnides previno a su hijo de no recargar su mente ni
malgastar el tiempo con el estudio de libros que l consideraba sin
valor. Le previno sobre los escritos de la mayora de los rabinos
franceses y de seguir el comportamiento de los judos franceses,
porque ellos piensan que pueden llegar al conocimiento de D-s y
a los secretos de Su Tor, a travs de suculentos alimentos y
bebidas, sazonados con vinagre y condimentos. Piensan que sto
agudiza sus mentes... Se imaginan que estn cercanos al Creador
cuando gritan en sus rezos o leen el Talmud, u otras obras escritas
por los jefes de sus Yeshivot. An cuando mencionan al Creador
en sus conversaciones diarias para alabarlo, lo definen en
trminos que sugieren materialismo y corporeidad, con la clase de
trminos que la gente comn utiliza. Sacan los rollos de la Tor
solamente para bendecir a su congregacin, y piensan que pueden
justificar sus actos, con el hecho de que en esas ocasiones la
congregacin promete donar alguna pequea suma como
caridad.
Continu su descripcin con las costumbres de los judos del
sur de Francia: la mayora se casa con dos mujeres, as que la
mayor parte del tiempo y pensamiento lo ocupan en comida,
bebida, sexo, u otros placeres fsicos, y en nada ms. Estn
seguros que D-s est cerca a ellos y escucha sus pedidos y rezos.
Ese no es el camino, ni esa es la ciudad para acercarse a D-s.
Sirve a su D-s, guarda su la Tor, pero mantente alejado de ellos.
El hijo trat de entender las palabras de su padre; le pareci
que su padre crea que el clima de un lugar tena un efecto directo
sobre el estado fsico y espiritual de las personas. Las personas
que residieron en stos lugares con el transcurso de las
generaciones, han sido influenciadas fsica y espiritualmente por

el cambio de clima. Record que los Sabios del Talmud decan


que el aire de la tierra de Israel hace a la persona sabia. El clima
afecta la apariencia externa y la manera de pensar. La persona se
adapta a su medio ambiente.
Sigui leyendo: Ahora hijo mo, no te sientas cmodo sino con
la compaa de nuestros hermanos los judos espaoles, aquellos
que provienen de Andaluca. Ellos tienen entendimiento,
inteligencia, y claridad de pensamiento. Cuidado con los otros,
hijo mo...Protgete de algunos de Argelia, porque son ordinarios
por naturaleza...Hay entre ellos jueces cuya actitud hacia la mujer
menstruante es como la de los maoitas (tribu que vive en los
paises ismaelitas y que prohbe mirar a la mujer menstruante o a
su ropa, e incluso caminar por el terreno que ella pas. Tienen
muchas otras costumbres extraas y supersticiones.)... S muy
cuidadoso con los que viven en la zona entre Tnez y Alejandra
(Libia); y con los que viven en las montaas Brbaras. Considero
que son ms estpidos que los dems, a pesar de que son fanticos
en su religin. D-s es mi testigo y juez, que considero que son
como los Caratas, quienes niegan la Tor Oral. Aunque se
ocupan del estudio de la Tor y del Talmud, e interpretan las
tradiciones y leyes, lo hacen mal porque les falta claridad mental
y purificacin de pensamiento.
Rab Avraham pensaba en sta carta mientras realizaba sus
asuntos diarios. Entendi, que su padre haba escrito no solamente
una carta personal, sino un testamento tico para sus hijos. Su
padre comenz la carta con una introduccin en verso: Puesto
que no s cuando partir de ste mundo - mi amor me ha
motivado - a ordenar a mis hijos, que me ha dado D-s - a guardar
los caminos de D-s - y a ensearles algode lo que El me ha
enseado - y trasmitirles lo que El me ha dado - antes de que El
me llame - y me rena en Su gloria.
Saba cun devoto era su padre a los hijos, cunto los amaba yt
estaba preocupado por ellos. Record cun angustiado y apenado
haba estado su padre, con lo que le haba sucedido a su hermana,
cuyo matrimonio no haba tenido xito. Haba sido el sufrimiento
de un padre que siente el dolor diario de su hija por su
matrimonio.
El da que su hija se divorci fu
un difcil da para

Maimnides. Se paseaba de un lado a otro en el tico, y de


repente sinti que una enfermedad le acaeca. Sinti angustia de
no haber conocido con anticipacin, lo suficiente a su esposo con
anticipacin; o tal vez, lo haba conocido pero no haba podido
decir que clase de persona era? Cmo haba sucedido? Haba
intentado reconciliarlos pero no funcion; un abismo se abra
entre ellos; los desacuerdos y las diferencias de personalidad no se
pudieron evitar. Tambin se preocup por lo que las malas
lenguas pudieran decir a causa del divorcio.
Se sinti terrible por no haberle dedicado ms tiempo a ste
problema. Pero haba estado sobrecargado con su comunidad y
sus responsabilidades mdicas. En el momento que se di cuenta
del peligro, era demasiado tarde. Sinti el sufrimiento de su hija
en sus diarias enfrentaciones con su esposo, quien se haba
convertido en un hombre duro. Debi haber investigado a los sus
padres del muchacho y a su ambiente familiar ms
profundamente, antes de aceptar el matrimonio. La personalidad
viene de los padres; seguramente la vida familiar en su hogar
paterno no haba sido como deba ser.
Amaba a sus nietos. Ellos venan a su casa y se sentaban sobre
su regazo. Si uno de ellos se enfermaba, no escatimaba ningn
esfuerzo por buscar su cura; se mantena observando sus
reacciones.
El dolor por la grave situacin de su hija le angusti da y
noche. Pas mucho tiempo hasta que su alma pudo encontrar un
descanso.
Maimnides tuvo una hija que muri en su infancia y ste
hecho le trastorn profundamente pero luch por sobreponerse al
dolor. En una carta a su discpulo Iosef Ibn Aknin, escribi: Ya
le he contado sobre la muerte de mi pequea hija; D-s permita
que su muerte sea una expiacin. Hijo mo, no te lamentes ni te
aflijas por ninguna persona, hombre o mujer. D-s sabe y es mi
testigo, y la verdad es lo que El ha dicho, que toda persona
inteligente entiende que lo que le sucede al ser humano es para
bien. El no dice que es absolutamente bueno, sino que es lo ms
beneficioso y menos problemtico. No hay artimaas en sta
existencia organizada por un gran plan. Est muy bien. Lo creaste
como lo decret Tu sabidura. El hombre debe examinar y

observar el bien en la existencia de las especies y no el bien en los


individuos. Quiz cuando reciba los captulos del Mor Nevujim
sobre ste tema, entienda con la ayuda de D-s, sta generalidad
con la suficiente claridad.
Se consol escribiendo el Mor. Se abstrajo en sus profundas
reflexiones, estudiando en los libros de filosofa y escribiendo,
aislado en el tico. La imagen de su pequea hija le rondaba a
cada momento. No se permita entristecerse, y trataba de discipar
su pena abstrayndose en las profundas ideas de otros pensadores,
formulando las suyas propias y escribiendo. La Sabidura
decretaba que se observara el mundo en trminos de la existencia
de las especies, sin preocuparse por el individuo. Sin embargo de
vez en cuando, su tristeza le interrumpa el proceso de su
pensamiento.
Por esa poca, le ofrecieron a Maimnides el puesto de Naguid,
o jefe de la comunidad juda. Acept a causa de un sentimiento de
responsabilidad con la comunidad, pero lo consider como una
labor fatigosa; acept por el beneficio de la comunidad, y no por
haber tenido algn deseo de altos puestos. En ste cargo se deba
ser muy cuidadoso, pues el Naguid era el intermediario entre el
rey y la comunidad juda. Sus predecesores se haban aprovechado
de su cargo y poder. Haba que mantenerse apartado de las
interpretaciones errneas de la gente y de las personas de mal
carcter. Porque el que ejerce el poder, tendr muchas angustias
y pesares. Quiz los gentiles lo avergencen y lo calumnien para
caer en manos del rey, y ellos le torturarn hasta romperle los
huesos, le escribi en una carta a su discpulo Iosef.
Afront el peligro de las difamaciones y calumnias de aquellos
a quienes l se opuso, y no permiti seguir por el camino
equivocado. Fu cauteloso con la adulacin y el favoritismo
interno y externo. Puesto que no dependa econmicamente su
sustento de ste cargo, pudo mantener su frente en alto; no tuvo
que honrar a las personas que rechazaban los preceptos de D-s,
sino que pudo apartarlos. El cargo de Naguid le sobrecarg,
robndole el descanso y su tiempo precioso. Es verdad que fu
honrado como el lder de los judos, pero fue tambin una gran
preocupacin. Varias veces estuvo angustiado debido a las
actuaciones de la gente o por sus relaciones con el gobierno.

Maimnides continu con el intercambio de correspondencia


con Iosef Ibn Aknin. El discpulo le enviaba las preguntas que se
le suscitaban o las del grupo que estudiaba el Mor con l.
Respondindole a la carta que le escribi Maimnides sobre el
duelo, el discpulo le envi la siguiente pregunta: El tiempo de
vida de una persona en ste mundo est predeterminado, de tal
manera que necesariamente vivir un cierto perodo de tiempo, y
nada le aniquilar antes de ese entonces? O es posible que muera
por alguna causa, si no tiene la debida precausin; o conservar la
vida si la tiene?
Maimnides le contest una detallada respuesta, cuya idea
esencial era, que el perodo de vida de una persona no estaba
predeterminado. Coment las diversas causas de la muerte desde
una perspectiva mdica. Por lo tanto, si una persona se protegiera
contra dichas causas stas no lo mataran, alcanzando un lapso de
vida normar*.
Maimnides trajo testimonios del libro de Jons: cuando Jons
lleg a Nnive y anunci que la ciudad sera destruida al trmino
de cuarenta das, los habitantes de Nnive le creyeron su
advertencia y se arrepintieron. D-s vi su arrepentimiento y no
destruy la ciudad. Si hubiera sido decretado que iran a morir en
sa poca, entonces su arrepentimiento no les hubiera salvado.
Maimnides concluy: "Luego entonces, vemos que la vida en
ste mundo no est predeterminada.
En la misma carta, Maimnides discuti la pregunta de porqu
le suceden cosas malas a la gente buena, y buenas cosas a la gente
mala. Cit el versculo: El temor a D-s aumenta los das, pero los
aos del malvado sern acortados. Escribi: No permitas que la
duda entre en tu corazn por el hecho de que el malvado tiene una
larga vida, y el justo una corta vida en ste mundo. Nuestros
sabios han dicho: A la persona justa que le suceden cosas buenas,
es completamente buena. A la persona justa que le suceden cosas
malas, no es completamente buena. A la persona malvada que le
suceden cosas malas, es completamente malvada. A la persona
malvada que le suceden cosas buenas, no es completamente
malvada.
Es decir, las malas acciones de una persona causan que le
sucedan malas cosas. Si sus acciones son perfectas, se mantendr

alejado de la maldad. De la misma manera la persona mala se


mantendr alejada de la maldad por los buenos actos que ha
hecho. Vemos tambin las palabras de los profetas: Quien habita
en sta ciudad morir por la espada...y el que sale y cae entre los
caldeos...vivir. Esto ensea que no est predeterminado el
trmino de la vida de una persona. Alejarse del peligro ayuda a
mantenerse con vida, pero el exponerse al peligro ocasionar que
su vida se acorte...La Tor habla sobre los preceptos (mitzvot):
para que se aumenten tus das. Lo cual muestra que guardar los
preceptos, alarga la vida.Sobre el rey Jesequas est escrito: He
aqu, que aadir quince aos a tu vida, lo cual fu despus de
que se arrepinti, porque no haba cumplido el precepto de
reproducirse y multiplicarse, pues haba visto por inspiracin
divina que de l descendera gente indigna. Se arrepinti, fu
expiado, y su vida se alarg.
Cuando Iosef Ibn Aknin recibi sta carta, la comparti con sus
alumnos quienes la estudiaron y comentaron de la misma forma
que lo hacan con las cartas del Mor. Les ley tambin la parte
mdica del comentario de Maimnides; y puesto que tambin l
era mdico, incluy sus propias explicaciones.
En dicha carta, Maimnides le prometi escribir otra seccin
del Mor, tratando stos temas. En sta, escribi: Es necesario
que se sepa claramente, que no se puede decir que D-s, alabado y
exaltado sea, hace el mal, de una manera general; es decir, que su
objetivo primario es hacer el mal. Esto es imposible. Todas sus
acciones son absolutamente buenas, puesto que El solamente d
existencia, y todo la existencia es buena; la maldad es
negacin...
Antes de escribir las cartas del Mor Nevujim a su discpulo
Iosef Aknin, Maimnides haba comenzado a escribir dos libros
sobre profundos temas filosficos. Nunca los termin, pues los
dej a un lado, cuando los interrogantes y peticiones de Rab Iosef
le llevaron a escribir las cartas que se convirtieron en el Mor.
Mientras escriba esas cartas, ojeaba de vez en cuando dichos
manuscritos anteriores. Haca cambios, correcciones, aada,
omita, hasta que pensaba que su trabajo estaba perfecto.
El suegro de Maimnides fu Rab Mishael ha-Levy, quien
proceda de una familia ilustrada y piadosa. Cuando se enter que

su yerno estaba escribiendo ste trabajo, fu a visitarlo para


estimularlo. Maimnides comparta sus ideas con l, y Rab
Mishael las comentaba cuando tena algo que decir; cuando el
tema era muy profundo para l, simplemente lo escuchaba
atentamente.
A veces Maimnides suba al tico de la sinagoga cercana, y se
abstraa tan profundamente en su trabajo que se olvidaba de bajar
a comer. Rab Mishael le suba la comida del almuerzo y la cena,
encontrndolo absorto por completo en sus pensamientos, rodeado
por montones de libros.
- Rab Mishael, le agradezco su molestia.
- No es de ninguna manera una molestia. Yo vena a la
sinagoga a estudiar de todas maneras, y simplemente decid
tambin traerle su comida.
- Djeme compartir la nueva idea que pens hoy, y que
encontr en stos libros.
Rab Mishael pens para sus adentros, que haba sido una gran
bendicin que su hija se hubiera casado con un hombre as, tan
versado en Tor y filosofa. Le escuchaba con placer, y luego se
iba a sus asuntos.
Rab Mishael era un hombre instruido, pero por las presiones de
ganarse el sustento no haba tenido tiempo de escribir los libros
que haba pensado. Algunas veces pensaba a cerca de estas ideas,
mientras realizaba sus negocios, en los momentos desocupados
entre un cliente y otro. Cuando se daba cuenta que uno de sus
clientes era un erudito, le comunicaba lo que haba estudiado de
Tor esa maana temprano, o en la noche anterior.
Puesto que la gente saba que l era el suegro del Rambam,
solan preguntarle: - Rab Mishael, cmo mrito tener un yerno
as, a quien le mandan preguntas de todas partes del mundo?
El contestaba: - Es el mrito de mi hija, porque ella es una
mujer humilde.
Muchos saban cun ocupado se encontraba el Rambam y no le
molestaban con sus preguntas, sino que en su lugar se dirigan a
Rab Mishael; ste le preguntaba a su yerno y les llevaba las
respuestas. A veces Maimnides las contestaba inmediatamente,
otras veces, inverta tiempo revisando las fuentes antes de
responder.Sin embargo, ninguna de las preguntas se quedaba sin
responder.

En su responsa, Maimnides prefera la brevedad. Una persona


debe ser ms econmica con sus palabras que con el dinero; y no
debe hablar mucho con poco contenido. El rey Salomn, con su
sabidura ya lo coment:Un sueo aparece con muchos temas, y la
frase del tonto contiene muchas palabras. Maimnides escribi
sto en su Igueret ha-Shmad, cuando responde a una pregunta
sobre un tema. Critic al interrogador as: Estas son palabras
poco convincentes y sin sentido; su lenguaje no tiene contenido.
Ha organizado unas simples palabras, que incluso la ms
inconsciente de las mujeres no las hubiera organizado as.
Adjuntamos su prrafo textual, aunque es largo, poco convincente,
y pesado, por piedad por la facultad que D-s nos ha conferido, a
saber, la facultad del lenguaje.
En el Igueret ha-Shmad, Maimnides present un comentario
completo y bien organizado sobre el estatus del judo que ha
adoptado la religin cristiana por obligacin. Lo concluy dando
un consejo a quienes vivan en los territorios donde la religin
cristiana les fu impuesta: Abandone esos lugares y vaya a donde
puedan observar libremente su religin y la Tor, sin ninguna
opresin. No tenga miedo. Abandone su hogar e hijos, y todo lo
que tiene. Porque la religin que D-s le ha dado es muy
importante, y sus obligaciones tienen precedencia sobre todas
aquellas irrelevancias que son inferiores a los ojos de las personas
inteligentes. Porque esas cosas no duran, pero s los preceptos de
D-s. Adems de esto, si hay dos ciudades donde hay judos, y los
habitantes de una son mejores que la otra, en sus acciones y
costumbres y son ms cuidadosos en la observancia de los
preceptos, la persona con temor de D-s, est obligada a trasladarse
al sitio mejor. Nuestros sabios han hecho la advertencia, que una
persona no debe vivir en una ciudad que no tiene al menos 10
hombres justos; trayendo como prueba los argumentos de
discusin de Abraham, cuando intent salvar a Sodoma.
Maimnides expres su opinin que: si una persona est bajo
la obligacin de violar uno de los preceptos, le est absolutamente
prohibido permanecer en ese lugar. Debe abandonar todo lo que
tiene, y viajar da y noche hasta encontrar un lugar donde pueda
observar libremente su religin. El mundo es grande y ancho. Los
que dan excusas por sus hogares e hijos, no tiene un argumento

valedero. Un hermano no puede redimir a un hombre.


Maimnides amonest a esa gente a que vayan a la tierra de
Israel. Bajo ninguna circunstancia deben permanecer en los
lugares de apostasa. El que se queda all est pecando, profana el
nombre de D-s y prcticamente es un pecador intencional.
Continu diciendo, que aquella gente no debe convencerse de
permanecer all hasta que venga el Mesias, y luego s partir para
Jerusalem. En mi opinin, esa gente est pecando, engandose a
s mismos, y ocasionando que otros pequen...Porque no hay una
fecha ya fijada para la llegada del Mesias, para que pudieran decir
que est prximo o lejano, y las obligaciones de nuestra religin y
el guardar los preceptos no dependen de la llegada del Mesas.
Sino, que estamos obligados a dedicarnos a la Tor y a sus
preceptos y luchar por hacerlos lo mejor posible.(Los argumentos
de sa gente) son solamente maldad y negacin de nuestra
religin y preceptos.
Le llegaron cartas a Egipto de todos los sectores de la dispora
con preguntas sobre halaj y asuntos comunitarios. Los judos que
se encontraban bajo la presin de conversin en muchos de esos
pases, se vieron obligados a tomar a mano el bastn del errante, y
partir hacia tierras lejanas para conservar su religin. Pero, y qu
de aquellos que no pudieron salir?, escribi Maimnides: Quien
no pudo salir, a causa de sus dudas y del peligro de la poca, y
permanece en esos lugares, debe ser visto como un profanador del
nombre de D-s. Aunque l no lo hace deliberadamente, se le
considera como alguien rechado por D-s y castigado por sus
malos actos. A la vez, l debe tener en cuenta que si hace
cualquiera de los preceptos, D-s le duplicar su recompensa;
porque lo ha hecho slo por amor al cielo y no por enorgullecerse
o demostrar que l est haciendo un precepto. La recompensa de
quien realiza un precepto sin miedo, no se puede comparar con el
que lo hace sabiendo que si es descubierto perder su vida y todo
lo que tiene. D-s ha escrito as, describiendo stas pocas: Si
buscas al Seor con todo tu corazn y con toda tu alma. Sin
embargo, una persona no debe abandonar la idea de partir de stos
lugares de exilio, y luchar con todas sus fuerzas para irse.
Cmo debe conducirse con los forzados a convertirse que
violan el Shabat? Los dems judos deben distanciarlos de la

comunidad, y evitar su contacto? Maimnides escribi: No est


bien alejarlos o tener aversin por aquellos que violan el Shabat,
sino que deben ser acercados y estimulados a observar los
preceptos. Nuestros sabios han explicado, que an un pecador
intencional que viene a rezar a la sinagoga, se le debe aceptar y
no tratarlo despectivamente; sto est basado en las palabras del
rey Salomn, que la paz sea con l: No se debe despreciar al
ladrn porque roba\ Y ellos dicen:No desprecies a los pecadores
de Israel cuando vienen a rezar secretamente y a robar buenos
actos.
Maimnides concluy con palabras de consuelo, a aquellos
judos secretos que vivan en los pases opresores, y que
estuvieron obligados a quedarse all por cualquier razn, para que
no se desesperaran: Desde que fuimos exilados de nuestra tierra,
las persecusiones no han cesado para nosotros. Porque desde
nuestra juventud nos han educado como un padre y nos han
conducido desde nuestro vientre materno. El Talmud dice: la
persecusin por naturaleza se acaba. Que D-s haga que sta
persecusin cese para nosotros y que se cumpla en nuestro
tiempo, lo que est escrito: En aquellos das y en sa poca, dice
D-s, buscar el pecado de Israel y no habr; y el pecado en Jud y
no se encontrar, entonces perdonar a los que quedan restantes.
Que sea ste Su deseo.
El Igueret ha-Shmad lleg a ser conocido por todos los pases
donde exista la conversin, como respuesta a los que
interrogaban y como gua. Muchos la leyeron secretamente en los
stanos, encontrando consuelo y estmulo. Algunos de ellos, le
enviaron cartas con otras preguntas, sobre sus problemas como
convertidos. Las cartas le llegaron por rutas secretas, y las
contest inmediatamente para que su respuesta les llegara lo ms
pronto posible.

Capitulo Veintitrs
Correcciones A Sus Escritos
Por el recorrido de la antigua carretera del Cairo viajaba
Maimnides sobre su burro, camino a casa desde el palacio real.
La gente al lado de la carretera le saludaba, judos entre ellos, que
lo hacan con un honor especial.
Bendito sea nuestro maestro y rabino! Que D-s los
bendiga! les contestaba.
En el trayecto de su viaje, era detenido por gente que le
preguntaba a cerca de sus enfermedades o la de sus hijos. Algunas
veces le pedan que fuera a sus casas, pero l se negaba teniendo
en cuenta cuantos pacientes le estaban esperando en su casa,
desde la maana. Una vez una madre con su hijo en brazos lloraba
y le suplicaba que la socorriera; su hijo haba sido repentinamente
atacado por una enfermedad y nadie saba lo que tena. En ste
caso, l no se neg; sino que par y examin al nio. Si l vea
que el problema era fcilmente curado, sacaba algunas medicinas
del legajo que siempre llevaba, dndoselas a la madre. Pero si se
daba cuenta que el caso necesitaba de una examinacin ms
completa o de un tratamiento ms complicado, le aconsejaba a la
madre que fuera a su casa, formando parte de la cola de pacientes
que le esperaban all.
Todo el que viva por la carretera que l recorra, saba que l
era el mdico del palacio. A veces ellos le despejaban el camino
para que pasara ms fcilmente.
Maimnides saba que tena que llegar puntual a su trabajo,
pues en el palacio le esperaban los ministros y oficiales de la
corte; algunos de ellos, traan a sus familiares que estaban
enfermos al palacio, para que los examinara. El burro sobre el que
montaba conoca el trayecto, as que no necesitaba prestar
atencin para guiarlo; la carretera era suave; el tiempo que
gastaba viajando era su tiempo de descanso y meditacin.
Mientras viajaba pensaba acerca de las cuestiones que haba
tenido que manejar durante el da: asuntos de medicina o de

halaj, o cuestiones comunitarias que haba tenido que decidir.


Cuando viajaba bien temprano en la maana, o regresaba tarde en
la noche sin que nadie le interrumpiera, aprovechaba se tiempo
tambin para reflexionar. Muchas ideas nuevas se le ocurrieron
durante ste lapso.
Cuando Maimnides llegaba al palacio, haban sirvientes
esperndole para recibir su burro y llevarlo al establo para
alimentarlo, darle de beber, y cuidarlo hasta que llegara la hora de
regresar a su casa. En su casa tambin tena un pequeo establo.
Algunas veces, mantena dos burros por si acaso uno de estos se
extraviaba y no fuera encontrado. El otro cuando no lo usaba,
estaba a disposicin de sus empleados domsticos para viajar al
mercado.
Recibi Maimnides una carta de cierto Iosef Ibn Yabar de
Bagdad, quien no era un erudito en Tor, sino un simple judo que
estudiaba los comentarios sobre la Mishn de Maimnides en
rabe. No saba hebreo lo suficiente como para estudiar la Mishn
misma pero haba estudiado Tor, tanto como haba podido, y era
un devoto admirador de Maimnides involucrado en la
controversia que exista entre l y la Yeshiv de Bagdad.
Las preguntas que formul Ibn Yabar se referan a temas tales
como el mrito del estudio de Tor para cada uno, segn su nivel.
Pregunt si la autoridad de los preceptos vena especficamente de
Mosh Rabeinu; y pregunt sobre costumbres correctas y
herticas en el tema de las leyes de la Pureza Familiar; y sobre
creencias errneas a tal punto que eran perjudiciales.
Ibn Yabar le solicit a Maimnides que le respondiera con su
propio puo y letra, porque quera mostrarla a sus crticos en
Bagdad. Adems pens que ste contacto personal le motivara en
sus esfuerzos por aprender Tor.
Maimnides se di cuenta, que el escribir una carta personal
sobre temas haljicos y creencias a un simple judo, sera visto
crticamente por los jefes de la Yeshiv de Bagdad; pero decidi
de todos modos responderle. Es obvio por su carta que usted se
empea fuertemente en estudiar Tor, y dedica bastante tiempo al
comentario de la Mishn; pero no entiende el Mishn Tor puesto
que est en el lenguaje de la Mishn.
Inici la carta con palabras alentadoras a Ibn Yabar. Ante

todo, debe saber, (y que D-s contine dndole la fortaleza para


incrementar sus logros), que usted no es una persona ignorante.
Eres un querido alumno mo, como todo el que se apega al
estudio de Tor aunque solo entienda un versculo o una sola ley.
Y no tiene importancia si lo entiende en hebreo, rabe, o arameo;
el propsito es entender el tema en cualquier idioma que sea. Si
recitar el Shem est permitido en cualquier lengua ms an los
comentarios u otras obras. Lo importante es comprometerse con el
estudio. Quien abandona el estudio, es como si nunca hubiera
estudiado nada; sobre l est dicho: ha despreciado la palabra de
D-s. Todo el que es perezoso para incrementar su conocimiento,
aun cuando sea un gran erudito, est anulando el precepto positivo
de estudiar Tor, que equivale a todos los otros. Resumiendo,
debo decirle que no debe rebajarse ni tampoco desesperarse por
alcanzar la perfeccin. Han habido grandes sabios que solamente
comenzaron a estudiar cuando ya eran adultos, y hemos visto lo
que lleg a ser de ellos.
Maimnides le aconsej a Ibn Yabar que debera estudiar la
Mishn-Tor en hebreo, en el idioma en que lo escrib, puesto
que es fcil de entender y muy acsequible al aprender. Despus de
que se haya adiestrado al estudio de un tomo de stos, entender
los dems. Yo definitivamente no quiero traducir el Mishn-Tora
al rabe, porque pierde su encanto. Por ahora estoy tratando de
traducir el comentario sobre la Mishn y el Sefer-Ha-Mitzvot al
hebreo. No me pida adems, que traduzca sta obra al rabe.
Anim a Ibn Yabar con las palabras siguientes: Eres mi
hermano. Que D-s te ayude y te conceda la verdadera perfeccin y
coseches los frutos en ambos mundos.
En la carta tambin contest las preguntas de Ibn Yabar. Una
de stas era, si era cierto que Maimnides rechazaba la creencia
en la resurreccin de los muertos. Le contest asi: Eso es una
terrible difamacin en mi contra; el que dice sto, o bien es un
gran malvado que menciona palabras que no he dicho; o bien, es
un tonto que no entiende lo que he escrito sobre el mundo
venidero, pensando que me refera a la resurreccin de los
muertos.
Despus contest la pregunta de si l haba dicho que el
precepto de la circunsicin haba sido encomendado a travs de

Mosh y no de Abraham. Le contest que quien deca sto,


demostraba que no saba nada sobre los fundamentos del
judaismo. Explic que la esencia de ste precepto y su
obligacin, viene de Mosh, nuestro maestro...no hay ninguna
diferencia en nuestra Tor. Moshe nos orden la Tor- toda viene
de Mosh, de D-s. Tambin contest la pregunta de si l haba
reglamentado que era permitido viajar por barco en un ancho ro
en Shabat. Contest que s era cierto eso, y que era
indiscutiblemente permitido. Le explic, que el jefe de la Yeshiv
de Bagdad, quien discrepaba con ste reglamento, haba errado
completamente. No haba hecho ningn esfuerzo por estudiar lo
que yo haba escrito, y que sin entender el tema en absoluto, haba
mencionado ideas estrafalarias.Le prometi enviarle una copia
de un largo responsum que haba escrito sobre dicho tema.
Di una detallada respuesta a la pregunta de Ibn Yabar sobre la
ley de los 7 das limpios, que la mujer menstruante debe guardar
antes de su inmersin. Revis sta ley en el Talmud y desech las
costumbres generales, explicando que stas no concordaban con la
ley; y que algunas de estas costumbres haban sido adoptadas por
los caratas. Le cont que en Egipto, haban decretado la
excomunin a todas las que no practicaban esas leyes.
Otra pregunta fu, si era permitido escribir versculos bblicos
en la prenda que llevaba los tzitzit (flequillos). Maimnides le
contest que eso estaba ciertamente prohibido y que si se haba
hecho, fueran recortadas sus letras y abandonadas en una gueniz
(lugar donde se abandonan los escritos sagrados que no se usan).
Sobre sto, tambin le prometi enviarle una copia de un extenso
responsum que haba escrito.
Ibn Yabar le pregunt a cerca de la vida del alma despus de la
muerte, en el mundo venidero. Sobre ste tema, tambin le
contest Maimnides, que haba escrito un tratado. Pero aconsej
a Ibn Yabar que no se preocupara por esos temas tan profundos.
No recargue su mente con temas que no puede entender. No
peligra su religiosidad el creer que la gente tiene existencia fsica
en el mundo venidero, si eso es necesario para percatarse mejor
de la realidad; y aunque piense que se come, bebe y se tienen
hijos, en el cielo o en Gan Edn, no le perjudicar...Pero, s es una
negacin a las palabras de nuestros antecesores, los cuales dieron

la verdica interpretacin de que: no se come ni se bebe all, lo


cual obligatoriamente significa que no hay existencia fsica.
Tambin Ibn Yabar hizo otras preguntas sobre los rezos, y las
ramas de sauce que se usan en Sucot, entre otros temas, a los
cuales respondi brevemente. Concluy aconsejndole que no
hiciera nada en contra de quienes lo ofendan, pues l perdonaba
a todos, por ser consecuencia de la ignorancia.
Iosef Ibn Aknin le escribi a Maimnides, desde Bagdad
contndole que su carta a Ibn Yabar haba sido recibida all con
gran asombro: la gente no entendi porqu Maimnides le haba
escrito a un simple judo, que no era uno de los eruditos entre
quienes se correspondan regularmente, sobre temas de la ley y
creencias; se consider sto por debajo de su dignidad.
Maimnides le replic, que ciertamente l le haba escrito a Ibn
Yabar una respuesta, contestndole a la solicitud de sus preguntas,
puesto haba visto en l a un hombre que se haba esforzado
mucho por aprender, y le di su apoyo. Y sepas, que estoy
dispuesto a hacer lo que sea necesario por una persona humilde,
aunque sto perjudique enormemente mi reputacin. Quien quiera
demostrar su importancia demeritndome, aunque sea el ms
atrasado estudiante - yo le perdono.
Escribi ms adelante: Quien quiere verdaderamente ser un ser
humano, debera buscar la perfeccin del carcter y la adquisicin
del conocimiento, sin involucrar su mente en tonteras. Continu
diciendo, que personas importantes y sabias haba discrepado con
l, pero que no haba sido intimidado. Seguramente has odo lo
que pas entre Rab Yehud Ha-Cohen, de bendita memoria,- el
hijo de Mar Farcn- y yo, referente a dos preguntas sobre
animales no casher; o con Saj Lamsa sobre el acta de divorcio; y
con Abi Iosef ben Mar Iosef respecto a la mujer tomada cautiva y
muchos otros casos similares.Las palabras que pronunci y lo que
escrib trajeron regocijo a mis amigos y lgrimas a mis
adversarios.
La disputa con el jefe de la Yeshiv de Bagdad era todava
vigente. Y cada carta que Maimnides enviaba a Bagdad, atrajo la
atencin; la carta a Ibn Yabar tambin fu pasada que pasaba de
mano en mano, pues haba sido escrita con el puo y letra del
propio Maimnides, y no por un copiador.

La gente le preguntaba a Ibn Yabar: - Cmo has merecido


recibir una carta de nuestro maestro, Rab Mosh ben Maimn,
con su propia letra?
- Le pregunt mis interrogantes y l me contest.
- El te conoca anteriormente?
- No. Le envi mis cartas por intermedio de unos comerciantes
que viajaban a Egipto por negocios, y le supliqu que me
escribiera con su propia letra, para que la gente me creyera que
era realmente de l.
- Cualquiera pude enviarle sus preguntas y recibir una
respuesta? - Nuestro maestro Rab Mosh ben Maimn es un
hombre humilde, y le contesta a cualquiera, no solamente a los
jefes de las Yeshivot y a los lderes de las comunidades, sino
tambin al ms inferior de los alumnos. El no adopta una actitud
de honor si la pregunta es valedera.
Ibn Yabar andaba con la carta y la mostraba a los jefes de las
Yeshivot y a los eruditos; todos le pedan volver a leerla ms
detenidamente, para asimilarla mejor y apreciar sus palabras, o
bien para polemizara.
En el Beit Midrash donde Maimnides acostumbraba a rezar,
daba clases regularmente sobre la prctica de Halaj de su
Mishn-Tor, a quienes iban a rezar all. En el curso de la clase
surgan preguntas a problemas prcticos que los oyentes haban
enfrentado en sus vidas diarias. El les explicaba claramente lo que
haba escrito en su libro.
Un da, durante su clase, cierto individuo entr al Beit Midrash
y se sent a escuchar junto con los otros. En la mitad de la clase
hizo una pregunta, que no tena que ver con la ley prctica, sino
con el enunciado del Talmud sobre se tema.
- Por-qu el maestro no cita la fuente de sta ley en
Talmud?
- Si fuera mi propsito explicar lo que he escrito, citando al
Talmud, para qu habra escrito sta obra?
- S, pero se debe presentar la discusin del Talmud sobre ese
tema, para que se entienda porqu y cmo se decidi la ley, tal
como aparece.
- Nosotros estudiamos aqu la ley prctica, as como est
escrita en mi obra, la cual est basada en lo que dice el Talmud, y

no d lugar para volver a ella.


- Quiere decir que no se necesita estudiar el Talmud?
- La gente familiarizada con el Talmud, y que encuentra dudas
cuando estudia mi libro, debera regresar a la discusin que
aparece en el Talmud, para entender de donde salieron mis ideas.
Sin embargo mi libro fu escrito con el propsito de facilitar a los
que tienen preguntas, para que as no se complicaran con el
Talmud, sino que pudieran encontrar la ley enunciada
concisamente.
Dicha discusin, se repiti muchas veces. Este husped
retornaba a la clase, trayendo consigo fuentes del Talmud,
haciendo preguntas y objeciones. Lo haca con un aire arrogante e
interrumpiendo a los dems que queran estudiar la halaj
prctica, del Mishn-Tor.
Maimnides le dijo repetidamente: - Si usted quiere estudiar
Talmud, debera asisitir a mi clase sobre Talmud y Halajot, de
Rab Yitzjak Alfasi. Aqu, yo enseo la ley simplemente. Los
estudiantes aqu no son eruditos, y no entienden las discusiones
del Talmud completamente; ellos necesitan una halaj enunciada
claramente. Usted me est robando mi tiempo y el de ellos.
Pero este visitante persista. Y Maimnides le dijo: - Basta.Ya
conozco esas discusiones del Talmud, que le cuando escriba mi
obra; usted no menciona nada nuevo; cada ley me fu aclarada
perfectamente. Yo no apunt las fuentes para no disturbar al
lector.
El invitado no se di por vencido; sigui balbuceando sus
preguntas y objecciones para s mismo, hasta que los estudiantes
le pidieron que les dejara aprender a su manera, y en paz.
Maimnides continu escribiendo las correcciones a sus libros:
algunas eran ideas que se le haban ocurrido despus de haber
hecho una lectura adicional, y otras procedan como resultado de
los comentarios que sus lectores le enviaban.
El escriba una primera copia en borrador del libro, dejndolo a
un lado para ms tarde revisarlo. Luego regresaba, lo lea y
escriba una nueva interpretacin; cosas que haban sido claras la
primera vez, no lo eran la segunda vez. A veces se aclaraban
despus de una tercera revisin, o por preguntas que le hacan en
el entretanto. Por la noche pensaba en ideas nuevas o en las

dificultades que tuvo cuando escriba. Por a maana se levantaba


y haca ms correcciones y adiciones. Para cuando daba por
terminado su ltimo borrador, ste haba pasado por muchos
cambios.
Cmo se debera preparar una persona para dar una drash
(discurso) en pblico? Discuti Maimnides sto en su Tgueret
Ha-Shmad: Una persona no debe hablar y exponer
pblicamente, hasta no haber revisado lo que desea decir una y
otra vez - cuatro veces. Esto se aplica para la persona que habla
oralmente. Pero, si la persona escribe en un libro, debe revisarlo
mil veces si es posible. Este hombre, sin embargo no ha hecho
nada de sto; escribi sobre stos temas importantes en borrador,
sin fijarse de revisarlo o corregirlo. Lo hizo porque no tena dudas
de lo que quiso decir sobre el tema y no sinti la necesidad de
revisarlo. Este fu su comentario a cerca de alguien que haba
escrito sin revisar o corregir su trabajo.
En su carta a los sabios de Lunel escribi: En el primer
borrador que escrib de memoria, sin copiar, escrib... pero cuando
hice la copia, tom cuidadosamente nota de cada cita del texto.
Al comentar sobre los libros que todava no haba tenido tiempo
de corregir y prepararlos para ser divulgados pblicamente,
escribi: Ya he hecho enmiendas en ciertas partes pero todava
no estn lo suficientemente pulidos, porque mi tiempo no me lo
d... An, los comentarios que he hecho y los varios tratados que
he escrito en lenguaje rabnico estn todava nublosos, pero no
tengo el tiempo para corregirlos y pulirlos antes de que sean
difundidos al pblico.
Cuando Maimnides terminaba sus aclaraciones y correcciones,
se sentaba a escribir su ltimo borrador del texto. El se quedaba
con ste, y lo guardaba en su estantera como copia personal; del
cual otras copias se haran. En su copia personal, aada an ms
apuntes y correcciones. Despus de que las copias pasaban a
varios eruditos, reciba preguntas o comentarios. A veces deba
aceptar y hacer los adecuados apuntes o cambios. Incluso despus
de que sus libros ya haba sido distribuidos ampliamente,
continuaba corrigindolos. A veces correga dcadas despus de
que el libro fu escrito, en su bsqueda interminable de la verdad.
En su carta al Rab Ionatn ha- Cohn de Lunel, escribi: Cunto

he trabajado, das y noches, durante diez aos consecutivos para


armar ste libro!
Cuando el Mishn-Tor fu publicado, eruditos y dayanim le
preguntaban por las fuentes de sus reglamentos, despus de que
ellos haban pasado bastante tiempo buscndolas sin encontrarlas.
Cierta vez un anciano juez fu su la casa, llevando consigo el
volumen que contena los Hiljot Rotzeaj (Leyes sobre los
asesinos) en el Sefer Nezikim (Libro de los perjuicios) del
Mishn-Tor. Le mostr a Maimnides un prrafo, y le dijo:- Lea
sto!
Maimnides lo ley y pregunt: - Qu pregunta tiene sobre
sto?"
- Donde est la fuente para ste reglamento?
- En el segundo captulo del Tratado Makot, o en Sanedrn,
entre las leyes referentes a los asesinos.
- Ya he revisado todo eso y no lo he encontrado.
- Tal vez est en el Talmud Yerushalmi?
- Lo he buscado en el Talmud Yerushalmi y en el Toseft,
pero no lo he encontrado.
Maimnides estaba asombrado. Despus de pensar por un
momento, dijo: - Me parece recordar que est discutido en
Guitn.
Sac el Tratado Guitn y busc pero no lo encontr. Estaba
atnito; cmo poda haber escrito una decisin, sin haber tenido
la fuente para deducirla? Haba sido tan cuidadoso en cada detalle
que escriba de los reglamentos, chequeando, y rechequeando con
las fuentes. Cmo poda habrsele escapado de su memoria sto?
- Por favor, dme un tiempo para trabajarle a eso. Le avisar
cuando encuentre la respuesta.
El dayn sali de la casa de Maimnides dudando de que ste
pudiera encontrar la fuente. Despus de todo, l mismo haba
hecho una ardua bsqueda en las fuentes, y no haba encontrado
nada.
Inmediatamente despus de que ste sali, Maimnides record
que la fuente de la ley estaba en el Tratado Yebamot, donde
incidentalmente se comentaba junto a otro tema; lo busc all y lo
encontr. Estaba supercontento que no haba cometido ningn
error en su libro y se haba basado realmente en una fuente
evidente.

Envi a su criado a que saliera a llamar al dayn; lo encontr


caminando por la calle, an atnito y confuso por haber
descubierto un enunciado que no tena su fuente en el Talmud.
- El rabino le pide que vaya a su casa, inmediatamente.
- De qu se trata?
- Por lo visto, ha encontrado la fuente de la decisin que usted
le pregunt
El juez regres y encontr a Maimnides radiante de alegra. He encontrado la fuente que me pidi, aqu en Yebamot, y le
mostr. El juez estuvo de acuerdo de que sta era realmente la
fuente correcta para esa decisin.
Maimnides estaba profundamente trastornado por ste
incidente.Recibi muchas otras preguntas como esa. Algunas
veces l podia contestar inmediatamente, pero en otras no
recordaba, y tena que perder muchas horas buscando. Pens para
sus adentros que si l, el autor, no poda recordar las fuentes,
cmo podran hacerlo los lectores?
Decidi que deba escribir otro libro, indicando las fuentes de
todas las halajot. Se implant un plan para ste libro: Cualquier
reglamento que explcitamente estaba enunciado en el lugar
supuesto, no necesitaba estar en la lista. Pero, si por ejemplo una
ley de Shabat no estaba enunciada en el Tratado de Shabat o en
Eruvin, sino en Avoda Zara, Pesajim, o en algn otro lugar,
entonces mencionara donde estaba. Escribir as: Parrgrafo X,
del captulo Y de mi libro, se deduce del captulo Z, de tal y tal
Tratado. Debe ser un libro aparte, y no debe unirse al bloque de la
obra, porque no est escrito en forma de comentario.
En una carta a Rab Pinjs el dayn de Alejandra, escribi: Es
particularmente necesario indicar la fuente donde el tema es
discutido incidentalmente en el Talmud, dentro del campo de
discusin de otro tema. Dicha ley no est en el lugar supuesto, y
no se sabra cmo encontrarla. En la misma carta, escribi que
no era verdad que l haba escrito cosas que l mismo haba
pensado, sin tener pruebas. Nunca he hecho eso. Escuche y sepa,
que cualquier cosa de mi libro est claramente mencionado en el
Talmud babilnico o en el yerushalmi; o en el Sifra o en el Sifri;
o en la Mishn o en el Toseft. Yo me he basado en ellos. Si algo
proviene de una respuesta de los gaonim, digo explcitamente,

enseanza de los gaonim o ste es un decreto de las autoridades


posteriores, o algo as. Si proviene de mi propio razonamiento,
digo explcitamente, me parece que el asunto es as o de aqu
aprendemos que el asunto es as, y sta es la prueba.
Saba que le tomara mucho trabajo escribir un libro dando
todas sus fuentes, y que l no tena tiempo para hacerlo. En su
imaginacin se figur a unos eruditos estudiando su libro,
absortos en discusiones acerca de donde estaba la fuente de
alguna ley. Alguien sugerira una respuesta, y otro discutira si la
decisin de Maimnides poda realmente derivarse de all. Otro
quiz, sugerira otra fuente.Ellos revisaban el Talmud a lo largo y
ancho, para entender su libro.
Toda pregunta que reciba Maimnides sobre su libro, la
constestaba; aunque su tiempo era precioso se senta obligado con
sus lectores a hacerlo. A veces, algunos a quienes les haba
contestado, le escriban por segunda vez; si vea que era porque
insistan en sus opiniones y no aceptaban lo que les haba dicho,
no se molestaba en escribirles por segunda vez.
Todos los das reciba cartas con preguntas, algunas veces con
largas listas, tanto de eruditos como de simples judos. Tena que
seleccionarlas: Se requera un comentario erudito, o una
respuesta directa de la halaj prctica? Eran sobre discusiones
comunitarias? Era escrita por alguien que haba inventado la
pregunta solamente para tener as una respuesta con su puo y
letra y mostrarla a sus amigos? Su hijo Avraham le ayudaba a
contestar la pila de cartas, organizando una responsa que su padre
luego correga o aprobaba. Tambin haban simplemente cartas
expresando admiracin por sus escritos, o bien pidiendo un
consejo mdico.
A veces haban pedidos sobre discusiones de temas filosficos,
de quienes tenan preguntas despus de leer el Mor
Nevujim.Estas no eran contestadas por falta de tiempo. Tambin
haban cartas de dayanim que estaban inseguros en cmo decidir
un caso; o de los mismos litigantes quienes no estaban dispuestos
a aceptar el juicio que se les haba dado. Vean en Maimnides
como a una corte de apelacin de casos.
Yaca sobre su lecho exhausto y lea las cartas. A veces, l
mismo escriba las respuestas; otras veces, un escriba a su lado,
escriba por l.

Muchas fueron las preguntas que le hicieron sobre lo que


escribi en sus libros. A veces le preguntaron sobre algunas
contradicciones que encontraron entre el comentario sobre la
Mishn y el Mishn-Tor. Despus de revisar su material
Maimnides poda encontrar una respuesta reconciliadora en
ambos libros, o poda concluir que verdaderamente haba un error.
Maimnides aconsej a sus alumnos que en tales circunstancias
dieran ms crdito a lo que estaba escrito en el Mishn-Tor, ya
que ste fu un trabajo posterior y el que continuamente haba
corregido con el pasar de los aos.
En cierta ocasin le presentaron la pregunta de si se puede
ensear Tor, sin antes pedir permiso al rabino de la localidad.En
el trascurso de su responsum, se extendi ampliamente explicando
a quin se le est permitido ensear Tor. Se debe averiguar el
nivel de conocimiento del maestro y del dayn: si el primero se
iguala al segundo en conocimiento de Tor y leyes, entonces no
tiene que pedirle permiso; no obstante, no debe ensear a nadie en
presencia del dayn, ni en el lugar donde se sabe que ste ensea,
pues sera una ofensa para l. Pero si el maestro est por debajo
del dayn en conocimientos de Tor, no le est permitido ensear
ni siquiera en su propia casa, hasta no tener su permiso. Todo lo
susodicho se aplica si el maestro est capacitado para ensear,
pero que simplemente no se iguala su nivel al del dayn. Si no
est capacitado, sino que es un novato, no le est permitido en
ningn caso ensear halaj o explicar a fondo la Mishn; de
ninguna manera y por ninguna razn. Sin embargo puede ensear
el texto de la Mishn si est capacitado para eso, as como puede
tambin ensear el texto de la Biblia; pero solo despus de haber
pedido permiso al dayn y ste habrselo concedido. Si ensea
bajo cualquier otra circunstancia, aunque sea en su propia casa y
aunque sea solamente el texto, merece ser excomulgado.
Y continu: En lo que compite a la difusin de la Tor: el
propsito del estudio Tor es adquirir temor a D-s, as como El
dijo, temer el respetado Nombre.... Y nuestros sabios dijeron:
Teme al Seor, tu D-s - lo cual incluye a los eruditos de Tor.
Y ellos dijeron tambin que Jerusalem fu destruida solamente
porque se denigr a los eruditos de Tor... Ellos ya fijaron las
leyes que permiten ensear: cuando est permitido y a quien; y

cuando y a quien le est prohibido. Cualquiera que insiste en


difundir la Tor como se imagina, cambiando los mtodos y
condiciones que nuestros Sabios ensearon, est expuesto a la
excomunin en pblico. Y nos ensearon que el nico que tiene
permitido involucrarse en la enseanza de la Halaj, explicando lo
prohibido y lo permitido, es solamente la persona completamente
capacitada, y despus de haber obtenido el permiso. Y a ste, le
est prohibido hablar frente a alguien superior a l en sabidura.
Definitivamente no est permitido, an para quien cumple con
todas stas condiciones, hacer algo que aminore a otro sabio,
aunque l est en su mismo nivel.

Capitulo Veinticuatro
La Carta A Los Rabinos De Lunel
Entre la masiva correspondencia que le lleg al Rambam
estaban las cartas con interrogantes del Rab Yonatn de Lunel y
de un grupo de otros rabinos de Provencia. Rab Yonatn le
pregunt sobre temas escritos en la Mishn Tor y le solicit
copias de otros trabajos del Rambam. Los otros rabinos enviaron
una lista de veinticuatro preguntas. Estas cartas se mantuvieron
por aos sin contestar, porque no tuvo el tiempo suficiente para
dedicarse a ello. Sin embargo, los rabinos persistieron en su
solicitud, dirigindose a Maimnides como quien dice sus
palabras a Jacob y sus leyes a Israel. Al final el Rambam les
envi un responsum con una lista de veinticuatro respuestas.
Maimnides se sinti contento con la carta de ellos. Por medio
de ella entendi que su libro les haba llegado, y que lo haban
estudiado completamente. Su respuesta fu escrita solo
parcialmente por su propio puo y letra, porque estaba demasiado
viejo y enfermizo para escribirla toda por s mismo.
En la carta describi el mtodo con que haba escrito el Mishn
Tor. Reun temas que estaban dispersos y separados entre
colinas y montaas. Llam a una de una ciudad y a dos de una
familia. Quin reconocer sus errores? El olvido es comn,
especialmente entre personas de edad avanzada. Por stas razones,
mis palabras deben ser investigadas y chequeadas. Quien lee mi
libro no debera decir: quin es el hombre que vendr despus
del rey?. Yo les doy permiso.El rey dice,Djenlo pasar. *
Ustedes me han hecho un gran favor, apreciados sabios. Y todo
el que encuentra algo y me lo dice me est haciendo un favor,
para que a no quede all, ninguna piedra obstaculizante, D-s me
libre. Porque escribiendo ste trabajo, solamente intent esclarecer
el camino y quitar los obstculos a los estudiantes, para que no se
agotaran con todas las discusiones, y no pasaran horas tratando de
llegar a una decisin.

En esa carta a los rabinos de Lunel, el Rambam les cont que


estuvo escribiendo durante diez aos la Mishn -Tor. Hombres
de altura como ustedes, saben lo que hice. "Tambin les escribi
las razones por su dedicacin a temas seculares. A pesar de que
fui consagrado al estudio de la Tor antes de nacer, y ella es mi
amor y la esposa de mi juventud, por cuyo amor he estado
preocupado desde que era adolescente... otras mujeres extraas se
volvieron sus rivales...D-s sabe que las tom originalmente solo
para perfumar, cocinar y hornear para ella, para mostrarle a las
naciones y a los prncipes su belleza...Sin embargo, el tiempo
designado para ella, se me ha disminuido, porque mi corazn ha
sido dividido en muchos pedazos con toda clase de estudios.
Pidi disculpas por haberse tardado tanto en dar respuesta a su
carta; explic que la edad avanzada y el estado frgil de salud le
dificultaban escribir aunque fuera una corta carta.
Los rabinos de Lunel solicitaron a Maimnides que tradujera
sus obras al hebreo. El explic que no tena ni la salud ni el
tiempo para dicha labor. An la respuesta personal a su carta era
solamente como resultado de un especial respeto por ellos. Les
recomend a su compatriota, el Rab Shmuel Ibn Tibn, como
persona altamente capacitada para el trabajo de traduccin.
En su carta, el Rambam escribi una especie de testimonio
tico a la judera de Provencia. En ella evalu la situacin
espiritual de las comunidades de Israel, el proceso de adaptacin
de los centros de Tor del este y su crecimiento en Europa. Y
ustedes, mis maestros e ntimos, refuercen sus corazones. Les
informo que en sta difcil poca all, no queda nadie que levante
la bandera de Mosh y estudie detalladamente las palabras de
Ravina y Rav Ashi a excepcin de ustedes y de las ciudades a su
alrededor. S que ustedes son fieles al estudio y la enseanza de la
Tor, y son hombres de entendimiento y sabidura. Pero en todos
stos lugares, la Tor ha estado perdida de sus hijos. La mayora
de las grandes ciudades estn muertas, algunas de las cuales estn
en su lecho de la muerte y tres o cuatro lugares estn enfermos.
En la tierra de Israel y en Siria, o sea, Alepo, hay unos cuantos
sabios que se ocupan de Tor, pero no se dedican a ella, nica e
intensamente. Por todo el exilio de Shinar (Babilonia), solamente
hay dos o tres granos. En todas las ciudades del Yemen y las

ciudades rabes se estudia el Talmud, pero solo saben hacerlo de


una manera abstracta, porque estn en lugares muy alejados.
Hombres ricos de entre ellos, D-s los bendiga, ya han donado
dinero y me enviaron mensajeros para comprar tres copias del
Mishn Tor. Han hecho copias para cada regin hasta la India, lo
cual ha esclarecido sus ojos y corregido sus actos. Pero los judos
de la India no conocen la Tor Escrita y no tienen ninguna
religin, a excepcin del hecho que no trabajan en Shabat y
circuncidan a sus hijos el octavo da. En las ciudades de Argelia,
que son ciudades musulmanas, leen la Tor Escrita con su simple
significado. Con respecto a las ciudades occidentales ya sabemos
lo que les ha sido decretado debido a nuestros pecados. La nica
ayuda que nos queda son ustedes, hermanos nuestros y
redimidores. Fortalzcanse y seremos fortalecidos por amor a
nuestro pueblo, y luchen por ser hombres de valor; porque la
cuestin depende de ustedes. La obligacin de casar a la viuda de
sus hermanos recae sobre ustedes; bien sea casndola o dejndola
libre. No se fen de mi batalla. Actualmente no puedo ir y venir,
porque ya estoy viejo y agotado, no por la edad avanzada, sino por
la naturaleza de mi cuerpo, que est enfermizo. Que el bendito
Creador los ayude y haga de ustedes un nombre y un objeto de
alabanza, por toda la tierra, Amn.
Les envi la tercera parte del Mor Nevujim en su original
rabe, para que lo hicieran traducir. Les explic que l no tena
tiempo para traducirlo. Incluso los comentarios que he escrito, y
los varios tratados que he hecho en lenguaje erudito, y que todava
estn oscuros - no tengo tiempo para pulirlos y corregirlos antes
de que sean publicados. Menos an, puedo traducirlos.
Entre las preguntas que le llegaron al Rambam, haba una sobre
un marido que estaba en conflicto con su esposa y la familia de
ella. El le dijo a ella que si quera permanecer con l deba
renunciar a parte de su ketub (el dinero que ella recibe en caso
de divorcio, de acuerdo con el contrato matrimonial); pero ella
rehus y la corte dictamin en su favor. El hombre supo por
alguien, que si declaraba que quera ir a vivir a Israel y ella
rehusaba, l poda divorciarse, sin que ella recibiera nada de su
ketub. Este marido entonces, fu a la corte, y declar que quera
ir a la Tierra de Israel. La corte decidi que si no exista ningn

peligro en el viaje y la esposa se rehusaba a ir, sera divorciada sin


recibir su ketub. Los jefes de la comunidad estaban irritados por
sto y se dirigieron a Maimnides con ste tema. Dijeron que si
eso era as, entonces todo esposo que quera divorciarse de su
mujer, declarara que quera irse a vivir a Israel, y as l no tendra
que pagarle su ketub.
El Rambam estudi el veredicto, y no le pareci correcta la
decisin. Les escribi as: Nos es bien conocido que lo que
vemos que hacen las cortes de occidente con sta clase de caso.
Declaran una excomunin al hombre que hace sto, por el
propsito de su querella y le ponen bajo juramento que su nica
intencin es recibir la bendicin de la Tierra Santa. El marido
tendr que decir, Amn a esa declaracin. Si l as lo desea,
entonces se decretar que la esposa deber ir con l a Israel. Si
ella se niega, ser divorciada y perder su pago de ketub. Esta
me parece ser la manera correcta de decidir el caso. Todo el que
entiende sabr que sto est incluido en la interpretacin de lo que
D-s ha dicho en Su Tor: la justicia, la justicia, debers buscar; y:
no pronuncies un falso testimonio. Esto tambin incluye lo que
nuestros sabios dijeron: Un juez puede solamente decidir de
acuerdo con lo que sus ojos ven. Y as, cualquier mujer cuyo
esposo le exige que suba con l a establecerse a la tierra de Israel,
si ese marido es un hombre honesto y correcto, que busca el amor
a la verdad, y no hay ninguna clase de querella entre ellos entonces, ella est obligada a ir con l. Si ninguna de stas dos
condiciones existe, entonces no se debe obligarla a que vaya con
l.
Coment tambin sobre la persona que le haba aconsejado al
marido en ste caso, de hacer la declaracin en contra de su
esposa para privarla as del pago de su ketub. En cuanto al
pequeo zorro que le ense sto... l refuerza la mano de los
pecadores, y apoya su mano a la de ste hombre malvado. Porque
quien retiene el pago de una deuda, es culpable como quien
retiene el pago de un empleado. Es un tirano y es como un ladrn.
En mi opinin, no hay diferencia entre quien contrata a un
empleado hasta terminar el da y luego busca estrategias
declarando en contra del empleado, hasta que lo pone en tanto
problema que pierde su salario, con alguien que le hace sto a su

esposa, hasta que ella pierde su ketub. Porque sta, tambin es


una deuda a la que se est obligado a pagar por completo.
Aadi: En el trabajo que he escrito, ya he discutido lo que la
Tor nos ensea respecto al asunto de Jud y la prostituta, donde
ste dice: Observen, envo este cabrito.... Este acto estaba
aceptado entre ellos antes de que la Tor fuera dada. En aquellos
das el pago a una prostituta tena el mismo estatus que tiene en la
actualidad el precio de compra de la novia como esposa. Sino,
sera muy fcil para la mayora de las personas angustiar a sus
esposas y privarlas de su ketub. Debemos alertarnos contra ste
pecado y detener a aquellos que lo perpetan. Quiebra el brazo
del malvado y malo; y salva al oprimido de la mano de su
opresor.
Cuando ste responsum lleg al interrogador, fu aceptado
como veredicto decisivo, que super al veredicto original de la
corte. Esto se convirti en el tema del da.
El dayn Rab Anatoly, le envi una pregunta sobre un caso de
una mujer casada con un cierto hombre, y que despus de varios
aos l muere, sin que tengan hijos. Entonces, ella se vuelve a
casar, y unos aos ms tarde, el segundo esposo, tambin muere
sin que hayan tenido hijos. Un tercer hombre castrado, entonces
se casa con ella. Debe el Beit Din obligarlo a divorciarse de ella?
Esta pregunta vena de la comunidad de Siracusa en Sicilia. Rab
Anatoly le solicit al Rambam que contestara con su propia letra
y con su firma, ya que esa comunidad no era gente instruida y no
entenderan el responsum; as que debera ser claro y autoritario.
El Rambam contest, que la corte debe obligar al hombre en
cuestin a divorciarse de sta mujer, igualmente que como si
alguien se casa con una mujer violando la ley. No hay diferencia
si ella est prohibida para l, por la Tor o por la ley rabnica; la
corte debe obligarlo a divorciarse de ella; y estn prohibidos hacer
caso omiso del asunto, ni por un momento. Si la corte no tiene la
fuerza para hacerlo debido a las leyes gentiles de ese pas, se debe
imponer la excomunin pblicamente a la pareja, junto con
temibles amenazas. Escuchamos incidentes como ste todos los
das, y en todas partes. Que el Santo Bendito Sea, quite el corazn
de piedra de nuestra carne, y los escollos de delante nuestro.
Amn.

Le aadi una nota personal a Rab Anatoly: D-s sabe que he


escrito stas lneas debido a mi gran afecto por usted. Estoy
enfermo y recargado de trabajo da y noche, por eso no tengo
tiempo. Pero me dije para mis adentros, que quiz fuera
sospechado de arrogante, entonces me puse en el apuro de
escribir. Que D-s tenga misericordia. Sea la paz con usted, mi
honorable maestro y querido amigo. Que sta se extienda y crezca
como lo desea y como lo desea su fiel hermano, quien se regocija
con sus xitos y est contento por su alto nivel en Tor.
En otra pregunta, fu descrito un caso relativo a un hombre que
era el acogido mohel (persona que circuncida) en todos los
pueblos circundantes a su ciudad. Una pelea se desencaden entre
l y otro hombre de su pueblo, un mdico. Este mdico fu a uno
de los pueblos vecinos e hiz una circuncin, por la cual fu
pagado. Regres luego a la ciudad, anunci que no necesitaba el
dinero y lo distribuy entre los pobres.Este hombre haba
cometido un pecado? Y a los pobres les est permitido aceptar su
dinero?
El Rambam contest as: Aunque ste hombre piense que ha
hecho una buena accin distribuyendo su dinero entre los pobres,
sta es una buena accin hecha por medio de un pecado. Porque
ha impedido a un pobre hombre de Tor ganarse su establecido
sustento; y ha violado la prohibicin: no te vengues ni guardes
rencor; adems ha violado la prohibicin rabnica de no engaar a
la gente. Porque su principal intencin era causar problemas a su
oponente, y enga a personas desconocidas a que pensaran que
l intentaba hacer una buena accin. Tambin haba violado la
prohibicin de arrebatar los medios de sustento de otra persona.
Esto es cierto an, si sus servicios fueran necesitados. Si no eran
necesitados, es crueldad y un acto de extrema venganza y rencor...
Considero que ste acto est incluido en la prohibicin de no
eliminar las demarcaciones del vecino.
Maimnides recibi tambin cartas con blasfemias e insultos
personales de personas que discrepaban de lo que l haba escrito
en sus libros. Algunos pusieron en duda la sincera creencia del
Rambam en uno de los principios bsicos del judaismo, la
resurreccin de los muertos. Otros dudaron de su autoridad para
emitir decisiones sobre la halaj.

Un Sabio babilnico, Rab Avraham ha-Cohen escribi al


Rambam preguntndole si era permitido navegar en barco en un
gran ro en Shabat. La costumbre en Babilonia era prohibirlo. El
Rambam le escribi de vuelta, que estrictamente hablando, eso
era permitido. Respecto a la costumbre babilnica de prohibirlo,
toda costumbre debe mantenerse cuidadosamente. Pero, los que
la guardan deben saber que la prctica es bsicamente permitida,
y que fu solamente prohibida por extremada precaucin. Si se
piensa que algo permitido est prohibido, no se debe dejar que se
contine pensando de sta manera. Deben ser informados de su
error; porque no es de ninguna manera apropiado sentar un error.
No hay diferencia entre prohibir lo que est permitido y permitir
lo que est prohibido.
Rab Shmuel ben Eli, el jefe de la Yeshiv de Babilonia,
levant una tormenta con sta respuesta. Su yerno Rab Zejari, a
quien Rab Shmuel design como su sucesor, continu despus de
l, la polmica.
Entre los que dudaron la autoridad del Rambam estaban
aquellos que se vean como representantes de la autoridad;
temieron que sus libros especialmente la Mishn Tor, les
disminuyera su autoridad. Algunos declararon en sus cartas que lo
que Maimnides haba escrito se desviaba de las fuentes
talmdicas. Otros vieron en su Mor Nevujim distorsiones de
las creencias bsicas del Judaismo y lo describieron como
peligroso para la f juda.
La familia de Maimnides quizo responder a stas cartas
especialmente las acusaciones personales. Pero l cedi a su
honor y no expres enojo contra nadie. No temi el odio de sus
adversarios, ni se enorgulleci con la estimacin de sus
admiradores. Dijo: Este es siempre mi estilo con toda persona: si
veo que alguien insiste en su estupidez y no quiere cambiar su
opinin, guardo silencio y lo dejo como l quiera. En una carta a
Iosef Ibn Aknin, quien se lament por los insultos de sus
adversarios, Maimnides le escribi: Ensea a la gente a
entender lo que es bueno y beneficioso para ellos. Esto ser ms
apreciado por m que tu victoria sobre stas personas. Este es
siempre mi estilo.
En una carta a una persona que le pregunt como relacionarse
con stos despreciadores le explic su posicin: Si vemos

enfermos, no nos enfermemos por ellos, para igualamos. Sino ms


bien, dediquemos nuestros esfuerzos a curarlos, y de sta manera
nos igualaremos.
Cuando reciba una carta ofensiva la estudiaba y pensaba si sus
palabras eran justificadas. Si encontraba que lo eran, no se
avergonzaba en admirtir su error. Pero si le era claro que el autor
solamente buscaba la discusin, pasaba por alto la carta.
Algunas ofensas le hirieron profundamente. La publicacin del
Mishn Tora provoc la oposicin de los grandes rabinos de la
poca. La aparicin del Mor provoc una tormenta; y condujo a
la aparicin de un grupo de admiradores del libro y de su autor y
de un grupo de oponentes. Los primeros, lo vieron como piedra
angular del judaismo. Los ltimos lo vieron como una rotunda
distorsin del sendero del judaismo. En las sinagogas de
Provencia se pronunciaron rezos pblicos por el bienestar del
autor, como si fuera el jefe del pueblo. A la vez, sus oponentes
impusieron la prohibicin a sus libros. Otros expresaron la
oposicin a sus libros rechazndolos y menospreciando su valor.
Decan que ellos no estudiaran sus libros para no tener que decir
que stos les haban beneficiado.
El acept los insultos personales en silencio, pero a veces
soltaba una repentina burla contra los adversarios de estrechas
miras, quienes pretendan haber entendido importantes y
profundos temas. Los compar con aquellas mujeres que relatan
historias ficticias en casa de un doliente para consolarlo.
Aquellos tontos de la humanidad esposas. Sus caminos son
senderos de disputa y destruccin. No trataba de impedirles
seguir ste camino, pero Que D-s nos cierre ste camino a
nosotros.
Maimnides distingui entre las discusiones sobre la prctica y
las discusiones sobre temas de estudio e ideas. Con respecto al
primer tipo, una vez que la ley ha sido claramente fijada, estaba
prohibido desviarse de ella. No as, si el desacuerdo era sobre un
tema de estudio que no tena una conclusin prctica ni legal.
Entonces, todo erudito poda decidir por su propio proceso de
pensamiento y basarse en los eruditos antiguos, incluso en la
opinin de un individuo. Aadi: En conclusin: todas stas
ideas no son piedras angulares de la Tor y no se debe ser
insistente en que la gente las crea.

Largas charlas tuvo con su hijo Avraham sobre temas


espirituales y sobre cmo responder a sus adversarios. Seal, que
la oposicin que empez cuando cada uno de sus libros apareci,
disminuy con el tiempo. Porque despus de todo, mis palabras
no son un decreto, ni son una profeca de D-s. Educ a su hijo,
para que aspirara la propia perfeccin. Le ense la ciencia
mdica y como ser jefe de la comunidad. Le design su sucesor
en el puesto de Naguid. Tena confianza de que su hijo
continuara su trabajo espiritual.
Avraham al final, obtuvo su sustento como mdico en el
hospital del sultn al-Kamil, hermano de Saladn. Tena una
personalidad excepcional, era fiel a la Tor, y a los caminos y
enseanzas de su padre y le defendi de sus despreciadores.
La edad de la vejez le lleg a Maimnides. Estaba agotado por
el duro trabajo de curar al enfermo, de ocuparse de asuntos
espirituales y de trabajar arduamente por la comunidad. La
enfermedad le venci; durante un ao estuvo postrado en su lecho.
La interminable corriente de cartas era una carga para l; le era
difcil contestarlas todas; a veces le tom hasta un ao responder.
Sus manos le temblaban por la enfermedad y la edad. Le peda a
sus visitantes que le copiaran lo que l les dictaba.
Despus de la muerte de Saladn, Egipto pas por un perodo
catico. Los principes se disputaban la sucesin, y Maimnides,
como mdico de la corte, se vi involucrado en los hechos. Varios
ministros le pidieron su apoyo, tanto como mdico del palacio, y
como lder de la comunidad juda. Se desataron disputas entre los
partidarios de los diferentes prncipes. Maimnides se enfrent a
un enredo de conflictos e intrigas y trat de no de ser atrapado por
ste. Tuvo que ser muy prudente en el contacto con la gente del
palacio. Cada uno trataba de ganarse tantos partidarios como
poda. No le permitieron que se mantuviera al margen. Trat de
actuar inteligentemente, conservando su honor y su posicin como
mdico. El saba cul era el candidato que l prefera, pero tema
que si otro ganara la contienda, fuera censurado por apoyar a uno
de sus oponentes. Adems sinti una grave responsabilidad como
Naguid. Observ los sucesos que pasaban y se preocup por la
suerte de los judos de Egipto.

Maimnides tena relaciones muy estrechas con el hijo mayor


del rey, el prncipe heredero al-Aftzael. En una conversacin,
Maimnides le insinu que le vea a l como sucesor. Al-Aftzael
entendi su sugerencia, y pens que como mdico, no debera
involucrarse abiertamente. Despus de que Maimnides escuch
sus comentarios sobre la contienda por la sucesin, le dijo:
Utiliza el poder de tu entendimiento y ganars el trono.
Gracias por su bendicin, sabio mdico. Aydame por favor,
con su consejo siempre.
Al-Aftzael gan la contienda, y ascendi al trono. La amistad
que exista entre l y Maimnides desde la juventud, continu por
toda su edad adulta.
La lucha por la sucesin no se mitig. La asencin de alAftzael al trono dej a muchos decepcionados. Los ministros que
haban apoyado a sus oponentes, se sintieron alejados del nuevo
rey y sintieron miedo de que pudiera perjudicarles. Los antiguos
consejeros del rey estaban confusos; entendieron que una nueva
poca haba comenzado; todos los consejos que haban dado
durante el gobierno anterior y toda la sabidura que haban
ofrecido, no era aplicable a ste sucesor. De vez en cuando, traa
al palacio nuevos consejeros que l conoca y valoraba; los
consejeros veteranos no saban qu hacer.
Maimnides segua trabajando en el palacio como siempre. Los
ministros y oficiales le trataban con reverencia y respeto. El nuevo
rey le valoraba, y algunas veces le llamaba para asesorarse. Estas
consultas no eran solamente sobre asuntos mdicos, sino tambin
sobre asuntos de estado. Su intuitivo consejo era escuchado con
gran atencin.
Cada da, al llegar a la corte real senta la tensin. Los
ministros y consejeros palidecan, temerosos por su suerte.
Algunos de ellos secretamente apoyaron a los rivales del nuevo
rey. Otros trataron de evadir la lucha interna y prometieron a
todos los contendientes apoyarlos; stos ministros se encontraban
en un estado pesimista, esperando el da en que se les informara
que haban sido reemplazados. Los que abiertamente apoyaron a
los rivales del rey, abandonaron sus puestos; algunos se
escondieron, temiendo que el nuevo rey los buscara; otros
huyeron al desierto y se escondieron en los todos de los nmadas,
donde los oficiales del rey no llegaran.

Cuando Maimnides llegaba al palacio real, los portones se


abran ampliamente, y los guardas le reverenciaban, como lo
hacan ante todo ministro o prncipe.
Comenzaba por entrar al palacio para preguntar si se necesitaba
su consulta, o si el rey haba reunido a todos sus ministros y su
presencia se requera. Luego pasaba por los funcionarios del
despacho para recibir de ellos cualquier informacin sobre lo
acontecido en la poltica del palacio. De aqu, se diriga al saln
de recepcin de sus pacientes donde le esperaban los familiares
del rey, ministros y consejeros, que requeran su consulta mdica.
El ambiente en el palacio an no se haba calmado. Se oan
murmuraciones por todas las oficinas de los funcionarios; los
varios contendientes al trono haban huido del
palacio,
escondindose en otros lugares y esperando que la tormenta
pasara; llevaron consigo a sus ayudantes y guardaespaldas;
mientras tanto, quisieron esperar y ver cmo el nuevo rey
al-Aftzael comenzaba su gobierno.
Mientras, Maimnides andaba por el palacio con el rostro
plido: la vejez le haba llegado. Sus fuerzas no le eran suficientes
para tratar a tanta gente que le esperaba. Necesitaba de vez en
cuando descansar unos minutos e interrumpir su labor.
La rivalidad en la corte y la lucha por el poder perturbaron su
habilidad de trabajo. Tena miedo de cometer algn error en sus
actos o palabras; en sus consultas mdicas con los ministros
hablaba lo menos posible; y en sus reuniones con
losministros
sobre asuntos del gobierno, pensaba cuidadosmente antes de decir
algo. Su debilidad corporal le agobiaba y a veces, mientras
caminaba por el palacio, de pronto la debilidad le venca y tena
que sostenerse contra la pared.
El nuevo rey al-Aftzael, de vez en cuando lo llamaba a su
despacho para asesorarse tanto de asuntos mdicos como del
estado. Le escuchaba concentradamente, ordenndole a sus
ayudantes que apuntaran lo que Maimnides deca, para
trasmitirlo a los ministros y consejeros. A veces cuando
Maimnides acababa de decir sus reflexivas e intuitivas palabras,
el-Aftzael le deca: Yo realmente he aprendido mucho de usted,
mi sabio confidente.
En sus contactos con los ministros del palacio, Maimnides
tuvo a veces que pedirles que anularan algunos decretos contra los

judos, ordenados por medio de funcionarios locales que odiaban


y queran oprimir a los judos. Recibi pedidos de todas partes del
pas. Tena que obtener la anulacin de rdenes y decretos de esos
funcionarios locales, que llevaban a los judos al aprisionamiento.
Algunas veces los guardas del palacio le informaban que un
grupo de judos le esperaba afuera, solicitando su audiencia.
Dejaba a un lado sus otras ocupaciones para recibir a esa
delegacin. Le traan problemas de caracter material, penurias de
pequeas comunidades, cuyos gobernadores les vaciaban sus
bolsillos por los altos impuestos que exigan, o que tramaban por
medio de falsas acusaciones confiscarles sus propiedades. El
investigaba el caso profundamente, antes de tener la libertad de
apelar a los ministros y consejeros y pedirles que redujeran esos
impuestos, o quitaran la opresin de los judos. Era especialmente
activo cuando saba que unos nios judos haban sido
secuestrados y se tema que fueran forzados a abandonar su
religin. Los tiranos gobernantes hacan con los judos lo que
queran, exigindoles dinero por el rescate.
Lo que escuch de los judos que se encontraban oprimidos,
rompi su corazn. El yugo del exilio le pesaba. El mismo se
diriga a las oficinas de los ministros, para pedirles su
intervencin, y salvar la vida de los judos. Algunos lo reciban
con honores, pero otros se relacionaban con l con disgusto. La
corrupcin predominaba en todos los niveles del gobierno; el
soborno era lo ms comn; aunque haban otros gobernantes que
tambin queran las almas judas para satisfaccin de sus lderes
religiosos.
Algunas veces se encontr con funcionarios crueles, que no
quisieron intervenir para salvar a las familias cuyo yugo del
gobierno era muy pesado. Se sinti profundamente herido por sta
cruel actitud. Intent dirigirse a los que estaban por encima de
ellos, pero no siempre encontr a alguien que interviniera. Las
relaciones entre ministros y funcionarios locales se complicaron
ms. Los subordinados gobernantes actuaban como reyes en sus
puestos locales, sin que nadie se enterara debido a la pobre
comunicacin con stas distantes localidades. Los judos cayeron
vctimas de ellos: les exhortaron su dinero y amenazaron sus vidas
y bienes; a veces le quitaban al judo todo lo que haba trabajado

en su vida. Nadie los detuvo, ni nadie levant el grito.


Podra haber hablado con el rey mismo, pero ste no intervena,
sino que entregaba los asuntos en manos de sus ministros. Estos
encontraban excusas para no actuar en favor del dolor y la
opresin, o interpretaban mal los hechos de un caso.
Por muchos das anduvo perturbado en la corte real debido a la
corrupcin de ministros y funcionarios. Deba examinar a sus
pacientes, pero sus pensamientos estaban por otro lado. A veces
lograba ayudar a los judos oprimidos, debido a sus buenas
relaciones con los ministros y oficiales. Algunos se vean como
pequeos reyes de sus regiones. Muchos soslayaban las ordenes
del rey, tratando de enriquecerse a expensas del pobre y del
oprimido. El rey no se enteraba de nada.
En su vejez, Maimnides estaba cada vez ms dbil y
enfermizo. Ya no contestaba ms las preguntas que le enviaban
por carta, ni atenda a sus pacientes. La multitud de gente que se
amontonaba afuera de su casa dej de venir. Pero la gente segua
viniendo a su casa a pedir cartas de recomendacin en su nombre,
para ser presentadas al gobierno de Egipto o a los jefes de otras
comunidades judas referentes a asuntos urgentes
Estaba profundamente apenado por las acusaciones que
circundaban sus libros. Le recomend a su familia no
entremeterse en disputas. En su imaginacin visualiz cmo sus
libros eran quemados algn da debido a stas controversias.
Su familia circulaba silenciosamente por su lado, temiendo
molestar su descanso. Cualquier persona que vena a la casa con
preguntas de halaj, era remitida a su hijo Avraham.
Al lado de su cama, yaca un tomo del Talmud. De vez en
cuando levantaba su cabeza y lo investigaba brevemente hasta que
la debilidad le venca. Alguien tena que quedarse al piede su
cama, para vigilarle.
Tres veces al da, se reuna un minyn en su casa, para rezar
por l. Los que venan tambin recitaban Salmos por su
recuparecin.

Tiberades en la antigedad.

Capitulo Veinticinco
Su Tumba En Tiberiades
El agotamiento que venci a Maimnides preocup a su
familia. El les di instrucciones para que le prepararan ciertas
medicinas. Su voz era dbil; se mantena con los ojos cerrados y
le era difcil levantarse. Si necesitaba pararse de la cama tena que
ser ayudado por sus familiares. Los das de enfermedad siguieron
uno a otro. De todas las ciudades de Egipto vena gente a su casa
para averiguar por su salud. En Fusfat misma, los judos estaban
bloqueados por un gran temor. Continu recibiendo cartas con
preguntas de comunidades judas lejanas, pero no haba nadie
dispuesto a contestarlas.
Cada da se debilitaba ms hasta que la enfermedad domin su
cuerpo. Su hijo Avraham iba y vena circulando su cama, con el
rostro angustiado. A otras personas no les estaba permitido entrar
al cuarto. Era obvio para el hijo que stos eran los ltimos das de
vida de su padre. El testamento tico de su padre descansaba
sobre la mesa del cuarto. De vez en cuando reflexionaba y lea
partes de ste. Las palabras revolotearon y penetraron en su
mente.
Reconoce el beneficio de la luz por encima de la oscuridad.
Aborrece la muerte y la maldad. Escoge la vida y la bondad,
porque la elleccin te ha sido dada. Condcete virtuosamente,
porque la naturaleza de la persona depende de su comportamiento
pues sta se reafirma como propia.
Dej de leer y volvi a observar a su padre; su rostro haba
palidecido. Supo que eran los ltimos momentos de su padre. Lo
haba aprendido de su propio padre, quien ense al hijo los
conocimientos de medicina. Tom su mano y contempl su rostro.
Estaba bloqueado por una gran emotividad. Al observar, vi una
gran luz que sala ante sus ojos. Ya no le ayudaban ni las
medicinas ni los rezos.
Regres al testamento y ley: No presuman ni acten
orgullosamente frente a otros. No se avergencen de preguntar lo

que no saben, pero a su debido tiempo y con las palabras


apropiadas. Y nuevamente, Mantn la asistencia a la casa de los
Sabios y de quienes se aprende. Que sean stos los lugares donde
pases tu tiempo.
Nuevamente se volvi hacia su padre y contempl su rostro;
nada haba cambiado. Las palabras del testamento revoloteaban
por sus ojos: Escuchen hijos mos, que sean bendecidos por D-s,
el Creador de los cielos y la tierra...sean fuertes y vulvanse
hombres; teman a D-s, al D- s de sus padres, al D-s de Abraham,
Isaac y Jacob. Srvanle sinceramente, por amor. Porque el temor
lleva a la precausin del pecado - y el amor lleva a la activa
realizacin de los preceptos.
Iba y vena de una esquina de la habitacin a la otra. Saba que
ste era el ltimo da de su padre; su rostro se hundi, sus manos
se inmovilizaron y su respiracin era pesada.
De pronto, Rab Avraham sinti que su padre ya no respiraba
ms. Revis su pulso y se di cuenta que ya no lo tena. Sus ojos
se cerraron. La tranquilidad se extendi sobre su rostro.
La vida del Rambam en la tierra se termin cuando tena 69
aos de edad, un lunes en la noche 20 de Tevet del ao 4965
(1205).Un gran dolor domin a la comunidad juda de Fusfat. Los
musulmanes tambin se unieron al duelo pblico que dur 3 das
completos . Multitud de gente se agrup junto a su casa, con la
angustia y la conmocin en sus rostros.
Al octavo da despus de su muerte lleg la noticia a Jerusalem.
Los sabios de sta ciudad fijaron das de ayuno y lamento. La
comunidad se conglomer en la sinagoga. Se pusieron ceniza
sobre sus cabezas, y leyeron en la Tor la seccin la reprensin
(Deuteronomio 28). Luego leyeron el captulo cuarto del libro
Samuel 1, el cual relata la captura del Arca sagrada y la muerte de
Eli el Cohn. Concluyeron con el versculo: La gloria se ha
exilado de Israel, porque el Arca de D-s ha sido capturada.
En los ltimos momentos, Maimnides vi ante s, los ltimos
aos de su vida: sus angustias, sus viajes, sus reflexiones sobre la
Tor, los libros que escribi y los enfermos que cur. En su mente
vi miles d volmenes de sus obras sobre los estantes de las
sinagogas. Visualiz a los jefes de las Yeshivot polemizando
sutiles argumentos haljicos, basados en sus libros. Se lament

por no haber tenido el tiempo para escribir un libro sobre las


fuentes del Mishn Tor, para facilitar su estudio. Visualiz
tambin a gente instruida buscando dichas fuentes y escribiendo
nuevos libros con el fin de encontrarlas a la mano.
Saba que haba dado al pueblo judo un libro de leyes para
todas las generaciones. Vi objecciones a sus libros, incluso
polmicas, pero saba que a causa de sto el estudio del Talmud
se incrementara.
Vi frente a s mismo montones y montones de halajot, libros
que no haba tenido tiempo de escribir, ideas que no haba tenido
tiempo de apuntar en su Mor. Record las cosas que le haban
angustiado durante todos sus aos, que le causaron el agotamiento
fsico y hechos en los cuales haba estado involucrado.
Cuando sus ojos se cerraron por ltima vez, su familia se reuni
al pie de su cama y leyeron los Salmos. Despus irrumpieron en
llanto y lamentacin. Estos en el interior de su casa, y las
multitudes que se aglomeraron afuera en la calle - todos estaban
en duelo.
Su cuerpo fu llevado para purificarlo, a la mikve donde l
acostumbraba a ir para la inmersin durante su vida, y que estaba
al lado de la sinagoga.
El haba dado instrucciones de que fuera llevado a enterrar a
Tiberades. Quera sto, porque segn la halaj que haba
determinado en su Mishn Tor, ste sera el primer asiento del
Sanedrn que sera reconstruido, despus de la llegada del Mesas.
Su atad fu enterrado temporariamente en el cementerio al
lado de la sinagoga donde rezaba y en cuya plataforma haba
anunciado decretos que se haban difundido por todas las
comunidades. Elogios se dijeron frente a la multitud que se haba
aglomerado al frente de la sinagoga:
La lmpara que ilumin a las moradas cercanas y lejanas de
Israel, se ha extinguido.
La luz que brill para la humanidad con todos los colores del
arco iris, se ha ocultado.
La voz que anunciaba las noticias del reinado de Israel en las
oscuras noches del exilio, se ha silenciado.
El corazn que estaba lleno de amor por cada judo y por cada
criatura a imagen de D-s, se ha enmudecido.

El hombre que di a nuestra nacin un libro de leyes, ha


muerto.
El hombre que cur al enfermo y di alivio, se ha ido.
E1 lder y Naguid de los judos de Egipto, nos ha
abandonado."
Palabras como stas fueron repetidas por toda la ciudad, en
sinagogas, en lugares de reunin, en las calles y en las plazas.
La noticia de la muerte de Maimnides lleg a las comunidades
judas de todas partes del mundo. Se hicieron los preparativos
para llevar el atad a Tiberiades.
Para llegar a la Tierra de Israel era necesario atravesar el
desierto del Sina. Una caravana de camellos sali de Fusfat. El
hijo de Maimnides, Rab Avraham, montaba sobre el camello
que iba inmediatamente despus del que cargaba el atad.
La caravana estaba dirigida por hombres con experiencia en el
viaje por el desierto. Llevaban suficiente comida y agua. Siempre
que haba la oportunidad, los viajeros de la caravana estudiaban
Tor. Algunos decan de memoria Salmos mientras viajaban.
Por el desierto tropezaron con tormentas de arena
enceguecedoras. A veces algunos miembros de la caravana
perdieron el contacto con los otros, o perdieron el camino.
Cuando llegaban a un oasis esperaban hasta que se reunieran de
nuevo todos. Algunas veces temieron que alguno se hubiera
perdido.
A su regreso a casa, una leyenda popular se divulg en se
sentido: que el primer camello, el que llevaba el atad se haba
perdido entre la arena y haba sido atacado por unos bandidos que
trataron de desmontar el atad, pero que era demasiado pesado
para moverlo. El camello continu errando hasta que lleg solo a
Tiberiades. All donde el camello par, se hizo la tumba. As
contaba la leyenda.
Cuando la caravana lleg a Tiberiades despus de errar por el
desierto, los judos de sta ciudad salieron a recibirla. Vieron que
los viajeros estaban cubiertos de arena amarilla. A la cabecera de
la procesin andaba el camello cargando el atad. La caravana
entr a unos bosques y se encamin en direccin al cementerio
judo. Los judos de Tiberiades los siguieron, unindosen a la
procesin fnebre.

Los jinetes de los camellos les dijeron: - "Hemos trado aqu, el


atad del Rambam.
- Lo estbamos esperando, contestaron. - Sabamos que su
atad sera trado a Tiberiades.
Los guiaron a pie hasta el cementerio, donde desmontaron el
atad del camello y prepararon la sepultura. Los judos se
amontonaron queriendo ayudar en el sagrado trabajo. Encontraron
piedras mientras cavaban. El trabajo tom horas. Por fin, les fu
posible colocar el atad a descansar. Cay la noche y terminaron
de rezar.
En la primera lpida que fu puesta sobre la sepultura estaban
escritas las palabras: Aqu yace el Rambam, lo ms distinguido
de la humanidad.
Al da siguiente los judos de Tiberiades regresaron para rezar
en la tumba. Desde entonces, se convirti en un lugar de rezo y
reunin de fieles. Vinieron judos de sitios distantes a rezar ah.
Se convirti en un lugar de peregrinaje de judos de todas partes
del mundo, que venan a visitar la Tierra de Israel.
En todas las ciudades del mundo se reunieron para elogiar a
Maimnides. Todos saban que el gran sabio y lder del pueblo
judo haba muerto. Muchos viajaron a su tumba en Tiberiades.
Los eruditos de todas partes estudiaron sus libros.
Durante la vida del Rambam, la oposicin a sus libros haba
venido de los pases del Medio Oriente. Despus de su muerte
cuando sus libros llegaron a Europa, la controversia que los
circundaba se extendi hasta all.
En Toledo, la capital de Espaa, Rab Meir ben Rab Todros
ha-Levy Abulafia, inici la lucha contra el Mishn Tor,
despus de su aparicin all. Discuti las opiniones del Rambam
ante los rabinos de Lunel, y especialmente ante Rab Aharon ben
Meshulam he-Hasid, quien era uno de los admiradores del
Rambam. Otros importantes adversarios del Rambam eran Rab
Shmuel ben Eli, el Rosh Yeshiv de Bagdad; Daniel ha-Bavl,
quien haba estudiado en la Yeshiv Bagdad, en Damasco; y Rab
Shimshon de Sens, que haba venido de Francia a habitar en la
Tierra de Israel, junto con 300 rabinos de Francia e Inglaterra.
Durante su vida, el Rambam haba sido angustiado por la
oposicin y la controversia. Pero a pesar de todo, sus oponentes

mantuvieron una actitud de respeto hacia l. Ahora, despus de su


muerte, la controversia sobre sus libros se intensific. La gente se
dividi en dos grupos: sus partidarios y sus adversarios. Cada
bando se volvi ms extremista en sus actitudes: uno expres una
admiracin ilimitada, casi hasta el punto de idolatrar a
Maimnides; y el otro particip en una guerra en su contra, hasta
el punto de declarar la excomunin a los primeros. Nadie pudo
hacer las paces entre los dos bandos.
En el sur de Francia, los sabios de Provencia eran admiradores
de Maimnides. Y en el norte de Francia, los rabinos prohibieron
leer el Mor Nevujim y el Sefer ha- Mad (Libro del
Conocimiento) del Mishn Tor.
Sin embargo, fu de Provencia que surgi el lder de la
oposicin. Era Rab Shlomo de Montpelier, quien era conocido
como Rab Shlomo Minhahar. Dos de sus estudiantes se le
adhirieron: Rab Yona ben Avraham de Gerona, y su colega Rab
David ben Shmuel.
Rab Shlomo Minhahar declar que el Mor era peligroso para
la f religiosa. El y sus seguidores tuvieron miedo de que la f
juda fuera opacada por la filosofa. Negaron el valor de la lgica,
y enfatizaron el sentimiento religioso y la f simple. Negaron el
rol del intelecto en la vida religiosa. Los admiradores del
Rambam enfatizaron el rol de intelecto y la lgica en el
incremento de la f.
La controversia se aument en intensidad cuando Rab Shlomo
Minhahar prohibi el Mor y excomulg a todo aquel que lo
leyera. Este acto aviv las llamas de la disputa. As como sta voz
se divulg por toda la judera, as mismo se extendi la
controversia. Haba prohibiciones y contraprohibiciones. Gente
sencilla y lderes comunitarios se vieron enredados en la
controversia.
En Espaa en la ciudad de Gerona, viva Rab Mosh ben
Najman, conocido tambin como Najmnides o el Ramban. La
controversia le lleg tambin a l. Muchos se le dirigieron con
preguntas. Escribi a los rabinos franceses expresando su objecin
a la excomunin de stos. Se impuso sobre s la defensa de
Maimnides: quien haba construido una torre de luz para el
Talmud, una torre de fortaleza en nombre de D-s, y un santuario

para las masas de la ignorancia. Escribi adems: Para todo ste


exilio, desde Espaa, del oeste al este, y la Tierra de Israel, l ha
sido la gran fuente de salvacin que recogi la f dispersa. Pidi
a los rabinos franceses no expresar irrespeto al Rambam. El
Rambam no haba dirigido sus obras para los judos de Francia,
sino para los judos de los paises del sur, que estaban abrumados
por la espada del conocimiento secular y la conversin forzosa.
No fu para ustedes, padres nuestros. Miren y vean, hay otro
dolor como el nuestro? Porque los hijos han sido exilados de la
mesa de sus padres, y se han ensuciado con las palabras de las
naciones y con el vino que beben. Se han asimilado a otros
pueblos y han aprendido sus costumbres. Adems, est la espada
de la conversin forzada, que con nuestros muchos pecados,
prevalece en el exilio de Espaa. A los prximos al gobierno se
les tena permitido el estudio de la sabidura griega, la ciencia
mdica, la lgica y otros estudios. El propsito de sto era dar
vida a sus almas en los palacios y castillos del rey.
El Ramban propuso con la aceptacin de las comunidades a las
cuales se dirigi y con la cooperacin de Rab Avraham, (el hijo
del Rambam), organizar un programa detallado, adecuado al
tiempo y lugar, para el aprendizaje de lasw materias seculares,
con la determinacin de lo que estaba prohibido y lo que estaba
permitido.
El Ramban se puso en medio de los partidarios y los
adversarios del Rambam, y trat de crear un medio de paz entre
ellos. Rab Yon Gerondi, un estudiante de Rab Shlomo
Minhahar, acept la misin de viajar a Francia para explicar la
prohibicin que se emiti contra el estudio de los escritos
filosficos. Haba vacilado en aceptar sta misin, pero la orden
de su maestro predomin. Pidi a los sabios franceses que
defendieran a Rab Shlomo Minhahar en contra los que haban
declarado su excomulgacin. Llev consigo una carta del Rab
Shlomo.
Rab Yon viajo de una ciudad a otra con la carta. Algunos de
los rabinos franceses estuvieron de acuerdo con l y se unieron a
la declaracin de excomunin de todo el que estudiara los escritos
filosficos del Rambam. La controversia se expandi. La voz se
divulg de ciudad en ciudad, y de un Beit Midash a otro: el

estudio de stas obras es un peligro para el estudio de Tor. Los


lderes comunitarios se unieron a la disputa. Algunos agregaron
sus firmas a la declaracin de la excomunin que haba sido
impuesta sobre Rab Shlomo Minhahar.
Algunos de los adversarios de Rab Shlomo divulgaron rumores
para dar un mal nombre a la familia de Rab Yon. Este Rab se
dedic a escribir libros de enseanza tica: Igueret ha-Teshuv
(Carta sobre el arrepentimiento), Sefer ha-Yir (El libro de
reverencia),
Sharei
ha-Teshuv
(Las
puertas
del
arrepentimiento). Sus libros despertaban al alma el temor a D-s.
Tambin escribi otros libros, como comentarios sobre libros de
la Biblia, sobre la Mishn y sobre las enseanzas de Rab Yitzhal
Alfasi; innovaciones sobre el Talmud y muchos libros sobre
halaj.

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Los preceptos negativos, del manuscrito Kapa 66.

Capitulo Veintisis
La Quema De Los Libros Del Rambam
El Ramban no tuvo xito en su tentativa de actuar como
intermediario en el conflicto entre los admiradores y los
adversarios del Rambam. La tormenta aument en intensidad. El
fanatismo de los adversarios no tena lmites. A la maraa del
conflicto trajeron a los jefes de la Iglesia Catlica, la cual estaba
llena de odio por los judos y el Judaismo.
Durante sta poca, haba un conflicto entre la Iglesia y los
Albigenses (quienes tomaron su nombre de la ciudad de Albi), y
quienes se haban rebelado contra el catolisismo dogmtico,
demandando libertad de pensamiento y una religin basada en el
sentido comn y la lgica. El papa del Colegio de Cardenales
consider a los Albigenses herticos y los persigui. Se fundaron
cortes de la Inquisicin manejadas por los crueles novicios
Dominicanos. Cualquier sospechoso de desviarse de los dogmas
del Catolisismo, era quemado.
En Montpelier, donde Rab Shlomo Minhahar viva, la
Inquisicin ejerca con toda su fuerza. La ciudad estaba llena de
cortes de justicia y de hogueras ejecutando a los herticos
cristianos.
Los adversarios del Rambam llevaron sus libros, (el Mor" y
el Sefer ha-Mad), ante stas cortes y sostuvieron que contenan
hereja y negacin de D-s.
Los sacerdotes y monjes de Montpelier echaron un vistazo a los
libros y decretaron que fueran quemados. Los pusieron en la
misma categora que los libros de los Albigenses; ambos eran
herejas y negacin de la f. Anticiparon con regocijo la quema de
los libros de los judos, a quienes odiaban.
Los monjes jvenes de Montpelier se reunieron en la plaza de
la ciudad. Asaltaron las casas de los judos, buscando los libros
del Rambam. Se alborotaron y cogieron cualquier libro que
encontraron. Golpearon a los judos y exigieron los libros. Si

alguno declaraba que no tena libros del Rambam, exigan otros


libros para quemar.
En la plaza de la ciudad organizaron una hoguera, y arrojaron a
sta los libros del Rambam, y bailaron a su alrededor. Cantaban
cada vez que arrojaban un nuevo libro a las llamas. Se sentan que
estaban cumpliendo con la obligacin de luchar contra la hereja.
Los judos a distancia observaron sto con dolor. Se
sorprendieron de cun lejos haba ido el conflicto. Quin
calumni los libros del Rambam a los monjes? El fanatismo de
los adversarios haba realmente ido tan lejos?
Los catlicos de Montpelier observaron con alegra." Quemaron
los libros de los judos! Deberan quemar a los mismos judos!
Son unos herejes!"
Los judos sintieron terror; temieron que esa hoguera fuera el
comienzo de pogroms.
La noticia de que los libros del Rambam fueron quemados en
Francia, lleg a Egipto y a Rab Avraham. Qued destrozado del
dolor con la noticia. El conflicto haba ido tan lejos? se pregunt
a s mismo.
Visualiz la hoguera de Montpelier consumiendo los libros de
su padre, y a los monjes danzando alrededor de sta. Se
estremeci con sta espantosa visin. Andaba de un lado a otro
lleno de furia y emotividad. Haba recibido las copias de las cartas
que excomulgaron los libros de su padre, y las
contra-excomulgaciones a los que la haban emitido. Ley esas
cartas y se qued pasmado. Haban agregado a la excomunin
toda clase de acusaciones. El conflicto se complic con peleas
contra los representantes de la comunidad en el palacio, que
haban tomado la autoridad rabnica y la iniciativa de excomulgar.
Rab Avraham tambin recibi las cartas del Ramban contra la
excomunin. La ola del conflicto haba rebosado sus lmites.
La noticia de la quema de los libros del Rambam en
Montpelier, le lleg tambin a Rab Yon Gerondi. Este era un
hombre piadoso que viva como ermitao. No regres a
Montpelier despus de su misin, sino que se qued en Gerona.
Haba sido el emisario de los rabinos de Montpelier, guiados por
Rab Shlomo Minhahar, y haba viajado donde los rabinos del
norte de Francia, para pedirles que se unieran a la excomunin.

Unos eruditos de la ciudad de Gerona, donde ahora resida, le


dijeron: El gobierno ha dado rdenes de quemar los libros del
Rambam y el Talmud, a causa de los delatores."
Qued conmocionado del asombro. Pens para sus adentros,
que posiblemente haba sido un error haber levantado ese
escndalo sobre los libros del Rambam. Hubiera sido tal vez
mejor permanecer en silencio sin emitir la excomunin, aunque
aquellos que la promulgaron pensaron que haba sido justificada.
El piadoso Rab Yon se retir en su tico y no sali por
muchos das. Nadie saba lo que estaba haciendo all. No abra la
puerta sino para recibir el pan y agua que le llevaban. Durante
stos momentos de soledad, hizo el voto de ir a la tumba del
Rambam y pedirle perdn.
Invit a sus estudiantes y seguidores a reunirse con l en la
Sinagoga. Cuando todos haban llegado, subi a la plataforma y
anunci, en voz alta: He pecado contra el D-s de Israel, y contra
nuestro maestro Rab Mosh ben Maimn, por hablar en contra de
sus libros. Me impongo viajar a la Tierra de Israel e ir a su tumba
en compaa de diez hombres y pedirle perdn.
Sus estudiantes se quedaron atnitos. Estas palabras se
divulgaron de un lugar a otro, y dejaron conmocionados a los que
haban declarado la excomunin contra el Rambam.
Rab Yon parti para el largo viaje. Viajaba de una comunidad
a otra, y en todo lugar que iba, suba a la plataforma de la
sinagoga y anunciaba: Pido perdn a nuestro maestro Rab
Mosh ben Maimn, por haber atacado sus libros, a pesar de que
mi intencin fu para bien.Parti por su camino errante,
annimo, para expiar su pecado y pedir perdn.
En Egipto, los rabinos estaban asombrados con la excomunin
y la quema de los libros. Haban aceptado al Rambam, como el
lder decisorio de las leyes judas, y al cual dirigan con sus
preguntas. El Mor no haba provocado ningn conflicto entre
ellos. En Babilonia, donde incluso durante la vida del Rambam
hubo oposicin a sus libros, el conflicto nunca lleg a tales
extremos. Incluso aquellos Roshei-Yeshiv que teman que el
Mor fuera un peligro para la simple f, se quedaron
asombrados con la excomunin y las prohibiciones. Algunos
dijeron, que el Rambam haba escrito el Mor para los judos de

Espaa quienes haban absorvido la filosofa griega y se hubieran


perdido del judaismo si no hubiera sido por los libros del
Rambam.
El fuego que haba consumido los libros del Rambam en
Montpelier, amenazaba con extenderse a otras comunidades.
Mientras tanto, Rab Yon erraba de un lugar a otro, anunciando:
He pecado contra el D-s de Israel y contra nuestro maestro Rab
Mosh ben Maimn."
Rab Yon escribi libros, alabando las virtudes del carcter: el
Shaarei Teshuv" y el Sefer ha-Yir, fueron como una clase de
penitencia.Sus libros llegaron a ser famosos por todo el mundo
judo.
Despus de que los libros del Rambam fueron quemados por
los monjes, fu llevada una apelacin a los jueces Dominicanos.
Aquellos que leyeron los libros se convencieron de que no
contenan ninguna hereja. La apelacin fu llevada ante la corte
suprema, quien investig repetidamente los libros y no encontr
ninguna hereja. Entendieron, que aquellos que haban decretado
que los libros fueran quemados, no los haban ledo, sino que se
haban confiado con lo que dijeron los delatores. Algunos no
saban ni hebreo ni rabe, sino que haban conseguido
traducciones de los delatores. Los jueces Dominicanos llamaron a
los delatores y los interrogaron. Por-qu haban presentado sus
acusaciones y falsificado las palabras del Rambam? Unos no
supieron qu contestar. Otros culparon a los otros de la
falsificacin. Y otros, declararon que haban recibido incorrectas
traducciones en las que se haban apoyado. Otros incluso trataron
de inventar sus propias interpretaciones a lo que escribi el
Rambam.
Los jueces tomaron asiento y escucharon el testimonio; la
capota de sus vestimentas cubra sus cabezas. Sus ojos brillaban.
Los acusados se sentaron tristemente; nunca les haba sucedido
que hubieran sido llevados a juicio por sus acciones. Se
encontraban ahora angustiados. Se sentaron en el banco de los
acusados con sus rostros cabisbajos. Se arrepintieron de haber
delatado a los monjes y haber causado la quema de los libros. Y
ahora, no haba nadie que los salvara de los sacerdotes.
El juicio dur muchos das. Los testigos atestiguaron sobre la
esencia de la calumnia. Los jueces discutieron entre ellos acerca

del testimonio. Los libros del Rambam fueron abiertos frente a


todos, y fueron examinados despus de cada testimonio. Los
jueces discutieron entre ellos sobre lo que estaba escrito en los
libros.
Diez de los acusados recibieron un fuerte veredicto. Sus
lenguas fueron cortadas como castigo por sus calumnias.
Siete aos ms tarde, en el ao 5000 (1242), un nuevo fuego se
encendi contra los libros del Rambam, en las principales calles
de Pars.
La guerra contra los libros del Rambam, motiv a los monjes
catlicos bajo la influencia del Cardenal, a recoger todos aquellos
libros de las casas de los judos, amontonarlos en una de las
iglesias, y quemarlos en presencia de una gran multitud.
Tocaban las puertas de los judos y les preguntaban si tenan
libros del Rambam. No hacan diferencia entre los tomos del
Mor y de la Mishn Tor. Por la fuerza y con amenazas tomaron
todo y lo llevaron a la iglesia.
Los judos escondan sus libros de los monjes. Anunciaron con
amenazar y castigar a todo el que guardara esos libros. Iban a las
casas de los judos, a media noche, tocaban a la puerta y exigan:
Tiene algn libro de Maimnides?. Los judos se asustaban con
la pregunta hecha por una brigada de hombres fornidos. Unos les
entregaban sus libros; otros se desafiaban a esconderlos. Los
monjes forzaron las sinagogas y robaron los libros de stas. A
veces aparecan cargando una gran cruz. Amenazaban con
incendiar la sinagoga a menos de que les entregaran los libros.
Los delatores le contaron al Cardenal que haban encontrado
herejas en los libros de Maimnides. El cardenal estaba muy
contento nicamente por escuchar esta calumnia. Orden a los
monjes jvenes quemar los libros en una gran manisfestacin
pblica.
En la vspera del sbado, del da sexto de Tamuz, menos de
cuarenta das despus de que los libros del Rambam fueron
quemados, los monjes abrieron de golpe las casas de los judos y
los Batei Midrash de todo Pars, y confiscaron 24 carruajes
cargados con volmenes del Talmud. Los quemaron en el mismo
lugar que haban quemado los libros del Rambam.
El mundo judo qued horrorificado. Los que haban creado la
controversia sobre los libros del Rambam se quedaron pasmados;

se dieron cuenta que haban ido muy lejos. Algunos se


arrepintieron y reconocieron su falla. Otros se mantuvieron en pie.
El da en que el Talmud fu quemado en Pars se declar da de
duelo y de ayuno pblico por todas las generaciones. Los lderes
del pueblo, movidos por la introspeccin, trataron de entender
porqu haba merecido el pueblo judo se castigo. Decidieron
que la quema del Talmud fu un castigo por la quema de los
libros del Rambam que haba sido instigado por los mismos
judos.
Los poetas escribieron lamentaciones sobre ambas quemas. Los
judos andaban de luto, por las bulliciosas calles de Pars.
Por sa poca, Rab Hilel de Verona lament las quemazones.
Vi las llamas que haban consumido los libros, y medit sobre el
conflicto que haba hundido a la comunidad y sus resultados.
Pens en la coneccin entre la quema de los libros del Rambam y
los del Talmud. Como testigo de sto, expres sus pensamientos
en una carta a un amigo.
D-s ha visto desde los cielos y ha estado celoso por el honor
de nuestro sagrado maestro y el honor de sus libros. Ha enviado
Su furia contra las comunidades de Francia, y no ha mostrado
favoritismo por Su Tor. No se sorprendan diciendo: Cmo
puede ser que D-s no haya mostrado favoritismo hacia los 1200
libros del Talmud y tradicin rabnica (que fueron quemados),
debido al Mor y el Sefer ha-Mad? Seguramente estar de
acuerdo con que nuestro maestro Rab Mosh, era casi igual en su
generacin a Mosh Rabeinu y la justicia de toda la generacin
dependa de l. Y as, mi hermano, no se sorprenda si D-s ha
castigado la Tor de los judos de Francia en honor a Moiss
nuestro maestro y no mostr favoritismo hacia los libros del
Talmud y los despreci en una columna de fuego y ceniza...
Y si me preguntas: Quin sabe si esos decretos aparecieron
por el pecado de la quema del Mor y el Sefer ha-Mad? Te
contestar: La prueba es que ni siquiera hubo 40 das de intervalo
entre la quemazn de los libros de nuestro maestro y la quema del
Talmud. Y todos los libros que se encontraron en Pars fueron
quemados exactamente en el mismo lugar. Las cenizas del
Talmud se mezclaron con las cenizas del Mor y del Mad, que
todava yacan all. Y ste, es un hecho conocido por todos, judos
y gentiles.

La noticia de la quemazn le lleg a Rab Avraham en Egipto.


Estaba destrozado del dolor. Dicho conocimiento no le dej
descanso.
La voz de la quemazn del Talmud lleg a odos de los rabinos
de Montpelier, quienes comenzaron la disputa sobre los libros del
Rambam. Se quedaron pasmados.
Alguien lleg donde Shlomo Minhahar y le cont con turbacin
lo de la quema. Rab Shlomo estaba en la mitad de su rezo en ese
momento, y no respondi. Pero las acusaciones cesaron. Los
adversarios no se atrevieron a hacer ms declaraciones pblicas.
Vieron hasta donde haba conducido la disputa.
Rab Yon continu con sus vagabundeos de ciudad en ciudad,
y con sus pblicas confesiones, camino a Tiberades.
Y
los judos de Pars rondaban la hoguera, recogiendo las
cenizas de los libros para enterrarlas en el cementario judo. El
viento levantaba algunas cenizas y las arrojaba al ro que
circulaba por Pars.
En Egipto, la posicin de Naguid que haba ocupado
Maimnides, fu asumida por su hijo, Rab Avraham. Su segundo
hijo, David, era tambin un erudito en Tor, y un hombre de
sabidura y entendimiento. Pero, Rab Avraham era, como su
padre lo haba descrito, humilde y sencillo, que junto con su
buen carcter, tena una mente sutil y naturaleza simptica."
Cartas de todas partes del mundo le siguieron llegando, con
preguntas sobre las leyes judas, problemas comunitarios, o sobre
la adecuada comprensin de los libros de su padre. Tambin
crticas a los libros le siguieron llegando.
Como en la poca de su padre, las multitudes continuaron
aglomerndose en su puerta, en busca de consejo y ayuda. Dedic
gran esfuerzo para hacer anular severos decretos o disminuir
abusivos impuestos, como haba hecho su padre por los judos del
Yemen, y lo logr hasta cierto grado.
En la funcin de Naguid se encarg de los asuntos
comunitarios. Este le dejaban poco tiempo para estudiar o para
escribir respuestas. Tambin cargaba el peso del manejo de las
acusaciones contra su padre y sus libros, que fueron levantadas
por judos y gentiles.
Ciertos escritores rabes levantaron acusaciones, declarando
que antes de que Maimnides llegara a Egipto, haba sido forzado

por los Almohades a adoptar el Islamismo, en apariencia.


Rab Avraham escuch tambin acusaciones de otras partes;
tena que responderlas y desaprobarlas.
Por esa poca los libros del Rambam comenzaron a ser
distribuidos ms ampliamente. Aparecieron muchos errores de
copia. Algunos eruditos que no se dieron cuenta que eran errores,
inventaron complicadas explicaciones para justificarlas. Otros
encontraron contradicciones en los escritos de Maimnides.
Aparecieron nuevas ediciones de libros con notas y correcciones.
A Rab Avraham le llegaron muchas cartas con preguntas sobre
los libros, que tena que contestarlas.
En el palacio, los ministros le honraban tanto por su propio
carcter como por el respecto a su padre.
Los hijos del Rambam fueron meticulosos en su
comportamiento, como su padre les haba ordenado en su
testamento.
En el aniversario de su muerte, los hijos viajaron atravs del
desierto a su tumba en Tiberiades. Los judos de Tiberiades se les
unieron para rezar all. Los gentiles iran tambin a rezar all en
momentos de angustia.
En su lpida estn inscritas las palabras: Hombre pero no es
hombre - aunque hayas estado con la humanidad - tu madre te
concibi de los ngeles.- O se le dice a D-s: de la unin de un
hombre y una mujer - has creado un ngel en ste bajo mundo.