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LOS SIETE SABIOS

(Y TRES MS)

CARLOS GARCIA
GUAL

C lsicos de G recia y Rom a


A lian za E d ito ria l

Las figuras de los Siete Sabios de la Grecia arcaica


-Tales, Soln, Bias, Quiln, Pitaco, Cleobulo y
Periandro- desempearon un papel memorable durante
la poca de consolidacin de las ciudades helnicas y de
sus instituciones a comienzos del siglo vi a. C. Imbuidos
de una proverbial sensatez y de una aguda inteligencia
al servicio de la comunidad cvica, esos personajes
histricos constituyen el paradigma de un saber que
mereci el aplauso del orculo deifico y que obtuvo una
popularidad secular. LOS SIETE SABIOS (Y TRES MS)
recoge las ancdotas y las sentencias que les fueron
atribuidas, glosando sus mximas y rastreando el
sentido de su actuacin ejemplar en su contexto social.
CARLOS GARCA GUAL reflexiona sobre el sentido
histrico de su sabidura y analiza las diferencias entre
sus personalidades -anticipo de las de los filsofos- y
los hroes y los santos de otros pueblos.

El lib ro de bolsillo

Biblioteca temtica
Clsicos de Grecia y Roma

Carlos Garca Gual:


Los siete sabios (y tres ms)

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid

Seccin: Humanidades

Carlos Garca Gual


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1989
Calle Miln 38, 28043 Madrid; telf. 200 00 45
ISBN: 84-206-0369-4
Depsito legal: . 42.885-1988
Papel fabricado por Sniace, S. A.
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printed in Spain

A modo de prlogo

Hace cincuenta aos que Bruno Snell public su libro


sobre los siete sabios de Grecia (Leben und Meinungen
der Siebett Weisen, Munich, 1938), que es el nico libro
que conozco sobre este tema. Consiste en una seleccin
de textos griegos, y alguno latino, que se recogen, se
traducen, y se presentan ordenados y con unas escuetas
y elegantes introducciones. Me ha sido muy til para la
visin de conjunto y la redaccin de algunos captulos
de este trabajo que, com o el de B. Snell, quiere insistir
en la recoleccin y lectura de algunos viejos textos. (He
utilizado la cuarta edicin, que es ms completa que la
original, y que, con el ttulo de Die Sieben Weisen, est
publicada en la serie de Tusculum, Munich, 1971.) Es
un libro breve y muy sugerente.
He querido ahora ofrecer una consideracin de con
junto algo ms amplia, y, por otra parte, intento perfilar
algo ms las figuras un tanto nebulosas y legendarias de
esos Siete, a los que hay que aadir, de acuerdo con lo

Carlos Garca Gual

que ya hizo Digenes Laercio, otros tres sabios ms. Es


tos tres sabios aadidos: Anacarsis, Epimnides y Fere
cides, son, por lo pronto, excntricos en un doble sen
tido. Un escita que viene a Grecia como turista ilustrado,
un chamn que es llamado para purificar Atenas y un
importador de teologa oriental que escribe sobre los
dioses un libro en prosa, completan la famosa lista de
sabios sentenciosos y polticos, con ciertas notas pinto
rescas, pero que evocan esa misma poca arcaica, tan
atractiva y tan presta a estmulos y presagios.
H e intentado subrayar la significacin histrica de los
siete sabios (y los tres aadidos) y rememorar las anti
guas sentencias que los hicieron tan famosos. Transcribo
a veces algunas palabras griegas, no por pedantera, sino
por evocar mejor el trmino original que tiene un campo
semntico y unas connotaciones culturales que la traduc
cin puede desdibujar, sospecho, un tanto.
Ya no hay sabios en el sentido del trmino griego.
El mismo concepto de sabidura sopha necesita ser
explicado y situado en su contexto histrico. El sabio
antiguo ha derivado en otros tipos que han parcelado,
ahondado y reconstruido su herencia; las figuras de los
sabios estn situadas en un pasado lejano; son anteriores
a los filsofos y a los cientficos; son arcaicos y acaso
ms ingenuos. Tambin el trmino rabe suf viene de
sophs, y designa un tipo de sabidura muy diferente.
Con todo, no he querido abusar de la arqueologa ni de
la erudicin; slo cito, de pasada, los libros que me han
sido tiles puntualmente.
Me he divertido evocando estos perfiles, muy desdibu
jados por la tradicin secular y en buena medida popular,
antigua, y he querido insuflar un poco de aire a esos
nombres prestigiosos. Como un ejercicio de filologa sin
grandes pretensiones. Espero que a quienes, como a m,
les gustan las viejas ancdotas, les divierta la evocacin

Los siete sabios (y tres ms)

y disculpen algunas ocasionales repeticiones que puede


guardar el relato, y la cortedad de algunos comentarios.
Por otro lado, tambin hay aqu una invitacin a re
memorar, y a rumiar, algunas claras sentencias. Que a
algunos filsofos les inspiraron bastante. Pinsese en el
gran partido que el artero Scrates le sac a lo de C on
cete a ti mismo, por ejemplo. Y algn ejemplo de mo
ralidad, como se de que cuando Pitaco reinaba en Mi
tilene, mola con sus propias manos su trigo, y un esco
liasta dice que lo haca com o gimnasia.
A los devotos de la retrica y la solemnidad acadmica
este libro no les gustar, supongo. No dir que lo siento.
C. G . G.
1988

D e entrada el primer acontecimiento de la filosofa en tierra


griega, la sancin de los Siete Sabios, es un trazo neto e inolvi
dable del cuadro de la esencia helnica. Otros pueblos tienen
santos; los griegos tienen sabios. Se ha dicho con razn que un
pueblo queda caracterizado no tanto por sus grandes hombres
com o ms bien por la forma com o los reconoce y honra. En otras
pocas es el filsofo un caminante accidental y solitario en un
medio extremadamente hostil, que o se desliza hurafio o se abre
paso con sus puos cerrados. Unicamente entre los griegos el fil
sofo no es un fenmeno accidental...
F. N ie t z s c h e

La filosofa en la poca trgica de los griegos

La poca y la significacin de la sabidura

Aun cuando la leyenda los canoniz como figuras fabu


losas, los Siete Sabios proceden de una poca histrica
precisa. Todos ellos alcanzaron su madurez su aktn
o florecimiento en los comienzos del siglo v i a.C.
Todos ellos pudieron presenciar, desde diversas ciudades
helnicas, el eclipse solar pronosticado por Tales (el 28
de mayo del 585, segn nuestro calendario). Aparecieron
en distintas ciudades, todas prestigiosas entonces: Tales
era de Mileto, Bias de Priene, Pitaco de Mitilene, Cleo
bulo de Lindos (habitantes, pues, de la zona costera de
Asia Menor, colonizada por jonios y eolios); Soln era
de Atenas, Quiln de Esparta y Periandro de Corinto (es
decir, de tres famosas pleis de la Grecia peninsular).
Segn la leyenda, los sabios trabaron pronto relaciones
de amistad, y se escribieron cartas y se reunieron en
algn banquete a charlar, en Delfos, en Sardes o en
Corinto. Por debajo de esa ficcin curiosa late algo sig
nificativo: estos personajes representan un tipo de ciu13

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Carlos Garca Gual

dadanos que traspasan su entorno local y se perfilan como


portavoces de un espritu panhelnico.

1
Los Siete Sabios son figuras significativas de un tiempo
bien marcado en el progreso de la civilizacin antigua: el
de la emergencia de la inteligencia poltica, con la orga
nizacin de las pleis en su marco institucional y legal,
con el ocaso de las oligarquas aristotlicas y la fundamentacin del orden cvico en leyes escritas y para todos. Es,
sin duda, un momento de transicin y crisis de valores,
de convulsiones econmicas y sociales profundas, de las
que surge un nuevo orden y la creencia en la razn como
medio para entender ese ksmos. Ah se perfilan las figu
ras de los siete sabios con un raro prestigio, vago y dura
dero. En medio de esa revolucionaria poca arcaica los
sabios son paradigmas de sensatez.
Los siete sabios surgen en un contexto preciso y agi
tado. De algn modo sus figuras contrastan con las de
los hroes de antao, rememorados por los cantos picos
y afincados en los mitos tradicionales. N o son grandes
guerreros, sino constructores de un orden social, gente
de paz y de dilogo, de ciudad y de justicia. Tal vez
podemos verlos como hroes, a su manera burguesa, en
un mundo ms prosaico en que el triunfo no se logra
ya mediante hazaas blicas y estrpito de armas fulgu
rantes, sino a travs de la habilidad y la inteligencia en
el trato civilizado. En esas ciudades que prosperan con
un comercio variado y que progresan en la administra
cin de su economa, con instituciones cvicas nuevas y
conceptos nuevos sobre el hombre y la sociedad, en ese
marco histrico marcado por la colonizacin y la inven
cin de la moneda, ah se destacan, junto a los poetas

Los siete sabios (y tres ms)

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lricos y otros polticos audaces, los llamados sabios por


la tradicin posterior.
A finales del siglo v il las aristocracias locales se en
cuentran muy apuradas por las circunstancias sociales y
econmicas; la tctica hopltica contribuye a un cambio
no slo de los hbitos marciales, sino de la estructura
poltica general; la justicia va dejando de ser el mono
polio de la clase dominante que interpretaba las leyes, y
aparecen los primeros cdigos escritos, en favor de la
comunidad y no de los nobles; el comercio y la econo
ma elevan a unos y arruinan a los aristcratas de anta
o; los ideales sufren la presin del progreso. Si la glo
ria y el honor familiar marcaban las pautas de antao,
ahora importan tambin el respeto y la justicia, y tambin
las ganancias y la riqueza adquirida. Dicho en griego, no
slo klos y tim, sino aids y dike, krdos y chrmata.
Chrmatanr, dice la clebre frase de Alceo: su riqueza
(o, ms moderna y brutalmente dicho: su dinero ) es
el hombre, un slogan muy propio del tiempo, una queja
contra la valoracin nueva.
Tal vez esa afirmacin crematstica que Alceo pone
en boca de un tal Aristodamo en Esparta (ciudad donde
el dinero no circula y que tendr slo monedas de hie
rro) pueda entenderse en un sentido menos fuerte, sig
nificando algo as como el hombre es lo que valen sus
cosas de u so o eres lo que tienes para el mercado. Lo
importante en este tiempo es la apreciacin de que la
riqueza no es ya la abundancia, el plotos, sino los bienes
de uso, los chrmata, y que por ellos se define un hom
bre. No por sus antepasados, ni por su valor para la gue
rra, sino por sus chrmata. El valer de un hombre se
cotiza ya mediante un patrn lejano al de la poca heroica
y aristocrtica en esta sociedad, arcaica, pero progresista.
La sabidura en su praxis cvica es un arma para el
medro y el enriquecimiento en estas comunidades abier

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Carlos Garca Gual

tas a las tcnicas y a las nuevas ideas, con afn comer


cial y gusto por el lucro y el progreso. El sabio es el que
domina una tcnica, el que profesa la excelencia de un
arte, com o dir Aristteles (sopha... arete ts tchn's,
E.N. 1141a 12), y tambin el poltico que sabe manejar
los asuntos de la polis con arte y sagacidad en un trato
civilizado. Los sabios son tiles para la economa de las
ciudades, como proclama Jenfanes en un famoso poema,
reclamando para los sabios y para s mismo honores
pblicos como los que reciben, con menores mritos, los
atletas victoriosos en los grandes juegos. La actuacin de
los sabios, dice Jenfanes, contribuye a engrosar los te
soros del pueblo. Es una buena razn para reclamar un
buen pago.
Los mismos nobles deben atender a razones, en tiempos
en que como dir Pndaro el len hambriento ha de
aliarse con el zorro sagaz, y en que conviene, segn Teognis, imitar las artimaas del pulpo que se adapta al fondo
marino variable.
La lista de los siete sabios es un tanto variable en su
nmina. El nmero siete tiene un cierto resonar mgico
en la tradicin. Recuerda B. Snell que en un mito aludido
por Pndaro {OI. V II, 71) se habla de los siete sabios
hijos del Sol que recibieron los ms sabios pensamientos
entre los hombres de antao, y otros ejemplos mucho
ms antiguos y de otras culturas. As en la tablilla X I del
Poema de Glgams se cita a los Siete Sabios que pusieron
los fundamentos en los muros de Uruk; en la tradicin
hind se recuerda a los Siete Rischis que recibieron de
los dioses su saber y habilidad potica; los chinos han
pintado en algunos dibujos a los Siete Sabios en el bosquecillo de bamb; entre los persas el consejo estaba
constituido por siete consejeros como expertos en pru
dencia (Herdoto, V I, 43); tambin en Homero, tanto
Agamenn como Pramo son aconsejados por un grupo

Los siete sabios (y tres ms)

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de siete experimentados notables (Iliada II, 405 y ss., y


III, 146 y ss.).
No es un nmero con significacin religiosa, pero, sien
do el nmero primo ms alto en la decena, resulta muy
apropiado para formar un pequeo grupo, discreto y va
riado, suficiente para un collegium de doctos, para un
simposio divertido o para una banda de salteadores. Siete
son los enanos de Blancanieves y los nios de Ecija. Tam
bin las artes de la tradicin medieval sern siete. (En
alguna versin son siete las musas, aunque la cifra clsica
sea la de nueve, mejor para danzas en ronda.)
Como el erudito Digenes Laercio ya notaba, hay cua
tro sabios permanentes en todas las listas: Tales, Soln,
Bias y Pitaco. En la cita ms antigua de la nmina, la de
Platn en su Protgoras, figura Misn en lugar de Pe
riandro de Corinto. Se ha explicado tal cambio com o un
retoque platnico. A l famoso tirano corintio el moralista
Platn lo habra desalojado, con un criterio tico, un tanto
personal. Cmo iba a admitir l que un notorio tirano
pasara por sabio? En su lugar habra preferido albergar
a un personaje lacnico y oscuro al que, en cierta ocasin,
el orculo de Delfos haba proclamado muy sabio. (Com o
veremos luego, no estoy de acuerdo en esta interpreta
cin. Platn da, sencillamente, una lista que circulaba
entonces y que difera en un nombre de la ms habi
tual.) Otros sabios, como Cleobulo y Quiln, fueron fi
guras histricas de un indudable prestigio local, pero nos
ha quedado muy poco de ellos.
Los intentos de retocar la lista introduciendo alguna
figura de mayor atractivo que otra son muy comprensi
bles. Sobre todo el sptimo sitio, el que quedaba a la
cola, estuvo muy disputado. Como ya he apuntado, los tres
personajes que Digenes Laercio ha colocado al final en
su libro tienen un tremendo inters. Alguno de ellos, com o
Anacarsis o Epimnides, fue introducido en la nmina

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Carlos Garca Gual

de los siete en el siglo iv a.C. Teopompo y Eforo trata


ron ya de esta figura del brbaro civilizado. Tanto el es
cita como el purificador cretense como Ferecides de Sir,
algo ms reciente que los otros sabios, presentan un aura
singular, como venidos de los mrgenes del helenismo,
ribeteados de una cierta magia.
Ya Cicern anotaba que todos los sabios, a excepcin
de Tales, fueron versados en la poltica y provechosos a
sus ciudades (Cic., D e rep., I, 7, 12; D e orat., III, 34,
37). Plutarco (en su Vida de Soln, 3) dice que esa sabi
dura era tambin virtud cvica (politk aret) y que
slo Tales persigui una teora sin utilidad prctica. A ve
ces los sabios intervinieron slo como jueces o como con
sejeros en poltica, com o Bias y el mismo Tales; en otros
casos tuvieron un papel poltico muy claro e intervencio
nes histricas: Soln fue legislador en Atenas y su actua
cin marc un hito en la historia de la ciudad, Pitaco fue
nombrado rbitro de la situacin aisymntes en la
revuelta Mitilene para actuar como dictador sobre las fac
ciones enfrentadas, y Periandro hered la tirana en Co
rinto, ejerciendo un poder personal sin trabas en la prs
pera ciudad comercial.
El legislador, el dictador y el tirano dejaron una huella
histrica memorable. Sin duda, conocemos mucho mejor
la actuacin de Soln que la de los otros dos, por ser
ateniense y porque hemos conservado parte de su obra
escrita, es decir, algunos fragmentos de sus poemas ms
importantes. Soln es, tambin, un gran poeta elegiaco,
aunque no fue incluido en la lista de los sabios por su
obra potica, sino por su estatura como hombre de es
tado. Pitaco tuvo entre sus enemigos ms feroces a Alceo,
el gran lrico, que lo inmortaliz en algunos denuestos
apasionados y rtmicos. Periandro se convirti pronto en
el prototipo del tirano sin escrpulos, y la leyenda con

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Los siete sabios (y tres ms)

tribuy a decorar su biografa con algunas perversiones


dignas de un tirano desbocado.
Herdoto recuerda un tanto de paso a unos y con
ms detalle a otros; pero certifica el papel histrico de
todos. Tambin Epimnides, llamado a Atenas como purificador de la ciudad, adivino prestigioso, es un perso
naje de actuacin espectacular. Epimnides, el prototipo
mismo del mago inspirado, del theos anr, que se ali
menta de malvas y asfodelos y cuya alma se escapa del
cuerpo a voluntad, como dice Vernant, complementa
con una nota histrica distinta ese cuadro. Tambin l
tiene un papel destacado en la trama poltica. Como l,
Anacarsis y Ferecides vienen de los mrgenes del mundo
helnico y guardan algunas notas exticas; pero ni uno
ni otro actan en las ciudades griegas ostentosamente.

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En su obra que conocemos tan slo por citas y algu
nos breves fragmentos Acerca de la filosofa reflexio
naba Aristteles acerca de los fundamentos del saber y
adverta la variable significacin del trmino sabidura,
sopha, segn pocas y contextos culturales. Es un comen
tarista tardo, Juan Filpono, quien nos ha transmitido
un certero resumen del texto aristotlico sobre el sentido
de esa palabra y su deslizamiento semntico a travs de
diversas etapas de la civilizacin helnica. Aristteles en
focaba la cuestin en relacin con el tema del progreso
humano, a partir del catastrfico diluvio que haba arrui
nado la civilizacin anterior, segn la versin mtica. La
civilizacin arrancaba desde los comienzos guiada por esa
sopha en su marcha hacia una vida mejor y en e a . de
sarrollo civilizador los sabios tenan uaa destacada

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Carlos Garca Gual

vencin benfica, asumida con un perfil distinto en cada


etapa del mismo.
El texto es muy interesante, y ha sido glosado y atrac
tivamente comentado por E. Bignone, A . J. Festugire y
W . Jaeger, entre otros. En las lneas que se refieren ms
en concreto a la evolucin del sentido de la palabra sophta
dice as:
Por tanto, los supervivientes, n o teniendo cm o sustentarse,
se ingeniaron impulsados por la necesidad lo apropiado a su indi
gencia, com o el moler con muelas el trigo y el sembrar, y otras
cosas por el estilo. Y llamaron a esta ingeniosa capacidad sabi
dura (sopha), la inventora de lo til para las necesidades urgen
tes de la vida, y sabio al que las haba aplicado.
D e nuevo inventaron las artes y tcnicas, com o dice el poeta,
segn los preceptos de Atenea, que se constituyeron no slo
para colmar las necesidades de la existencia, sino tambin avan
zando hasta lo bello y refinado. Y , de nuevo, a sta tambin la
llamaron sabidura (sophta) y sabio a su inventor, com o en la
frase de: lo construy el sabio artesano, buen conocedor de la
sabidura, de acuerdo con los preceptos de Atenea (cf. Iliada,
X V , 412, y Odisea, X V I , 223). Pues a causa de lo extraordinario
de tales descubrimientos atribuan a la divinidad la capacidad
inventiva de stos.
Otra vez aplicaron su atencin a los asuntos cvicos e in
ventaron leyes y todo lo que consolida el orden ciudadano.
Tambin a esta habilidad intelectual la denominaron a su vez
sabidura (sopha). A este tipo de sabios pertenecan los siete
sabios, que inventaron algunas virtudes polticas.
Luego, progresando ms all en ese camino, se enfrentaron
al estudio de los cuerpos en s mismos y de la naturaleza crea
dora, y a esta investigacin la denominaron ms precisamente
teora de la naturaleza (physik theoria), y llamamos sabios a
quienes trataron acerca de la naturaleza de las cosas.
En quinto lugar, despus, meditaron sobre las mismas cosas
divinas, supramundanas y por com pleto inmutables, y al cono
cimiento ms elevado de stas le dieron el nombre de sabidura
(sopha).

Como advierte R. M ondolfo (en su comentario a este


texto en La comprensin del sujeto humano en la cultura

Los siete sabios (y tres ms)

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antigua, Buenos Aires, 1955, pp. 557-8), puede sealarse


en este pasaje una influencia de pensadores anteriores a
Aristteles como son Demcrito y Eudoxo, que ya haban
teorizado sobre el desarrollo de la civilizacin. Ahora, sin
embargo, no nos interesa tanto la exposicin de la idea
de progreso cuanto la sealada variacin en el sentido del
vocablo sopha, y del concepto de sabidura ligado a l.
La distincin de cinco etapas est bien trazada.
La Sabidura primitiva es la capacidad de respuesta a
las necesidades naturales; mediante su ingenio el hombre
responde al reto planteado por un entorno hostil con la
invencin de las primeras tcnicas agrcolas, primeros pa
sos de una cltura basada en el dominio de utensilios
sencillos y el cultivo de la tierra, el pastoreo, etc. M e
diante esa habilidad el hombre logra escapar de la nece
sidad apremiante, la ananke, que en un comienzo le
agobia.
Viene despus le sabidura del artfice, esa sopha pro
ductora de las artes y tcnicas (unidas en griego bajo el
trmino de tchnai). Es la ntechnos sopha prometeica,
que permite avanzar ms all de la etapa anterior y en
caminar el quehacer humano ms all de las limitaciones
de la subsistencia elemental, hacia la belleza y el refina
miento de lo. civilizado.
La tercera etapa es la de la sabidura politik o cvica,
cuyo objetivo es el de asegurar la convivencia en un
marco civilizador, el de las ciudades y las leyes y las
virtudes cvicas. A esta etapa pertenecen, dice el texto
de modo explcito, los siete sabios, inventores de algunas
politiks arets. Preceden a los sabios de las dos etapas
siguientes, en los que la sopha se desliga de su aplica
cin prctica y se vuelve theorta, especulacin acerca de
la naturaleza terrena o supraterrenal. Los sabios de la
cuarta etapa son los physilogoi, es decir, los presocrticos que, como los milesios, se dedicaron a la investiga

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Carlos Garca Gual

cin de la naturaleza creadora, esa physis demiourgik, de


la que todo surge y en lo que todo se resuelve. Los de
la etapa posterior son los filsofos que, trascendiendo el
campo de la experiencia inmediata, elevan su reflexin
hacia los objetos superiores, hacia lo divino, t thea,
trascendente e inmutable. En su grado ms alto ese co
nocimiento superior es la sabidura ms soberana {gno
sis. .. kyriottc sopha), y se identifica con la ciencia bus
cada de Aristteles que despus recibira el nombre de
metafsica y teologa filosfica.
Es interesante destacar cmo todo ese progreso huma
no se funda en la capacidad humana de discurrir e in
ventar y no se habla en ningn momento de ninguna
ayuda divina al respecto (como en el famoso mito de
Prometeo, en versin esqulea o en la narracin que Pla
tn pone en boca de Protgoras en su dilogo homni
mo). En griego el trmino clave para designar esa inven
tiva natural del hombre, desarrollada en grado superior
por los sabios, es epnoia (y el verbo correspondiente
epinoo), que en estos prrafos aparece repetido seis ve
ces. La epnoia es una especie de inteligencia prctica o
de imaginacin tcnica con la que los sabios responden al
reto de su entorno natural, impulsados por la necesidad,
annke, y espoleados por la utilidad, la chrea, motivos
fundamentales de la civilizacin, segn haba sealado
ya Demcrito.
Esa capacidad de inventiva, calificada de sopha, tiene
un valor y un objetivo utilitario en las tres primeras eta
pas; en esos comienzos est dirigida a mejorar las con
diciones de la existencia material y social. Slo despus
de haber conseguido un nivel de vida que permite la teo
ra (recordemos que Aristteles ha sealado en otros lu
gares que el disponer de tiempo libre, de schol, es una
condicin previa de la vida intelectual y, en definitiva, de
una existencia humana de verdad libre y digna, abierta a

Los siete sabios (y tres ms)

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la actividad teortica), se desarrolla la theora physik,


y slo despus de sta se puede dar la contemplacin y
el conocimiento de la esencia divina de lo eterno y fun
damental. En las dos ltimas etapas, la sabidura es
investigacin, contemplacin y meditacin de los princi
pios eternos y las esencias ltimas.
Los siete sabios se encuentran en la zona central de
este abanico de acepciones de la sophta. Est muy claro
que algunos de ellos son por entero polticos, maestros
de una tica cvica, legisladores y constructores del orden
social, mientras que ya alguno, com o el mismo Tales,
anuncia el tipo del filsofo posterior.
Pero aun ste, Tales, dista de ser un mero cientfico,
un mero observador desinteresado de la naturaleza uni
versal, entregado por entero a la vida contemplativa,
como lo ser de un modo claro Anaxgoras. Incluso en
una tercera y aun cuarta etapa el sabio (que entonces
prefiere llamarse filsofo con una cierta modestia) no
renuncia a ocuparse de la poltica, al menos en el plano
terico. Ejemplos de ello son Platn y el mismo Arist
teles. Pero su prestigio est en razn de su teora y no
de su influencia prctica o de su actuacin real, a veces
ineficaz.
Los siete sabios se hallan en un lugar de transicin.
Todava son aceptados como guas de la comunidad por
su saber, en el que lo intelectual no se disocia de lo pol
tico, y sus palabras sirven de mximas para todos. Ms
tarde el sabio es un individuo destacado por su saber,
pero no acatado como maestro de ciudadana.
Nietzsche ha subrayado, con palabras elocuentes, la
vinculacin de los primeros filsofos griegos a la vida
cultural de las ciudades, y luego el sesgo que toma el
filsofo a partir de Platn. En La filosofa.
la poca
trgica de los griegos (1874) llam la atsrin sobre las
magnficas figuras de los presocrtkos, y, en contraste.

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Carlos Garca Gual

con la ruptura que significaba Platon. Sin menoscabar la


brillantez de esas consideraciones, conviene advertir que,
en algunos puntos, al menos, exagera el contraste. As,
por ejemplo, cuando dice Nietzsche que, antes, el fil
sofo protege y defiende a su patria; a partir de Platn
es un desterrado y conspira contra su patria (id., c. 2).
Ya antes de Platn, Herclito es un personaje crtico y un
individualista sarcstico en Efeso, y Anaxgoras o Demo
crito dan muestras de un teorizar al margen de la ciudad,
como luego algunos sofistas. Slo que en Platn, here
dero de Scrates, el enfrentamiento crtico a la polis de
mocrtica en que le toc vivir adquiere un perfil ms
severo y trgico. La sopha, en cambio, que califica a los
siete famosos est al servicio de sus ciudades y todos
ellos gozan de un prestigio popular (un tanto problem
tico en el caso del tirano Periandro).
Est claro que la insistencia de Scrates en ser consi
derado como un buscador de la verdad, no un represen
tante de la sabidura, en oposicin a los sofistas, marca
un apartamiento de esa tradicin en que el sabio apareca
como un didskalos ts arets, un maestro de excelencia,
al decir de Protgoras. El rechazo de la opinin general,
la doxa, como criterio de referencia valorativa, hace que
el filsofo se site como un individuo marginal, un tipo
a menudo paradjico, respecto a sus conciudadanos, den
tro o fuera de su ciudad. Pero ni aun as renuncia a de
sempear su papel de gua de la comunidad hacia el ob
jetivo general: una existencia justa y feliz. Platn no
participa en la poltica de su tiempo; pero escribe la Re
pblica y las Leyes y gran parte de su extensa obra con
intencin de educar polticamente a sus contemporneos.
Aristteles, un meteco en Atenas, sin derechos de ciuda
dana y, por tanto, sin capacidad para actuar polticamen
te, reflexiona y estudia las constituciones griegas para dar
a sus convecinos unos documentados consejos cvicos. La

Los siete sabios (y tres ms)

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tica est en el mundo griego unida siempre a la poltica,


por lo menos hasta el helenismo.
Es en esta poca, despus de Alejandro Magno, cuan
do se perfila otro tipo de sabio y de sabidura. Un sexto
tipo de sabio que Aristteles no intent registrar, lgica
mente. El sophs de ciertas escuelas helensticas de los
cnicos, los epicreos y los estoicos es un ideal carac
terstico del individualismo y el desarraigo helenstico. El
saber que define a este sabio es de carcter tico, y en
l se combina la teora con la praxis consecuente a sus
ideales; es un saber que lleva a la felicidad, basada en
la virtud o en el placer bien administrado (segn los c
digos), pero en todo caso fundamentado en la autosufi
ciencia del individuo al margen de los dems. Este es el
ltimo tipo de sabidura, desligada de la poltica, de la in
ventiva tcnica e incluso de gran parte del bagaje cien
tfico anterior. Slo como un punto de contraste con los
anteriores ejemplos del sabio lo evocamos ahora fugaz
mente.

3
Como apunta el texto de Aristteles, el sabio, el
sophs, es en un principio el experto y entendido en un
arte o tcnica, y en ese sentido usa Homero la palabra,
como muestran los versos citados. Esta es la primera
acepcin del trmino; el saber es una excelencia prctica
y til, y el artesano o artista que sobresale en su labor
merece la calificacin de sabio. Este uso se mantiene
a lo largo de los siglos, aun cuando la denominacin de
sabio se extiende a otros personajes muy diferentes y
cuando la sabidura deriva hacia un conocimiento slo
terico. E n las artes dice Aristteles en la Etica nicomquea, 1141 a asignamos la sabidura a los hom-

26

Carlos Garca Gual

bres ms consumados en ellas, por ejemplo, a Fidias,


com o escultor, y a Policleto, como creador de estatuas,
no indicando otra cosa sino que la sabidura es la exce
lencia de un arte. Que ste es el uso ms antiguo del
trminos sophs y de sopha lo document y analiz pers
picazmente B. Snell en un conocido estudio sobre la ter
minologa del saber en griego antiguo.
Pronto, sin embargo, deriv la palabra hacia un em
pleo ms general, como indica el mismo Aristteles a
continuacin del prrafo recin citado:
Consideramos tambin a algunos hombres com o sabios en
general y no en un campo particular o en alguna calificada ma
nera, com o cuando dice Hom ero en el Margites. Los dioses no
le hicieron cavador, ni labrador ni sabio en ninguna otra cosa.
D e suerte sigue Aristteles que es evidente que la sabidu
ra es la ms exacta de las ciencias. A s, pues, el sabio no slo
debe conocer lo que se sigue de los principios, sino adems
poseer la verdad sobre los principios. De manera que la sabi
dura ser intelecto y ciencia, una especie de ciencia capital de
los objetos ms honorables.

Y contina unas lneas despus (E. N., 1141 b):


D e lo dicho, pues, queda claro que la sabidura es ciencia
e intelecto de lo ms honorable por naturaleza. Por eso, Anaxgoras. Tales, y otros com o ellos, que se ve que desconocen su
propia conveniencia, son llamados sabios, y no prudentes; y se
dice que saben cosas grandes, admirables, difciles y divinas, pero
intiles, porque no buscan los bienes humanos.

Est claro en este texto cmo Aristteles ha pasado


revista a los sentidos del trmino para concluir en la sa
bidura del tipo terico y ms abstracto, la propia de los
filsofos, contempladores de la naturaleza en su conjunto,
imprcticos para la vida real. Esa acepcin corresponde
a la cuarta etapa en el esquema sacado de su Acerca de
la filosofa, del que hablamos anteriormente. A l mencio

Los siete sabios (y tres ms)

27

nar aqu a Tales, tras Anaxgoras, prototipo del investi


gador puro y desinteresado, Aristteles est pensando no
en el Tales histrico, ms complejo y pragmtico, sino en
la figura del sabio atento al espectculo maravilloso del
cosmos, que por ir mirando a las estrellas, segn la
famosa ancdota, se cay a un pozo. La oposicin que
Aristteles seala entre la sopha y la phnesis, la pru
dencia, de carcer prctico, revela un aspecto del saber
posterior a los Siete Sabios, que vale, en todo caso, para
Anaxgoras y para la imagen de Tales sabio distrado,
una imagen posterior del filsofo como intelectual abs
trado e imprctico, sabedor de principios excelsos y posi
tivamente intiles.
Ya los presocrticos usan la palabra sopha para desig
nar su saber general, crtico frente a la tradicin, basado
en la razn y la verdad. En ese sentido habla Jenfanes
de nuestra sabidura (en el ya citado fragmento 2, 1214), y Herclito (en su fragmento 112) dir que el en
tender es la virtud suprema y la sabidura consiste en
decir la verdad y en obrar segn la naturaleza, confor
mndose a ella (trad. A. Cappelletti). La sopha que es
decir la verdad (sophe aletha lgen) y actuar en con
cordancia no es nada fcil en un mundo donde, como
piensa Herclito, la naturaleza gusta de esconderse y
la verdad debe buscarse por debajo de las apariencias
falseadoras y ser desvelada arduamente por el lgos, sa
gaz intrprete de un sentido crptico.
Hay, adems, otros sopho a los que Aristteles no
menciona en esa relacin: los poetas, antiguos competi
dores de los filsofos. Puede alegarse que ellos son intr
pretes de un saber no enteramente racional ni personal;
pero en Grecia, tanto en la poca arcaica como en la
clsica, los poetas son los profetas de una sabidura so
lemne y prestigiosa, tradicional y poltica tambin.

28

Carlos Garca Gual

B. Snell sintetiza muy bien el proceso conceptual en


el que la sabidura, la sopha, se va volviendo cada vez
ms abstracta:
Los griegos primitivos llamaban al que tena alguna habilidad,
al que tena la ciencia terica y la capacidad prctica para em
plear los medios adecuados a la consecucin de un fin propuesto,
sophs, sabio. Pero tambin es sabio el poeta, al que las musas
le otorgan el saber y le dan una lengua elocuente para poder
contar bellamente y alegrar el corazn de los hombres.
Los griegos posteriores a Hom ero crearon un concepto de la
actividad cognoscitiva enteramente nuevo, que se manifiesta en
la manera com o evoluciona la idea de sophta, sabidura. El nue
vo conocimiento se desarrolla com o una crtica a esta sabidura,
la cual no es ni un m edio para un fin, ni una sabidura reve
lada com o don de la divinidad. Hasta se dejan or palabras duras
contra la sabidura de Homero. En este aspecto la posicin
de los griegos era menos comprometida que la de otros pue
blos; su libro fundamental y bsico no insista particularmen
te en la idea de que fuera portador de una verdad reve
lada. Es verdad que los poetas invocan a las musas y experimentan
su ayuda, pero las mismas musas no hacen su aparicin para
explicar algo y garantizar as directamente con su autoridad ver
dad alguna...

Estos prrafos de B. Snell en Las fuentes del pensa


miento europeo (trad. esp. Madrid 1965, p. 441) apun
tan bien lo esencial. La crtica a Homero, prosigue Snell,
resuena en Hesodo y en Hecateo y Jenfanes y llega
a Tucdides y Platn. La sopha busca su apoyo en la ex
periencia racional y en la coherencia del logos.
En ese avance crtico que en parte coincide con lo
que se ha visto como la pronta marcha del mythos al
logos los poetas quedarn marginados por los filsofos
como buscadores e intrpretes de la verdad. Cuando Pla
tn postula que en la ciudad ideal de su utpica Politeia
los filsofos detentarn el poder, en razn directa a su
saber, y los poetas sern expulsados por embaucadores e
impos, no hace sino expresar de modo rotundo y escan

Los siete sabios (y tres ms)

29

daloso su conviccin de que la sopha de los inspirados


por las musas no es apropiada a una polis perfecta. Pero
Platn se halla ya al trmino de una evolucin intelectual
en la que el saber potico ha perdido terreno en su com
petencia con la filosofa, y es, por otra parte, un juez
parcial. Qu diferente es la posicin de Pndaro, que
proclama la esplndida gloria del poeta inspirado, pro
feta de las musas, constructor de perennes edificios de
honor y belleza!
El saber, en todo caso, se va haciendo en los pensa
dores posteriores a los Siete Sabios cada vez ms abs
tracto y crtico. Como dice Snell (o. c., p. 442): Desde
entonces, el objeto de la verdad, el fin de la investiga
cin intelectual, se mueve cada vez ms hacia lo abstracto
y universal; a los dioses particulares sucede lo divino
y finalmente el ser . Pero cuanto mayor es la fuerza de
la inteligencia, ms insegura parece la sabidura del hom
bre. Cmo puede uno ufanarse de haber adquirido cer
teza acerca de las cosas de la muerte y el ms all? En
tonces es cuando Scrates saca una consecuencia que se
ha convertido en frmula de valor permanente para el
pensamiento occidental: no se da propiamente la sabi
dura, sino slo el amor a la sabidura; no hay sopha,
sino philo-sopha. La sabidura, entendida como ese sa
ber ltimo, est remota de los humanos. En un sentido
absoluto, entonces, slo el dios puede ser sabio, com o
deca Pitgoras.
H e citado antes una sentencia de Herclito (fragmen
to 112 D K ) sobre la que me gustara volver ms despa
cio. Dice as, en la traduccin que propongo, y que di
fiere levemente de la citada: Pensar con sensatez es
la mayor virtud, y sabidura el decir la verdad y actuar
de acuerdo con la naturaleza, atendindola. (Cf. otras
versiones en C. Eggers, Los filsofos presocrticos, I,
Madrid 1978, pp. 371-2, y A. Garca Calvo, Herclito.

Carlos Garca Gual

30

Razn comn, Madrid 1985, pp. 283-4). Las palabras del


texto griego estn cargadas de sentido y es conveniente
citarlas para el comentario: sopronen arete megiste kai
sophie aletha lgein kai poien kat physin epaiontas.
Pero no voy a entrar en la discusin de las posibles
lecturas y enmiendas. Anoto tan slo que no me parece
necesaria la correccin propuesta por Diels (y aceptada
por muchos) de sophonen en to phronein (ser sensato
y reflexionar o entender). Est claro que la palabra
aret tiene un valor ms extenso que nuestro trmino
virtud y designa la excelencia, y que hay que tomar
el adjetivo aletha, verdadero, en el sentido fuerte que
tiene en Herclito, recordando (com o hizo Heidegger) su
etimologa: to aleths es lo des velado, lo autntico.
La frase resulta a primera vista clara y tradicional: la
mayor virtud es la sophrosyne (la cordura, la templanza
y la sensatez), y la sabidura algo en apariencia sencillo:
proclamar lo verdadero. Pero luego se comprende que
acaso lo que Herclito entendiera por sophronein (quiz
el simple phronein, 1. c., ser sensato = entender) y
por expresar la verdad puede ser algo distinto a lo
admitido tradicionalmente, algo ms hondo y arduo. Esa
unin de sophrosyne y sophe es, en todo caso, caracte
rstica de un pensamiento un tanto arcaico, como el saber
tico y poltico de los Siete Sabios. El filsofo es un
buen maestro de esa aret o excelencia en el pensar y
actuar kat physin, de acuerdo con la naturaleza.

4
En ese servicio a la sabidura, que es decir la verdad,
los filsofos fueron precedidos por los poetas. Tambin
ellos tienen encomendada esa misin y son, en consecuen
cia, calificados de sopho, sabios. En su esplndido es

Los siete sabios (y tres ms)

31

tudio sobre Los maestros de verdad en la Grecia arcaica


(1967; trad. esp. Madrid 1981), M . Detienne ha ras
treado con singular perspicacia las variaciones del con
cepto de verdad en el pensamiento helnico, desde H o
mero a Platn, sealando cmo de una verdad tradi
cional, religiosa, se ha avanzado hacia un concepto racio
nal, mediante una secularizacin de la palabra en un nue
vo contexto social y cultural. En ese proceso el papel de
los poetas com o proclamadores de la altheia se ha ido
difuminando y han sido los filsofos los que han acapa
rado esa funcin social e intelectual.
Pero sera injusto pasar por alto el papel que los poe
tas los picos y los lricos han desempeado en la
tradicin helnica como maestros de verdad y como
sabios. Todava Pndaro lo proclama con un orgullo
justificado, Profeta de las musas, como Homero y H e
sodo, el poeta proclama una verdad eterna e inspirada
por la divinidad, o bien, como en el caso de los trgicos,
propone su visin trgica sobre la condicin humana, so
bre ejemplos mticos, para toda la polis. El poeta es un
conocedor de la deseable sabidura, dice Soln (I, 52).
Como el adivino, el poeta extiende su saber por encima
del momento y sabe el presente, el pasado y el futuro,
como Hesodo (T eog. 32) gracias a las Musas. La Musa
lo ha elegido como heraldo de sabias palabras, como
a Pndaro (frag. 70 b Sn.). Es un sabio que conoce mu
chas cosas por su naturaleza y no por un vano aprendi
zaje (Pndaro, OI., II, 86). Tanto Pndaro como Simni
des y Teognis son maestros de cordura, sophrosyne,
tanto como Soln, sabio doblemente siendo tambin
poeta.
Sophs es el poeta, por inspiracin divina. Es el intr
prete del mensaje que le inspiran las musas; j?a un adi
vino, sino un profeta en el sentido griego, del veeablo
prophtes, el que da expresin mtrica a los dictados de

32

Carlos Garca Gual

las diosas o de A polo. Tanto Pndaro com o Baqulides


se definen as (cf. Pnd., frag. 150, y Pean V ; Baqul.,
IX , 3). (Cf. L. Gil, Los antiguos y la inspiracin po
tica, Madrid 1966, pp. 13-42). En esa referencia a la
inspiracin divina est el punto dbil de la sapiencia po
tica, en tiempos en que la garanta religiosa no es ya de
recibo. Platn es un duro crtico de esa pretensin de
los poetas. Es curioso que los sofistas recurrieran a citas
poticas como un elemento pedaggico tradicional. El as
tuto Scrates, en el Protgoras platnico, parodia feroz
mente ese procedimiento.
Los poetas, y no lo sacerdotes, fueron, como es bien
sabido, los educadores del puebl griego, los transmisores
de su mitologa y los consejeros morales, uniendo en sus
obras la belleza formal y la expresin de un saber here
dado y vivaz. Pero ya los poetas criticaron a sus ante
cesores, por falsos y embusteros. Jenfanes critic a H o
mero, y Soln declar en frase rotunda que mucho mien
ten los aedos (poll psedontai aoidoi, frag. 21 D). Ya
hemos aludido en cita de Snell a este proceso crti
co. La filosofa surge en ese perodo crtico con una
enorme desconfianza hacia el saber tradicional, no funda
mentado en el logos, sino en mythoi vehiculados por la
poesa. El escepticismo ante el saber de los poetas es lue
go potenciado por Scrates y Platn, y en nombre de la
filosofa ste decide eliminarlos de la polis ideal, como
a unos competidores perniciosos de los filsofos, maes
tros de seduccin y no de veracidad. El filsofo se pro
clama heredero de los sabios, y deja a los poetas ex
cluidos de ese legado, injustamente tal vez.
El saber del poeta est basado en su habilidad profe
sional, se funda en su dominio de la tchne potica, pero
a la vez en un don divino. Pndaro representa muy bien
esa concepcin del poeta sabio; en su concepcin aristo
crtica, esa sabidura se funda en la naturaleza, y no en

Los siete sabios (y tres ms)

33

el aprendizaje, que en algunos casos trata de suplir y


emular la excelencia natural.
Sabio es el que conoce muchas cosas por naturaleza.
Los que han aprendido graznan en vano con lengua char
latana como dos feroces cuervos cont'ra el ave divina de
Zeus {OI., II, 85,88). Hay, com o advierte Pndaro,
quien mediante el aprendizaje intenta compensar esa vir
tud natural que no tiene. Pero siempre quedar en evi
dente desventaja como los cuervos frente al guila, o como
Simnides y Baqulides frente a Pndaro. Tambin la
aret puede ser aprendida, pero no alcanzar la calidad
de la que se funda en la sangre. P or naturaleza es todo
lo mejor. Pero muchos hombres con aprendidas virtudes
(didaktas aretas) se precipitan a recoger la gloria (OI.,
IX , 100-2). Para Pndaro, mal merecen el calificativo de
sabios los que se esfuerzan en el estudio de la natu
raleza mediante un fatigoso y no inspirado intento de
conocer. Esos se empean en un arduo y estril cultivo.
Cosechan el fruto inmaduro de su sabidura (frag. 209
Sn. atel sophas karpn drponti).
Esta concepcin de la sabidura, de claro origen aris
tocrtico (tanto la aret como la sopha la poseen unos
pocos por su naturaleza superior, por su physis, o
phy en el dialecto de Pndaro), es discutida y rechazada
por los pensadores y los demcratas contemporneos del
poeta. Tanto la tchne como la sopha son inseparables
del aprendizaje, seala rotundamente Demcrito (frag
mento 59). Ni el saber es por naturaleza, ni lo dan los
dioses, ni consiste en conocer muchas cosas. El lema so
phs ho poll eids (OI., II, 85), que enarbolaba Pn
daro, est ya anticuado en su tiempo. En un claro con
traste (frag. 390), Esquilo advierte: Sabio es el que
conoce lo til, no el que conoce muchas cosas. (Ho chrsimeids, o dho polieids sophs.)

34

Carlos Garca Gual

La utilidad parece un distintivo de la sabidura. (En


un momento anterior a esa distincin entre el saber te
rico y el prctico, entre la sopha y la phrnesis, en que
insiste ms tarde Aristteles.) Los sabios son, en la poca
de los Siete, hombres tiles. Hombres tiles para la co
munidad, a la que aportan su inteligencia y su consejo
oportuno. Tanto en Herclito como despus en Demo
crito encontramos algunas crticas contra el saber de mu
chas cosas, la polymathe, que no da entendimiento. El
saber mltiple no ensea a tener inteligencia [nous, phr
nesis), que es lo importante en la vida y la convivencia.
La sabidura, sealaba Jenfanes, en el fragmento ya ci
tado, es provechosa tambin para las arcas del pueblo;
los sabios son provechosos para las ciudades. Y no des
tacan por amontonar conocimientos, sino por su sagaz
manejo del saber y por la invencin de otros saberes. N o
todo lo dieron desde un comienzo a los hombres los
dioses, sino que en el curso del tiempo van los humanos
encontrando lo m ejor, dice, poco ms o menos, un texto
famoso de Jenfanes. En esa marcha hacia lo mejor, en
el descubrimiento de la physis y en la desvelacin de la
altheia, marchan en vanguardia los sabios.
Frente a los poetas, esos sabios antiguos son senten
ciosos y lacnicos; nada grrulos ni palabreros, se ex
presan con pocas palabras, con una memorable austeri
dad de lenguaje. La tradicin oral ha acentuado, sin duda,
esa faceta. Tambin ah late un enfrentamiento a la irrestaable palabra de los aedos relatores de mitos. Hay sa
bios que son, a la par, poetas, como Soln; otros escri
bieron libros en prosa, como Ferecides, o un bello epi
tafio, como Cleobulo, pero lo ms propio de sus legen
darios saberes son esos dichos densos y casi enigmticos,
en muchos casos transmitidos en la tradicin popular, y
que ya Demetrio de Falero (a fines del s. iv a.C.) quiso
recoger en un breve florilegio sapiencial.

Los siete sabios (y tres ms)

35

Alguno de los Siete compuso por escrito obras impor


tantes, como es el caso de Soln, poeta y legislador. Es
dudoso, en cambio, que otros se sirvieran de la escritura,
como es el caso del mismo Tales, el primer filsofo, que
tal vez escribi un libro, pero que, en tal caso, pronto
dej de ser ledo, o como Cleobulo, a quien se atribuye
un famoso poema, o del juez Bas. En cualquier caso, no
es su obra escrita lo que los hizo reputados como sabios,
sino sus memorables sentencias. Esas gnmai, recopiladas
ms tarde por Demetrio, se han transmitido por tradi
cin oral durante largo tiempo, y, por su misma forma
breve y su densidad semntica, estaban destinadas a esa
transmisin.
Las sentencias ms afortunadas una de cada uno de
los Siete formaron un curioso tesoro sapiencial. Las
ms preciadas quedaron inscritas en el templo de A polo
en Delfos, como muestra de una sabidura apolnea, cifra
de la phrnesis y la sophrosyne para la eternidad. C on
cete a ti mismo y D e nada demasiado eran expresio
nes condensadas de un saber indiscutible. El montn de
sentencias pudo aumentar en el transcurso de los tiem
pos, en una tradicin oral de largo y sinuoso curso que
el peripattico mencionado muy amigo de recoger esa lite
ratura popular recurdese que fue tambin el que reco
gi en una edicin cannica las fbulas de Esopo se
encarg de recopilar y distribuir asignndole a cada sabio
un nmero parecido de sentencias. Su fondo es antiguo
y annimo.
Aparte del carcter individual del saber de cada uno,
como legislador o como filsofo, por ejemplo, en esa
vertiente sentenciosa coinciden los Siete. Todos ellos son
exponentes de una sabidura vital que est al margen de
los libros y los poemas, y es anterior a la fijacin del
saber por escrito. Pocas palabras y mucho sentido carac
terizan esas frases escuetas y admirables. Una sabidura en

36

Carlos Garca Gual

pldoras, por encima de los inventos y los refinamientos


literarios, lleva el sello de la popularidad.
Los Siete Sabios pertenecen a una generacin marcada
por la crisis poltica una crisis de desarrollo tanto eco
nmico como social en las ciudades helnicas ms ade
lantadas y por la desconfianza frente a las recetas tra
dicionales del saber. En esos duros tiempos la descon
fianza hacia la poesa com o normativa para la tica y la
paideia tradicional aristocrtica se refleja en una actitud
de recelo hacia las palabras fluidas de los guardianes del
mito. Como ha sealado H . Fraenkel (en su Dichtung
und Philosophie des frhen Griechentums, Munich, 1962,
pp. 274-7), en esa atmsfera es comprensible que la co
rona de la sopha les fuera reconocida antes a los polticos
que a los poetas. Hay un cierto silencio de la poesa y
una atencin a la actuacin de estos personajes lacnicos y
hbiles, distinguidos ms por su sagacidad prctica y su
xito cvico que por su sabidura y su arte. Se les otorga
a estos hombres prudentes el calificativo de sabios
que se regatea a los lricos. No son sopho en virtud de
su dominio de una tchne (en el sentido ms antiguo del
calificativo), ni tampoco en cuanto inspirados por la di
vinidad; es su inteligencia prctica lo que les ensalza.
Sus sentencias se conservan en una brevedad lacni
ca, pues quien desprecia la palabra har uso escueto de
sta. Son casi siempre mximas para la vida privada, y a
menudo advierten, con el espritu de un realismo utili
tario, contra las ilusiones ingenuas y una ingenua con
fianza, y aconsejan cautela, moderacin y reserva (H.
Fraenkel, o. c., p. 276). Sentencias de tal estilo las ha
ban adjudicado los griegos a menudo a A polo dlfico,
o bien al viejo divino del mar, un sabio demon ma
rino. Ahora quedan recubiertas por la autoridad de hom
bres de xito, que han cruzado vivazmente sobre la tierra
poco tiempo antes. La tradicin oral apoya esa brevedad

Los siete sabios (y tres ms)

37

verbal; y ese laconismo imprime un sello formal a esas


frases memorables. Las mejores las acoge pronto en sus
muros el santuario de Delfos, tan atento al saber de ese
tipo.
Pocos tratos con las verstiles musas de trenzas violeta
tienen estos Sabios que, pertrechados de prudencia y sa
gacidad, avanzan a la conquista de la verdad con paso
firme y en fila, codo a codo, como los hoplitas de sus
tiempos. Esos apotegmas tan escuetos, tan desprovistos de
cualquier lujo verbal, tan prosaicos, revelan bien el esp
ritu estricto de estos sabios. Sabidura en pldoras, condensada en unas secas frases indiscutibles y concluyentes: D e nada demasiado, lo mejor es la mesura, los
malos son mayora, etc. Reflejan bien esa mentalidad
astuta, calculadora, antipotica, que exhorta a una moral
basada en la prudencia y la bsqueda de beneficios ma
teriales.
Ya Br. Snell, tratando de la tica griega, lo apun
taba muy agudamente (o. c., pp. 235 y ss.): Los Siete
Sabios, a los que en el tiempo arcaico se les atribuy
toda suerte de exhortaciones, apelan con mayor frecuen
cia a un sano sentido de lo til que a lo moral. Por
ejemplo, el sabio Quiln no se recata de proclamar una
doctrina tan rida como la de quien sale fiador se atrae
la ruina. El proverbio se origin en un perodo en que
el dinero era todava algo relativamente nuevo, creando
situaciones como la de la fianza, en las que uno no poda
meterse a la ligera. Quiln no prescribi nada propia
mente moral; no hace ms que inculcar la reflexin sobre
las consecuencias de una accin determinada. Sin embar
go, la idea de que uno no ha de dejarse engaar en las
transacciones, sino que ha de procurar intuir claramente
las consecuencias en un futuro todava oscuro, es una de
las piedras fundamentales del sistema moral. Muchos
proverbios de la poca prescriben que hay que guardarse

38

Carlos Garca Gual

de los daos posibles; s sobrio, s cauto, n o te


fes de los otros, busca la ocasin precisa... Muchas
leyendas de los Siete Sabios ilustran estos temas.
Estos consejos estn en la lnea de la sophrosyne tra
dicional, y, aunque se encuentran expresados en poetas
como Teognis y Pndaro con otros trminos semejantes,
son tremendamente prosaicos y pragmticos.
La leyenda puso en relacin a unos con otros y reuni
a los Siete Sabios en un simposio con amena charla y
curiosa camaradera. Plutarco nos ha ofrecido en su
opsculo Banquete de los Siete Sabios una muestra de
esos coloquios, en la tradicin de la literatura simposaca
(que tiene en el Banquete de Platn su exponente ms
clsico y elevado, emulado por Jenofonte y otros). Pero
la obrilla plutarquea (escrita a fines del siglo i o co
mienzos del siglo il d.C.) recoge, sin duda, ecos de una
tradicin anterior, como tambin lo hace Digenes Laer
cio, un siglo despus. No importa el hecho de que los
sabios se reunieran en Corinto, invitados por el tirano
Periandro, o en otra parte, bajo el amparo del dios de
Delfos. La famosa reunin es, a todas luces, una ficcin
bien intencionada. Probablemente ya en poca clsica, en
el siglo v, circulaba alguna relacin semejante, ya que se
nos han conservado algunos escolios, o versos de ban
quete, de tipo sentencioso, atribuidos a estos sabios, que
parecen remontar a esos tiempos.
De momento nos interesa destacar esa amistosa cama
radera de los Sabios, miembros de una cofrada no re
glada, sino orientada al cultivo de esa sabidura prctica
y de esa tica civil. Mientras que los filsofos y tam
bin los poetas suelen contradecirse, porque sustentan
visiones propias del mundo, opuestas entre s, los Sabios
parecen estar bien avenidos, porque comparten una con
cepcin de la vida. Buscan el orden, la paz y concordia, el
provecho comercial, la moderacin, en fin, unos ideales

Los siete sabios (y tres ms)

39

mnimos de la utilidad comunitaria. Hablan un mismo


lenguaje y las mximas son atribuidas a uno u otro, con
vacilaciones tradicionales, debidas en parte a eso, a su
perspectiva comn y su dudoso personalismo,
Junto a los sabios aparecen algunos otros personajes de
la poca recogidos por la leyenda popular, como el rey
Creso o el fabulista Esopo. Este ltimo figura tambin
en el Banquete de Plutarco, aunque en un sitio modesto
por ser esclavo y caracterizado com o un sabio de una
astucia singular, pero plebeya.

5
El primero en rechazar el calificativo de sabio y
sustituir el nombre de sabidura por el ms modesto
amor a la sabidura fue, acaso, Pitgoras, segn lo
fiere Digenes Laercio. En sus Vidas y opiniones de
filsofos ms-ilustres, I, 12, comenta :

en
de
re
los

El primero en dar nombre a la filosofa y en llamarse a s


mismo filsofo fue Pitgoras, dialogando en Sicin con Len,
el tirano de los sicionios o tal vez de los fliasios, segn dice
Herclides del Ponto en su obra Sobre la falta de respiracin.
A firm , pues, que nadie era sabio a no ser la divinidad. Antes
se usaba el nombre de sabidura y se llamaba sabio al que haca
profesin de ella, que deba sobresalir por la elevacin de su
inteligencia. Filsofo es el que ama la sabidura. Los sabios tam
bin eran llamados sofistas. Y no slo ellos, sino tambin los
poetas eran sofistas, tal com o llama Cratino, por ejemplo, en los
Arquilocos, a los mulos de Homero y H esodo, elogindolos
as. (A continuacin da Digenes Laercio la lista de los siete
sabios.)

Ms adelante, en la Vida de Pitgoras, vuelve D.


Laercio a contar lo mismo, demorndose algo ms en
el relato. Pero su fuente es un autor antiguo, el plato-

40

Carlos Garca Gual

nico Heraclides del Ponto, que vivi en el siglo iv a.C.,


y fue adepto de un pitagorismo renovado. Tambin Ci
cern, unos siglos antes de Digenes, refiere la ancdota,
tomada de Heraclides, en sus Tusculanas, V , 3, 8:
Guiados por esos sabios anteriores, todos los que se dedica
ban con fervor a la contemplacin de la naturaleza eran consi
derados sabios y tomaban ese nombre. Fue un nombre en uso
hasta la poca de Pitgoras. Este, segn refiere por escrito Hera
clides del Ponto, discpulo de Platn, lleg, dicen, a Fliunte,
donde sostuvo discusiones sabias y abundantes con Len, el
soberano de Fliunte. Admirando Len su ingenio y su elocuen
cia, le pregunt en qu arte se fundaba. Pitgoras le respondi
que no conoca ningn arte, sino que era filsofo. Asombrado
Len ante esta palabra nueva le pregunt quines eran los fil
sofos y qu diferencia haba entre ellos y los dems hombres.
Pitgoras le contest que la vida humana le pareca semejante
a ese festival en que se congregaban los juegos a que asista Gre
cia; all los unos, que haban ejercitado sus cuerpos, venan a bus
car la gloria y el premio de una corona famosa; los otros, venidos
para comprar o vender, acudan atrados por el afn de ganancias,
pero tambin se presentaban all una especie de visitantes (e in
cluso particularmente distinguidos) que no venan en pos de
los aplausos ni la ganancias, sino que acudan a observar y que
contemplaban con gran atencin lo que pasaba y las cosas que se
producan. D e igual m odo que todos esos haban salido de sus ciu
dades para la celebracin de los juegos, as los hombres llegados
a esta vida tras abandonar otra vida y otra naturaleza, son los
unos esclavos de la gloria, otros del dinero, pero hay tambin
unos pocos que, despreciando lo dems, observan con empeo la
naturaleza; stos son los que se llaman amigos de la sabidura,
es decir, filsofos. Y lo mismo que en la reunin festiva de los
juegos la actitud ms digna de un hombre libre es la de contem
plar, sin ganar nada, del mismo m odo en la vida la contempla
cin y el conocimiento de las cosas aventajan en mucho a todas
las dems profesiones.

Digenes Laercio, en V III, 8, cuenta el mismo smil,


con ms brevedad, y atribuyendo esta vez el testimonio
a otro escritor, Soscrates, quiz por error. Dice as: Soscrates, en sus Sucesiones, relata que al preguntarle

Los siete sabios (y tres ms)

41

Len, el tirano de Fliunte, quin era (Pitgoras), le con


test: Un filsofo. D ijo tambin que la vida se pare
ca a un festival olmpico. Pues as como a ste acuden
los unos a competir en los certmenes atlticos, otros por
motivos de negocios y los ms dignos como espectadores,
as en la vida los unos son de naturaleza servil, otros son
perseguidores de fama y fortuna, y algunos filsofos, que
van en pos de la verdad.
Lo mismo refiere Jmblico en su Vida de Pitgoras,
X II, 58, con expresiones muy parecidas a las del texto
de Cicern.
Tambin Scrates coincide en rechazar el ttulo de sa
bio respecto de s mismo, porque afirma no saber nada,
pero tambin respecto a otros hombres, porque la verda
dera sabidura es slo dominio de la divinidad. En rea
lidad slo dios es sabio y la sabidura humana vale
poco y nada (Apologa, 23, a); llamar a un hombre
sabio, Fedro, a m me parece excesivo, y slo conviene
a un dios. En cambio, llamarle filsofo o algo por el
estilo le sera mucho ms ajustado y le cuadrara mucho
ms {Fedro, 278, d). Los filsofos en cuanto amantes
de la sabidura la persiguen incansablemente, y a toda
ella {Repblica, V , 475, b ) aun a sabiendas de que no la
poseern claramente hasta despus de morir {Fedn,
66, e). En los dilogos platnicos Scrates encarna ejem
plarmente la figura del filsofo buscador del saber, ex
perto en nada, a no ser en la tenaz tcnica de la inquisi
cin crtica.
Tambin en Platn [Fedn, 68, d) se apunta esa opo
sicin entre los filsofos, amantes de la sabidura, y los
amantes del cuerpo, los amantes del honor y los
amantes de la riqueza. El filsofo platnico es, ante
todo, un contemplador, pero, como seala Platn (en R e
pblica, 475, d; 476, b), se distingue del amante de los
espectculos, philothemon, por su serio empeo en el

42

Carlos Garca Gual

estudio, por su fervorosa dedicacin a la caza de la ver


dad. Uno puede sospechar que, al insistir en esta distin
cin entre el philosophos y el philothemon, Platn est
tal vez pensando en el smil pitagrico del espectador de
los juegos olmpicos, a fin de subrayar que el filsofo es
mucho ms que un espectador, o un turista de la fiesta;
es un empedernido estudioso de la realidad ms profun
da, al margen de los amantes de los espectculos y de
las artes y de los hombres de accin.
Fue entonces Pitgoras o fue Scrates el primero en
rechazar el calificativo de sophs y en adoptar el ms
modesto de philosophos? La ancdota que habla de Pi
tgoras no es tarda (como piensan algunos); aunque la
refieran autores tardos, como Cicern, Digenes Laercio
y Jmblico, proviene de un escritor del siglo iv a.C.,
Heraclides Pntico (c. 390-315 a.C.) Este platnico pitagorizante (del que trata Digenes Laercio en V, 86-94,
situndolo tal vez por error entre los miembros del Liceo
aristotlico) fue un escritor prolfico y retrico, que es
tuvo en contacto con los pitagricos de su tiempo. Tal
vez pudo escuchar esa ancdota o leerla, o la invent o
retoc habilidosamente. En todo caso, es interesante des
tacar que la ancdota procede del crculo platnico, en
el que la concepcin del filsofo como un pensador puro
y apartado de la praxis poltica era habitual.
Tanto Pitgoras como los pitagricos del sur de Italia,
tan interesados en la poltica activa, fueron ms que es
pectadores en las ciudades de su tiempo. No fue Pit
goras un escptico impenitente como Scrates, sino un
personaje solemne y orgulloso de su magisterio. Entre
sus adeptos, sus sentencias eran acatadas com o mximas
de sabidura. E l lo dijo era una clusula de las discu
siones pitagricas. Ese autos pha pas a la tradicin
como un sello dogmtico. La autoridad del maestro in
discutible envolvi muy pronto a su figura misteriosa y

Los siete sabios (y tres ms)

43

augusta, que parece ms prxima a los Siete que a un


Scrates o Anaxgoras.
Hay, por otro lado, un cierto escrpulo religioso en
el rechazo del ttulo. Sabio es slo dios, y el saber
humano es limitado e inestable. En ese aserto coinciden
tambin Pitgoras y Scrates. Al elevarse, el concepto de
sopha resulta excesivo para ajustarse al conocimiento
humano y slo puede adjudicarse a un dios infalible y
omnisciente. (Ya en las leyendas sobre los Siete se recoge
su homenaje al sabio dios de Delfos.)
En la ancdota referida a Pitgoras, el tirano de Fliunte le pregunta, extraado ante la novedad de la palabra,
qu oficio es el de philosophos. En tiempo de Scrates el
vocablo no era novedoso, aunque pudiera revestir cierta
originalidad el proclamarse filsofo de profesin, ya que
el trmino tena su sentido ms amplio de amante del
saber. Scrates lo adopta no slo en contraposicin al
ttulo de sophs, sino frente a la calificacin de sophists. (En un comienzo sinnimo de sabio, pero luego
precisado por la referencia a los sofistas de la poca.)
Sofista, en oposicin a filsofo, ir cobrando un
sentido peyorativo dentro de la tradicin platnica, ya
que, en la opinin de Platn, el sofista no es un sabio,
sino alguien que se las' da de sabio y finge un saber
que no posee. Tambin el verbo sophzomai, frente a
philosopho, tiene esa connotacin negativa: pasar por
sabio (sin serlo).
La expresin verbal aparece en un famoso pasaje de
Tucdides {Historia de la guerra del Peloponeso, II, 40)
que la pone en boca de Pericles, en su famoso discurso
fnebre por los cados atenienses: Amamos, en efecto,
la belleza sin despilfarro y amamos la sabidura sin rela
jarnos (Philokalomen m eteuteleas kai philosophomen neu malakas). El gran estadista elogia s el tem
peramento tico, en contraste latente con el de otfcos

Carlos Garca Gual

44

pueblos griegos. Amor a la belleza y al saber, a buen


precio y sin afectacin, eso es algo que est en la base
popular del estilo clsico. Los que aqu estn aludidos
como amantes del saber, los que filsofan, en este
sentido amplio, no son, ciertamente, filsofos profesiona
les. A lo largo de siglos convive este sentido amplio del
trmino con el ms estricto, el profesional, adoptado
por Scrates y Platn, y tal vez antes por Pitgoras y
sus discpulos. La filosofa encuentra en Atenas su hogar,
aunque tambin es all donde los filsofos, algunos fil
sofos, sufren los embates espordicos de una persecucin
ocasional.

Volviendo a la lista de los Sabios, la mencin ms


antigua de los Siete la encontramos en el Protgoras de
Platn. En la lista platnica no figura Periandro, el tirano
corintio, y, como dijimos, en su lugar est Misn de
Quen, un sabio lacedemonio bastante oscuro (cf. Prota
goras, 343, a). Digenes Laercio, que escribe a comienzos
del siglo n i d.C., unos seis siglos despus, y que es un
erudito escrupuloso y un tanto incongruente a veces, nos
da primero la lista ms habitual, donde estn Tales, So
ln, Periandro, Cleobulo, Quiln, Bias y Pitaco. Y dice
que a ellos se aaden Misn, Anacarsis el escita, Fere
cides de Sir y Epimnides de Creta. Y , adems, indica
que algunos suman a la serie al tirano Pisistrato. (O pi
nin que l no comparte.) As, en su libro primero de
las Vidas y opiniones de los filsofos ms ilustres, traza
el perfil biogrfico de esos Siete y los cuatro aadidos.
(Dejando a Pisistrato, quien, como tirano, tiene un rival
en Periandro, y como ateniense otro en Soln, y que dif
cilmente poda encajar en el grupo de sabios.)

Los siete sabios (y tres ms)

45

Ms adelante, despus de contarnos la vida de Tales,


Digenes Laercio vuelve a considerar el tema de la fa
mosa lista, nos agrega que est muy discutida y ofrece
algunas variantes de la misma: nada menos que siete u
ocho, atribuidas a Meandrio, Platn, foro, otros, Dicearco, H ipboto y Hermipo. La lista ms larga, la de
Hermipo, que escribi un libro Sobre los sabios, recoge
nada menos que diecisiete nombres: Soln, Tales, Pitaco,
Bias, Quiln, Misn, Cleobulo, Periandro, Anacarsis, Acusilao, Epimnides, Leofanto, Ferecides, Aristodemo, Pi
tgoras, Laso y Anaxgoras. Los primeros cuatro nombres
coinciden en todas las listas; son los indiscutibles de los
Siete. En esa lista primera (I, 13) tan slo Tales es un
filsofo; en la ms amplia (I, 41-42) aparecen sabios
mitlogos, com o Ferecides o Acusilao de Argos, y fil
sofos, como Pitgoras y Anaxgoras. Parece prudente
aceptar slo a los de la primera lista, la que recogi
Platn y Digenes Laercio en el primer pasaje (I, 13).
Vamos ahora a intentar dibujar algunos de los perfiles
de esos sabios. Slo a grandes trazos, naturalmente, pues
es tanta la distancia entre la poca en que vivieron y
aquella en la que escriben los que nos transmiten los datos,
que no sabemos muy bien discernir qu es histrico y qu
tan slo legendario en la evocacin de sus figuras indivi
duales. En muchos casos esto es mnimo.
En la visin de conjunto hemos querido destacar que
el mismo concepto de sabidura en que quedan arro
pados todos ellos es un tanto distinto al que encontramos
en otras pocas; es decir, que, como otros conceptos,
como el de verdad o altheia, por poner otro ejemplo
(que est bien estudiado en el excelente libro de M . Detienne), tambin el denominado com o sophia se precisa
segn el contexto histrico de modo decisivo. Los Siete
Sabios son siete variantes individuales del tipo del sophs,
una figura ejemplar de la poca arcaica. El sophs arcaico

46

Carlos Garca Gual

tiene poco en comn con el sophs idealizado por los fil


sofos helensticos. Es, a la par, sage y savant, es decir,
maestro de un saber amplio que incluye tambin un as
pecto moral. Suele ser un maestro de la sensatez, esa
sophrosyne tan apreciada por los griegos. Como ya diji
mos, el sophs est valorado com o til a la comunidad
y resulta un paradigma cvico, en un tiempo en que los
hroes antiguos de la pica, figuras solitarias y guerreras,
resultan inadecuados para ese papel, desde la perspectiva
de la polis emergente. Ms tarde los filsofos pretende
rn tambin un papel similar, aunque sern ya, con el
paso de los tiempos, personajes solitarios, mucho ms
limitados y discutidos por su orientacin ms terica y su
posicin marginal en la praxis poltica.

Tales, el primero de los Sabios

No deja de ser un curioso fenmeno la unanimidad de


los antiguos en considerar a Tales de Mileto com o el
primero de las famosos Siete, y com o el primer filsofo,
inaugurador de la secular tradicin de investigadores de
las causas de lo real. Un enorme prestigio ha rodeado, tal
vez desde su misma poca, en pleno siglo vx a.C., a su
figura, un tanto nebulosa, por otro lado, ya para pensa
dores com o Platn y Aristteles. Astrnomo, gemetra,
viajero, estadista, estudioso de la naturaleza en un sen
tido amplio, Tales representa un nuevo tipo de sophs.
Problablemente no escribi ningn libro ni tuvo un
sistema filosfico definido (en contraste con su discpulo
Anaximandro, autor de un tratado en prosa y ms rigu
roso filsofo). En todo caso, si escribi algo (como cree,
por ejemplo, O. Gigon), el caso es que ningn escritor
griego conocido haba ledo ya su obra (tal vez, segn
Gigon, un relato en prosa, de viajes y con noticias va
rias). El prestigio de Tales est ligado a una tradicin
49

50

Carlos Garca Gual

oral que nos lo presenta como el fundador de una ma


nera nueva de considerar las cosas.
Fue el primero en predecir un eclipse de sol. (Proba
blemente indicando no el da, sino el ao, en 585 a.C.)
Advertir que el ocultamiento del astro rey iba a tener
lugar en un plazo fijo, por causas naturales, era algo to
talmente distinto a lo que poda profetizar un adivino. El
eclipse, motivo de pasmo y terror para los pueblos primi
tivos y tambin para los griegos, en cuanto fenmeno na
tural predecible, pasa a integrarse en los portentos del
cosmos determinados por la mecnica de la physis. No
es un milagro divino de oscuros presagios, sino una mues
tra de la regularidad del funcionamiento de la naturaleza
csmica.
Un eclipse de sol haba causado siempre un imponente
terror. Recordemos el comentario de Arquloco (proba
blemente referido al eclipse del 30 de abril del 648):
Ningn suceso hay ya inesperado ni increble
ni prodigioso, cuando Zeus, Padre de los olm picos,
de un m edioda hizo noche, ocultando la luz
del sol brillante. Y hmedo espanto dom in a la gente...
(frg. 74 D )

Y , mucho despus, el pen IX de Pndaro, que alude


al eclipse del 30 de abril del 463, y que comienza:
Llama del sol que todo lo contemplas. Q u pretendes
oh! Madre de los ojos, que al astro altsimo
en pleno da arrebataste? Cm o dejaste sin amparo
la fuerza de los hombres y el camino de su saber
lanzndote por una ruta de tinieblas?...

El poeta tebano vea en el eclipse la manifestacin del


poder divino: L e es posible a un dios / hacer surgir de
negra noche luz intacta / y con la oscuridad de negra

Los siete sabios (y tres ms)

51

nube / cubrir el puro resplandor / del da (frag. 108


Schr).
Pericles, segn una conocida ancdota, les explic a
algunos atenienses, asustados, que el eclipse del 3 de
agosto del 431 tena su causa natural: un cuerpo celeste
tapaba el sol, como su manto poda tapar los ojos del
timonel. Todava en 413 un eclipse de luna provoc, tr
gicamente, un gran temor supersticioso que llev a la ca
tstrofe de los atenienses en Sicilia.
La hazaa de Tales permita ver en el eclipse un fen
meno natural regular. N o la arbitraria intervencin de un
dios, ni un desaforado milagro; el eclipse caa bajo la
observacin humana y era predecible. Tambin el gran
astro estaba sometido a control y medida. Herclito dir
ms tarde (frag. 94). E l sol no traspasar sus lmites; de
lo contrario, las Erinias, servidoras de la justicia, irn a
encontrarlo, Hasta el sol obedeca a unas leyes, y el
hombre poda conocerlas,
Para tal prediccin Tales debi de inspirarse en las
tablas de frecuencias establecidas por astrnomos babilo
nios, acaso difundidas por los fenicios. Se trata de un buen
ejemplo de cmo los griegos de esa poca arcaica apro
vecharon conocimientos de procedencia oriental. Lo im
portante es que, al presentar el eclipse como un fenmeno
del que puede darse razn y anunciar su repeticin en un
tiempo determinado, se ofrece una explicacin fsica del
mismo, integrndolo en la naturaleza regida por leyes.
Segn el platnico Heraclides del Ponto, Tales fue el
primero en disertar acerca de la naturaleza, en el sen
tido que va a tomar esta expresin referida a los presocrticos, autores de escritos intitulados genricamente as:
Acerca de la naturaleza (Perl physeos). Fe el primero es
proponer como fundamento y principi de todo el uni
verso un elemento natural: el agua Los primeros fil
sofos de la naturaleza partieron da k oremisa de que

52

Carlos Garca Gual

haba que encontrar el fundamento nico de la multipli


cidad natural, la base y comienzo, el arch, de todas las
cosas que en la apariencia se nos presentan como varias
y multiformes y mudables. Tales dijo que el arch de
todo es el agua, y que la tierra flota sobre las aguas (un
aserto y otro estaban probablemente relacionados en su
concepcin).
Tanto lo uno como otro tienen antecedentes en la
mitologa griega y egipcia. Hom ero dice (en Ilada 14,
200 y 244) que el ocano es el origen de todas las cosas
y de los dioses, as como algunos textos egipcios afirman
que Nut, la masa lquida primordial, contena los grme
nes de todos los seres. La originalidad de Tales est, sin
embargo, en que lo que l postula como principio no es
un inmenso ser divino, sino un principio natural: el agua.
Aristteles propone un posible motivo: lo lquido est
adecuado especialmente a lo seminal: Las semillas de
todas las cosas tienen naturaleza hmeda.
Por otra parte, lo de que la tierra era una especie de
disco flotante sobre las aguas seguramente haba de parecerles bastante razonable a un pueblo de marinos y de
pobladores de islas como eran los jonios. La tierra era,
pues, como un extenso barco sobre las aguas insondables.
Los terremotos podan explicarse bien, segn el smil del
navio acometido por las olas. La imagen de la tierra flo
tante sobre las aguas pronto pareci, sin embargo, de
masiado simple; dejaba sin explicar cm o flotaba la tie
rra y qu sostena en el cosmos a la masa acuosa. Del
mismo modo, los discpulos de Tales buscaron otros prin
cipios universales ms sutiles: Anaximenes crey encon
trar el arch en el aire y Anaximandro propuso como tal
el peiron, lo infinito e indefinido.
Lo que permaneci, sin embargo, a continuacin de
Tales fue la indagacin de una causa fsica, al margen
de lo mitolgico, el impulso para buscar lo fundamental

Loo siete sabios (y tres ms)

53

en la naturaleza sin recurrir a agentes mticos ni a seres


divinos personales o personificados, la idea de que la
explicacin del mundo est dentro de la mecnica de
ste, y que use afn de dar razn de los fenmenos puede
satisfacerse mediante la propia investigacin racional, sin
recurrir a los mitos. Frente a los poetas sabios, como
Hesodo, que relataban los orgenes de los dioses y de
las costumbres segn las narraciones tradicionales en la
pauta mtica, refiriendo las actuaciones de los dioses en
la ordenacin del cosmos, los sabios como Tales inaugu
ran la tradicin cientfica de proponer explicaciones de
lo real por causas naturales y agentes materiales, median
te procesos sujetos a causas y normas surgidas de su mis
ma conformacin fsica. A l renunciar a las explicaciones
del mito, a las irrupciones extraordinarias de la divinidad,
Tales no desecha lo divino, sino que lo incluye en el
mundo natural, donde, como l dijo, todo est lleno de
dioses.
Ese algo divino que se halla inmerso y diseminado en
todas las cosas vendra tal vez a coincidir con un cierto
impulso activo o alma {psych), principio de ciertos mo
vimientos, segn un par de citas de Aristteles. (Ambas
un tanto indirectas, pues Aristteles no ha conocido nin
gn escrito de Tales.) Afirman algunos que el alma est
intercalada en el todo; probablemente por este motivo
pens Tales que todo est lleno de dioses (Arist. De
anima, 411, a) y Parece que Tales, segn cuentan, con
cibi el alma como algo capaz de mover, si realmente
dijo que la piedra imn tiene alma porque mueve al
hierro (Id., 405, a), son los dos pasajes en que Arist
teles adjudica al milesio la paternidad de la teora sobre
el alma de las cosas, en relacin con la sentencia famosa
de que todas las cosas estn llenas de dioses (pnta pire then). (Son los fragmentos de Tales 2 y 22 de DielsKranz.)

54

Carlos Garca Gual

La formulacin que aparece en Aecio (y que Diels-Kranz


han recogido como fragm. 23) es ms compleja: Tales
sostuvo que la inteligencia del cosmos es dios, que el todo
est animado y lleno de divinidades y que a travs de la
humedad elemental se difunde una fuerza divina que lo
mueve. La tesis de que la inteligencia nsita en la natu
raleza es divina (tesis que tambin le adjudica a Tales
Cicern, en D e nat. deor., I, 10, 25) procede de una
interpretacin posterior, con cierto tinte estoico, a mi pa
recer; pero se basa en esa afirmacin atribuida a Tales
de que todo est lleno de dioses (frase que Platn
rememora en Leyes, 899, b, sin nombre de autor, como
una locucin proverbial). Los griegos pensaron en el
alma como principio de movimiento; tal vez esa psych
(etimolgicamente soplo, hlito) es un trmino utili
zado a modo de smil, y ms que un algo espiritual, quie
re significar lo que un moderno llamara energa, entre
verada en las cosas, y manifestada en el comportamiento
de algunas, como el imn o el mbar, capaces de mover
a otras.
A partir de ese par de alusiones de Aristteles, las de
que, segn Tales, todo est lleno de dioses y la piedra
magnete tiene alma, algunos han llamado hilozosmo al
sistema filosfico aqu apuntado. H ilozosm o viene eti
molgicamente de materia (hyle) y vida (z o ), que
estaran compenetradas en esta visin de la naturaleza
animada. Aunque esta etiqueta est avalada acadmica
mente, y siempre est bien incluir algn trmino griego
compuesto y pedante en los comentarios sobre los anti
guos, dudo que esa definicin o caracterizacin del pen
samiento de Tales vaya al fondo de la cuestin. Es muy
probable que nuestro sabio no tuviera un concepto claro
de materia y acaso tampoco de vida. Lo que parece
apuntar en sus asertos es la conviccin de que hay, en
forma latente, debajo de la superficie mostrenca y yerta

Los siete sabios (y tres ms)

55

de las cosas, un cierto hlito animado, incluso en una


piedra, como la del imn, algo que despierta una res
puesta fsica en el hierro. Esa sospecha de que en todas
las cosas late algo, que por todo cruzan efluvios o dioses,
es un acicate a la investigacin. Las cosas indivisibles de
ben manifesarse y de los fenmenos pueden deducirse
con una observacin sabia principios naturales ocultos.
Mucho despus, Anaxgoras lo dir en una escueta frase:
psis adlon t phainmena, las apariencias (nos dan
una) visin de lo que no se muestra.
El uso de la palabra dioses, theo, en la famosa frase
indica tambin una concepcin un tanto peculiar de lo
divino. Para un griego el trmino thes era ms un ep
teto que un sustantivo y poda predicarse de muchas co
sas, con tal de que estuvieran por encima de los seres
efmeros. Tales creera en los dioses tradicionales por
qu no? , pero tena un concepto general ms amplio de
lo divino (com o lo tiene, p. ej., Herdoto). No dijo
que todo es dios, sino que todas las cosas estn llenas
de dioses (en plural, claro).
Buscar un principio nico al universo en un elemento
natural resulta una estupenda paradoja, como lo es pos
tular que hay un alma infiltrada en todas las cosas. No
sabemos cmo el sabio de Mileto explicaba la evolucin
desde el comienzo universal hasta la variedad y multipli
cidad de los objetos actuales. Pero en ese intento de
reducir la maravilla coloreada y multivoca del mundo a
un nico principio est el salto mental que abre el ca
mino de la filosofa sobre la naturaleza. N o haba an
una distincin entre lo material y lo espiritual. (Acaso
podramos decir que lo espiritual no estaba inventado
del todo.) Pero decir que hay dioses en todo y que en
todo late un alma es aportar una visin del universo ma
terial como animado; no un autntico pantesmo, ya que
es dudoso que esa nocin de la inteligencia csmica pue

56

Carlos Garca Gual

da llevarse hasta Tales. (Es sta una relectura tarda, una


interpretacin de cuo estoico.) En fin, esos parecen ha
ber sido los asertos ms filosficos de quien sera re
conocido como el primer filsofo. Un pensador, en todo
caso, que tena intereses cientficos muy varios: en Egipto
investig las crecidas del Nilo y midi la altura de la
gran pirmide, mediante un clculo matemtico sobre su
sombra.
Lo que le define com o un filsofo, adems de un sabio,
es su actitud ante las cosas. Tales dice O. Gigon no
pertenece al campo de los physiko antiguos por haber
perseguido con especial vigor especulativo el problema
sobre el principio y el Todo. En esto H esodo y Anaxi
mandro le han superado con m ucho... Lo que le hace
ser filsofo es su voluntad, manifestada en cada detalle,
de hallar una causa razonable que quitase a lo asombroso
su misterio y lo hiciera familiar al hombre.
Acerca del carcter de Tales, hay dos famosas anc
dotas contrapuestas que conviene recordar. N o porque
sean autnticas, ya que tanto la una como la otra tienen
todo el aire de ser tpicas y de haberse adjudicado a
Tales como ejemplo del sabio. Una hace de l el sophs
distrado y ajeno a su entorno inmediato; la otra muestra
que era un hombre previsor y capaz de usar sus conoci
mientos con fines de provecho personal, aunque slo rara
vez se dedicara a ello.
Es Platn (en el Teeteto, 174, A ) quien cuenta que
Tales, por ir mirando las estrellas, se cay en un pozo, y
una criada se burl de l por tratar de investigar los
cielos cuando no vea lo que tena a sus pies. Tales pasa
aqu por ser el prototipo del sabio abstrado de lo inme
diato, que por su torpeza suscita la mofa de sus con
vecinos. Platn glosa la ancdota: La misma burla po
dra hacerse de todos los que dedican su vida a la filo
sofa, porque el filsofo que mira lo lejano caer en

Los siete sabios (y tres ms)

57

pozos y en toda clase de dificultades debido a su inexpe


riencia prctica, y su tremenda torpeza da una imagen de
necedad, al menos a los ojos de quienes slo ven lo
cercano.
La ancdota, como decamos, tiene todo el aire de ser
un motivo chistoso tpico. (Vase, atribuida a Scrates,
una parecida en Aristfanes, Nubes, 171-3; y, atribuida
al sabio astrlogo Nectanebo, el egipcio, su cada mortal
en idntico lance, utilizado como motivo novelesco en la
Vida de Alejandro del Pseudo Calstenes, I, 14). Es,
en todo caso, significativo el que Platn haya hecho de
Tales el personaje de la misma, vindolo ya como el sophs que, en su investigacin, se asla del mundo y se
expone a ser objeto de traspis peligrosos y de chanzas
por parte de la criada tracia de turno.
La otra ancdota, no menos conocida, la cuenta Aris
tteles en su Poltica, I, 1259 a 6). Con su habitual sen
tido crtico, ya Aristteles apunta que se la atribuyen a
Tales por su fama de sabio, pero que tiene poco de per
sonal. Traduzco sus lneas:
Hay que reunir los dichos y ancdotas de cm o algunos han
hecho fortuna en sus negocios. Pues resulta de provecho para
quienes tienen inters por la crematstica. Valga com o ejemplo
el caso de Tales de Mileto. Se trata de una idea crematstica,
que se la atribuyen a Tales por su fama de sabio, pero que
representa un ejemplo de algo general.
Cuentan que una vez que unos le reprochaban, viendo su
pobreza, la inutilidad de su filosofa, previo, gracias a sus cono
cimientos de astronoma, que se aproximaba una buena cosecha
de aceitunas, cuando an era invierno; y, con los pocos dineros
que posea, entreg las fianzas para arrendar todos los molinos
de aceite de M ileto y de Q uos, alquilndolos por muy bajo
precio ya que no tena competidor. Y cuando lleg la tem po
rada los realquil al precio que quiso y recolect un buen m ontn
de dinero para demostrar que es fcil para los filsofos hacerse
ricos cuando quieren. Pero no es por eso por lo que se afanan.

58

Carlos Garca Gual

En efecto, se cuenta de Tales que as hizo demostracin de


su sabidura.

Digenes Laercio en cuya obra se reitera con fre


cuencia el tema del filsofo pobre y el enfrentamiento de
ricos y filsofos no se ha dejado perder ninguna de las
dos ancdotas, aunque las recoge de autores posteriores a
Platn y a Aristteles. Lo interesante es sealar, como
hace muy bien W . K. C. Guthrie, el carcter contrapuesto
de ambas: de un lado est Tales, modelo del filsofo en
la luna, y del otro Tales, inventor del monopolio en la
molienda de la aceituna.
De todos modos, quiz la segunda conviene ms a la
reputacin de Tales com o sophs, a esa impresionante
imagen de un genio prctico y un hombre de negocios, en
la cual hay, sin duda, algo de verdad, como seala Gu
thrie. Gran parte de las noticias anecdticas sobre sus
logros son seguramente falsas, pero valen como indicios
de la consideracin que tuvo entre los griegos com o hom
bre de saberes mltiples, y de una sabidura prctica muy
til para todos.
Como estadista prctico lo recuerda H erdoto (I, 170).
Tales fue quien dio el sabio consejo a las ciudades jonias
de que, para contrarrestar la amenaza persa, constituye
ran una federacin, con un centro de gobierno comn en
la isla de Teos. Digenes Laercio (I, 25) relata que di
suadi a Mileto de una alianza con Creso. Plutarco (en
Soln, 2) recoge la tradicin de que se dedicaba al co
mercio (como otros sagaces conciudadanos suyos). La le
yenda que refiere H erdoto (I, 75) de que desvi el
curso del ro Halis ante el avance del ejrcito de Creso,
testimonia su prestigio como ingeniero. Su observacin
de que la atencin a la Osa Menor mejor que a la Osa
Mayor es buen criterio para encontrar el Polo Norte la
menciona Calimaco; resulta un testimonio de su inters

Los siete sabios (y tres ms)

59

por la navegacin. Del mismo m odo, en su viaje por


Egipto habra aprendido de los sacerdotes de aquel pas,
al tiempo que demostraba sus conocimientos de geome
tra, midiendo las pirmides, y de geografa, interesn
dose por las crecidas del Nilo. Tambin habra tratado de
medir matemticamente las distancias de los barcos en el
mar. Se le atribuyeron algunas formulaciones de teoremas
matemticos, tambin aprendidos en Egipto. (A los grie
gos les gustaba atribuir tales inventos a alguna prestigiosa
figura antigua, encontrando un inventor con nombre
propio para cada logro cultural.)
Es muy interesante que ya Herdoto se haga eco de
las intervenciones polticas de los Siete Sabios, tomn
dolas de algn relato existente en su poca (tal vez de
tradicin oral), como bien advierte C. Schrader (notas
a I, 27, 2, y I, 170, 1). Respecto de su consejo de una
federacin de ciudades jonias, ante la amenaza persa, es
curioso que Herdoto lo recuerde en conexin con la
propuesta de Bias de Priene de que se embarcaran y fue
ran a poblar Cerdea y las islas vecinas, lejos de los
ejrcitos y el ahogo persa. El consejo de Tales era menos
arduo y peregrino: Instaba a los jonios a establecer un
consejo nico en Teos, ya que Teos se halla en el centro
de Jonia; mientras que las dems ciudades continuaran
siendo habitadas sin menoscabo y se administraran com o
si fueran demos.
Esta propuesta de unin en un estado federado con
capital en una isla que est en el centro geogrfico de
Jonia es una muestra del espritu ilustrado de nuestro
sabio, que hace de consejero poltico con una visin anti
localista. La unin de las ciudades jonias habra reforzado
su poder naval y su potencial blico, habra beneficiado a
su comercio y mejorado sus relaciones, eanservando sus
libertades cvicas.

60

Carlos Garca Gual

Tanto en la propuesta de Bias com o en la de Taies se


deja sentir ese afn panhelnico, esa apertura hacia las
buenas relaciones entre griegos, que tambin testimonian
otras ancdotas. Como los sofistas posteriores, ya los
Siete tenan un talante internacional, por encima de
sus procedencias de tal o cual ciudad. Pregonaban la
concordia entre los griegos, como aplicacin del principio
elemental de que la unin hace la fuerza y la buena ve
cindad la paz.
Digenes Laercio cuenta siempre cmo muri cada fi
lsofo o sabio ilustre. Y glosa con un epigrama su vida y,
muy frecuentemente, su modo de morir. En su libro de
poemas Pmmetros , un libro entero estaba dedicado
a estos epigramas funerarios. Como M. Gigante ha sea
lado muy justamente, no es cierto que todo sus versos
sean despreciables. Hay algunos poemillas que tienen
cierto ingenio y cierta gracia. Entre los que Gigante cita
como no exentos de mrito potico (en el vol. colectivo
Diogene Laerzio, Storico del pensiero antico, pp. 41 y ss.,
Npoles, 1986) est el dedicado a Tales.
Primero nos cuenta Laercio que muri presenciando
un certamen gimnstico, a causa del calor, la sed y la
debilidad, ya anciano, y sobre su tumba est escrito:
, Si breve es esta tumba, su fama es ancha com o el cielo.
Su recinto alberga al muy estudioso Tales.

Y luego aade su poema, que dice:


Cuando contemplaba el certamen gimnstico, Zeus Helios
t arrebataste del estadio al sabio Tales.
A pruebo que te lo llevaras ms cerca, pues el viejo
no poda ya ver desde la tierra las estrellas.

Soln de Atenas, legislador y poeta

De Soln, nacido hacia el 640 y muerto hacia el 560,


tenemos muchas ms noticias que sobre ningn otro de
los Siete. Y noticias autnticas. Esto se debe a la gran
obra que, como legislador, llev a cabo en Atenas, alla
nando el camino a la futura democracia, a que hemos
conservado algunos de sus poemas elegiacos y a que su
figura pareci pronto ejemplar a los griegos de otras ge
neraciones. La Vida de Soln, escrita por Plutarco, re
coge muchos de los datos fundamentales, aunque ya en
ella lo legendario se mezcla con lo histrico. En su Cons
titucin de Atenas (o, mejor, Constitucin de los atenien
ses), Aristteles elogia la actuacin poltica de Soln. Muy
sinceramente, ya que tambin Aristteles era un amante
de la poltica de centro, que buscaba la paz social en
un cierto equilibrio y compromiso entre las facciones y
clases opuestas, como el viejo legislador. Ya para Arist
teles, meteco en Atenas y, por tanto, slo interesado en
la teora poltica como filsofo e historiador de constitu61

62

Carlos Garca Gual

dones, el gran Soln apareca com o un personaje ejem


plar por su sensatez y moderacin, por su sophrosyne.
No vamos a entrar aqu a estudiar en detalle las apor
taciones de Soln al mejor gobierno de su ciudad. Como
arconte, obtuvo poderes para introducir leyes y promover
reformas constitucionales de largo alcance. Entre ellas la
remocin de la esclavitud por deudas, la liberacin de
hipotecas que gravaban las tierras, la cancelacin del sis
tema de los hectmoroi (arrendatarios de la sexta parte,
que deban entregar un sexto a sus patrones); introdujo
los tribunales populares; estableci un nuevo censo, con
cuatro clases, distinguidas por sus ingresos econmicos;
favoreci el comercio y la artesana, etc. En una poca
de dura crisis social, en la poca en que Atenas, centro
de una regin agrcola pobre, empieza a convertirse en
una ciudad donde unos se enriquecen con el comercio y
donde los artesanos tienen ya un peso especfico, las re
formas de Soln abren la va hacia una concordia entre
los sectores de poblacin enfrentados, mediante una le
gislacin escrita y un talante claramente conciliador. Mien
tras muchos van por senderos torcidos tras las huellas
del zorro, el legislador se alza entre unos y otros, firme
y ecunime, sin ceder a las presiones ni asustarse del
acoso de los que ms gritan, com o un lobo acosado por
los perros.
Las reformas sociales de Soln no satisficieron a los
sectores ms extremistas del demos ni a los aristcratas y
nobles. Aunque alivi las cargas de los ms pobres y
salv de la esclavitud por deudas a muchos, no otorg
ningn reparto de tierras, como queran los ms despo
sedos. Y los nobles, que vieron perderse definitivamente
algunas de sus prerrogativas y mermar los rditos de sus
prstamos, se sintieron traicionados por un miembro pro
cedente de sus filas. Soln, orgulloso de su imparcialidad,
proclama en sus versos que no quiso hacerse con la tira

Los siete sabios (y tres ms)

63

na. Emprendi viajes, no slo para conocer mundo y


seguir aprendiendo, sino tambin para relajarse del am
biente tenso de Atenas. Logr evitar la guerra civil, y
orden para mucho tiempo las funciones del Estado. Fue
el tirano Pisistrato quien, poco despus, impuls, un tan
to paradjicamente, el rgimen hacia una mayor democra
cia, favoreciendo los intereses populares y golpeando a
los nobles de nuevo. Soln favoreci a los miembros de
la clase media, a los que militaban como hoplitas, a los
que, como l mismo, queran una ciudad estable y prs
pera, enriquecida con el trabajo y la justicia.
Como poeta, Soln explica fervorosamente el alcance
de su actuacin y se justifica destacando la rectitud de
sus miras. La temtica de las elegas griegas arcaicas es
amplia. En ellas se manifiesta siempre la personalidad
del poeta, en esos poemas se descubre siempre una voz
individual, un yo irrepetible y autntico. En ese des
cubrimiento del yo, en los cauces de esta lrica de re
flejos brillantes y de expresiones que inauguran una sen
sibilidad, la voz de Soln suena con una personal e irre
ductible dignidad.
En sus dos poemas ms extensos, las elegas sobre el
Buen Gobierno (Eunomia) y la dedicada A las musas,
Soln insiste en los dos puntales de su actuacin poltica:
respeto a la justicia y rechazo de los extremos y los abu
sos. La Dike de la que Soln se proclama paladn incon
movible, como un buen hoplita afirmado en sus pies y
tras su escudo, unido a sus compaeros, est sostenida por
una base religiosa tradicional, que es tambin una lnea
tica, que premia la sophrosyne y detesta la hybris, casti
gada a la corta o a la larga. Entre los bandos de los oli
garcas feroces y los demcratas exacerbados Soln se in
terpone, com o un lindero entre dos frentes de guerra.
Como poeta, no celebra en sus versos a los hroes del pa
sado; se celebra a s mismo como hombre justo.

Carlos Garca Gual

64

Los poetas fueron para los antiguos griegos los educa


dores del pueblo. Sus enseanzas poticas tenan un valor
cvico. Soln es un claro ejemplo de esa funcin poltica
de la poesa. A las Musas no les pide, como Homero y
Hesodo, el recuerdo de un glorioso pasado, sino el xito
para la ciudad y para s mismo, com o servidor de la Dike.
Zeus, las Moiras y Atenea, protectora de su ciudad, velan,
sin duda, por ello.
1 (1 D )

A las Musas

Esplndidas hijas de Zeus del O lim po y de Mnemsine,


Musas de Pieria, escuchadme en mi ruego.
Dadme la prosperidad que viene de los dioses, y tenga
ante los hombres por siempre un honrado renombre,
que de tal m odo sea a mis amigos dulce y a mi enemigo amargo;
respetado por unos, terrible a los otros mi persona.
Riquezas deseo tener, mas adquirirlas de m odo injusto
n o quiero. D e cualquier m odo llega luego la justicia.
La abundancia que ofrecen los dioses le resulta al hombre
segura desde el ltimo fond o hasta la cima.
Mas la que los hombres persiguen con vicio, no les llega
por orden natural, sino atrada por injustos manejos,
les viene forzada y pronto la enturbia el Desastre.
Su comienzo, com o el de un fuego, nace de casi nada,
de poca monta es al principio, pero es doloroso su final.
Porque no les valen de mucho a los hombres los actos de injusticia.
Es que Zeus vigila el fin de todas las cosas, y de pronto
com o el viento que al instante dispersa las nubes
en primavera, que tras revolver el hondn del mar
estril y de enormes olas, y arrasar en los campos de trigo
los hermosos cultivos, alcanza el sublime hogar de los dioses,
el cielo, y deja luego el aire con aspecto sereno,
y brilla el fulgor del sol sobre la frtil tierra,
hermoso, y no queda ya ni una nube a la vista
as aparece el castigo de Zeus. Que no en todo momento
es de pronta clera com o un individuo mortal.
Pero no se le oculta por siempre quien tiene un perverso
corazn; y de uno u otro m odo al final lo evidencia.
Con que uno al instante paga, y otro despus. Algunos escapan,
ellos, y no les alcanza la Moira fatal de los dioses,

Los siete sabios (y tres ms)

65

pero sta llega en cualquier forma ms tarde. Y sin culpa pagan


sus delitos sus hijos o su descendencia ms tarde.
Mas los hombres, tanto el ruin com o el bueno, pensamos as.
Cada uno mantiene una elevada opinin de s mismo
hasta que sufre su dao, y entonces se queja. Pero hasta esto
nos regocijamos, pasmados, con vanasesperanzas.
Aquel que est abrumado por enfermedades tremendas
piensa que va a tener en seguida salud.
Otro, que es cobarde, se cree un valiente guerrero,
as com o hermoso quien no tiene una bella figura;
el otro, que es pobre y al que su miseria agobia,
piensa en conseguir de cualquier forma un montn de riquezas.
Se esfuerza cada uno de un m odo. El uno, va errante
en las naves, tratando de llevar a su hogar la ganancia,
por el alta mar rica en peces, arrastrado por vientos terribles,
sin disponer de resguardo ninguno a su
vida.
O tro, labrando la tierra de cultivo el ao entero,
es un siervo a jornal, de los que tras los curvos arados se afanan.
O tro, experto en las artes de Atenea y del hbil Hefesto,
con manos de artesano consigue su sustento.
Otro, instruido en sus dones por las Musas Olmpicas,
com o conocedor preciso de tan envidiable saber.
A otro lo hizo adivino el dios certero, A polo,
y sabe prever la desgracia que a un hombre amenaza,
o le inspiran los dioses. Aunque de ningn modo
ni el presagio ni los sacrificios evitan lo fatal.
Otros ejercen el arte de Pen, el de muchos remedios,
los mdicos, que ignoran el fin de su accin:
muchas veces de una pequea molestia deriva un gran dolor
y nadie puede curarlo aplicando las drogas calmantes,
en tanto que a otro, agitado por terribles dolencias,
lo sanan al punto con slo imponerle las manos.
La Moira es, en erecto, quien da a los humanos el bien y el mal,
y son inevitables los dones de los dioses inmortales.
En todas las acciones hay riesgo y nadie sabe
en qu va a concluir un asunto recin comenzado.
A s que uno que pretende obrar bien no ha previsto
que se lanza a un duro y enorme desastre,
y a otro, que obr mal, le concede un dios para todo
la suerte del xito, que contrarresta su propia torpeza.
D e la riqueza no hay trmino alguno fijado a los hombres;
pues ahora entre nosotros quien ms bienes tiene
el doble se afana. Q uin puede saciarlos a todos?

66

Carlos Garca Gual

Las ganancias, de cierto, las dan a los hombres los dioses,


y de ellas procede el desastre, que Zeus de cuando en cuando
enva com o castigo, y ya uno, ya otro lo recibe.

Soln de Atenas fue posterior a Tirteo en una genera


cin. Fue legislador y poeta, e introdujo sus reformas en
la constitucin ateniense siendo arconte en 594-593 a.C.
Rehus la tentacin de la tirana y se present como un
autntico mediador entre las facciones enfrentadas en una
lucha econmica que amenazaba escindir a la ciudad. De
un lado estaban los ricos propietarios, a los que el har
tazgo de riquezas llevaba a la desmesura, de otro mu
chos ciudadanos pobres, empujados por sus deudas a la
esclavitud y al destierro. Entre unos y otros se alza la
figura del legislador que ofrece un camino para la eunoma buscando un medio justo para contener las ambicio
nes de los unos y las ansias revolucionarias de los otros.
Las reformas de Soln tienen un espritu muy claro:
aliviar la situacin desesperada de los ms pobres, con
tener el nimo de revancha del demos y ofrecer a los ms
poderosos y a los ms numerosos un puesto en el go
bierno equilibrado de la polis. De un lado, Soln prohbe
la esclavitud por deudas y restituye a los campesinos en
deudados de por vida sus tierras (mediante la seischtheia
o remocin de cargas), acaba con la dura presin sobre
los hectmoroi (condenados a pagar un sexto o cinco sex
tas partes de su cosecha al seor de las tierras que ellos
cultivan), da una amnista para el regreso de los exilia
dos y ofrece un marco legal claro para las reclamaciones
de los maltratados por un poderoso, que pueden presen
tar sus demandas ante un tribunal popular, en caso de
agravio o injuria. Pero a la vez distribuye la poblacin
en cuatro clases censitarias, segn los ingresos y no segn
los orgenes nobles o plebeyos de los ciudadanos. Las
cuatro clases son las de: los pentacosiomdimnoi (con

Los siete sabios (y tres ms)

67

quinientas medidas de trigo o ms de renta), los hppes


(los caballeros, ms de trescientas), los zeugitai (posee
dores de una yunta de bueyes, al menos doscientas), y los
thetes (menos de doscientas medidas de grano). Las altas
magistraturas quedan reservadas a las dos primeras clases;
los zeugitai son soldados hoplitas que pueden costearse su
armamento; los thetes, ciudadanos que viven a jornal, de
sus manos o de un pequeo campo, forman la infantera
ligera o militan en la marina de guerra. Los hippes son,
como siempre, la caballera. Pero lo mismo que en el ejr
cito cada clase tiene asignado su lugar, as en las magistra
turas y cargos de la ciudad se busca un acuerdo: los de
las clases adineradas conservan privilegios y puestos de
mando, pero el demos no est desprotegido ante los abu
sos de los ms poderosos. Soln ha liberado a los ms
pobres y les ha devuelto su dignidad y unos medios de
vida; por otro lado, ha distinguido, dentro de los ciuda
danos nobles, a quienes son los ms ricos esos pentacosiomdimnoi que representan la innovacin ms desta
cada de su censo, ya que las otras tres clases ya existan
antes de los otros ricos (de menor podero econmico),
fundando el censo no en la nobleza de sangre o en alian
zas familiares, sino en la economa. El consejo del A reo
pago, formado por miembros de la aristocracia, mantuvo
su prestigio y su poder; pero la asamblea del demos, la
ecclesia, contrabalanceaba su peso para las graves deci
siones, aunque atendiendo a las propuestas de un Consejo
de los cuatrocientos.
Soln era un partidario del equilibrio y de colocar el
poder en el medio, evitando los abusos y ansias excesivas
de los extremos. En sus leyes intent contentar a unos y
otros. No lo logr del todo, pues tanto los aristcratas
como los demcratas pretendan ms, y dej abierto el
camino para posteriores reformas en sentido deaiotjrico
del tirano Pisistrato y de los demcratas como Clstenes.

68

Carlos Garca Gual

Su actuacin, sin embargo, result providencial para el


futuro de Atenas, y Soln fue reconocido siempre como
un legislador justo y ecunime, bien elogiado por Aris
tteles, que pudo ver en l un precursor de sus teoras
sobre las ventajas del trmino medio y la clase media.
N o queremos entrar en los detalles de la actuacin de
Soln com o nomothtes, que estn bien atendidos en los
libros de historia, sino detenernos en subrayar su idea
de la convivencia ciudadana en un marco legal firme y
justo. Las ideas de Soln estn expresadas en sus poemas
con palabras solemnes y claras. Pensador, poeta y legis
lador a la par, Soln figur en todas las listas de los Siete
Sabios.
Junto a la abolicin de las deudas y la reforma de la
constitucin, se ocup Soln de la reforma de la moneda
y del sistema de pesas y medidas, as como de fomentar
el trabajo de los artesanos. Tambin esto encaja en su
programa de formar una ciudad ms solidaria y ms prs
pera y moderna. Orient la polis hacia un rgimen timo
crtico en que cada estamento tena un cometido y estaba
protegido de los otros.
Su legislacin sustituy a las leyes de Dracn, mucho
ms duras, que slo quedaron vigentes para los delitos de
sangre, juzgados por el Arepago, mientras que muchos
otros delitos quedaban a la atencin del tribunal popular
(la Heliea). Como seala H . Bengtson: D os ideas fun
damentales destacan en las leyes de Soln, el intento de
favorecer la emancipacin del individuo del marco de la
familia establecindolo en la unidad superior del Estado
y la aspiracin de fomentar el comercio y la industria. La
primera idea se manifiesta en la determinacin de la li
bertad del ciudadano sin hijos para hacer testamento. De
una trascendencia mayor an para toda la posteridad fue
la introduccin de la acusacin popular; cualquier per
sona, no slo los miembros del linaje, poda ahora elevar

Los siete sabios (y tres ms)

69

acusacin pblica si era de la opinin de que se le haca


injusticia a alguien. En tanto que Soln prohibi la ex
portacin de todos los otros productos del suelo, permi
ti, sin embargo, la exportacin de aceite; haca as fren
te a las necesidades de la economa tica. El grano era es
caso, tena que ser en parte importado, en tanto que el
aceite del tica, y junto con l los vasos ticos, conquis
taban progresivamente mercados. La disposicin de que
nadie en la vejez pudiera exigir subvencin de sus hijos
si no les haba hecho aprender un oficio, as como los
esfuerzos de Soln por atraer hacia Atenas a artesanos
extranjeros, subrayan la creciente importancia del trabajo
artesano en Atenas en el paso del siglo v il al vx. Segn
parece, el legislador sigui aqu iniciativas de Jonia, con
mucho el territorio ms desarrollado del mundo antiguo.
Soln no es un pensador de gran originalidad; sus idea
les ticos estn en una lnea tradicional. Pero es un pen
sador de ideas claras y muy consecuente, con firmes creen
cias en una justicia social basada en el equilibrio de po
deres y en la contencin del exceso. El hartazgo (k ros)
produce abuso (hybris) y ese desenfreno lleva a la violen
cia y al mal gobierno, a la discordia y las luchas civiles.
La solucin contra ello est en la eunoma, que es un
producto de la sensatez y la templanza (esa sophrosyne,
que es una virtud capital en el pensamiento clsico, y que
entonces recomendaba el orculo de Delfos).
Com o poeta y moralista, Soln vuelve a Hesodo y
recoge la idea de Justicia divina que l liga a la Eunoma.
Comparte con Hesodo la creencia en un Zeus justo que
castiga la violencia y los ultrajes, y considera a los hu
manos como responsables de sus pecados. El orden no
puede ser asegurado ms que si cada uno admite que el
camino recto es el de la justicia, no el del abuso, dike y
no hybris. Todos deben unirse contra los elementos del
desorden, que se encuentran en lo alto y en lo bajo de

70

Carlos Garca Gual

la escala social. N o son ya las sentencias torcidas de los


Trabajos y Dias, sino los descontentos quienes no desean
que la ciudad funcione. La primera exigencia de lo que
desde ahora es lcito llamar Estado es que todos sus
miembros puedan creer y estar convencidos de su nece
sidad (T. A. Sinclair). Soln est por encima de las fac
ciones; es un verdadero hombre de Estado en una
poca de feroz agitacin y de contrastes econmicos vio
lentos. Pero tal vez ningn comentario sea tan preciso
para apreciar su grandeza moral como sus propios versos.
De los fragmentos conservados quiero citar por extenso
los que representan ' mejor su concepcin poltica y la
reflexin sobre su actuacin, criticada, como era de espe
rar, por muchos de sus contemporneos. Son los frag
mentos 3, 5 y 24 Diehl. El primero de ellos suele citarse
con el ttulo de Eunomia, y recoge de modo muy franco
la tesis tradicional de que son las propias locuras de los
hombres y no la voluntad de los dioses lo que lleva a
aqullos al desastre. El tema est ya al comienzo de la
Odisea y en Hesodo, pero en su elega recibe ahora un
acento mucho ms impresionante,
3 (3 D )

Eunomia

N o va a perecer jams nuestra ciudad por designio


de Zeus ni a instancias de los dioses felices.
Tan magnfica es Palas Atenea nuestra protectora,
hija del ms fuerte, que extiende sus manos sobre ella,
Pero sus propios ciudadanos, con actos de locura,
quieren destruir esta gran ciudad por buscar sus provechos,
y la injusta codicia de los jefes del pueblo, a los que aguardan
numerosos dolores que sufrir por sus grandes abusos.
Porque no saben dominar el hartazgo ni orden poner
a sus actuales triunfos en una fiesta de paz.
...S e hacen ricos cediendo a manejos injustos.
... N i de los tesoros sagrados ni de los bienes pblicos
se abstienen en sus hurtos, cada uno por un lado al pillaje,
ni siquiera respetan los augustos cimientos de Dike,

Los siete sabios (y tres ms)

71

quien, silenciosa, conoce lo presente y el pasado


y al cabo del tiempo en cualquier forma viene a vengarse.
Entonces alcanza a toda la ciudad esa herida inevitable,
y pronto la arrastra a una psima esclavitud,
que despierta la lucha civil y la guerra dormida,
lo que arruina de muchos la amable juventud.
Porque n o tarda en agostarse una esplndida ciudad
formada de enemigos, en bandas que slo los malos aprecian.
Mientras esos males van rodando en el pueblo, hay muchos
de los pobres que emigran a tierra extranjera,
vendidos y encadenados con crueles argollas y lazos.
... A s la pblica desgracia invade el hogar de cada uno,
y las puertas del atrio no logran entonces frenarla,
sino que salta el muro del patio y encuentra siempre
incluso a quien se esconde huyendo en el cuarto ms remoto.
M i corazn me impulsa a ensearles a los atenienses esto:
que muchsimas desdichas procura a la ciudad el mal gobierno,
y que el bueno lo deja todo en buen orden y equilibrio,
y a menudo apresa a los injustos con cepos y grillos;
alisa asperezas, detiene el exceso, y borra el abuso,
y reseca los brotes de un progresivo desastre,
endereza sentencias torcidas, suaviza los actos soberbios,
y hace que cesen los nimos de discordia civil,
y calma la ira de la funesta disputa, y con Buen Gobierno
todos los asuntos humanos son rectos y ecunimes.

De un lado estn los ricos insaciables que quisieran


acumular fortuna y poder sin trmino; del
otro,
lo
ansiaban el saqueo y una excesiva igualdad. A unos y
otros quiso contener Soln erguido entre ambos grupos:
(5 D )
A l pueblo le di toda la parte que le era debida,
sin privarle de honor ni exagerar en su estima.
Y de los que tenan el poder y destacaban por ricos,
tambin de stos me cuid que no sufrieran afrenta.
M e alc enarbolando mi escudo entre unos y otros
y no les dej vencer a ninguno injustamente.
... Com o mejor sigue el pueblo a sus jefes es cuando
no va ni demasiado suelto ni se siente forzado.

72

Carlos Garca Gual

Pues el hartazgo engendra el abuso, cuando una gran prosperidad


acompaa a hombres cuya mente no est equilibrada.
...E n asuntos tan grandes es difcil contentarles a todos.

Ciertamente es imposible contentar a bandos opuestos


en los asuntos capitales; pero Soln se enorgullece de
haber sabido resistir a las presiones: N i la tirana me
atrae / para hacer cualquier cosa con violencia, / ni quie
ro que en la tierra frtil de la patria / igual lote tengan
los malos y los buenos.
(24 D )
Y yo por qu me retir antes de conseguir
aquello a lo que haba convocado al pueblo?
D e eso podra atestiguar en el juicio del tiempo
la madre suprema de los dioses olmpicos
muy bien, la negra Tierra, a la que entonces
yo le arranqu los mojones hincados por doquier.
Antes era esclava, y ahora es libre.
Y reconduje a Atenas, que por patria les dieron
los dioses, a muchos ya vendidos, uno justa
y otro injustamente, y a otros exiliados
por urgente pobreza que ya no hablaban
la lengua del Atica, de tanto andar errantes.
Y a otros que aqu mismo infame esclavitud
ya sufran, temerosos siempre de sus amos,
los hice libres. Eso con mi autoridad,
combinando la fuerza y la justicia,
lo realic, y llev a cabo lo que promet.
Leyes a un tiempo para el rico y el pobre,
encajando a cada uno una recta sentencia,
escrib. Si otro, en mi lugar, tiene la vara,
un tipo malvolo y codicioso de bienes,
no hubiera contenido al pueblo. Si yo decido
un da lo que a los unos les gustaba entonces,
y al otro lo que planeaban sus contrarios,
esta ciudad habra quedado viuda de muchos hombres.
Frente a eso, sacando vigor de todos lados
me revolv com o un lobo acosado por perros.

Los siete sabios (y tres ms)

73

El legislador se defiende de las crticas parciales; l


ha sabido evitar la guerra civil; ha liberado al pueblo y
lo ha contenido. No llev a cabo un nuevo reparto de
tierras, com o seguramente deseaban los ms exaltados
partidarios del demos. N o le pareca bien, nos dice, que
tuvieran igual porcin de tierra los buenos y los ma
los. (Ambos trminos tienen un claro sentido econmico
y social; los buenos son los ricos; los m alos, la
gente ms pobre, como en los versos de su contempor
neo Teognis de Mgara.) Pero liber el suelo tico de
los mojones que marcaban que sobre la tierra pesaba una
hipoteca terrible y liber a muchos atenienses, hacindo
les recobrar una ciudadana honrada.
Frente a la riqueza nueva, la que se obtiene del co
mercio y de los negocios rpidos, unida al uso de la mo
neda, la posicin de Soln obedece al mismo esquema de
sensatez: Riquezas deseo tener, mas adquirirlas de modo
injusto / no quiero. Pues siempre llega luego la justicia.
N o es la antigua y noble prosperidad (lbos) ni la ri
queza tradicional (plotos), sino el dinero unido a las
ganancias aventuradas lo que el aristcrata Soln rechaza.
Aunque, como hemos sealado, an en su lenguaje los
buenos son los ricos y los malos los desposedos (segn
la antigua concepcin de que la virtud o excelencia va
acompaada del xito y la prosperidad que otorgan los
dioses), ya es muy consciente de que en la realidad eso
anda a menudo trastocado:
M uchos malos son ricos y hay buenos muy pobres;
pero nosotros no vamos a cambiarles la riqueza
por nuestra virtud, porque sta est firme siempre
y los dineros, en cambio, los posee uno ahora y luego otro.

La virtud aret por antonomasia es, para l, la


justicia. La leccin de su actuacin moral y cvica nos

74

Carlos Garca Gual

hace ver que para mantenerse entre unos y otros es pre


cisa tambin la valenta. Mientras otros intentaban me
drar, yendo por senderos tortuosos, tras las huellas del
zorro, com o dice en otro verso, Soln supo defender su
reforma valerosamente, com o un lobo acosado por los
perros.
H ay poco consenso entre los historiadores respecto a la inten
cin de las reformas de Soln, sobre si fueron los actos de un
demcrata que intentaba minar el poder de la aristocracia y forta
lecer al demos, las concesiones de un aristcrata pragmtico que
ofreca algo al demos con vistas a conservar la paz y salvar lo
que poda del poder aristocrtico en una poca de inquietud
y rebelin social, o sencillamente el mediador desinteresado que
Soln mismo declaraba ser. Cualesquiera pueden haber sido|
las intenciones de Soln, sin embargo las consecuencias de sus
acciones estn ms fcilmente determinadas; y est claro que,
tanto si fue motivado por conviccin democrtica o por un aristo
crtico pragmatismo, el demos era la fuerza conductora que im
pulsaba sus acciones y que dio a sus reformas su particular carc
ter y direccin. El efecto general de sus reformas bsicas fue el
de fortalecer la posicin del demos al elevar el estatus del ciu
dadano individual y, correlativamente, el estatus de la comuni
dad cvica, a expensas de las asociaciones tradicionales de naci
miento, sangre y herencia que haban devenido a partir de sus
orgenes tribales los pilares de la autoridad aristocrtica.

Lo que E. M. Meiksins y N. W ood subrayan es lo


esencial en la posicin de Soln vista a cierta distancia:
dejando a un lado sus intenciones, su reforma es un hito
decisivo en el trnsito hacia la democracia. A l debilitar
jurdicamente las estructuras del poder aristocrtico, So
ln confirma la va institucional por la que avanza el de
mos. Luego el tirano Pisistrato, y ms tarde el demcrata
Clstenes, con su reforma demogrfica, sustituyendo la
antigua divisin por fratras en la de los nuevos demos
de base meramente local, darn otros pasos decisivos para
la consolidacin de una comunidad cvica igualitaria, don

Los siete sabios (y tres ms)

75

de los instrumentos de poder estn controlados por la


asamblea del pueblo.
En poltica externa, Soln fue partidario de afianzar el
creciente podero ateniense mediante la conquista de la
disputada isla de Salamina donde l haba nacido y
con la intervencin en el Quersoneso tracio, zona impor
tante para el comercio hacia en NE. En relacin con la
lucha por la vecina isla estn los versos de su elega por
Salamina:
Y o mismo vengo com o heraldo de nuestra amada Salamina,
y traigo mi canto, el arte de mis versos, en vez de discurso.
... Ojal fuera yo entonces Folegandrio o Sicinita,
en lugar de Ateniense, mudando de patria!
Pues pronto cundir este reproche entre los hombres:
Ese es uno del tica, de los que abandonaron Salamina.
... [Vayamos a Salamina, a combatir por la querida isla
y a rechazar de nosotros una terrible infam ia!...
(Frg. 2 D )

Preocupse tambin Soln de dar leyes contra el lujo


excesivo, y, segn Digenes Laercio, recort los honores
ofrecidos a los atletas victoriosos en los grandes Juegos
(lo que nos recuerda la crtica de Jenfanes al respecto)
y aument los dedicados a los cados en combate, de cu
yos hijos se ocupara el Estado. Tal vez ya l se preocup
por la recitacin oficial de los poemas homricos, aunque
fuera Pisistrato quien mand hacer una edicin escrita
definitiva. A l ausentarse de.Atenas despus de su reforma
legal, mostr su capacidad de retirarse de la poltica, como
antes haba mostrado su desinters al rechazar la posible
tirana.
De su talante me parecen expresivas dos frases, reco
gidas por Digenes Laercio, entre otras muchas: la que
dice que las leyes son semejantes a las telas de araa;
que tambin ellas, cuando les cae dentro algo ligero y
dbil, lo envuelven; pero si cae algo ms fuerte, eso las

76

Carlos Garca Gual

rasga y traspasa, y la que habla de la dificultad en co


nocer a otros. Este parecer lo dej escrito en una cancin
de banquete, un escolio:
Ten cuidado de cualquier hombre, mira
que no te hable con rostro sonriente
y albergue en su corazn un od io oculto,
y su lengua falsa te dirija la palabra
surgida de una tenebrosa entraa.

Su obra escrita fue extensa: Adems dess leyes, dis


cursos pblicos y consejos personales, elegas com o la de
Salamina y de la constitucin de Atenas, hasta cinco mil
versos, y yambos y epodos. (D. L., I, 62.)
Muri, al parecer, en Chipre, y sus cenizas, de acuerdo
con su testamento, fueron esparcidas sobre la isla de Sa
lamina, que tanto haba amado.
El epigrama que le compuso Digenes Laercio merece
ser citado. (Contiene un juego de palabras difcil de tra
ducir: axones son los ejes de las ruedas de un carro, como
el de Helios, y los que sirven de soportes a las tablas de
las leyes.)
El cuerpo de Soln consumi el fuego chipriota, en tierra extraa.
Pero sus huesos los guarda Salamina, y de su polvo crecen las
[espigas.
Su alma al punto los ejes rodantes la llevaron al cielo. Pues bien
estableci sus leyes, ligersima carga para los ciudadanos.
(D . L. 1,63)

La edad de su muerte, de acuerdo con lo que l mismo


haba deseado, rond los ochenta aos. Frente a la opi
nin del poeta Mimnermo, que escribiera:
Ojal que sin dolencias ni amargas cuitas
a los sesenta aos me alcance la muerte fatal!

Escribi Soln:
Cambia tu verso, hijo de Ligniastes, y canta as:
Q ue a los ochenta aos me alcance la muerte fatal!

Los siete sabios (y tres ms)

77

Pero, al margen de su papel como legislador, y de pa


triota cabal y poltico de centro, los relatos destacan en la
imagen de Soln su buen carcter y su hombra de bien.
Es un sabio de talante amistoso, un buen husped que
recibe a extranjeros como Epimnides y Anacarsis, segn
la leyenda y que, viajero por Asia, sabe dialogar con el
lidio Creso, dando muestras siempre de su ingenio y su
serenidad. Es Soln un prototipo de la amabilidad tica,
un hombre de buen humor, sin extravagancias, dispuesto
a aceptar los comentarios crticos de un Anacarsis y de dar
al vanidoso Creso una leccin de humildad. Pero es a la
vez un hombre que sabe gustar de los placeres moderados
y de los goces diversos, que las distintas etapas de la
vida ponen al alcance. No slo la juventud es placentera,
sino tambin la madurez y la senectud ofrecen sus atrac
tivos para quien sabe gustarlos.
A l margen de los placeres de la urea Afrodita, que el
poeta Mimnermo sealaba como los nicos, aprecia el
sabio muchos otros. Desde su serenidad, Soln ensalza
la dicha, que no se compra con mucho dinero, sino con
un nimo alegre:
D ichoso el que tiene hijos queridos, caballos solpedos,
y perros de caza y un husped en pas extranjero. (13 D )
Son, en efecto, ricos por igual el que posee mucho oro,
plata y extensiones de tierra que siembra de trigo,
y caballos y mulos, y quien slo se dedica a estas cosas:
a dar gozo a su estmago, sus pulmones y sus piernas,
y a disfrutar, si la ocasin lo propicia, de una mujer
o de un muchacho en sazn. A su justo tiempo todo es grato.
A h tiene el hombre el colm o de ventura. Pues nadie
se lleva sus muchas riquezas al marchar al Hades,
ni, ofreciendo rescate, se libra de la muerte ni de crueles
dolencias, ni de la funesta vejez cuando sta acude. (14 D )

78

Carlos Garca Gual

Soln le peda a Mimnermo que corrigiera su verso, y


que en vez de sesenta aos de vida deseara cumplir los
ochenta. Frente a la versin hedonista y ertica que tan
slo valora como un tiempo gozoso y brillante el de la
juventud, Soln, el poltico y viajero, pero tambin el
amigo de la charla y de los placeres cotidianos, animoso
y poeta, adverta que la vejez no tena que ser tan som
bra como la pintaban algunos. Una vejez, ciertamente,
que, en el mundo antiguo, estaba sometida a achaques y
decadencia; que, para los griegos, tan atentos a la belleza
corporal, amenazaba siempre mayor torpeza y mayor feal
dad, abandono de los juegos de la urea Afrodita, despe
dida lenta de cosas queridas, una vejez con muy pocas
comodidades y multiplicadas penas. Pero aun as, Soln
admite la vejez como una etapa ms de la vida, con su
propia plenitud, con su honda y cordial alegra. Mayor
serenidad y ms saber de experiencias, un gusto tal vez
ms refinado para muchas cosas, un punto para reposar
y extender la vista hacia un horizonte mayor, en fin,
tambin para gozar del recuerdo de lo bello y lo querido,
de apreciar una labor bien hecha, de ver cumplidos algu
nos esfuerzos. Es Soln uno de los pocos poetas antiguos
que no rechazan el envejecer, sino que sabe aprovecharlo.
Polla gersco didaskmenos, envejezco aprendiendo
muchas cosas, dice. Un buen lema de educacin o ins
truccin permanente. Y , sin duda, halla un goce en ese
envejecer aprendiendo.
Otra ancdota: Soln de Atenas, el hijo de Ejecstides, escuchaba en un convite a su sobrino cantar una
poesa de Safo, y se qued encantado con la cancin y le
pidi al muchacho que se la enseara. A l preguntarle
uno que por qu se esforzaba en eso, dijo: Para apren
derla antes de morirme. (Eliano, frag. 187; en Estobeo, 3, 29, 58.)

Los siete sabios (y tres ms)

79

No conviene hacerse ilusiones. Los griegos tenan una


opinin contundente acerca de la penosa condicin del
hombre:
N o hay ningn hombre feliz, sino que miserables
son todos los mortales que el sol desde lo alto contempla. ( 1 5 D )

Los dioses estn all lejos, con su felicidad eterna y


su existencia fcil; bajo el sol sufren los hombres, igno
rantes de los designios divinos:
D el todo invisible a los humanos es el designio de los d io
ses. (17 D )

De lo que cantaron los poetas picos acerca de la divi


nidad y las grandezas de los hroes de antao, no con
viene fiarse mucho, porque, dice Soln, mucho mienten
los aedos (21 D).
Pero, aun as, son muchos los placeres y las alegras
que la vida ofrece. A los ya mencionados se aaden los
goces del amor y del vino, y para algunos los de la poesa:
M e son agradables ahora las cosas de la nacida en Chipre
y los de D ioniso y las Musas, que dan goce a los humanos. (20 D )

Incluso un poltico comprometido en una tarea de re


formar la constitucin, de dar nuevas leyes, de mediar
en un tenso conflicto, sabe encontrar el momento opor
tuno para rendir homenaje a Afrodita y Dioniso, y de
sus tratos con las musas nos han quedado como testi
monio esos fragmentos poticos.
Viajero, por gusto de explorar y contemplar otros pue
blos y otros paisajes kat theories prphasin, dice H e
rdoto: por afn de investigar , Soln visita a Creso y
no se deja intimidar por los palacios y los montones de
oro, puesto que sabe que sa no es el arca de la felicidad.
El encuentro entre el sabio y el rey, que Herdoto ha
contado con un estilo admirable {Hist., I, 29-33), es una

80

Carlos Garca Gual

excelente historieta para concluir este retrato esquem


tico.
Soln y Creso
Cuenta, pues, Herdoto
en el citado texto que
Soln, viajero por afn de ver mundo, acudi a visitar la
esplndida ciudad de Sardes y all fue albergado por el
rey Creso. Despus de que le mostraran el palacio y sus
tesoros, quiso el monarca lidio conversar con el sabio, y
le pregunt, con toda intencin, esperando sus elogios,
que a quin consideraba el hombre ms feliz.
Soln nombr entonces a Telo de Atenas, que, tras
una vida dichosa, con una buena familia, supo morir por
su patria gloriosamente peleando en Eleusis y recibi
grandes honras fnebres.
Creso confi en conseguir, al menos, un segundo lu
gar, e insisti preguntndole por el siguiente. Soln nom
br entonces a Clobis y Bitn, que llevaron a su madre
en Argos arrastrando su carro hasta el santuario de la
diosa Hera, y all tuvieron una plcida muerte, cuando
su madre suplic a los dioses un premio a su hazaa
filial. Y los de Argos los honraron con sendas estatuas.
El rey, mohno ya, pregunt a Soln si estimaba en
poco su propia magnificencia, y si su dicha no era digna
de ser considerada. Entonces Soln le recuerda que, sien
do la divinidad perturbadora y envidiosa de las gran
dezas humanas y el hombre una pura contingencia (psa
symphor), de nadie puede decirse que su vida sea feliz
hasta que se haya visto su final. La suma riqueza de
Creso en ningn modo le garantiza una existencia feliz.
Antes de que uno muera no puede llamrsele feliz, sino,
todo lo ms, afortunado.
Tal fue el coloquio. Herdoto comenta que el rey Creso
no debi de quedar muy contento de tales respuestas.

Los siete sabios (y tres ms)

81

Pero pas el tiempo. Creso perdi a su hijo Atis en un


trgico accidente. Luego se enfrent a Ciro, el rey de
Persia, y sufri una terrible derrota, que culmin con la
toma de Sardes por las tropas de Ciro. Creso fue hecho
prisionero y Ciro lo conden a ser quemado sobre una
pira. Cuando estaba arriba, a punto de arder, Creso dio
un suspiro y grit el nombre de Soln por tres veces,
entre sollozos.
Lo escuch Ciro y, asombrado, le interrog hasta co
nocer toda la historia de la pltica con el ateniense. Y se
compadeci del arruinado Creso y le hizo su consejero.
H erdoto cuenta todo esto (I, 28-33 y 86-88) con gran
eficacia narrativa. Tambin Baqulides (en su epinicio
I II ) hace alusin a ese famoso episodio del fin trgico
del gran rey de Lidia y la leccin de sabidura que le
diera Soln, en su provecho. Era sta, en efecto, una
historia ejemplar, que mostraba a las claras, con un ejem
plo histrico estupendo, justamente lo que Soln adver
ta: que la existencia humana estaba sujeta a los mayores
vaivenes y que los ms altos podan ser humillados. Una
leccin que est de acuerdo con la conclusin de algunas
tragedias y que encaja en la concepcin arcaica sobre el
destino humano, frgil e imprevisible.
Ms tarde, este motivo tpico del encuentro entre el
rey y el sabio conoce otras variantes (Alejandro y D i
genes, o Alejandro y los gimnosofistas). En este primer
ejemplo, el sabio es griego y el monarca es un oriental;
luego, en el caso de Alejandro frente a los gimnosofistas,
sabios ascticos, la situacin se invierte. Pero siempre
frente a la vanagloria regia triunfa la moderacin del sa
bio, que se niega a confesar que la felicidad provenga
del poder o de la riqueza.

Bias, juez austero

Hay a veces vacilaciones respecto de la autora tradi


cional de la mxima famosa atribuida a uno determinado
de los Siete. Por ejemplo, resulta dudoso que la de co
ncete a ti mismo (gnthi seautn) sea de Tales, o la
de nada en exceso (medn gan) la escribiera Soln, o
la de la medida es lo m ejor (mtron riston) proceda
del ingenio de Cleobulo. Pero hay una sentencia de autor
indiscutible, adjudicada a Bias de Priene. La que dice
los ms son malos [hot plestoi kako), o, ms exacta
mente, los muchsimos son malos (plestoi es un super
lativo).
Que la gran mayora de los hombres, de la gente, as
un tanto en bloque, son malos es una afirmacin un tan
to obvia e indiscutible, y se presenta como tal, como el
resto de las famosas mximas. Lo refrenda la experiencia
cotidiana y es un buen precepto para no confiarse dema
siado. Como frecuentemente suele uno pensar, los ms
numerosos son malos no por una especial delectacin en
82

Los siete sabios (y tres ms)

83

hacer el mal, sino por su mezquindad, su egosmo bru


tal, su necedad, su pereza y su falta de gracia o de vir
tud, segn apreciaciones. N o sabemos si este indiscutible
aserto quedara refrendado por alguna ancdota personal
del juez Bias. En todo caso, es un notable axioma para
actuar en un tribunal.
No debe entenderse, creo, la frase en el sentido de
que la mayora (por ser tal) sean malos, es decir,
que la suma haga peores a los ms numerosos. Tan anti
democrtica conclusin no creo que estuviera en la mente
de Bias. Ms bien es probable que pensara, como Platn,
que los ms, aunque son malos por defecto, cuando se
juntan, en bloque, mejoran algo, y por eso de las formas
de gobierno viciadas o degeneradas, la menos mala es la
democracia, por su mediocridad para el mal.
La palabra kako, m alos, puede conservar en esa po
ca una connotacin de clase social, como sucede en los
versos del elegiaco Teognis. Los m alos son ah los ple
beyos, los nacidos de familia baja, los desposedos de
siempre, que ya no quieren quedarse en su papel tradi
cional de gente sometida y marginada, mientras que los
agatho, los buenos, son los aristcratas, los nobles, los
que tienen un buen pedigree familiar, la gente bien y
guapa de siempre. N o es muy probable que el sabio Bias
utilizara su frase en tal sentido. N o porque no estuviera
justificando tal uso, sino porque resulta demasiado obvio
que los plebeyos son ms que los nobles, y de ah no se
saca casi nada.
La advertencia de que los ms son malos encierra
un consejo de prudencia en el trato comunitario. Filso
fos posteriores dirn que la mayora, los muchos, hoi
pollo, son necios, vulgares, gente vil, phaulo. La inmen
sa mayora no es positivamente malvada; es, sencillamen
te, ruin. Desde Scrates a los estoicos se destaca el en
frentamiento entre-el sophs y esos muchos necios, esos

Carlos Garca Gual

84

pollo, con los que el sabio tiene muy poco que hacer,
excepto guardarse de ellos, porque son difciles de con
vencer y dainos y tercos en sus prejuicios.
Tal vez por esa sentencia Bias recibi el elogio de un
filsofo de gusto refinado y difcil de agradar, Herclito.
El filsofo de feso, que no senta tampoco afecto por
la muchedumbre, proclam por escrito que Bias aventa
jaba en saber a los dems. Como recuerda Digenes Laer
cio (I, 88): E l desdeoso Herclito lo elogi muchsi
mo al escribir: en Priene vivi Bias, hijo de Teutames,
cuyo inteligencia {logos) fue superior a la de los otros.
Tuvo fama Bias como hbil y justo orador ante los tri
bunales, segn rememora Digenes Laercio: Se dice que
era eficacsimo al presentar las causas en los tribunales,
pero que slo para el bien utilizaba la fuerza de sus pa
labras. A eso es a lo que alude Demdico de Leros cuan
do dice:
Si alguna vez vas a juzgar un caso, da una sentencia de Priene

Tambin Hiponacte dijo:


Para juzgar esto fue mejor que Bias de Priene.
(D .L . I, 84)

Es una lstima que no conozcamos ningn ejemplo de


esa actuacin de Bias como abogado y com o juez, que
convirti en proverbial su sentido de lo justo. En una
ciudad com o Priene, prspera y comercial, como su vecina
Mileto, no le faltaran pleitos. Pero, com o de Tales, tam
bin se contaban de l algunas ancdotas sobre su media
cin en asuntos polticos en los que de nuevo mostr su
inteligencia. En Digenes est la siguiente:
Se cuenta que cuando Aliates asediaba a Priene, Bias hizo
engordar dos mulos y expulsarlos para que fueran al campamento

Los siete sabios (y tres ms)

85

enemigo. AI verlos Aliates se qued asombrado de que la provi


sin de alimentos fuera capaz para mantener tan bien incluso
a los animales. Se decidi a tratar de la paz y enviles un men
sajero. Blas hizo derramar unos montones de arena y por enci
ma los recubri de trigo, para que ste los viera. Y , en cuanto
Aliates se enter, acord la paz con los de Priene. Luego invit
a Bias a acudir a su corte, y l le replic: Q ue se vaya Aliates
a comer cebollas (es decir, a llorar en van o).

Una ancdota de corte parecido se encuentra en Her


doto (I, 27), donde Bias se enfrenta con el hijo de Aliates en el trono de Lidia. Tambin aqu el ingenio del
sabio salva a los jonios (no los de Priene, sino los is
leos).
Cuando el rey Creso estaba preparado para construir
una flota para atacar a los isleos, que no le pagaban
tributo, lleg a Sardes Bias (o, segn algunos, Pitaco de
Mitilene) y le cont al rey que los isleos estaban com
prando miles de caballos para atacar la propia Sardes.
Cuando el rey se mostr enormemente alegre de que
vinieran a combatir a su propio terreno, en tierra firme,
el sabio Blas le hizo ver que los jonios de las islas go
zaran de las mismas ventajas si era l quien los atacaba
en su elemento, el mar. Y Creso desisti de su proyecto
naval y firm la paz con los isleos.
Una tercera ancdota, referida al mismo contexto his
trico, pero ahora ante la amenaza del rey persa Ciro,
que conquist los dominios de Creso, est en Herdoto,
I, 170. Ya he aludido a ella, al hablar de Tales; ahora
dar el texto de H erdoto {trad. C. Schrader):
... En una de las frecuentes reuniones de los jonios en el Pa
nionio, tengo entendido que Bias de Priene les expuso un plan
muy ventajoso que, si lo hubieran seguido, les hubiera permitido
ser los ms dichosos de los griegos, porque les instaba a partir
con una flota conjunta, poner rumbo a Cerdea y fundar de in
mediato una ciudad nica para los jonios, todos; as, libres de la
esclavitud, viviran dichosos, porque ocuparan la mayor de todas

86

Carlos Garca Gual

las islas y ejerceran su dom inio sobre otras; en cambio si se


quedaban en Jonia prosigui no vea la posibilidad de que,
en el futuro, pudieran gozar ya de libertad. Tal fue el plan que
propuso Bias de Priene a los jonios, cuando ya haban sido
atacados.

Para su desdicha, los jonios no siguieron el consejo


y acabaron, como l prevea, bajo el dominio persa. Des
de luego, el plan de Bias de trasladar toda una poblacin
al otro lado del Mediterrneo manifiesta un nimo audaz.
Segn otra noticia (Plutarco, Cuestiones griegas, 20;
Aristteles, frag. 576 Rose), intervino com o embajador
de paz en el acuerdo entre los de Priene y los de Mileto
y los de Priene y los de Samos, tras una guerra muy
cruenta, en la que los prienios mataron mil samios en un
combate y en otro perdieron a sus mejores hombres ante
los milesios. Como algunos de los sofistas, ya Bias figura,
pues, com o un buscador de la concordia entre los grie
gos, en misiones diplomticas. Puede ponerse en relacin
con ese papel de hombre bueno y juez de paz una frase
que se le atribuye (en el Gnomologio Vaticano 150 Sternbach): D ijo (Bias) que era ms difcil mediar en las
disputas de amigos que en las de enemigos. Pues de los
amigos el que queda vencido se hace enemigo, y de los
enemigos, el vencedor, amigo.
No fue hombre de escritos, sino de mximas y de dis
cursos. Famoso por su habilidad en los pleitos ante los
tribunales. Qued como proverbial su modo de senten
ciar, como ya apuntamos, y que buscaba no su provecho
personal, sino el bien. Bas fue habilsimo y era el pri
mero por su palabra (logos) entre los de su tiempo. Pero
utilizaba la potencia de sus discursos en sentido contrario
a la mayora. No para lograr una buena paga ni por las
ganancias del caso, sino que actuaba para socorrer a los
que padecan injusticia. Lo que ciertamente uno puede
encontrar rarsimo. (Diodoro, IX , 13, 3.)

Los siete sabios (y tres ms)

87

En esta cita, desde luego tarda, se destaca otro aspecto


de Bias: no procur enriquecerse con su destreza en la
oratoria, no se preocup por sus ingresos, sino por ayudar
a los oprimidos. (Lo que, com o apunta Diodoro, resulta
muy raro entre quienes se dedican a la abogaca.)
Frente a este tipo de ancdotas, que nos llevan a un
contexto histrico bastante prximo al real, estn algunas
otras que son tpicas y que se le han colgado a Bias por
su fama de sabio ingenioso.
As, por ejemplo, son las que cuenta Plutarco en va
rios pasajes de sus Obras de moral y costumbres. En
Moralia, 38b, tenemos el juicio de que la lengua es lo
mejor y lo peor del cuerpo: Bas, el antiguo sabio, re
cibida la orden de enviar a Amasis el pedazo de carne
ms digno y ms vil de una vctima, despus de cortarle
la lengua, se la envi, en la idea de que el hablar pro
duce los mayores daos y los mayores provechos. En El
banquete de los siete sabios {Moralia, 151a-e) de nuevo
consulta Amasis, el faran egipcio, a Bias, acerca'de la
posibilidad de beberse el mar, para vencer en una apuesta
al rey etope, que lo desafi. Bas le respondi que dije
ra al rey etope que contuviera los ros que van a parar
al ocano, hasta que l se hubiera bebido el mar, tal como
est ahora, pues la prueba se refiere a este mar y no al
que habr despus.
Tanto sta como la anterior son dos hbiles respuestas
de un acervo popular, y encontramos ambas en la Vida
de Esopo, aderezadas al caso y protagonizadas por el fa
bulista. Bas es, como Esopo, un nombre de un sabio
lejano y proverbial, del que pueden esperarse tales dichos.
A l mismo tipo pertenece una sentencia como la que Plu
tarco quiere mejorar en Moralia 61c: Tampoco Bas res
pondi bien a quien le pregunt cul de los animales es
el ms fiero, al contestar que de los salvajes e l tirano y
de los mansos el adulador. Mejor habra dicho que de

88

Carlos Garca Gual

los aduladores son mansos los que andan en torno al


bao y la mesa, y fiero, salvaje y de duro trato el que
extiende, como un pulpo, sus tentculos, su curiosidad,
su calumnia y maldad, hasta el interior de las casas y
hasta las habitaciones de las mujeres.
Cuenta Digenes Laercio que Bias haba compuesto un
poema en dos mil versos acerca de cmo Jonia poda
ser prspera y feliz. Y recuerda varios consejos suyos, en
verso y en prosa:
Intenta agradar a todos tus conciudadanos, si permaneces en
la ciudad; pues eso obtiene la mayor gratitud.
Un carcter altivo acarrea a menudo la funesta ruina.

Deca prosigue Digenes Laercio, I, 85-88 que


el ser vigoroso depende de la naturaleza, pero el poder
decir lo til a la patria es propiedad del alma y de la
inteligencia. Incluso la abundancia de bienes les vino a
muchos del azar. Afirmaba que era infortunado quien no
saba soportar el infortunio. Y que es una enfermedad
del alma desear lo imposible, y no acordarse de las des
dichas de otros. Preguntado sobre qu era difcil, repuso:
Soportar noblemente el cambio a peor. Una vez que
navegaba con unos impos, como una tormenta acosara a
la nave, aqullos se pusieron a invocar a los dioses, y l
dijo: Callaos, que no se enteren de que vosotros estis
a bordo. Cuando le pregunt un impo qu es la piedad,
se callaba. El otro preguntle el motivo de su silencio, y
contest: Callo porque preguntas lo que nada te im
porta.
Preguntado qu hay dulce para los hombres, respon
di: La esperanza ...A l preguntarle de qu accin se
alegra un hombre, repuso: D e la que obtiene ganancia.
Aconsejaba moderar la vida com o si furamos a vivir a
la par mucho y poco tiempo, y amar como si furamos a

Los siete sabios (y tres ms)

!
!
i

89

odiar, porque la gran mayora son malos. Daba los siguien tes consejos: Emprende lentamente tus acciones;
pero lo que bagas mantnlo con firmeza hasta el fin. N o
hables deprisa, que revela atolondramiento. Aprecia la
sensatez. De los dioses afirma que existen. No alabes por
su riqueza a un hombre indigno. Toma con persuasin, no
con violencia. El bien que hagas, atribyelo a los dioses.
Como equipaje de la juventud a la vejez, llvate contigo
la sabidura, pues sa es la ms segura de las adquisi
ciones.
A Bias atribuye Cicern la famosa frase, convertida en
divisa por los cnicos y los estoicos, de que el sabio lleva
consigo sus bienes. En latn la sentencia de omnia mea
mecum p orto, llevo conmigo todo lo m o, tuvo una
noble estima. El pensamiento de que los bienes del hom
bre estn fundamentalmente en su interior, en su inteli
gencia y su carcter, puede ser un eficaz consuelo contra
las adversidades del infortunio,
A menudo elogiar dice Cicern en Paradojas de
los estoicos, I, 8 a aquel sabio, a Bias, que se contaba
entre los Siete, segn creo. Cuando su patria fue capturada por el enemigo y los dems se daban a la huida acarreando muchas de sus cosas, como alguno de stos le
amonest a que hiciera lo mismo, replic: Pero ya lo
hago, pues conmigo llevo todos mis bienes.

Nota sobre el nombre de Bias

.
i
:
i
;

Tuvo Bias un nombre un tanto inconveniente para


quien se ocupaba de asuntos de derecho y justicia, ya
que bia en griego antiguo significa violencia, fuerza bruta. En castellano la forma ms correcta de presentarlo
es la de Biante, ya adoptada en la versin de Digenes
Laercio por el benemrito Jos Ortiz y Sanz a finales del

90

Carlos Garca Gual

siglo X V I I I . H e preferido, sin embargo, el nombre ms


tradicional en nuestra lengua de Bas, en recuerdo de la
forma usada por el marqus de Santillana en su estupendo
poema Bas contra Fortuna. (Aunque Iigo Lpez de
Mendoza pudo leer en una traduccin castellana la ver
sin del texto de Digenes Laercio hecha por Walter Bur
ley al latn, las quejas de su filsofo contra el tiempo y
la inconstancia de lo humano, poco deben a la figura
helnica original y casi todo a la tradicin medieval). Es
sobremanera curioso que el sabio de Priene haya venido
a dar su nombre al protagonista de este debate medieval,
larga evocacin de numerosas figuras antiguas, compues
to hacia 1448, un hermoso poema, por encima de sus
anacronismos.
Si, emulando al Bias del poema castellano, nos pregun
tramos qu fue de la antigua Priene, podramos respon
der que no es la que atestiguan las ruinas helnicas de
Priene, esplndidas ruinas de una ciudad helenstica, refundada en el siglo iv a.C. sobre una colna cara al mar.
El turista que hoy recorre sus calles rectas, de trazado
hipodmico, no pisa la ciudad por donde pase Bas. Pero
la vieja Priene del siglo vi a.C. no debi de estar muy
lejos de sta; prxima a Mileto y a feso, poblada por
inquietos jonios, Priene fue destruida y renaci luego, con
enorme brillantez, como atestiguan sus blancas calles y
sus marmreos muros.

Quiln, de Esparta

Fue Quiln el espartano un hombre de gran prestigio


por su sabidura, y de gran relieve poltico. Fue foro en
un momento decisivo en la historia de Esparta, y consi
gui que los foros tuvieran, al lado de los dos reyes de
la ciudad, una participacin decisiva en el gobierno de
sus asuntos de mayor importancia. Segn anota Pausa
nias, en la ciudad, tan avara en reconocimiento, se le eri
gi un heroon, un templete, consagrndole como a un
hroe, que an subsista en los tiempos del viajero hele
nstico (Paus., III, 16, 4).
Tambin debi de haber una estatua con la inscripcin
que recuerda Digenes Laercio:
Esparta coronada de lanzas
los siete sabios fue el primero

engendr a este Quiln, que


en sabidura.

de

Segn otro escritor antiguo, muri mientras se cele


braba en Olimpia la victoria, en la modalidad del boxeo
91

92

Carlos Garca Gual

(al estilo griego), de su hijo. A ll le rindieron mximos


honores.
Se le atribuye una u otra mxima; o bien la de nada
en demasa (medn gan), o bien la de da garantas y
ya tienes la ruina (egga, pra dta). Ambas le son
apropiadas. Era hombre cauto, receloso ante el futuro y
un estricto defensor del trmino medio en poltica, un
enemigo de los excesos.
Su Esparta fue menos alegre que la del lrico Alemn,
cantor de las fiestas con coros de muchachas, y menos
belicosa que la de Tirteo, cuando arreciaban los riesgos
de las guerras de Mesenia. Fue una ciudad que logr un
arduo equilibrio poltico acorazndose en sus institucio
nes, disciplinando al mximo a sus habitantes, fiel a su
constitucin mixta y equilibrada, a medio camino entre
la aristocracia y la democracia conservadora, donde los
foros controlaban a los reyes, caudillos en la guerra, una
ciudad con pocos sabios y pocos poetas.
En las Leyes de Platn, el protagonista, llamado el
extranjero ateniense (una figura venerable, trasunto del
propio Platn, ya anciano, que ha decidido jubilar a S
crates como interlocutor en este largusimo dilogo) elo
gia la constitucin poltica de Esparta, por haber aten
dido, ms que ninguna otra, a un equilibrio de poderes,
con buen conocimiento de la medida. Esa atencin a la
medida, to mtrion, es el gran mrito, a los ojos del viejo
Platn, de la politeia de Esparta, un bastin contra la
injusticia del exceso (la adika de la hybris) que provoca
la ruina de las ciudades. {Leyes, 691c-d.)
H u b o un dios preocupado por vosotros sigue diciendo que,
previendo cuanto haba de suceder, en lugar de un solo linaje
real os produjo una doble lnea de reyes y de este modo restrin
gi la realeza ms a la medida. Despus de eso algn hombre en
quien la naturaleza humana estaba mezclada con una divina
capacidad, viendo an inflamada de orgullo vuestra autoridad,

Los siete sabios (y tres ms)

93

templ con la fuerza prudente de la vejez el vigor arrogante de la


estirpe e hizo la potestad de los veintiocho ancianos igual en
voto a la de los reyes en los asuntos capitales. Y el tercer salva
dor vuestro, viendo esa autoridad an hinchada y temperamental,
le aplic com o un freno, que fue el poder de los foros, que
asimil al elegido por sorteo. Y mediante esta proporcin y ajuste
vuestra realeza, surgida de la mezcla conveniente y guardando la
moderacin (symmeiktos genom ne kai mtron chousa), se salv
ella misma y se constituy en causa de salvacin para los dems.
(Leyes, 691, c, 692, a.)

La combinacin de una monarqua doble, un consejo


de ancianos (gerousia) y unos cuantos foros, que sirven
de freno a las decisiones temperamentales de reyes y
ancianos, es la base de la politea de Esparta, un rgimen
de gobierno mixto y atento a esa medida, metron, que,
segn la mxima de los Siete, es lo m ejor. Hay que
evitar los excesos. Medn gan, dijo Quiln.
La institucin del eforado como magistratura formada
por cinco miembros, elegidos anualmente, tuvo su origen,
segn todas las fuentes antiguas, en poca temprana, a
fines del siglo v m a.C. Tal vez fue en el reinado de Teopompo, hacia el 700 a.C. o unos decenios antes. Est
menos claro cul fue la funcin original de esos foros,
delegados con poderes imprecisos, quiz a las rdenes del
rey o inspectores de sus atribuciones. Como apunta W .
G. Forrest (en A History of Sparta 950-192 BC, Lon
dres, 1968, p. 77): Si c.700 es la fecha correcta para
tal institucin es natural pensar que fue producida por
la lucha entre los reyes y la aristocracia que es tpica de
este perodo, y habra cada mes un intercambio de jura
mentos entre los reyes y los foros que tiene el aire de
ser el resultado de algn antiguo arreglo los foros
juraban apoyar a los reyes y los reyes mantener la cons
titucin.
N o est claro si hubo un eforado con poderes polticos
estables hasta el s. VI. Quiln es el primer foro que

94

Carlos Garca Gual

podemos- sospechar que tuvo una slida influencia en la


poltica de Esparta. El ao en que fue elegido fue el de
556, y es justamente en esos aos, a mediados de siglo,
cuando Esparta se orienta definitivamente a mantener su
hegemona en el Peloponeso renunciando a guerras de
conquista y reafirmando las estructuras de su adminis
tracin, convirtindose en un Estado modlico para otros,
por su estabilidad y su disciplina. Es entonces cuando
Esparta adquiere su perfil clsico.
En esa postura de repliegue y de equilibrio debi de
ser notoria la actitud de Quiln. H u bo de tener una sli
da influencia un hombre no era llamado uno de los
Siete Sabios sin motivo y la coincidencia cronolgica
hace fcil pensar que la utiliz para desviar a Esparta
de su tradicional plan de conquistas al esquema ms sutil
y ms efectivo que, en menos de medio siglo, la convir
ti en el poder hegemnico en Grecia (Forrest, o. c.,
pgina 7 7 ).
Quiln se inscribe, pues, como un reformador pruden
te, en la misma poca de Soln, de Pitaco, de Periandro,
aunque sea algo posterior a algunos de sus compaeros.
Tambin l es un rbitro entre las fuerzas enfrentadas.
En principio, los foros estn del lado del demos, frente
a los posibles desafueros de los dos reyes y el consejo
conservador y tal vez menos efectivo de los veintiocho
ancianos de la Gerousa. Debi de tener una personalidad
muy fuerte y gran prestigio para servirse de una magistra
tura anual como tambin era anual el arcontado en
Atenas, del que se sirvi Soln para introducir sus refor
mas y dejar una huella firme en la orientacin de la
cautelosa Esparta.
Es verosmil suponer que al da siguiente de la segunda guerra
de Mesenia, que hay que situar en los ltimos decenios del
siglo V I I , una agitacin social se desarroll en Esparta y aboc
a un nuevo reparto de las tierras conquistadas entre los dudada-

Los siete sabios (y tres ms)

95

nos hoplitas. Pero al mismo tiempo y para evitar que se renovara


tal agitacin, estos mismos hoplitas fueron parcialmente privados
de su poder de decisin por la revisin de la rhetra (de Licurgo),
lo que iba a hacer de Esparta, a los ojos de los griegos de la poca
clsica, el m odelo de la ciudad oligrquica, es decir, de una ciudad
donde el poder de decisin no pertenece sino a un pequeo
nmero de personas, los reyes, los grontes y tambin, sin duda,
los cinco foros, elegidos desde entonces anualmente entre todos
los ciudadanos y por todos los ciudadanos. Para la poca clsica,
estos magistrados representarn el elemento democrtico de la
contitucin espartiata, y se puede, en efecto, suponer que la exten
sin de sus poderes, limitados no obstante por la colegialidad
y la anualidad, compensaba en alguna manera la prdida del
krtos, el poder, por la asamblea de los ciudadanos. (Cl. Moss,
La G rce archaque dH om re Eschyle, Paris, 1984, pp. 120121 .)

Quiz la habilidad poltica de Quiln estaba relacio


nada con una cierta previsin del futuro. A este respecto,
lo primero que cuenta de l Digenes Laercio es que
tambin afirmaba que la previsin del futuro consegui
da mediante el razonamiento es una excelencia del hom
bre. En esa excelencia, atet, debi de descollar nuestro
foro. Aunque tan slo hay un par de ancdotas que
aludan a ella, stas son antiguas, pues las refiere ya H er
doto, y acaso no especialmente significativas. (Estn en
sus Historias, I, 59, y V II, 235, 2.)
A Hipcrates un simple particular, le haba sucedido un nota
ble prodigio cuando asista a los juegos olm picos; en efecto,
cuando l personalmente haba ya inmolado las vctimas, los
calderos, que estaban ya a punto y repletos de carne y agua,
sin fuego, rompieron a hervir hasta desbordarse. Entonces el lacedem onio Quiln, que acert a pasar por all y v io el prodigio,
aconsej a Hipcrates que, ante todo, no contrajera matrimonio
con una mujer prolfica y, com o segunda opcin, que si ya esta
ba casado, la repudiara; y, si acaso tena algn hijo, que renun
ciara a l. Pese a ello, Hipcrates no quiso seguir esos consejos
de Quiln y, con el tiempo, engendr a Pisistrato (el famoso
tirano de Atenas).

96

Carlos Garca Gual

La otra se refiere a la isla de Citera, situada al sur del


Peloponeso, de la que dijo que ojal no hubiera sur
gido o que ojal que, tras aparecer, se hubiera sumer
gido en el mar de nuevo, aludiendo a la amenaza que
representaba el estratgico islote. El trnsfuga Demarato
aconsej a Jerjes que la utilizara como base, recordando
la profeca de Quiln (cf. el pasaje citado de H erdoto),
aunque el rey persa no aprovech el consejo. Luego, en
455, Tlmidas saque esa costa tras ocupar la isla, y
en 424, en la guerra del Peloponeso, Nicias ocup la
isla con una flotilla ateniense y caus notables daos
a Esparta.
Esta prediccin referida a la isla es un buen ejemplo
de una profeca basada en el razonamiento (logisms).
Un poltico previsor poda advertir el peligro que para
Esparta representaba Citera, posible base de operacio
nes de cualquier atacante con una buena flota, colocada
tan cerca de la costa espartana. Pero la primera est
ms relacionada con la mntica (que Quiln aconsejaba
n o aborrecer). Bien relacionado con el orculo de
Delfos, tal vez Quiln gozaba de cierta reputacin de
adivino. El tipo de presagio que l interpreta est muy
en la lnea de los que habitualmente interpretaban los
adivinos profesionales, devotos del dios de Delfos.
Quiz sea interesante poner en relacin, esa profeca,
que intenta evitar el nacimiento de un personaje extra
ordinario, como extraordinario es el prodigio de que el
sacrificio arda sin fuego, con la decidida oposicin de
Esparta la Esparta de la poca de Quiln a los tira
nos. Un fragmento de un texto histrico, hallado en un
papiro (FGrHist., 105, 1, P. Ryland, 18, hacia 150 a.C.)
nota que Q uiln el lacedemonio, que era foro, y Anaxndridas que diriga el ejrcito (com o rey de Esparta
que era) derribaron las tiranas que haba entre los grie

Los siete sabios (y tres ms)

97

gos, en Sicin la de Esquines, en Atenas, la de Hipias,


hijo de Pisistrato....
Es un hecho histrico que, desde esa primera' mitad
del siglo v i a.C., Esparta figura com o aliada en los movi
mientos para derrocar tiranas en distintas comarcas de
Grecia: como en la cada de Hipias en Atenas, y en las
de los Cipslidas en Corinto y en Ambracia, la de Lgdamis en Naxos, la de Esquines en Sicin. Esparta patro
cinaba el regreso a las leyes, a la eunoma, detestaba a los
tiranos, por su despotismo personal y, tal vez, por su
afn progresista.
Una y otra profeca de Quiln se recordaron como
muestras de su inteligencia. Tambin esa capacidad de
previsin formaba parte de la sabidura al servicio de la
utilidad pblica.
De Quiln cuenta Digenes Laercio (I, 69-71) estas
sentencias: L e pregunt Esopo qu haca Zeus y con
test: Humilla lo altivo y ensalza lo humilde . Uno le
pregunt en qu se diferencian los educados de los igno
rantes y contest: En sus buenas esperanzas . Y qu
es difcil?: Callar los secretos, emplear bien el ocio o
poder soportar la injusticia . Y daba estos consejos-: D o
minar la lengua, sobre todo en un banquete; no hablar
mal de los vecinos o, de lo contrario, escuchar cosas des
agradables; no amenazar a nadie, porque eso es propio
de mujeres; acudir ms rpido a las desgracias de los
amigos que a sus xitos; hacer un matrimonio modesto;
no hablar mal del que ha muerto; honrar la vejez; vigi
larse a uno mismo; preferir un castigo a una ganancia
vergonzosa, pues lo uno causa dolor una vez y lo otro
toda la vida; no ,burlarse del desdichado; ser fuerte y
suave para que los dems nos respeten ms que nos te
man; aprender a gobernar bien fe jampa casa; que tu
lengua no corra ms que tu pensamiento; dominar el ca
rcter; no aborrecer la adivinadtn: no desear lo imposi

98

Carlos Garca Gual

ble; no apresurarse en el camino; no agitar las manos


al hablar, que es de dementes; obedecer las leyes; utili
zar la soledad.
De sus canciones se hizo famosa la que dice:
Con las piedras de toque se prueba el oro, dando su justo
peso, y con el oro se prueba la inteligencia de los hombres, bue
nos y malos.

Cuentan que en cierta ocasin, cuando ya era viejo,


dijo que no recordaba haber hecho nada ilegal durante
toda su vida; pero tena un pequeo reparo: yendo una
vez a juzgar a un amigo de acuerdo con la ley, le con
venci a su amigo para que le recusara, a fin de cumplir
a la vez con la ley y con la amistad.
... Era brevilocuente, por eso Aristgoras de Mileto
llama quilonio al estilo braquilgico.

Pitaco de Mitilene

Quien ms hizo por inmortalizar el nombre de Pitaco


fue su enemigo el poeta Alceo. Con los repetidos insul
tos de sus poemas, el poeta, aristcrata rencoroso y vio
lento, conspirador poco afortunado, asegur la nombrada de Pitaco, que antao haba sido su camarada de
motn y que luego acab de gobernante con mximos
poderes en la ciudad, mientras que Alceo se reconcoma
en el triste destierro.
Tanto el siglo v il como los comienzos del vi fueron
tiempos muy revueltos en la isla de Lesbos, donde sur
gieron los dos grandes maestros de la lrica eolia, Safo
y Alceo. En Mitilene la dinasta de los Pentlidas, que se
jactaban de descender de Pntilo, un hijo del micnico
Orestes, fue derribada sangrientamente, como cuenta
Aristteles (Poltica, 1311b). Pitaco entronc luego con
la familia, al casarse con la hija de un Pntilo, tal vez el
asesinado en la revuelta. La ciudad de Mitilene conoci
luego el gobierno de dos tiranos: primero Melancro (con99

100

Carlos Garca Gual

tra quien ya conspiraron Pitaco y los hermanos mayores


de Alceo, hasta derribarlo) y luego Mrsilo (cuya muerte
celebr el poeta en un par de famosos versos). Luego fue
elegido Pitaco com o gobernante con plenos poderes, con
el ttulo de aisymnetes, segn Aristteles, es decir, una
especie de tirano o dictador legalizado, propuesto para
arreglar una grave crisis social. Pitaco gobern durante
diez aos, restableci la paz, evit ingerencias lidias y
result, com o Soln en Atenas, un hombre providencial
para la ciudad. Luego se retir para vivir como un ciuda
dano privado, lo que indica un temperamento poco an
sioso de retener el poder. Como seala Aristteles (Pol.,
1274b), Pitaco fue tambin autor de leyes, pero no de
una constitucin (en contraste con la actuacin de Soln
en Atenas).
El trmino de aisymnetes es de origen oriental no
ms ni menos que el de tyrannos y sirvi para designar
una magistratura excepcional, con poderes extraordina
rios, conferida a una persona electa para solucionar una
grave crisis. Aristteles la considera com o una especie
de monarqua (Pol., 1285 a): H ay una tercera forma
(de monarqua): la que existi entre los griegos de an
tao, la de los que llamaron aisymnetas. Esta viene a
ser, ms o menos-, una tirana electiva, que se diferencia
de la monarqua de los brbaros, no en no ser legal, sino
tan slo en no ser hereditaria. Unos ejercan tal poder de
por vida y otros en unos perodos determinados o para
ciertas empresas. As eligieron en su da los mitilenios a
Pitaco, para luchar contra los exiliados, a cuyo frente se
haban puesto Antimnidas y el poeta Alceo. Alceo ates
tigua en una de sus canciones de banquete que en Mitilene haban elegido a Pitaco com o tirano, pues censura
que al mal nacido Pitaco eligieron como tirano de esta
ciudad sin hiel y de infausto destino, tributndole gran
des elogios todos reunidos. Estas formas de gobierno

Los siete sabios (y tres ms)

101

eran de corte tirnico por su despotismo (es decir, por


disponer de poderes absolutos ) ; pero, al ser electivas y
basadas en el consenso general, son monrquicas.
Pitaco se mostr como un excelente gobernante, se
gn parece. Pitaco de Mitilene cuenta Diodoro, IX ,
11, 1 no slo fue admirable por su sabidura, sino
tambin un ciudadano com o ningn otro de los que
produjo su isla... Pues fue un excelente legislador, y
en los asuntos de detalle fue equitativo y filantrpico
con sus conciudadanos, y libr a su patria de las tres
mayores desgracias: de la tirana, de la lucha civil y de
la guerra. Tambin Estrabn (6 .1 7 ) elogia la actua
cin de Pitaco, que puso fin a las luchas de facciones
y devolvi a la ciudad la libertad. Una muestra ms del
talante de Pitaco junto al hecho de que abandonara
voluntariamente el poder despus de diez aos es el
que perdonara a su enemigo y calumniador, el poeta
Alceo, cuando cay en sus manos, comentando que el
perdn es preferible a la venganza (D iodoro, IX , 12, 3 ).
Como seala A . Andrewes (en las claras pginas que
dedica a nuestro personaje, en The Greek Tyrants, Lon
dres [1 9 5 6 ], 1969, pp. 92-99), el hecho de que no
hubiera ningn cambio notable en la constitucin indi
ca que el conflicto de Mitilene no radicaba en sus ins
tituciones. La paz era la necesidad fundamental, despus
de aos de guerra, y, al margen de unos pocos exiliados
irreconocibles, hubo un acuerdo bastante general en que
Pitaco podra procurarla.
Entre las facciones enfrentadas en Mitilene los aris
tcratas agrupados en hetaireiai o bandas de camaradas,
como la que ya los hermanos de Alceo y el mismo Pita
co haban formado para derrocar a Melancro, y los par
tidarios de reformas de carcter popular, seguramente par
tidarios de una tirana, tal vez unas fueran apoyadas
por sus vecinos asiticos y otras ms filohelenas. Tanto

102

Carlos Garca Gual

Alceo com o sus hermanos parece que contaban con el


apoyo de los lidios y que frecuentaron la cercana Sar
des, de esplendor proverbial. Pitaco fue elegido proba
blemente para evitar una ingerencia de esos exiliados
acompaados de mercenarios y de tropas lidias y se mos
tr, como Blas y Tales, distante y receloso de las pro
puestas de Alltes y de Creso.
Lo poco que sabemos de su legislacin indica que bus
c reprimir los excesos de la aristocracia, por ejemplo,
conteniendo su arrogancia y ostentacin con leyes con
tra el lujo y los gastos excesivos en los funerales (uno
de los momentos para desplegar una manifestacin sun
tuosa, como se ve en las escenas de la decoracin geo
mtrica de algunos vasos antiguos). Un decreto suyo me
reci ser recordado como curioso ya por Aristteles:
ordenaba castigar mucho ms a los embriagados que a
los sobrios al cometer un delito. (A Alceo, tan amante
del vino, eso le debi de parecer una aberracin ms
del odiado enemigo.)
Es una ley particular suya comenta Aristteles en
Pol., 1274b que los borrachos, si cometen un delito,
paguen una pena mayor que los sobrios. Como son ms
los que cometen actos de violencia cuando estn borra
chos que sobrios, no prest atencin a la indulgencia
que ms bien debe tenerse con los que estn ebrios, sino
a lo conveniente a todos. Digenes Laercio sugiere otra
explicacin: la pena debe ser doble para los borrachos
para evitar las borracheras en una isla que produca vino
en abundancia.
Se le conoce la mxima conoce el momento oportu
n o. Atender al kairs es recomendable siempre; y espe
cialmente en poltica. La ocasin hay que cogerla por los
pelos.
Suya es tambin la sentencia: <la mitad es ms que el
todo. Digenes Laercio la explica mediante una anc

Los siete sabios (y tres ms)

103

dota; Pitaco devolvi parte de un regalo excesivo. Parece,


por otro lado, un buen lema para un gobernante que supo
renunciar a tiempo.
Cuenta Calimaco en sus Epigramas que, consultado
sobre si es mejor casarse con alguien de la misma posi
cin social o de clase ms elevada, recomend enigm
ticamente lo primero. Como l despos, como dijimos,
a una noble descendiente de Pntilo, emparentando as,
como apunta Alceo con irona cruel, nada menos que
con los Atridas, es probable suponer que, como apunta
Digenes Laercio, tras el consejo quede latente una amar
ga experiencia personal. Duris de Samos, un historia
dor poco de fiar, cont que el padre de Pitaco, Hirras
o Hirradio, era un tracio. (Aunque, com o Andrewes
anota, es poco fiable el dato; parece una calumnia co
rriente, tal vez de A lceo.)
Plutarco es quien nos ha testimoniado una cancioncilla
de Lesbos, que l mismo oy en la isla, que deca as:
Muele, muela, muele,
pues tambin Pitaco muele,
el que reina en la gran Mitilene.

No sabemos cmo el nombre del sabio se introdujo en


este estribillo de un canto popular de molienda. Tal vez
la frugalidad de Pitaco se hizo famosa y habra alguna
ancdota de que l mismo se mola su pan. Tal vez, com o
se dice en una glosa, tomaba el moler el grano como una
especie de prctica gimnstica personal. Tal vez, se ha
sugerido, hay aqu una alusin oscura a su comporta
miento poltico ( machacando a sus oponentes? ) o a
algn tema sexual.
Pero ya es momento de citar los versos de Alceo,
como ste en que el poeta, desterrado, ruega a los dioses
que escuchen su queja y castiguen a Pitaco:

Carlos Garca Gual

104

Este recinto en comn consagraron,


grande y bien notable, los lesbios, y dentro
alzaron altares en honor de los dioses eternos,
e invocaron a Zeus el Protector,
y a ti, ilustre diosa, la Eolia,
generadora de todo, y en tercer lugar
a ste, a Piel de Corzo, a Dioniso,
devorador de carne cruda. Vamos,
con nimo benvolo escuchad
nuestra splica y salvadnos
de estos rigores y del amargo exilio.
Y que caiga sobre el hijo de Hirras
la Erinnis vengadora de quienes antao
juramos, con rito sagrado, no entregar
jams a ninguno de los camaradas,
sino quedar muertos cubiertos de tierra
a manos de los hombres que entonces
mandaban, o matarlos, y dejar al pueblo
liberado luego de sus penalidades.
Pero entre nosotros el Panzudo no habl
de corazn, sino que sin reparos
conculca los juramentos y devora
nuestra ciudad... (1 2 9 L P )

O este otro ( 43 D ).
Suena alegre la lira que participa
del festn. Entre sus torpes compadres
l anda de parranda...
Que ahora, emparentado con los Atridas,
devore la ciudad, como (sucedi) con M rsilo,
hasta que quiera Ares alzarnos en armas.
Si pudiramos olvidar nuestra rabia!
Dejemos la angustia que el corazn nos roe
y la guerra civil, que algn olm pico
envi, que acarrea al pueblo el desastre,
y da a Pitaco su maldito renombre.

O el otro en que recuerda cmo los lidios estaban dis


puestos a socorrer a los exiliados, pero Pitaco frustr
la intentona:

Los siete sabios (y tres ms)

105

Los lidios, padre Zeus, compadecidos


de nuestras desgracias, dos mil estateras
nos dieron por si podamos la sagrada
ciudadela asaltar,
sin recibir ninguna promesa a cambio
y sin conocernos. Pero l, com o un zorro
de artera mente, entre hbiles arengas
tramaba .sus engaos... ( 4 2 D )

Para Alceo el destierro signific amargura y rencor


contra quienes
al malnacido Pitaco, de esta ciudad
desdichada y cansina le han hecho tirano,
despus de alabarlo mucho todos juntos. ( 8 7 D )

Era, desde luego, una poca dura para los aristcratas


de viejo cuo, desposedos de sus privilegios, obligados
a ver cm o los plebeyos ms afortunados se enriquecan,
obtenan puestos en el gobierno de la ciudad y con matri
monios mixtos mezclaban su sangre con las de antiguas
familias nobles. Como Teognis de Mgara, y como otros
menos dotados para la poesa, en el destierro y en la
pobreza, Alceo expres su rencor con palabras muy direc
tas, bien celebrando la muerte de algn tirano, com o
Mrsilo:
i Ahora hay que emborracharse y beber
hasta el colmo, que ha muerto Mrsilo!

Bien insultando con intil ferocidad al poderoso Pita


co; al que, adems de malnacido y barrigudo, le apo
d torpn, patizambo, fanfarrn, cometinieblas
y adefesio (o algo parecido).
Pitaco en Mitilene, como Soln en Atenas y Quiln
en Esparta, son legisladores que intentan actuar com o
rbitros en los enfrentamientos cvicos entre los arist-

106

Carlos Garca Gual

cratas y los miembros ms destacados del demos, y que


recortan definitivamente los privilegios antiguos de una
nobleza que no est ya a la altura de los tiempos. Es la
poca de los hoplitas, los ciudadanos que combaten con
armadura, gente de a pie con ingresos suficientes para
pagarse sus armas y que exigen una participacin en las
tareas del Estado. Las leyes contra el lujo y la ostenta
cin, la austeridad de vida, la nueva moralidad, todo ello
indica un nuevo estilo. Alceo, com o Teognis, clama con
tra la pobreza:
Cruel, insufrible dao es la Pobreza, que a un pueblo
grande somete a la par de su hermana, la Impotencia. ( 1 4 2 D )

Pero son los polticos que luchan por la paz y el pro


greso social, los sabios, quienes, com o deca Jenfanes,
son tiles a la ciudad, porque engrosan las arcas del
pueblo.
Como otros sabios por ejemplo, Soln o Bias , Pi
taco fue poco propenso a buscar riquezas inmerecidas y
apresuradas. Una ancdota, recogida por Diodoro (IX ,
12, 2), nos cuenta cmo rechaz la oferta de Creso para
tomar algo de sus tesoros, a la vez que puede servir de
explicacin de su mxima: La mitad es ms que el todo.
El texto de Diodoro dice as:
D e acuerdo con sus preceptos actu (Pitaco) ante
Creso, que le invit a tomar de la cmara de su tesoro
cuantas riquezas quisiera. Pues afirman que no slo re
chaz el regalo, sino que dijo que ya tena el doble de lo
que quera. Y como Creso se asombrara de su escaso
amor a la plata y de su respuesta, le explic que al morir
su hermano sin hijos l haba heredado su fortuna, que
era igual a la que l ya tena, y que no la haba aceptado
con alegra.
En un famoso poema Simnides de Ceos critica una
sentencia de Pitaco, que deca: Es difcil ser noble

Los siete sabios (y tres ms)

107

(chalepon esthlon mmena). Su texto es especialmente


famoso porque le sirve a Platn para una hbil, e irritan
te, parodia del mtodo sofstico de comentar a los poetas,
en su Protgoras, 339-346e. En ese texto, en su coloquio
con Protgoras, Scrates retoma el poema de Simnides
y se pone a glosarlo, con una irona notable, distorsio
nando el sentido del texto, en una fina parodia del tipo
de interpretacin al que acudan a veces los sofistas-, dies
tros en citas y glosas poticas. Dejar por completo de
lado el comentario platnico y citar los versos que con
servamos slo un fragmento del poema de Simni
des. Dicen as (Frg. 4 D ) :
Llegar a ser de verdad un hombre bueno,
equilibrado de manos, pies y espritu,
forjado sin tara, es arduo em peo...
N i siquiera la sentencia de Pitaco
me parece acertada, aunque de un sabio
dicha. Afirmaba que es arduo ser bueno.
Pero slo un dios puede tener tal privilegio.
Un hombre no puede evitar el ser malo,
si un desastre invencible lo derriba.
Con buena fortuna cualquier hombre es bueno,
y malo cuando todo le sale m al...
En general, son los mejores aquellos
a los que los dioses tratan con cario.
P or eso jams, persiguiendo lo imposible,
yo arrojar la vida que me d el destino
en pos de una esperanza irrealizable:
un hom bre sin reproche de entre cuantos
consumimos el fruto de la vasta tierra.
Ahora elogio y aprecio a todo aquel
que no hace por su gusto ningn dao.
Contra la fatalidad ni los dioses combaten.
. . . N o soy amigo de censuras, que a m
me basta quien no es malo ni intratable
en exceso, y conoce la justicia
que beneficia al pueblo, un hombre sano.
Y no ser yo quien le haga reproches.
Es infinita, ya, la estirpe de tos necios.

108

Carlos Garca Gual


En verdad, bien est todo aquello
a lo que no est mezclado lo vicioso.

Probablemente lo que Pitaco haba querido decir es


algo muy sencillo: ser esthls (noble, bueno) es algo que
requiere esfuerzo y coraje. Simnides, ms pesimista,
atento siempre a lo azaroso de la condicin humana, a lo
frgil de cualquier intento, subraya que la intencin de
ser bueno puede verse desbaratada por la desventura.
El xito que se requiere para ser objetivamente
bueno no est en el dominio humano; tan slo los dio
ses lo tienen a su alcance. Tan slo con el permiso de los
dioses se puede ser bueno. Por eso l, afirma, se conten
ta con encontrar a alguien de buena voluntad.
Veremos que Simnides censur tambin a Cleobulo
por su optimismo respecto de la duracin de los monu
mentos humanos. Ahora se permite matizar la afirmacin
de Pitaco. Tal vez la frase que se atribuye a Pitaco sea de
carcter popular, como algunas otras que la tradicin dis
tribuy entre los Siete Sabios.
Tambin aqu vemos cmo hay un cierto dilogo entre
las mximas que la tradicin oral vehiculaba y las refle
xiones de otros pensadores, como los poetas y los sofis
tas. Pitaco, sin duda, quiso ser esthls, por difcil que esto
fuera. Como los otros sabios, sin duda, de modo ejemplar.
Pero es probable que, como apunt F. Wehrli (en
Gnom e, Anekdote und Biographie, en M H ., 30, 1973,
pp. 196 y ss.) , detrs de esa frase tan general hubiera
una circunstancia biogrfica o un revestimiento anecd
tico que se nos ha perdido. Podemos imaginar que un
poltico ascendido por mritos, como Pitaco, encontrara
dificultades en mostrarse siempre n oble, es decir, un
virtuoso cabal en todos sus actos. Es justamente el poder
lo que pone a prueba la excelencia humana, como afirma
en una de sus mximas: arche ndra deknysin, el man

Los siete sabios (y tres ms)

109

do revela al hombre. Quien vegeta oscuro no se expone


a esos riesgos.
En esta poca ser noble o bueno ( esthls, agaths) sig
nifica ser superior a los dems, ya que la tica es compe
titiva, y la aret, virtud o excelencia, estriba en ser no
slo bueno, sino el mejor, ristos. Y no vale recurrir a
la interioridad o a la buena voluntad. Es el xito el que
juzga la bondad de una actuacin; pero tambin el res
peto de las normas del cdigo. A diferencia del sabio so
crtico, que es bueno al margen de la opinin de los
dems, porque es autnomo en su virtud, en esta con
cepcin el ser esthls o agaths est ligado a la aproba
cin de los dems. Por eso es difcil mantenerse en ello,
o, segn el pesimista Simnides, incluso llegar a ello al
guna vez. El individuo que es esthls puede ver compro
metida su condicin de tal, bien por un revs de la for
tuna o el azar lo que los griegos llamaban tyche- -,
bien por un desfallecimiento propio, o por la falta de
apoyo de los dioses. El sentimiento de inseguridad, el
estar sujeto a los vaivenes de la fortuna, es algo muy
repetido por los lricos antiguos, desde Arquloco. Expre
sa tambin, sin duda, una sensacin personal frecuente en
una poca de crisis. La tica del sabio posterior, despus
de Scrates, funda una autonoma de la virtud que rom
pe con esta concepcin antigua, en la que la aret est
unida al reconocimiento de los dems y al xito.
Dice Digenes Laercio que Pitaco compuso leyes y ele
gas como Soln. Pero no nos han llegado sus versos.
Slo algunas mximas.
D ijo que es difcil ser bueno , frase que recuerda Si
mnides afirmando: Llegar a ser un hombre bueno de
verdad es difcil, segn la sentencia de Pitaco , como re
memora Platn en el Protgoras. Y contra la necesidad
ni los dioses combaten ; y el poder revela al hombre .
A l preguntarle una vez qu es lo mejor, contest: El ha-

110

Carlos Garca Gual

cer bien lo que haces . Y cuando Creso le pregunt cul


es el mayor poder, dijo: el de la tabla pintada , refirin
dose a la ley. Deca que hay que conseguir las victorias sin
sangre. A Focaico, que insista en que hay que buscar a
un hombre de bien, le replic: Si demasiado lo buscas,
no lo encontrars. A quienes preguntaban qu es agra
decido, repuso: el tiem po; incierto, el futuro; firme,
la tierra; inseguro, l mar.
Deca que es propio de las personas inteligentes pre
ver las cosas difciles antes de que sucedan para que no
sucedan; y de las valientes resolverlas bien en cuanto
han sucedido. N o digas de antemano lo que quieres
hacer, porque si no lo consigues sers objeto de burla,
N o maldigas tu destino por temor a su venganza, D e
vuelve el prstamo recibido, N o hables mal de un ami
go; ni siquiera de un enemigo, Practica la piedad, ama
la moderacin, sostn la verdad, la lealtad, el hbito de
experimentar la rectitud, el compaerismo y la diligen
cia.
De sus versos, son famosos estos:
Con un arco en las manos y una aljaba provista de flechas
hay que avanzar al encuentro del hombre malvado.
Porque la lengua de su boca no expresa nada leal,
puesto que su corazn alberga una intencin perversa.

Muri anciano, y un epigrama lo conmemoraba as:


Con familiares lgrimas a Pitaco aqu muerto
llora la sacrosanta isla de Lesbos que fue su cuna.
(D .L . I, 76-79)

Nota marginal
Al comentar el poema de Simnides, no hemos anali
zado a fondo las intenciones del poeta, ya que no es se

Los siete sabios (y tres ms)

111

nuestro objetivo. Vase, al respecto, el inteligente comen


tario de J. Svembro en La parole et le marbre, Lund,
1976, pp. 141 y ss.
En la novela histrica de Joachim Fernau, Safo (1986,
trad, esp., Barcelona, 198 7), se presentan mediante una
ficcin epistolar las relaciones entre la poetisa Safo, el
vehemente Alceo y el sensato Pitaco. Ese intercambio
de cartas es una curiosa muestra de un gnero literario
que, no me cabe duda, le habra gustado al buen D i
genes Laercio. La traduccin espaola comete algn des
liz al verter los trminos griegos como es, por ejemplo,
el llamar a Pitaco aisimnetro. Pero es un texto curio
so esta novela que intenta recrear un ambiente pinto
resco, probablemente mucho ms extico del que ha ima
ginado el novelista. En todo caso, ah queda Pitaco re
tratado como un gobernante de buen carcter y aficio
nado a escribir y leer cartas.

Cleobulo y Cleobulina

Quin con juicio sensato elogiara


a Cleobulo, habitante de Lindos,
que a los ros de perenne fluir
y a las flores primaverales
y al fulgor del sol y la dorada luna
y a las olas del mar
contrapuso la fuerza de una estela?
T od o est, s, bajo los dioses. Mas una piedra
hasta las manos humanas la quiebran.
De un insensato mortal es esa idea.

Simonides de Ceos, un poeta preocupado por la fra


gilidad de las cosas humanas, un excelente autor de la
mentos fnebres, censura a Cleobulo por haber ensalzado
en exceso el podero de una estela funeraria. A Simnides
le gustaba criticar las famosas sentencias de algunos sa
bios. (Tambin, por lo que sabemos, quiso corregir un
aserto de Pitaco). A su vez, los sofistas y Platn (en un
clebre pasaje del Protgeras) criticarn a Simnides. El
objeto de su reproche era un hermoso epigrama, que
112

Los siete sabios (y tres ms)

113

Cleobulo haba compuesto para que se inscribiera junto


a una estatua de bronce que representaba a una joven
muchacha, levantada sobre el sepulcro de un tal Midas.
Deca:
Broncnea doncella soy y yazgo sobre la tumba de Midas.
Mientras el agua fluya y los rboles altos reverdezcan,
destelle el sol naciente y brille la esplendente luna,
y discurran los ros y resuene el rumor de la mar,
aguardando aqu sobre su llorado sepulcro,
anunciar a los viandantes que aqu yace sepulto Midas.

N o es sa la idea de un hombre insensato, como dice


Simnides, sino una expresin un tanto exagerada de la
creencia del poeta sobre lo perdurable de una bella esta
tua. Es verdad, sin embargo, que las manos humanas pue
den quebrar las estelas de piedra y refundir los objetos
preciados de bronce, y convertir, por ejemplo, en espadas
y escudos o en pebeteros y calderos lo que tuvo una for
ma humana. (Tambin en el Renacimiento se fundieron
estatuas de Leonardo para fabricar caones.) Llevado por
su admiracin, Cleobulo asimil muy a la ligera la fuerza
de una bella escultura a los eternos fenmenos de la na
turaleza, ignorando que tambin el bronce puede resultar
efmero. Y an ms que las palabras poticas. Ms dura
dero que el bronce, aere perenius, dijo Horacio que era
un poema. Y tena razn. N o sabemos nada de la forma
y figura del bronce (sera como una kore de almendra
dos ojos y sonrisa arcaica?, tal vez semejante a una es
finge?, parecida a la sirenita de Copenhague?). Pero
tenemos los esplndidos versos de Cleobulo y el poema
de Simnides, al cabo de ms de dos mil quinientos aos.
Y el nombre de este Midas ha perdurado ah en las aladas
palabras de estas poesas.
De Cleobulo de Lindos (ciudad de Rodas), dice D i
genes Laercio que compuso cantos y adivinanzas en

114

Carlos Garca Gual

unos tres mil versos. Sentimos que no se nos haya con


servado alguno ms.
El enigma siguiente nos resulta faciln:
Uno es el padre, doce los hijos. Cada uno de ellos
tiene dos veces treinta hijas de alternado rostro,
Las unas son de faz blanca, de faz negra las otras.
Todas son inmortales, y todas se van consumiendo.

Tambin se le adjudic una famosa composicin po


pular, la cancin de la golondrina, originaria de su isla
de Rodas.
Entre los comentarios que Digenes Laercio recoge
com o suyos estn stos: Entre los humanos prevalece
la ramplonera y la chachara desmedida. Pero la oportu
nidad dar el triunfo. Piensa algo noble y no seas vano
ni ingrato.
D eca Cleobulo que haba que casar a los hijas com o doncellas
en la adolescencia, pero mujeres en el pensar, aludiendo a que
es preciso dar educacin tambin a las jvenes. Comentaba que
conviene hacer beneficios al amigo para que sea ms amigo,
y al enemigo para que se haga amigo. Pues es preciso evitar
el enfado de los amigos y la asechanza de los enemigos. Siempre
que uno salga de casa, ha de pensar antes qu va a hacer. Y , en
cuanto regrese a ella, pregntese qu ha hecho. Aconsejaba ejer
citar bien el cuerpo; ser ms amigo de escuchar que de hablar;
ms ansioso de aprender que de, vivir ineducado; mantener una
lengua limpia; ser familiar de la virtud y ajeno al vicio; evitar
la injusticia y aconsejar lo mejor para la ciudad; sobreponerse
al placer; no hacer nada por la violencia; educar a los hijos;
liquidar la enemistad. Con la mujer propia no hacer arrumacos
ni pelearse en presencia de otros, pues lo uno indica bobera
y lo otro desatino. N o castigar a un esclavo cuando se ha bebido
vino, no parezca efecto de la borrachera. Tom ar esposa de las
de la misma clase social. Pues si la tomas de la superior, dice,
tendrs com o dueos a sus parientes. N o rerse de los que sufren
una burla, pues incurrirs en su odio. En la buena fortuna no
seas soberbio; en la desventura no te acoquines. Sabe soportar
con dignidad los cambios de la suerte.

Los siete sabios (y tres ms)

115

Difundi el lema: L o mejor la medida.


Cuando muri, a los setenta aos, qued este epigra
ma sobre su tumba:
A un hombre sabio, a Cleobulo, ya muerto, llora
esta su tierra patria, Lindos, aureolada por el mar.

Hay un dato muy interesante relativo a Cleobulo que


Digenes Laercio cuenta al comienzo de su V ida, des
pus de sealar que fue de noble linaje, fuerte, hermoso,
y que anduvo en contacto con los sabios de Egipto:
Tuvo una hija, Cleobulina, autora de enigmas en hexmetros,
a la que menciona Crtino en la comedia que lleva su nombre
en plural: (1as) Cleobulinas.

Ya hemos notado que, entre las opiniones recogidas de


este sabio, figura la de que hay que educar a las mujeres.
De lo que l mismo haba dado ejemplo con su hija, esta
singular Cleobulina que compona enigmas hexamtricos
(como ese referido al ao, que acabamos de citar). Cleo
bulina figura tambin en el Banquete de los siete sabios y
debi de ser un curioso personaje en algn relato de
tradicin popular. En Plutarco tiene un toque femenino
en su trato con el escita Anacarsis, como veremos. Pr
xima a Safo, en vecindad geogrfica y cronolgica, Cleo
bulina pasa por ser no una poetisa lrica, sino gnmica;
compositora de acertijos y buena consejera, como su pa
dre. Un tipo de femme savante, avant la lettre, que sin
duda se prestaba a una caricatura como la que, sospecha
mos, aparecera en la citada comedia de Cratino: las Cleo
bulinas.
Es una pena que no sepamos ms de ella, pues es una
figura pintoresca en este ambiente de sabios austeros.
En Plutarco se la llama Eumetis, que significa ia de
buena inteligencia, un nombre que le diera su padre,

116

Carlos Garca Gual

el buen Cleobulo. N o sabemos hasta qu punto los prra


fos que le dedica Plutarco, en el opsculo citado, reco
gen elementos de la tradicin antigua, pero no est de
ms, creo, recoger aqu esa escena en que aparece, junto
a los sabios, esta joven discreta y atractiva.
Anacarsis estaba sentado en el prtico (d e la casa de Perian
dro, donde se renen los siete) y, delante de l de pie, estaba
una jovencita que con sus manos le peinaba los cabellos. A sta,
que se dirigi corriendo hacia l con toda libertad, la abraz
Tales y, rindose, dijo: Embellece de tal forma a nuestro hus
ped que no parezca, a pesar de ser muy civilizado, un hombre
terrible y salvaje.
A l preguntarle yo quin era aquella muchacha, me respondi:
N o conoces a la sabia y famosa Eumetis? En realidad ese es el
nombre que le dio su padre, pero la mayora de la gente la llama
Cleobulina, justamente por su padre. Y N ilxeno dijo: Sin
duda, t alabas de la joven su sagacidad para los enigmas y la
sabidura, pues aadi algunos de los problemas por ella plan
teados han llegado hasta E gipto. N o, yo al menos no lo creo
as dijo Tales , pues ella los emplea, cuando se le ocurre,
jugando con ellos, com o si fueran tabas, y los lanza a aquellos
con los que se encuentra. Pero tambin posee una admirable
sensatez, una inteligencia poltica y una forma de pensar filan
trpica, y ha hecho de su padre un gobernante ms amable y
solidario con sus sbditos. Ciertamente dijo Nilxeno uno
lo nota cuando ve su sencillez y su franqueza. Mas, por qu
cuida con tanto cario de Anacarsis?. Porque es un hombre
prudente y sabio contest Tales , y le ha enseado generosa
y animosamente el m odo de vivir y los ritos purificadores que
usan los escitas con sus enfermos. Y ahora creo que ella lo cuida
y trata con cario porque mientras conversa con l est adqui
riendo nuevos conocim ientos. (Plutarco, Moralia, 148, c-e; trad,
esp. de C. Morales y J. Garca Lpez.)

Algo ms adelante [en 154 a-b] se cuenta que Cleobu


lina propona sus enigmas mientras juega y trenza, como
otras muchachas, cintos y redecillas y se da un ejemplo,
ya conocido de Aristteles.

Los siete sabios (y tres ms)

117

Es curioso advertir que, en esta ltima cita de Plu


tarco, es el fabulista Esopo (tambin presente en el ban
quete de los sabios, por mritos propios) quien sale en
defensa de la agudeza intelectual de Cleobulina, ante las
palabras un tanto despectivas de un interlocutor desde
oso de esa literatura femenina. Expresarse por medio
de enigmas es, en el mbito griego, algo propio de las
mujeres, tejedoras tambin con palabras. Mientras sus
manos trenzan los hilos, Cleobulina propona acertijos,
segn esa versin un tanto ingenua. Ya es ms difcil
y refinado que los escribiera en hexmetros. En todo
caso, eso est prximo a un tipo de literatura sapiencial
y proverbial, a veces de carcter marcadamente oral que,
como era previsible, se nos ha perdido.
Rindamos breve homenaje a esta figura enigmtica
de la joven Cleobulina, nica presencia femenina en la
reunin de sabios.

Misn, el desconocido

Algunos de los Siete son para nosotros poco ms que


nombres, sin perfil biogrfico ninguno. Sabemos poqu
simo de Cleobulo y de Quiln. Pero el ms desconocido
de los Siete es, sin comparacin, Misn de Quen, a quien
Demetrio de Falero ya borr de la lista y cuya patria,
una aldea llamada Quen, no saba localizar siquiera Diogenes Laercio, dudando si estara en Lacedemonia o en
Creta, o en Eta ( en el Peloponeso ).
Antao, el orculo de Delfos lo proclam el ms sabio
de los hombres en un par de solemnes hexmetros.
La consulta acerca de quin era el ms sabio la hizo otro
de los Siete. Digenes Laercio dice una vez que fue Qui
ln (I, 30) y otra que fue Anacarsis (I , 106). As dijo
el orculo en respuesta a la pregunta:
A firm o que hay en Quen un cierto M isn, Eteo,
que en su mente sagaz es ms certero que t.

118

Los siete sabios (y tres ms)

119

Y , sigue la ancdota: cuando Anacarsis, incitado por


la curiosidad, lleg a esa aldea, lo encontr, en pleno ve
rano, agarrado a la empuadura del arado y le dijo:
Pero Misn, no es tiempo ahora de arado. Pero s de
prepararlo, repuso aqul. (D . L., I, 106.)
Rstico y previsor, Misn era un tanto misntropo,
segn refiere el mismo Digenes en una segunda anc
dota: En una ocasin le vieron rerse a solas en un
lugar apartado de Lacedemonia. De pronto uno le sali
al paso y le pregunt por qu motivo rea cuando no
haba nadie presente, y contest: Justamente por eso.
(D . L., I, 108.)
Tambin el poeta Hiponacte mencionaba en sus versos
a Misn: M isn al que A polo / proclam el ms sen
sato de todos los hombres. El orculo no ensalzaba tan
to la sabidura de este oscuro personaje (cierto M isn)
como su sensatez.El adjetivo empleado por Hiponacte:
sophronstatos, es claro. A l orculo le agradaba descon
certar a los consultantes proclamando como el ms desta
cado en tal o cual cosa a alguien insospechado. (A veces
acertaba, como cuando dijo que el ms sabio era Scrates,
siglo y medio ms tarde.)
Se trata, probablemente, de un motivo tpico. La res
puesta a la cuestin de quin es el ms sabio es la de:
Quien conoce el momento oportuno (el kairs). En
Misn destaca la previsin: prepara el arado antes de la
estacin de usarlo; lo cual, por otra parte, debe inter
pretarse com o un signo ms de su manera de ser. Tal
vez Misn era tan lacnico y tan poco amigo de la
gente que apenas dijo nada. Ninguna sentencia memo
rable se le atribuye.
Figura en la mencin ms antigua de los Siete, que da
Platn en el Protgoras. En otras menciones de los Siete,
en su lugar, figura Periandro de Corinto, el famoso ti
rano.

120

Carlos Garca Gual

Para explicar la divergencia de listas, se ha supuesto


que fue Platon quien sustituy al tirano. Por razones
morales, se comenta, Platn no estaba dispuesto a admi
tir a un tirano entre los sabios, y lo habra sustituido
por este borroso personaje a quien, desde luego, no po
da reprochrsele nada. Pero resulta un tanto inveros
mil que Platn, en una mencin un tanto de pasada y
dando por descontado que se trata de una nmina bien
conocida de todos, se haya permitido tal innovacin.
Puesto a desplazar a Periandro, se le habra podido ocu
rrir un nombre menos oscuro.
Creo, ms bien, que sucedi lo contrario. Este Misn,
recomendado por A polo pero poco brillante, fue reem
plazado por Periandro, una figura de prestigio, aunque un
tanto inquietante moralmente, pues haba sido tirano.
A favor de esta hiptesis, la de que Misn es el hombre
ms antiguo, est el principio filolgico de la lectio
difficilior. En el caso de dos variantes de lectura en un
texto, dice ese principio, debe escogerse com o originaria
la ms rara o difcil, porque lo habitual es que algo se
corrija sustituyendo el trmino que plantea problemas
por otro ms fcil o ms claro. La lectio difficilior en
este caso es la de Misn.
Tambin es probable que, desde antiguo, circularan
listas de los Siete con algunas variantes. En tal caso, la
oscuridad del parco Misn lo condenaba a esfumarse en
la concurrencia con otros nombres de mayor solidez. Que
un tipo tan oscuro haya sido admitido en la lista, por su
prudencia y, quiz, por su laconismo proverbial, es una
indicacin de cmo se form esa misma nmina.

Periandro, el tirano

Las noticias que Digenes Laercio ha recogido acerca


de la vida de Periandro testimonian un carcter decidido
y violento y son un tanto escandalosas en la conducta de
un sabio. Dice as (en I, 94-97):
Periandro, hijo de Cpselo, era de Corinto, del linaje de los
Heraclidas. Tom por esposa a Lside, a la que llamaba l Melisa,
hija de Proeles, el tirano de Epidauro, y de Eristenia, la hija
de Aristocrates y hermana de Aristodamo, los cuales dominaban
casi toda Arcadia... D e ella tuvo dos hijos, Cpselo y Licofrn,
el ms joven inteligente, pero tonto el mayor. A l pasar el tiempo,
en un ataque de ira, le tir un escabel o le dio una patada a su
mujer, que estaba encinta, y la mat, por hacer caso de las calum
nias de las concubinas, a las que luego quem vivas.
A su hijo Licofrn, que andaba afligido por la muerte de su
madre, lo exili a Corcira. Pero al sentirse en la vejez lo mand
llamar para que heredara su tirana. Los corcirenses se le antici
paron y lo mataron. Entonces, enfurecido, envi a los hijos
de stos a Alltes (el rey de Persia) para que los castrara. Pero
al arribar la nave a Samos ellos acudieron como suplicantes a
Hera y los samios los salvaron.

121

122

Carlos Garca Gual

Y
l, agobiado por la desesperanza, muri a la edad de ochen
ta aos...
Refiere A ristipo..., que su madre, Cratia, estaba enamorada de
l y que tenan relaciones en secreto y l se complaca de esto.
Pero al divulgarse el incesto se volvi adusto contra todos
a causa del remordimiento por quedar descubierto. Adems, relata
foro que haba hecho el voto de que si venca en Olimpia
con su cuadriga dedicara all, en Olimpia, una estatua de oro.
A l obtener la victoria, com o se viera falto de oro y contemplara
en una fiesta local (de Corinto) a las mujeres recubiertas con sus
joyas, les mand arrancar sus adornos y as pudo enviar su
ofrenda.
Dicen algunos que, com o no quera que se conociera el lugar
de su tumba, maquin el recurso siguiente. Orden a dos mu
chachos, indicndoles un camino, que salieran por all de noche
y que mataran y enterraran a quien encontrasen. Luego envi
a otros cuatro tras de ellos para que los mataran y enterraran.
Y , de nuevo, otro grupo ms numeroso en pos de stos. Luego
sali l al encuentro de los primeros, que lo mataron.
Los corintios colocaron sobre un tmulo vaco esta inscrip
cin:
A un soberano en riqueza y sabidura, a Periandro,
alberga en su seno esta su tierra patria, la marina Corinto.

La figura de Periandro est marcada por su condicin


de tirano. A su historia personal se le sobrepone la ms
cara crgica del tirano, una figura que la ideologa de
mocrtica del siglo V y del iv ha dibujado con trazos som
bros y chillones. Ya en Herdoto, la historia de Cpselo
y de su hijo Periandro, tiranos de la rica Corinto, se
cuenta como un relato moral, cargado de connotaciones
simblicas, de resonancias trgicas. Ya para Herdoto,
como para otros escritores posteriores, Periandro es un
tirano tpico, desafortunado y terrible. En el imaginario
griego la figura del tirano, tal como se dibuja en los si
glos V y IV , retoma los trazos del hroe legendario, a la
vez elegido y maldito, como dice J. P. Vernant (en le
tyran boiteux: dO edipe Priandre en M ythe et Tra
gdie, II, Paris, 1986, p. 68). Cuando J. P. Vernant lo

Los siete sabios (y tres ms)

123

compara con Edipo a quien Sfocles llam tyrannos


y no basiles en el famoso ttulo de su tragedia quiere
destacar la soledad trgica de estos poderosos, por enci
ma y al margen de las normas de convivencia ciudadanas,
monarcas de una indiscutible grandeza y de un saber va
cilante, con una arrogancia arriesgada. Sabio fue Edipo,
y tambin Periandro, pero sobre uno y otro se abate la
catstrofe familiar.
El camino, apartado y solitario dice Vernant, pp. 68-9 ,
por el que el tirano se aventura, con desprecio de los caminos
frecuentados, de los itinerarios sealizados, lo exilia lejos de la
ciudad de los hombres, con sus intercambios reglados, sus con
tactos recprocos, en un aislamiento comparable bien al de un
dios, demasiado por encima de las leyes humanas para aceptar
someterse a ellas, o bien al de una bestia salvaje, demasiado
dominada por sus apetitos para acatar ninguna prohibicin. Despre
ciando las reglas que precisan la formacin del tejido social y
que determinan en el entrecruzarse de sus hilos regularmente,
la posicin de cada uno en relacin a los dems o, com o lo
dice Platn, ms crudamente, dispuesto a matar a su padre,
a acostarse con su madre, a devorar la carne de sus hijos (Platn,
Rep., 571, c-d, y 619, b-c) , el tirano, a la par igual al dios
e igual a un bruto feroz, encama en su ambivalencia la figura
mtica del cojo,' con sus dos aspectos opuestos: ms all del
caminar humano, porque rodando, ms veloz y ms gil, en todas
direcciones a la vez, transgrede las limitaciones a las que est
sometido el andar derecho; pero, de igual modo, ms ac del
modo normal de locom ocin, puesto que, mutilado, desequili
brado, vacilante, no avanza sino claudicando a su manera singu
lar para caer mejor al final.

En Edipo, nieto de Lbdaco, la cojera es la huella de


su abandono en el Citern. Es Pieshnchados; y tam
bin el que enfrentado a la Esfinge, acierta el enigma que
habla de los pies. Periandro es nieto de Labda, la coja,
a la que la noble familia de los Baquadas ha marginado
y casado con un hombre inferior, porque su cojera es un
estigma. Cpselo ser, como Edipo, un nio condenado

124

Carlos Garca Gual

por un orculo amenazador, y salvado en un encubri


miento audaz (en un arcn, kypsele\ de ah su nombre).
Periandro es el hijo de un ilustre tirano, pero el orculo
que le salud al llegar a Delfos, ya dijo que no transmi
tira ms all de su hijo su podero (H dto., V , 92 e):
D ichoso es ese hombre que est entrando en mi morada,
Cpselo, hijo de Etin, soberano de la gloriosa Corinto,
tanto l com o sus hijos, pero ya no los hijos de sus hijos.

Periandro no funda una tirana, sino que la hereda


de su padre Cpselo. Es el nacimiento del primer tirano
el que est aureolado de presagios y de un par de amena
zadores orculos, que H erdoto nos cuenta con mucho
gusto (cf. V , 9 2 ):
Labda est encinta y parir un peasco rodante,
que caer sobre los dspotas y har justicia en Corinto.
Preada est un guila entre rocas y parir un len
formidable y sanguinario, que segar muchas vidas.
Tened, pues, esto en cuenta, corintos, vecinos
de la hermosa Pirene y de la escarpada Acrocornto.

El nacimiento de un tirano es un suceso digno de ad


vertencias y presagios (que, segn la pauta mtica, no
lo evitan; cf. la referencia al nacimiento de Pisistrato,
anunciado por Quiln). H erdoto nos relata la saga de
los Cipslidas como un ejemplo de los destinos trgicos
de una estirpe de tiranos.
Como bien apunta D. Lanza (en su II tirano e il suo
pubblico, Turin, 1977, donde estudia la imagen del tirano
en el teatro griego), en esa figura se proyecta una con
traimagen de la ciudad sometida a las normas democrti
cas: el tirano es el portador de la negacin de la liber
tad, de la desmesura, de la impiedad, de la irracionali
dad, y la patria de la figura ideolgica del tirano es la

Los siete sabios (y tres ms)

125

libre y democrtica Atenas (o. c., p. X I V ). Luego,


despus de Herdoto, los trgicos y los oradores, quien
recarga las tintas en su visin del tirano com o el hom
bre de apetitos violentos y sin freno es, com o es bien
sabido, Platn. En Atenas se ha forjado la figura del
monstruo. (Cf. Platn, Rep., 571 c-d.)
Para Herdoto, que comparta esa visin del tirano
como un violento dspota, tal y com o se representaba
en la Atenas democrtica de su tiempo, la saga de los
Cipslidas ofreca un relato ejemplar. El historiador narra
con especial esmero los orgenes de la breve dinasta, re
memora los presagios y las brillantes profecas, y es lue
go muy escueto respecto al gobierno de Cpselo: Y una
vez erigido en tirano, he aqu cmo se comport Cpse
lo: desterr a muchos corintios, a otros muchos los priv
de sus bienes y a un nmero bastante superior de la
vida. (Hist., V, 92 e.)
Pasa luego a hablar de Periandro y aprovecha para
contar otra buena ancdota: el consejo de Trasibulo so
bre el arte de gobernar.
Cpselo ejerci el poder durante treinta aos y su vida fue
afortunada hasta el final, sucedindole en la tirana su hijo
Periandro. Pues bien, al principio, Periandro se mostr ms
benvolo que su padre; pero desde que por medio de un men
sajero entr en contacto con Trasibulo, el tirano de Mileto, se
volvi mucho ms sanguinario, si cabe, que Cpselo. Sucedi,
pues, que despach un heraldo a la corte de Trasibulo para pre
guntarle con qu tipo de medidas conseguira asegurar slida
mente su posicin y regir la ciudad con el mximo acierto.
Entonces Trasibulo condujo fuera de la ciudad al emisario de
Periandro, entr con l en un campo sembrado y mientras reco
rran el trigal empez a formular al heraldo repetidas preguntas
sobre los motivos de su viaje desde Corinto; y, de paso, cada
vez que vea una espiga que sobresala, la tronchaba y luego
la arrojaba al suelo hasta que, con semejante proceder, acab
por destruir lo ms esplndido y granado del trigal. Y una vez
cruzado el labranto, despidi al heraldo sin darle un solo consejo.

126

Carlos Garca Gual

Cuando el heraldo regres a Corinto, Periandro estaba ansioso


por conocer el consejo. Pero el emisario le respondi que Trasibulo no le haba dado ninguno, y que l estaba sorprendido de
que Periandro lo hubiera enviado a la corte de un sujeto com o
aqul, un loco rematado que destrozaba sus posesiones (y le
cont detalladamente lo que le haba visto hacer a Trasibulo).
Sin embargo, Periandro comprendi el comportamiento de Tra
sibulo y se percat de que le aconsejaba eliminar a los ciudadanos
ms destacados; de manera que a partir de entonces hizo gala,
contra los corintios, de la crueldad ms absoluta, pues todo
aquello que el despotismo asesino y persecutorio de Cpselo haba
dejado intacto lo remat Periandro.

(La ancdota la cuenta tambin Aristteles, pero al


revs: es Trasibulo quien le hace la consulta a Periandro,
y ste el que desmocha las espigas sobresalientes (cf. Pol.,
1284a, 1311a). Tambin se contaba de Tarquino el So
berbio en Roma, segn Tito Livio, I, 54, y Dionisio de
Halicarnaso {Ant. Rom., IV , 56, 1-3.)
Tambin Aristteles, en Poltica, 1313 a-b, afirma que
Periandro tom toda una serie de medidas para desunir
y controlar a sus conciudadanos a fin de mantener su
tirana. (Si bien es dudoso que el fomentar los monu
mentos y obras pblicas tenga por finalidad tener dis
trados a los ciudadanos, sino tenerlos ocupados y con
empleos remunerados y embellecer la ciudad, cierto es que
Periandro, como otros tiranos, como Pisistrato, favore
ci la construccin de obras pblicas. Y plane incluso
atravesar con un canal el istmo de Corinto.)
Cpselo gobern durante treinta aos, y Periandro unos
cuarenta (de 625 a 585). Apunta Aristteles que Cpselo
era un demagogo y vivi en el poder sin escolta, y Pe
riandro fue un personaje tirnico y aguerrido {Pol.,
1315, b ), sealando una interesante distincin entre la
actitud del padre y el hijo. El primero fue un hroe po
pular que haba derribado un rgimen poco estimado,
el de los Baquadas, mientras que Periandro culmin la

Los siete sabios (y tres ms)

127

grandeza de la tirana, pero necesitaba ya escolta para


pasear por la ciudad.
La imagen del tirano como de un individuo que est
por encima de las normas, es decir, ms all del bien
y del mal, encontr en Periandro un buen soporte al
que colgar todos los desmanes tpicos. No slo le acu
saron de matar a su mujer y de perseguir (ya que no
devorar) a su hijo, sino tambin de tener relaciones sexua
les con su madre y, por un extrao capricho, con el ca
dver de la esposa, a la que haba dado muerte. Poco
ms o menos las aberraciones que, segn el moralista
Platn, comete el tirano tpico, sin freno ninguno.
El incesto con su madre es algo inventado con poste
rioridad a H erdoto; si el chismoso historiador lo hu
biera conocido no se lo habra callado. En cuanto al cu
rioso episodio de cmo despoj de sus joyas a todas
las corintias, vale la pena recordar la versin del histo
riador jonio. (V , 92, 2-3.)
Periandro invoca al espritu de su mujer ya muerta
a propsito de un tesoro oculto, y el fantasma se niega
a contestarle porque tena fro y estaba desnuda. Pe
riandro acepta el mensaje y provee al caso: Nada ms
recibir el mensaje lanz un bando para que todas las
mujeres de Corinto se dirigieran al templo de Hera.
Como es natural, ellas acudieron luciendo sus mejores
galas, com o si se tratase de una fiesta. Pero Periandro,
que haba apostado subrepticiamente a sus guardias, hizo
que, sin excepcin alguna, todas ellas tanto las mujeres
libres como las sirvientas se desnudaran; y acto segui
do mand incinerar los vestidos que haba hecho reunir
en una fosa, al tiempo que diriga una plegaria a Melisa.
Una vez aplacado el espectro de Melisa, concluye H e
rodoto, sta le revel el lugar del tesoro.
Todo el episodio tiene el aire de un cuento fantstico.
Como pretexto tal vez est algn decreto del tirano con-

128

Carlos Garca Gual

tra el excesivo lujo de los atuendos de las corintias,


acaso prohibiendo exhibir demasiadas joyas o mandando
quemar los vestidos de un coste excesivo.
La historia de los Cipslidas la pone Herdoto en
boca de un corintio, un tal Socles, que trata de disuadir
a los espartanos de cualquier intento de apoyar el retorno
de Hipias, el hijo de Pisistrato, a Atenas. Para este co
rintio, la tirana es la cosa ms injusta y sanguinaria
que existe entre el gnero humano. Habla a los espar
tanos desconocedores de lo que es un tirano, como re
presentante de una ciudad que los conoce por experien
cia. Probablemente los espartanos tenan pocos deseos de
intervenir a favor del tirano derrocado; su poltica era
ms bien la de apoyar los movimientos contra las tira
nas. (El historiador aprovecha para contar su novella.)
La versin de Herdoto es francamente hostil a los
Cipslidas. Otros historiadores antiguos, como foro,
tenan un juicio mucho menos duro al respecto de la
actuacin de Cpselo. En todo caso, conviene sealar
la distancia que hay entre las primeras tiranas, que
tienen una funcin histrica progresista, en el declive
de los privilegios de la aristocracia y la emergencia de
la conciencia cvica, y las tiranas posteriores en las
que un individuo de singular audacia aprovecha una cri
sis de poder para instalarse en el trono y ponerse por en
cima de las leyes, apoyado en unas cuantas tropas arma
das. Para Platn y sus contemporneos el ejemplo ms
cercano de tiranos eran los que persistan en reas un
tanto marginales, como en Sicilia o en Macedonia, caudi
llos militares con escasos escrpulos y con una corte de
aduladores, Los tiranos antiguos, com o Periandro y el
propio Pisistrato de Atenas, eran personajes de ms noble
catadura, que hicieron mucho por el advenimiento de un
rgimen ms democrtico que el oligrquico que haban
dejado atrs. Se sirvieron del apoyo popular para res

Los siete sabios (y tres ms)

129

paldar sus reformas antiaristocrticas. Y fracasaron al


querer perpetuar en el poder a su dinasta, un fracaso
lgico y predecible.
De un lado, el propio xito del tirano en solucionar
los conflictos ms urgentes de la ciudad, hace superflua
la tirana, que ninguna de las facciones enfrentadas desea
mantener, ya que es un rgimen ilegal, surgido en una
crisis ya mitigada. Por otro, la fuerza del tirano est
ligada a su personalidad firme, a su astucia y su estrate
gia individual, y eso es difcil de transmitir a los here
deros. A diferencia de la monarqua, de prestigio here
ditario y de un carisma peculiar, la tirana tiene aires de
provisionalidad y perdura por la posicin reforzada por
las armas que el tirano ha conseguido. En Corinto vemos
un caso tpico: Cpselo poda pasear sin escolta, Perian
dro necesitaba una guardia armada personal, su hijo fue
asesinado. El hecho de que los Cipslidas se mantuvieran
setenta aos en el poder es un indicio de su capacidad
poltica.
Recordar unas lneas de F. Gschnitzer (H istona social
de Grecia, trad, esp., Madrid, 1987, p. 121): La tirana
no dispone de cabida propia, de un lugar fijo, en la his
toria constitucional griega. Carece notoriamente de esta
bilidad, de duracin y de continuidad. En la mayora de
los casos expira ya en la segunda generacin; tropieza
reidamente con el ansia de libertad de los ciudadanos y,
sobre todo, tambin con la que anima a la por ellos
desarbolada capa superior, de manera que sucumbe
muy pronto ante esa resistencia; en tales circunstancias
la oposicin es tan vehemente y apasionada que al tr
mino de la tirana es proscrita la memoria de los tiranos,
son radicalmente abolidas las medidas adoptadas por su
iniciativa, se niega, en definitiva, cualquier legitimacin
a su gobierno. Los mismos griegos concedieron as, pues,
a la tirana el valor de simple interrupcin de la evolu

130

Carlos Garca Gual

cin normal, de transitoria supresin del ordenamiento


propio y, llegada la ruina de los tiranos, extrajeron las
respectivas consecuencias. De forma que la tirana vino
a ser prcticamente un intermedio que, en suma, slo
condujo a reforzar el principio de libertad en la organi
zacin del Estado y de la sociedad griega.
Es interesante observar que los Cipslidas intentaron
una expansin de su podero ms all de las fronteras
de su ciudad. Cito, de nuevo, a F. Gschnitzer (o. c., p
gina 1 23 ): Tanto Cpselo com o su hijo Periandro pa
recen haber gobernado larga e indiscutiblemente; su so
brino y sucesor Psamtico fue, por el contrario, derribado
tras una breve regencia, y una constitucin oligrquica
ocup el lugar de la tirana. Sintomtico es el nombre de
este ltimo Cipslida: es el nombre de varios faraones
de la dinasta que reinaba entonces en Egipto y atestigua
no slo las relaciones amistosas con los soberanos egip
cios, sino tambin el deseo de andar en derechura el mis
mo camino; los Cipslidas no se contemplaban, pues,
como un linaje de caudillos populares, sino como una
casa real, cuyo principal modelo lo cifraban en los reyes
de Oriente. Su dominio no estaba restringido a Corinto;
antes bien, Cpselo y Periandro fundaron varias colo
nias y transmitieron el podero all establecido, en Lucad, Anactorio, Ambracia y Potidea, a sus hijos; Pe
riandro redujo incluso a su obediencia a una primitiva
colonia de Corinto, Corcira, a cuyo frente puso a uno
de sus hijos. La mujer de Periandro era hija de un tirano
vecino, Proeles de Epidauro (cuya mujer, segn se narra,
era hija, a su vez, de un rey arcadlo). Cuando Periandro
arrebat la vida a su esposa, dio en guerra con su sue
gro, conflicto que condujo a que en adelante el Cips
lida tambin subyugara bajo su dominio a Epidauro. En
este ejemplo apreciamos que para no pocas ciudades grie
gas la tirana lleg desde fuera y comprobamos tambin

Los siete sabios (y tres ms)

131

cmo de esta manera podan configurarse zonas de domi


nio mucho ms extensas (lo que inclina a pensar que
no estaba tan fuera de lugar aquella comparacin con
los reyes orientales). En este caso la polis de Corinto
pudo hacerse cargo, despus del final de los Cipslidas,
de una parte de su imperio exterior; Lucade, Anactorio,
Ambracia y Potidea permanecieron hasta avanzada la
poca clsica bajo la soberana corintia.
El gobierno de los Cipslidas coincide con una poca
de gran esplendor de Corinto, la ciudad del istmo, con
salida hacia los dos mares y que tanto en el Adritico
como en el Egeo haba establecido varias colonias y
notables relaciones comerciales. Y a con los Baquadas
el comercio y la colonizacin haban hecho prosperar a
la ciudad. Pero los Cipslidas fortalecieron ese comercio
con la fundacin de nuevas colonias en el Adritico, en la
ruta hacia Italia, y tambin hacia el norte de Grecia, sin
abandonar los contactos con Naucratis, en el norte de
Egipto. En las colonias se utilizaban las monedas corin
tias, con el emblema del Pegaso alado y el nombre de la
ciudad en cuestin; la cermica corintia, de notable belle
za es, en esa poca, muy apreciada por doquier. En Del
fos construy Cpselo el primero de los tesoros de la va
de las procesiones, un edificio que guardaba sus regalos
y ofrendas, y, com o se ha hecho notar, es muy signifi
cativo que tambin se almacenaran all los magnficos
presentes de los reyes'de Lidia, desde Giges (cf. H ero
doto, I, 14).
A Corinto le llegaba la plata de las minas del norte de
Grecia, y la posicin de la ciudad favoreca el trfico
portuario y la prosperidad comercial. Los tiranos favore
cieron el comercio y, por sus beneficios, las construccio
nes pblicas. V oy a citar otro breve apunte sobre este
florecimiento econmico y poltico, tomando unos prra
fos de O. Murray (Grecia arcaica, trad, esp., Madrid,

132

Carlos Garca Gua

1981, pp. 138-9): E l comercio fue, sin duda, un inte


rs fundamental de los tiranos. La cermica corintia si
gui siendo la ms difundida en el Mediterrneo hasta
la mitad del siglo V I: su popularidad se deba, en parte,
a su excelencia artstica, pero descansaba tambin en una
floreciente industria manufacturera y en el predominio
del transporte martimo corintio, en especial en el Oeste;
un grupo de edificios del siglo vi excavados en Corinto
ha mostrado tal diversidad de cermica, procedente de
Etruria, Quos, Jona, Atenas y Esparta, que no se ha
podido eludir la tentacin de identificarlo como un com
plejo comercial. Los tiranos tambin explotaron nue
vas reas: la amistad mutua que una a Periandro y Trasibulo de Mileto puso fin a las viejas rivalidades del
perodo eubeo y abri el Mediterrneo oriental (a los
corintios); Potidea proporcion el acceso a las materias
primas del Nordeste. Periandro construy una carretera
de arrastre que atravesaba el istmo, poco ms o menos,
sobre la misma lnea del canal moderno: se trataba de
una va empedrada con acanaladuras para las ruedas de
las plataformas sobre las que se montaban las naves para
arrastrarlas de un golfo al otro. Tambin mantuvo rela
ciones estrechas con el ms importante de los reyes no
griegos, Alltes de Lidia; y su inters en el comercio de
Egipto, iniciado por aquellos das, est presente en el
nombre de su sobrino y sucesor, de corta vida en la tira
na, Psamtico, as llamado en honor de Psamtik, rey de
Egipto.
All y en todas partes Corinto competa con el poder
comercial de otro centro de la Grecia continental, Egina;
en esa poca comenz la amistad de Corinto con Atenas,
vecina y potencia rival de Egina. La influencia corintia
en la cermica ateniense es marcada. Periandro fue el
rbitro de una disputa entre Atenas y Mitilene sobre
el control de Sigeo, en la ruta hacia el Mar Negro, y se

Los siete sabios (y tres ms)

133

defini en favor de Atenas. En la dcada del 590 la mis


ma Atenas cambi el sistema de medidas egineta por el
corintio.
Otros testimonios sigue O . Murray, p. 140 dan cuenta de
la riqueza y de la magnificencia de Corinto bajo los tiranos: ellos
fueron los que dedicaron una estatuta colosal de Zeus en Olimpia
y ejecutaron obras pblicas importantes en su propia ciudad;
su corte era un centro de mecenazgo. A rin de Lesbos, el semile
gendario inventor del ditirambo (una forma elaborada de lrica
coral con representacin, de la que se dice que fue el origen de la
tragedia), que fue salvado de morir en el mar por un delfn, tra
baj en la corte de Periandro (H erodoto, I, 23 y ss.) y Periandro
mismo cautiv la imaginacin popular lo bastante com o para ser
incluido en la nmina de los siete sabios.

Una tradicin hostil a la figura del tirano ha ennegre


cido los trazos de la silueta histrica de Periandro, go
bernante poderoso e ilustrado de la prspera y marinera
Corinto. A Herdoto, a un siglo y pico de distancia, ya
le ha llegado un relato sombro y con ribetes trgicos de
tal personaje. Luego se ha entenebrecido ms, aadiendo
a la lista de sus crmenes (que comprenda el asesinato
de su mujer y el destierro de su hijo) el incesto con su
madre, Crata (un nombre muy revelador, ya que Crateia
significa soberana, y el tirano es el que detenta el
kratos, el poder absoluto, en la ciudad). Pero hay restos
de una versin ms favorable del sabio. Nos llega algn
eco a travs de fragmentos de foro (cf. FGrHist., 70 F
179). Traduzco el texto de B. Snell (o. c., pp. 26-7):
Periandro, el hijo de Cpselo, el rey de Corinto, hered la
monarqua de su padre segn el derecho del primognito. Enton
ces transform el gobierno en tirana y se procur una escolta
de trescientos lanceros. Y no permita vivir en la ciudad amura
llada a todos los que queran, y prohiba a los ciudadanos com
prarse esclavos y dedicarse al ocio, encontrndoles siempre un
trabajo a todos ellos. Y si alguno se sentaba en la plaza del mer-

134

Carlos Garca Gual

cado le multaba. Y elimin por com pleto el lujo. Era muy mode
rado en lo dems, y en que nadie pagaba impuestos, sino que
se contentaba con los procedentes de la plaza y de los puertos;
adems de no ser injusto ni brutal en el trato, era enemigo de los
malvados, y a todas las alcahuetas las arroj al mar. En sus lti
mos tiempos estableci por decreto que n o se pudiera gastar ms
de lo que se lograba por ingresos.

Tambin en este breve texto se mezclan noticias que


nos hablan del apoyo de Periandro al trabajo con trazos
que no dejaran de suscitar quejas (com o eso de que mul
tara a todo el que se dedicaba a vaguear, a esa schol tan
apreciada por los filsofos, o lo de que echara al mar a
las alcahuetas, que deban abundar en una ciudad famosa
por sus burdeles). El dato de que transform la monar
qua heredada en una tirana es, a todas luces, un error,
fundado, sin embargo, en la noticia correcta de que se
provey de una guardia de lanceros. (E l nmero dado,
trescientos, es notablemente elevado.) Pero, sin duda,
Periandro dio mayor pompa a su gobierno y, com o ya
hemos apuntado, goz de un prestigio casi comparable
al de un rey.
La historia de los amores incestuosos con su madre,
una invencin tarda, se difundi, con tintes apasionados,
en poca helenstica. La cuenta Partenio (en Sufrimien
tos de amor, 17) y Plutarco alude a ella, un tanto de
pasada, diciendo que el tirano haba andado remiso en
sus sacrificios a la diosa Afrodita, tan venerada, por otra
parte, en la marina Corinto. Segn la versin de Plu
tarco, el banquete de los Siete Sabios se celebra en la cer
cana del templo de la diosa, en una mansin a la que
Periandro les ha invitado muy generosamente, como
anfitrin magnnimo.
Algunos tacharon el nombre de Periandro de la lista de
los Siete, encontrando escandaloso que un tirano pudiera
ser considerado un sabio. (Quiz ya lo hizo Platn; en

Los siete sabios (y tres ms)

135

todo caso, Platn ya vea al tirano como lo opuesto al


sabio, en abstracto; el uno, corrompido por el poder ab
soluto, poda dar libre curso a unos instintos no tempe
rados por el saber autntico; el otro, sabiamente, no
practicara nunca la tirana.) Pero la exclusin no est
justificada. Como dice A. Andrewes, y lo hemos subraya
do reptidamente en estas pginas, los Siete Sabios no
eran filsofos en un sentido platnico cualquiera, sino
sabios muy prcticos, y la habilidad indudablemente prc
tica de Periandro le da ttulos para tal posicin, mien
tras que la concepcin contempornea de la tirana no lo
descalificara (o. c., p. 52), El prestigio de Periandro
como hombre de Estado y hbil poltico fue indudable
en su tiempo; la aureola trgica familiar que lo rode no
disminuye sus mritos com o un buen gobernante, un sophs al servicio de la polis.
Las mximas que Digenes Laercio atribuye tomn
dolas, como siempre, de la tradicin que se remonta mu
cho ms atrs a Periandro parecen indicar un tempera
mento esforzado y cauteloso, amante del trabajo y la
disciplina.
Suya es la sentencia: N o hagas nada por dinero. Debes
sacar provecho de lo provechoso. Compuso un poema
de consejos en dos mil versos. Deca que quienes quieren
ejercer la tirana establemente deben protegerse con la
benevolencia y no con las armas. En una ocasin le pre
guntaron por qu ejerca la tirana, y contest: Porque
el renunciar a ella por propia voluntad y exiliarse com
porta peligros.
Tambin son dichos suyos stos: Bella es la sereni
dad. La precipitacin es peligrosa. La ganancia es vergon
zosa. La democracia es mejor que la tirana. Los placeres
son perecederos, los honores inmortales. En la buena for
tuna s moderado, en la desventura sensato. S el mismo
para tus amigos, estn en el xito o en el fracaso. Lo que

136

Carlos Garca Gual

apruebes, mantenlo. N o descubras los secretos. Castiga


no slo a los que delinquen, sino a los que tienen inten
cin de hacerlo. (D . L., I, 97-98.)
Tambin deca que la prctica habitual lo es todo
(melte to pn). Esa preocupacin por sealar la impor
tancia del trabajo y la tenacidad {m elte), el desdn por
los beneficios materiales (krdos, chrmata), la busca de
la estabilidad por la benevolencia, la moderacin y la
cautela, son rasgos que parecen ms propios del perso
naje que esa legendaria violencia del tirano tpico. En
medio de esa Corinto, ciudad prspera y comercial, don
de el krdos, la ganancia, es el objetivo de muchos, don
de la ostentacin es el vicio de los aristcratas, las pa
labras de Periandro descuellan por su austera elegancia.
Frente al bullicio de esa ciudad portuaria, suena bien su
mxima: Bella es la serenidad (kalon hesychia), una
frase que tambin contradice ese carcter borrascoso que
la tradicin hostil le adjudica al tirano.

Anacarsis, el escita

Ms an, oh Soln! N o fue otro el m otivo de venir yo desde


Escitia a vivir entre vosotros, atravesando tan largas distancias
de tierra y navegando por el inmenso Ponto Euxino, sino para
aprender las leyes de los helenos y conocer sus costumbres y
llegar a comprender la mejor forma de gobernar, mediante la
reflexin. Tal fue adems el m otivo de haberte escogido de entre
todos los atenienses com o amigo y hospedador, atrado p o r tu
fama. Pues o decir que fuiste t quien redact ciertas leyes e
invent las ms razonables costumbres y que has introducido en
la repblica instituciones tiles y, en una palabra, has puesto
en pie un sistema de gobierno democrtico. En consecuencia, ens
ame cuanto antes, y tmame por discpulo. Por mi parte, aun sin
comida ni bebida, estar sentado escuchndote tanto tiempo com o
dures ensendome, y escuchar con la boca abierta cuanto diser
tes acerca del gobierno de la ciudad y sus leyes.
Luciano de Samosata, Anacarsis.

Segn Digenes Laercio (I, 41), fue el historiador Eforo el primero que introdujo a Anacarsis en la lista can
nica de los Siete Sabios. Estrabn, que corrobora esta
137

138

Carlos Garca Gual

noticia, nos expone los motivos del mismo para hacerlo:


dice que ... fue considerado tambin uno de los siete
sabios por su austeridad, su prudencia y su inteligencia
(Estrabn, V II, 3, 9 = frag. 42 FGrH.} 70). Es intere
sante que sea un historiador com o foro, ya muy avan
zado el siglo I V a.C., caracterizado com o admirador de
ciertos pueblos brbaros, quien pase por haber sido el
introductor del extranjero Anacarsis en la famosa lista,
y que lo justificara tanto por su reconocido saber e inte
ligencia como por su ascetismo moral (nomisthnai d kai
ton hept sophn ep euteleai kai sophrosynei kai synsei, dice el texto griego que hemos traducido unas lneas
antes).
Ese sptimo lugar entre los sabios estaba bastante
disputado. (Recordemos que, en otras listas de los Siete,
Misn haba sido desplazado ya por Periandro, o vice
versa). Puede discutirse la originalidad de foro, escritor
de escasa inventiva; en todo caso conviene subrayar que
ya l lo admiti en el grupo de los sabios tradicionales.
Es probable que por influjo de los cnicos el brbaro y fru
gal Anacarsis se perfilara como un personaje de singular
atractivo moral, por su ingenua franqueza de palabra y
su independencia respecto a algunos prejuicios helnicos.
De todos modos su fama estaba afirmada mucho antes de
foro. H erdoto nos relata, al tratar de Escitia, su le
yenda trgica (en Hist., IV , 76-77) y lo menciona como
un personaje sabio reconocido (id., IV , 46). Y Platn
se hace eco de su prestigio, en una rpida mencin en
la que lo asocia a Tales (en Rep., X , 600 A ) en un con
texto curioso.
La alusin de Platn a nuestro peregrino sabio me pa
rece tremendamente interesante por el lugar en que la
hace, en el ltimo libro de la Repblica, cuando Scrates
est criticando duramente el saber de H omero y el papel
del poeta como educador del pueblo, y lo pone en con

Los siete sabios (y tres ms)

139

traste con otros benefactores de los ciudadanos, com o los


legisladores y entonces cita a Licurgo, Soln y Caron
das , los mdicos y, algo despus, los grandes sofistas.
Entonces Scrates le pregunta a su interlocutor:
A caso se afirman de l (de Homero) obras propias de
un sabio, tales como mltiples e ingeniosas invenciones
favorables a las artes o a algunas otras actividades, del
mismo modo com o se cuentan respecto a Tales de Mile
to o de Anacarsis el escita? (Rep., X , 600 A).
Es curioso observar aqu la oposicin ya referida entre
el poeta y el sabio, cuya inventiva (de nuevo el trmino
es epnoia, como en el texto aristotlico Sobre la filoso
fa) es provechosa para el progreso tcnico (eis ts tchnas). Y est claro que Platn recoge una tradicin en la
que Anacarsis figura como un sabio de acreditado inge
nio, digno de figurar al lado de Tales, y en la vecindad
de Soln. Hecho mucho ms meritorio si tenemos en
cuenta que Anacarsis es el nico extranjero afamado
entre los griegos por ese motivo. La cercana a Tales y
a Soln ( con quien se le relacion desde antiguo en algu
nas ancdotas) muestra lo fcil que era ya incluir a Ana
carsis entre los Siete. Mientras que foro recalca su pru
dencia y su austeridad, Platn alude slo a la capacidad
inventora del personaje. (Tampoco Tales es un sabio des
tacado por su moralidad; sino slo ilustre por esa habi
lidad tcnica y su talante filosfico.)
Anacarsis penetra en el espacio griego deseoso de sa
ber. Su reputacin como sabio est en relacin con la
actitud que le caracteriza, tanto o ms que con los cono
cimientos que pudo llevar consigo en sus andanzas. (Las
dos invenciones que se le atribuyen: el torno del alfarero
y el ancla doble, son mucho ms antiguas que l; la
invencin del torno se pierde en la prehistoria y lo de
que inventara un ancla un sabio tan receloso de los viajes
en barco debe de ser una broma antigua. Si Platn lo

140

Carlos Garca Gual

recuerda com o a un provechoso inventor, es una pena que


no haya sido ms explcito al respecto.) Es un brbaro
que viene como turista y ansioso de helenizarse. Le ca
racteriza ese afn de ver, admirar y entender otros h
bitos, y contrastarlos con los propios. Herdoto le llama
lgios, d octo, pero tal vez sea slo ese carcter de esp
ritu racional, vido de aprender y de encontrar explica
cin lo que justifica ese adjetivo. El lgos le ha salvado
entre los griegos, mientras que el phthnos (envidia) de
sus conciudadanos y parientes le trae la muerte, dir Anacarsis, moribundo.
Mrtir, pues, de la apertura del mundo griego y la
cerrazn del pas brbaro, Anacarsis es feliz en el exilio,
viajero cosmopolita, discutidor de las convenciones socia
les y defensor de lo natural. Como los cnicos, es un ex
tranjero que critica el nomos y valora sobre todo la physis. Viene de un pas sin flautistas ni flautas, sin vino y
sin barcos, sin monedas para tesorizar ni certmenes atl
ticos para adquirir renombre, un pas con otros dioses y
otros ritos, anticipndose a viajeros atentos como Her
doto y a pensadores com o los sofistas. Admira a los es
partanos que saben dialogar con austera precisin y no
andan afanosos de progresos en el comercio y las artes,
aunque su amigo Soln (en el texto de Luciano) le pone
en guardia contra ellos: no aceptarn sus crticas a las
tradiciones con el talante de los atenienses liberales. Ana
carsis es un ilustrado avant la lettre.
Dice as Herdoto (Hist., IV , 76-77) (trad. C. Schra
der):
Los escitas tambin evitan a toda costa adoptar costumbres
extranjeras, sean del pueblo que sean, pero principalmente grie
gas, com o lo demostraron a propsito de Anacarsis y, ms tarde,
nuevamente con el caso de Escilas. En efecto, resulta que Ana
carsis, despus de haber visitado mucho mundo y de haber hecho
gala por doquier de su gran sabidura, regresaba a su residencia

Los siete sabios (y tres ms)

141

de Escitia cuando, navegando a travs del Helesponto, arrib a


C cico; y com o se encontr con que los habitantes de Ccico esta
ban celebrando con extraordinario boato una fiesta en honor de
la madre de los dioses, Anacarsis prom eti a la Madre que si re
gresaba sano y salvo a su patria le ofrecera un sacrificio, atenin
dose al ritual que vea practicar a los de Ccico y que en su honor
instituira una fiesta nocturna.
A l llegar a Escitia, se adentr en la regin que recibe el nom
bre de H ilea... y en esa regin celebr con todos sus ritos la
fiesta en honor de la diosa; es decir, con un timbal en la mano
y con imgenes colgadas del cuerpo. Pero un escita lo vio mientras
estaba realizando el ritual e inform al rey Saulio. Se lleg en
tonces el monarca en persona y al ver a Anacarsis haciendo aque
llo lo mat de un flechazo. Y en la actualidad si alguien recaba
informacin sobre Anacarsis los escitas dicen que no lo conocen
debido simplemente a que viaj hasta Grecia y adopt costumbres
extranjeras.
... Sin embargo, he o d o tambin una historia distinta que
cuentan los peloponesios, segn la cual Anacarsis fue enviado
por el rey de los escitas para adquirir conocimientos en Gre
cia y al regresar a su pas inform al que le haba enviado
que todos los griegos, salvo los lacedemonios, se consagraban
activamente a todo tipo de estudios, pero que slo con estos
ltimos se poda mantener una conversacin de manera coherente.
N o obstante, esta historia es una invencin de los propios griegos
que carece de fundamento alguno ya que, sin ningn gnero de
dudas, ese individuo perdi la vida tal como he dicho antes.
As, pues, este fue, en definitiva, el fin que tuvo Anacarsis,
vctima de las costumbres extranjeras y de sus relaciones con
Grecia.

(A continuacin Herdoto relata la historia de Escilas, que por los mismos motivos de introducir hbitos
griegos y el culto de Dioniso Baqueo en Escitia, fue
decapitado all en poca bastante posterior a la de Ana
carsis) (IV , 78-80).
Franois Hartog, en su libro L e miroir d'Hrodote.
ssai sur la reprsentation de lautre, Pars, 1980, pp. 81102, ha analizado los trazos ms significativos de este
texto, subrayando el claro paralelismo entre Anacarsis y

142

Carlos Garca Gual

Escilas, miembros ambos de la familia real y ejecutados


brutalmente por introducir en Escitia ritos aprendidos
en sus viajes por Grecia. Es, en ambos casos, la intro
duccin de un culto mistrico helnico lo que precipita
su muerte a manos de un monarca local. Pero la inquina
de sus compatriotas les alcanza por su aficin a las cos
tumbres griegas. Ambos pagan con su vida la curiosidad
y la importacin de ritos extranjeros. Viajeros y bilin
ges, tanto uno como otro, son peligrosos, pues con eso
conducen al olvido de la frontera y, por tanto, a la trans
gresin (F. Hartog, p. 8 4 ). A l penetrar de nuevo en
tierra escita, el sabio viajero recibe la muerte. Resulta
un tanto irnico que sea, en el caso de Anacarsis, cuando
agradece con un rito entusiasta, a los dioses griegos, el
regresar sano y salvo.
Venido a Grecia de la brbara y nebulosa Escitia, Ana
carsis dej fama de sabio (sophs) y de prudente (sphron), al volverse a su pas tras haber visitado muchas
tierras y haber dado muestras de su sabidura. (El verbo
griego apodexmenos puede significar dando muestras
o recogiendo, como indica J. F. Kindstrand, pp.27-28.)
Podemos pensar que, al emplear esa expresin, Herdoto
quiso decir ambas cosas: que Anacarsis mostr y recogi
mucha sabidura (sophe). Los motivos de su viaje son
parecidos a los que tuvo Soln para viajar a Lidia y a
Egipto (cf. Herdoto, Hist., I, 29, y Aristteles, Const.
A t., 11, 1). As como este sabio ateniense fue a otros
pases afamados por afn de ver ( theories prphasin),
as el sabio escita peregrina por Grecia observando, pre
guntando, criticando y aprendiendo. Resulta tpica la
amistad de ambos.
A caballo entre dos mundos, Anacarsis observa, extra
ado y sin prejuicios, los hbitos griegos, y, con un laco
nismo ejemplar y una franqueza epigramtica, va comen
tando algunas cosas. Es curiosa su simpata por Esparta,

Los siete sabios (y tres ms)

143

debida tal vez a sus costumbres austeras y la tendencia


a las expresiones breves y sentenciosas. Entre los griegos,
Anacarsis retiene su perfil de escita curioso, y al volver
a Escitia est marcado por su filohelenismo; es un exi
liado en uno y otro espacio.
En su dilogo Anacarsis o sobre los atletas, Luciano
pone en coloquio al escita y a Soln, reelaborando un
tema tpico con su singular habilidad: Anacarsis critica
extraado los hbitos gimnsticos griegos, mientras que
Soln trata de explicarlos. En el Escita, Luciano nos pre
senta el dilogo entre Txaris {otro viajero escita, cha
mn casi pitagrico) y Anacarsis, llegado a Grecia por
amor a su educacin (paideas epithym'tai ts helleniks).
Es verosmil que, como seala J. F. Kindstrand (o . c.,
pgina 7 4 -5 ), en su origen Anacarsis pueda ser visto
como uno de esos curiosos peregrinos llegados a Grecia
del lejano norte, movidos por un impulso religioso, mu
chas veces con un halo chamnico. Pero, en tal caso, su
figura qued muy pronto secularizada y su inters no
est relacionado con temas religiosos
a excepcin de
esos ritos mistricos que introduce en Escitia y que le
acarrean una sbita muerte, asaetado mientras los cum
ple.
El origen ltimo de la leyenda de Anacarsis dice Kindstrand
el escita que vino a Grecia, puede probablemente encontrarse en
un contexto religioso, en las leyendas de un mensajero apolneo
que llega del Norte. Anacarsis no puede en cuanto se refiere
a su origen ser separado de un carcter chamnico como el de
baris, que lleg a Grecia desde los Hiperbreos o los Escitas.
Sin embargo, el desarrollo posterior de estos dos personajes
sigui lneas divergentes y mientras baris permaneci com o
una figura religiosa un tanto pintoresca para los griegos, Ana
carsis fue despojado de todas las conexiones religiosas y com ple
tamente secularizado^ medida que se mova desde el terreno
de la concepcin religiosa hacia una forma ms profana de sabi
dura. Ese trasfondo religioso, si se acepta, est de acuerdo con

144

Carlos Garca Gual

el tiempo en que Anacarsis com o una figura tpica se hizo conocido para los griegos, esto es, los comienzos del s. V I a. C.

El caso es que Anacarsis se distancia de figuras como


la de Abaris, o la de Zalmoxis, para acercarse a un tipo
de viajero ms profano, como es el caso de ese Escilas,
del que H erdoto (en IV , 78-80) nos cuenta una histo
ria y una muerte muy parecidas. Esa actitud abierta y
laica es lo que lo aproxima a los Siete, como un sabio
crtico de los hbitos griegos (tambin de algunos ritos
religiosos), pero sin el menor trazo de santn ni la me
nor reliquia mstica.
Que Soln sea el hospedador y amigo de Anacarsis
no es extrao. Probablemente se debe a una antigua ver
sin ateniense de la visita de Anacarsis a Grecia, en la
que el gran legislador le serva de introductor cultural.
Quin, en efecto, mejor que Soln para responder a sus
preguntas sobre las instituciones griegas y, en especial,
las atenienses? Por otra parte, aunque ya H erdoto reco
ge la noticia de que Anacarsis admiraba la capacidad de
dilogo de los espartanos, por su laconismo justamente,
no hay que olvidar que en Atenas se poda hablar bien
de Esparta y mal de Atenas, mientras que lo contrario
era ms difcil en Esparta. En el ambiente abierto de la
ciudad de Atenea se admitan todas las crticas y all
llegaban viajeros de muy distinto origen, siendo bien
acogidos.
El caso es que tanto Plutarco en su Vida de Soln
como ms tarde Luciano y Digenes Laercio recogen esa
amistad y hospedaje entre Soln y Anacarsis. Tambin So
ln se caracterizaba por su espritu viajero, como cuenta
Herdoto (I, 30), que le llev por afn de contemplar
m undo, y aprender cosas, a Lidia y Asia Menor. Luciano
nos muestra a un Soln muy razonable y atento en sus

Los siete sabios (y tres ms)

145

explicaciones sobre atltica y poltica, un ateniense refi


nado y corts como ningn otro, en el ya citado dilogo.
Anacarsis cometa algunos errores de diccin, solecis
mos propios de un extranjero que ha aprendido el grie
go con cierta premura; tanto esas faltas de pronuncia
cin y sintaxis como su acento delantaban a la par que
su atuendo su condicin de extranjero. Pero tanto su
carcter como su razonar le hacan digno de ser un grie
go. Los griegos, tan poco dados a aprender lenguas ajenas,
no podan, desde luego, reprocharle esas ligeras faltas.
N o tenemos ninguna muestra de cmo manejaba su
griego el escita. Tal vez habra sido fcil para un autor
cmico ofrecer una versin en caricatura de Anacarsis
hablando el griego a lo brbaro. En todo caso, para l
los dems hablaban escita. Pero slo Anacarsis enten
da ambas lenguas. Un punto ms a su favor.
Los griegos se distinguen de los brbaros justamente
por su sabidura, segn afirma Herdoto (I. 60). N o deja
de ser una excepcin que confirma la regla o que mues
tra que sta no es tan general como se supone el que
personajes como Anacarsis, o el esclavo Esopo, un frigio,
se mezclen con los sabios, tal como aparecen en el famoso
Banquete de los siete sabios de Plutarco, que sin duda
tiene precedentes mucho ms antiguos. La sabidura de
Esopo tiene una marca popular; el feo esclavo hace tam
bin de bufn. La Vida de Esopo, que conocemos en
una versin tarda, quiz del siglo i d.C., remonta mucho
ms atrs y muestra una serie de motivos tpicos. Al lado
de Esopo, Anacarsis presenta un aire distinguido, como
sophs o como arcaico philosophos.
Esopo tuvo tambin, segn la leyenda, una muerte a
traicin en Delfos, calumniado por los sacerdotes locales.
Pero la muerte violenta tambin de Anacarsis tiene otras
connotaciones. Como Kindstrand apunta, esa flecha que le
arrebata la vida nos recuerda la flecha mgica que llevaba

146

Carlos Garca Gual

consigo baris, que viajaba colgado de ella, con su habi


lidad chamnica. Tambin a Anacarsis la flecha se lo
lleva de viaje... al otro mundo. Algo as dice un verso
de Digenes Laercio (I, 103 = Ant. Pal.): Un alado
dardo lo arrebat velozmente hacia los inmortales.
En el Banquete de los siete sabios, 148 D-E, de Plu
tarco, dice Tales de Anacarsis: Es un hombre prudente
y sabio (sphron ka polymaths), y le ha enseado a
ella (Cleobulina) el modo de vida y el rito purificador
(<daitan... kathartnn) que usan los escitas con sus en
fermos. Es curiosa esta mencin de las enseanzas del
escita respecto a un rgimen de vida (daita) y un rito
purificador (katharms). Ms adelante se nombra al fa
moso purificador Epimnides, y se recuerda su actuacin
en Delos( cf, 158 A y ss.). Tambin de baris se cuenta
que escribi unos Katharmo (com o Empdocles) sin duda
de origen esctico. Pero, aun as, el contacto de Anacarsis
con esa medicina mgica parece muy borroso.
En tiempos de Plutarco y de Luciano, com o en los de
Digenes Laercio, Anacarsis se ha convertido ya en una
figura caracterstica, un tipo de personaje dibujado por
una larga tradicin popular. Se le ha incluido entre los
Siete Sabios, y en el Banquete de Plutarco es uno de los
comensales destacados, junto a Tales y al ingenioso Esopo, otra figura popular. Se ha pensado que tal vez fueran
los cnicos quienes aprovecharan su figura para idealizar
la presentndolo como un sabio cnico o un precursor de
sus ideas.
Por su marginalidad (extranjero, sin domicilio fijo, al
bergado en su carro escita como Digenes en su tonel),
por su austeridad y su independencia de criterio, por su
franqueza de lenguaje (un anticipo de la parresia del fil
sofo cnico), por su irona y su aficin a las frases es
cuetas y sentenciosas (com o las que caracterizaban tam
bin a un Digenes o un Antstenes), por esa combina

Los siete sabios (y tres ms)

147

cin de sabidura popular y escepticismo acerca de la


cultura establecida, Anacarsis mereca la simpata de los
cnicos. Ms tarde tuvo la de Luciano, y algunos han
pensado que ya Antstenes pudo introducirlo en alguno
de sus escritos.
H erdoto lo califica de lgios (IV , 46), la primera
vez que lo menciona; es decir, de d octo. N o sabemos
que escribiera ningn lgos que justifique esa califica
cin. Lo que la tradicin nos ha dejado de l son un
puado de apotegmas, sentencias semejantes a las que
nos han llegado de los otros Sabios, tal vez con algn
rasgo propio (su rechazo del vino, su crtica de los cer
tmenes atlticos, etc.), que puede remontar a un aspecto
original. Es curiosa la mezcla de leyenda y de historia
respecto a su personalidad, y, com o ha mostrado J. F.
Kindstrand, es un vano empeo querer a estas alturas
deslindar lo uno y lo otro.

Sentencias de Anacarsis
1 (Galeno, Protrptico, 7, 13-14)
Ves cm o nada impide que no slo admiren, sino
que incluso llamen sabio al escita Anarcarsis, aunque
era brbaro de estirpe. Cuando una vez le reprocharon
que era brbaro y escita, contest: Para m ser bal
dn mi patria, pero t lo eres para la tuya , censuran
do muy bien al que no es digno de mencin y slo pue
de jactarse de su patria. (C f. Digenes Laercio, 1.104.)
2 (Estobeo, Florilegio, 4, 29-16)
C om o alguno le echara en cara a A&ar^arsis ser es
cita, le dijo: Lo soy por estirpe, pero no por carc
ter .

148

Carlos Garca Gual

3 (Gnomologio Vaticano, 22)


A l reptocharle uno que era escita, dijo: Tambin la
rosa, en efecto, crece entre espinas, pero descuella por
su aroma y por su belleza .
4 (Anacarsis. Carta I)
Anacarsis habla con sintaxis brbara entre atenienses,
y los atenienses entre escitas (soloikzei= h a ce solecis
m os).
5 (Clemente de Alejandra, Stromateis, I, 16, 77, 3)
Si alguno moteja de brbara su pronunciacin, re
plica Anacarsis: Para m todos los griegos son esci
tas.
6 (Gnomologio Vaticano, 134)
E l mismo sola decir que no consideraba los hechos
desde las palabras, sino las palabras desde los hechos.
Pues no es por las palabras por lo que se llevan a cabo
los hechos, sino que las palabras vienen tras los he
chos.
7 (Herdoto. Hist., IV , 77)
Sin embargo, tambin he odo otro relato, que cuen
tan los peloponesios, de que, enviado Anacarsis por el
rey de los escitas, vino a hacerse discpulo de Grecia, y
al regresar de nuevo dijo al que lo haba enviado que
estaban todos los griegos dedicados a practicar todo
tipo de saberes, a excepcin de los lacedemonios, pero
que slo con stos pudo dialogar razonablemente.

Los siete sabios (y tres ms)

149

8 (Apendix Vaticana, I, 4)
A l serle preguntado en qu se diferencian los edu
cados de los ineducados, dijo: Como los caballos do
mesticados de los salvajes .
9 (Aristteles, Etica nicomquea, 10.6.1176 h3 2-35 )
Esforzarse y trabajar con vistas al juego parece ne
cio y en extremo pueril; en cambio, jugar para luego
esforzarse en el trabajo, segn opinin de Anacarsis,
parece ser correcto. Pues la diversin se asemeja al
descanso, y como los hombres son incapaces de traba
jar continuamente, necesitan el descanso.
10 (Gnomologio Vaticano, 17)
C om o se encontrara l (Anacarsis) jugando a las ta
bas y le amonestaran didndole que por qu jugaba,
respondi: Como los arcos tensados todo el tiempo se
quiebran, pero si los aflojan estn preparados para su
uso en los menesteres de la vida, as tambin la razn
se fatiga de volver siempre sobre las mismas cosas. .
11 (A teneo, 14.613 D )
Bien s tambin que Anacarsis el escita en un ban
quete permaneci serio cuando introdujeron a un bufn,
y se ech a rer cuando trajeron a un mono, y dijo que
ste era gracioso por naturaleza, y el hombre por oficio.
12 (Estobeo, Florilegio, 4.26.20)

11

Preguntado Anacarsis el escita por qu motivo no


tena hijos, contest: Por amor a los nios .

150

Carlos Garca Gual

13 (Estobeo, Florilegio, 3.2.42)


A l preguntarse uno a Anacarsis el escita qu enemi
go tienen los humanos, dijo: Ellos de s mismos .

14 (D ig. Laercio, 1.105 Gnom. Vat., 1,32)


Deca que es mejor tener un solo amigo muy vali- ..
so, que muchos que no valen nada.

15 (Gnomologio Vaticano, 135)


l deca: Cuando me elogian muchos, entonces
pienso que no valgo nada; cuando unos pocos, (que soy)
una persona digna.

16 (Gnomologio Vaticano, 16)


l mismo, al preguntarle uno por qu los envidio
sos andan siempre quejndose, contest: Por que no
slo es hieren sus propios males, sino que les afligen
tambin los bienes ajenos .

17 (Gnmica Basileensia, p. 147, Frobenius)


Ese mismo dijo que la envidia es una llaga de la
realidad. Pues la emulacin de los buenos beneficia al
emulador, sin daar al emulado. As que las leyes no
prohibiran que cada uno viviera a stz antojo de no set
porque uno daara a otro, ya que la envidia se revela
com o principio de la lucha civil.

Los siete sabios (y tres ms)

151

18 (Gnmica Basileensia, p. 147, Frobenius)


E l mismo dijo que si no existiera entre los huma
nos la envidia, todos hubiramos crecido con digni
dad.

19 (Digenes Laercio, 1.102)


Asaeteado por su hermano en una cacera muri, di
ciendo que por la razn se haba salvado entre los grie
gos y por la envidia pereca en su propio pas.

20 (Digenes Laercio, 1.105)


Preguntado qu tienen los hombres bueno y malo,
dijo: La lengua .

21 (Plutarco. D e la charlatanera, 7.505 A )


P or eso a Anacarsis, estando de visita en casa de
Soln y echndose a dormir, se le vio con la mano iz
quierda tapndose el sexo y con la derecha sobre la boca.
Porque crea que la lengua necesitaba un freno ms
fuerte, y tena una recta opinin.
22 (Digenes Laercio 1.104)
Sobre las estatuas de l est la inscripcin: dominar
la lengua, el vientre, el sexo.
23 (Aristteles. Analticos segundos 1.13.78 b 29-31)
Segn el dicho de Anacarsis de que entre los escitas
no hay (mujeres) flautistas, pues tampoco hay vias.

152

Carlos Garca Gual

(Cf. variantes en Plutarco. Banquete de los siete sabios


5.150D ; D. Laercio 1.104, etc.).

24 (A teneo, 10.428 D-E)


E l sabio Anacarsis, al mostrarle al rey de los escitas
el poder de la vid y los tallos de esta, deca que de no
ser porque cada ao los griegos talaban el viedo, ya ha
bra llegado hasta los escitas.

25 (Ps. Dionisio de Halicarnaso, Retrica, 11, 4, p. 378)


Bebida de delirio llamaba al vino. .

26 (Digenes Laercio, 1.103)


l deca que la vid produce tres racimos: el prime
ro, de placer; el segundo, de embriaguez; el tercero,
de disgusto.

27 (E stobeo. Florilegio, 3.18.25)


D ijo Anacarsis, mientras revolvan la frasca del vino
casero, que el primer trago era de salud, el segundo de
placer, el tercero de desenfreno, y el ultimo de deli
rio.

28 (Digenes Laercio, 1.103)


A l preguntarse cmo dejara uno la adicin a la be
bida, dijo: Con tener a la vista las indecencias de los
borrachos .

Los siete sabios (y tres ms)

53

29 (Estobeo. Florilegio, 3.18.34)


A l preguntarle a Anacarsis cm o evitara uno el em
borracharse, dijo: Si observa qu cosas hacen los bo
rrachos .

30 (Digenes Laercio, 1.105)


Insultado por un jovenzuelo con una copas de ms,
le dijo: Muchacho, si de joven no sabes soportar el
vino, de viejo vas a soportar el agua .
31 (A teneo, 10.445 E-F)
Q ue la borrachera extrava tambin nuestras visio
nes claramente lo mostr Anacarsis con lo que dijo, de
mostrando que los borrachos tienen opiniones engao
sas. El caso es que un compaero de banquete, al mi
rar a su mujer en el banquete, dijo: Oh Anacarsis,
te has casado con una mujer fea! Y l respondi: Des
de luego que tambin me lo parece a m. As que srveme,
muchacho, una copa ms ligera, para que logre verla
hermosa .
32 (Digenes Laercio, 1.104)
D ijo tambin que se admiraba de cmo los griegos
al comenzar beben en vasos pequeos, y cuando estn
saciados en grandes.
33 (Digenes Laercio, 1.104)
Preguntado quines son ms, los vivos o los muer
tos, dijo: a los navegantes, en qu grupos los cuen
tas?

154

Carlos Garca Gual

34 (Otgenes Laercio, 1.103)


/Al enterarse de que el espesor del casco de la nave
era de cuatro dedos, dijo que eso slo distan los nave
gantes de la muerte.
35 (Digenes Laercio, 1.104)
Preguntado qu naves son las ms seguras, dijo:
Las ancladas en el puerto .
36 (Digenes Laercio, 1.103)
Deca que se admiraba de cmo los griegos que fi
jaban leyes contra los que practicaban la violencia, da
ban honores a los atletas por pegarse unos a otros.
37 (Din de Prusa. Discurso, 32.44)
Mirad que no hablen esos ms verdicamente acer
ca de vosotros que lo que cuenta que dijo sobre los
griegos Anacarsis el escita. Pues parece que era uno
de los sabios. Y lleg a Grecia para observar, creo, sus
costumbres y sus gentes. Refera luego que hay en cada
ciudad de los griegos un terreno sealado en el que en
loquecen cada da, refirindose al gimnasio. Pues cuan
do llegan all se desnudan y se untan con un medica
mento. Dijo que ste les impulsaba a la locura; pues,
al pronto, los unos corren, otros se derriban unos a otros,
stos extienden ambos brazos y pelean contra nadie, y
aqullos se aporrean. Y despus de hacer esas cosas, en
cuanto se enjugan el ungento al punto vuelven a la sen
satez, y recobrando la amistosa disposicin mutua mar
chan con la cabeza gacha, avergonzndose de lo que
han hecho. El (Anacarsis) deca esto tomando a juego

Los siete sabios (y tres ms)

155

y tratando de burla, segn yo pienso, un asunto no mez


quino.
38 (Plutarco, Banquete de los siete sabios, 11.154 E )
(Acerca de la mejor dem ocracia...) Anarcarss dijo
que es aqulla en la que, siendo consideradas iguales las
dems cosas, lo mejor se define por la virtud y lo peor
por el vicio.
39 (Appendix Vaticana, 1.5)
D ijo ste que las ciudades perecen en el momento
en que los buenos no pueden distinguirse de los ma
los.
40 (Plutarco. Banquete de los siete sabios, 7.152 A )
( Sobre cmo se hara famoso un rey o un tirano ) dijo
en cuarto lugar Anacarsis: Si no quiere ser el nico sen
sato.
41 (Plutarco, Soln, 5.4)
Conque, al preguntarle a Anacarsis, dicen que ri
diculiz el empeo de Soln, quien pensaba contener
con sus escritos las injusticias y excesos de sus conciu
dadanos diciendo que (sus leyes) no se diferenciaban
de la telas de araa, sino que, como aqullas, retendran
a los dbiles y flojos que cayeran en ellas, pero seran
desgarradas por los poderosos y ricos.
42 (Plutarco, Soln, 5.6)
Anacarsis, al presenciar una asamblea popular, dijo
tambin eso de que se asombraba de que entre los grie-

156

Carlos Garca' Quai

gos hablaran los sabios y juzgaran los ignorantes. (Cf.


D. Laercio, 1.103.)
43 (Digenes Laercio, 1.104)
C m o deca , prohibiendo el engaar, en los
tratos comerciales se engaan a las claras?
44 (Digenes Laercio, 1.105)
Deca que el gora (la plaza del mercado) era un
terreno delimitado para engaarse unos a otros y co
meter abusos.
45 (Plutarco, Cmo percibir los propios progresos en la
virtud, 7.78 F)
A s Anacarsis deca que no vio a los griegos utili
zar su dinero (sus monedas) para nada ms que para
contarlo.
46 (Plutarco, Charlas de sobremesa, 693 A )
A s como el sabio Anacarsis, que reprochaba a los
griegos algunas otras cosas, elogiaba el oficio de los car
boneros que dejando fuera el humo traen a casa el fue
go. (C f. D. Laercio I, 104.)
47 (Plutarco, Banquete de los siete sabios, 5.150 D-E)
Y cuando de nuevo dijo rdalo: Pero dioses s que
tienen los escitas. Ciertamente contest , y dioses
que entienden la lengua de los hombres, no como los
griegos, que aunque creen hablar mejor que los escitas,
sin embargo piensan que los dioses escuchan ms a

Los siete sabios (y tres ms)

157

gusto a los huesos y los leos. (Probable referencia a


la materia de las flautas, usadas en ritos griegos. )
48 (Gnomologio Vaticano, 21)
A l ser preguntado por uno qu tipo de muerte es
ms dura, dijo: La de los afortunados .
49 (Gnomologio Vaticano, 20)
E l mismo, preguntado por uno, qu de extrao ha
ba contemplado en Grecia, dijo: Lo de que quemen
a los muertos com o insensibles, y que retiren sus restos
quemados com o sensibles .
50 (Ps. Ausonio. Sentencias de los siete sabios, 7)
De Anacarsis el escita.
Teme atreverte a algo vergonzoso sin testigos.
La vida perece, pero la gloria de una muerte no
muere.
L o que vas a hacer, has de evitar decirlo.
Es un suplicio si temes lo que no puedes vencer.
Cuando de verdad haces injusticia, entonces ayudas
a tu enemigo.
Cuando en falso elogias, entonces daas tambin a
tu amigo.
Nada en exceso. Basta con que eso no sea ya un ex
ceso.

Nota marginal
La figura de Anacarsis inspir la del viajero protago
nista del famoso libro (en varios tomos) del abate JeanJacques Barthlmy: Voyage du jeune Anacharsis en G r

158

Carlos Garca Gual

ce, dans le milieu du I V e sicle avant lre vulgaire, pu


blicado hace ahora doscientos aos, en 1788. El protago
nista, como ya indica el ttulo, no es el famoso husped
de Soln, sino un descendiente homnimo, porque el
docto abate quiso evocar la Grecia clsica de mediados
del siglo IV . La obra, que tuvo un enorme xito en toda
Europa (y hasta se tradujo en su voluminosa extensin
al espaol a comienzos del x ix ), combinaba la forma de
la novela de viajes con una descripcin de la Grecia anti
gua con fines pedaggicos. La poca era propicia a ese
tipo de relatos, cuyos precedentes ms notables en el siglo
eran Les aventures de Tlmaque (Pars, 1717) de Fenelon, Les voyages de Cyrus de A. M , Ramsay (Pars, 1727)
y, con decorado egipcio, Sethos, histoire ou vie, tire des
monuments et anecdotes de lancienne Egypte, traduite
dun manuscrit grec, de J. Terrasson (Paris, 1731).
Las andanzas del joven Anacarsis por Grecia, entre los
aos 363 a 337 a.C., se describen con gran erudicin; en
conjunto, la descripcin de la antigedad en tantas y tan
tas pginas resulta muy pesada para un lector actual, pero
tena su atractivo para el pblico de finales del xvili,
que apreci este best seller tan recargado de noticias del
mundo antiguo. Su autor trabaj en l durante treinta y
dos aos. Es un curioso texto de una poca que estuvo
muy interesada en los autores clsicos, que desde las Car
tas persas de Montesquieu gustaba de asomarse a esta
literatura de costumbres, y que todava no haba encon
trado el tipo de novela histrica de tema antiguo que
se populariz en el xix, mucho ms dramtica. Fue un
curioso homenaje al viejo Anacarsis, viajero ilustrado y
protomrtir del turismo (cf. J. F. Kindstrand, Anacharsis.
The Legend and the Apophthegmata, Upsala, 1981, pp.
86-87).

Epimnides, un chamn de Creta

Este esquema (cham nico) se repite en algunos de los relatos


sobre Epimnides, el vidente cretense que purific Atenas de la
peligrosa contaminacin contrada por una violacin del derecho
de asilo. Pero desde que Diels le provey de una fecha fija y
de cinco pginas de fragmentos, Epimnides ha empezado a pare
cer una persona, aun cuando, en opinin de Diels, todos sus
fragmentos fueron compuestos por otros, incluyendo el citado
en la Epistola a Tito,
Epimnides era originario de Cnosos, y quiz debido a
este hecho gran parte de su prestigio: un hombre que haba cre
cido a la sombra del palacio de Minos bien poda presentarse
como poseedor de una sabidura ms antigua, especialmente
despus de haber dorm ido durante cincuenta y siete aos en la
cueva del dios de los misterios cretenses.
N o obstante, la tradicin lo asimilaba al tipo de chamn
nrdico. Epimnides era tambin un experto de la excursin
psquica; y, com o bars, fue un gran ayunador, viviendo exclu
sivamente de un preparado vegetal, cuyo secreto haba apren
dido de las ninfas y que, por m o n e s que slo l sabra, sola
almacenar en la pezua de un buey.
O tro rasgo singular de su leyenda es que despus de su muerte
se observ que su cuerpo estaba cubierto de tatuajes. Cosa

159

160

Carlos Garca Gual

singular porque los griegos solamente usaban la aguja de tatuar


para marcar a sus esclavos. Puede haber sido uta seal de su
consagracin com o servus d ei; pero, en todo caso, a un griego
arcaico este hecho le haca pensar probablemente en Tracia, don
de se tatuaban las personas ms distinguidas, y especialmente los
chamanes.
Por lo que hace al Largo Sueo, es trata, naturalmente, de un
cuento popular muy extendido; Rip Van W inclde no era un
chamn. Pero el hecho de que el Largo Sueo se site al comienzo
de la saga de Epimnides hace pensar que los griegos tenan
notica del largo retiro que constituye el noviciado de un cha
mn y que a veces transcurre en su mayor parte en un estado de
sueo o de trance.

Estos prrafos que E. R. Dodds dedica a presentar a


Epimnides, en su libro Los griegos y lo irracional (trad,
esp., Madrid, 1960, pp. 137-138), me parecen muy a
propsito para subrayar la curiosa personalidad de este
sabio cretense. Dodds trata de l en el captulo de su
libro dedicado a los chamanes griegos y el origen del
puritanismo, y ah est Epimnides en compaa de
baris y Aristeas, y de Zalmoxis, y de los ms familia
res Pitgoras y Empdocles, y del ms mtico Orfeo. Esas
lneas de Dodds destacan algunos de los motivos ms
peculiares de tan sorprendente figura: el largo sueo
inicitico, su dieta vegetariana, su papel de purificador
de Atenas y su piel tatuada. Rasgos chamnicos de una
figura un tanto arcaica, que tambin pas por ser un
poeta pico, aunque los exiguos fragmentos de su obra
que han sobrevivido sean de dudosa autenticidad.
Se dice tambin de Epimnides que pretenda ser una reen
carnacin de Eaco, y haber vivido muchas vidas en la tierra (lo
que explicara la afirmacin de Aristteles de que su adivina
cin no se aplicaba al futuro, sino al pasado desconocido). Diels
pens que esta tradicin tena que tener una fuente rfica y vio
su origen en un poema rfico forjado con el nombre de Epim
nides, por Onomcrito o uno de sus amigos (de nuevo D odds,
o. c., pp. 138-9).

Los siete sabios (y tres ms)

161

Dodds duda, con buenas razones, de que esas reencar


naciones de Epimnides estn en conexin con el orfismo, pero no de la vinculacin de nuestro sabio con ese
tipo de chamn que encontramos en Pitgoras y en Em
pedocles, un poco ms tarde. Se trata de un tipo de sabio
que es, a la vez, un hombre dotado de poderes mgicos
y casi divinos, un theios anr, segn decan los griegos.
(Ya se lo llama Platn en Leyes I, 642 D ; y Apuleyo
lo nombra entre los m agos, junto a Pitgoras y Orfeo,
y Empedocles, en su Apologia, 27.) Ya E. Rohde, en su
Psyche (1893), hace casi cien aos, lo haba considerado
bajo este aspecto. Mircea Eliade, en su libro sobre El
chamanismo (trad, esp., 1960, Mxico, p. 304) no deja de
citarlo, entre los ejemplos de chamanes de la Grecia an
tigua:
Recordemos tambin la leyenda de Epimnides de Creta. H aba
dorm ido durante mucho tiempo en la caverna de Zeus, en el
monte Ida; all haba ayunado y conocido los largos xtasis. Sali
de la caverna dominando la sabidura entusiasta, esto es, la tc
nica del xtasis. Entonces empez a recorrer el mundo practi
cando el arte de curar, predicando el porvenir en su condicin
de vidente exttico, explicando el sentido oculto de lo pret
rito y alejando, com o sacerdote purificador, los males enviados
por los demonios a causa de los crmenes ms graves (E. R oh d e).
El retiro en la caverna (descenso a los Infiernos) es una prueba
inicitica clsica, pero no necesariamente chamnica. Son los
xtasis, las curaciones mgicas y los poderes adivinatorios y profticos de Epimnides los que le acercan al chamn.

Hasta aqu el texto de Eliade, quien subraya la afini


dad de esta figura con las de Orfeo y Pitgoras, variacio
nes helnicas del mago tipificado como chamn, que
se da en muchas culturas, caracterizado por esos pode
res extraos de adivinacin, xtasis y renacimientos, mi
sin purificadora y un raro ascetismo.
A todo ello se aade, en el caso de Epimnides, su
prodigiosa longevidad (ya Jenfanes deca que vivi

162

Carlos Garca Gual

ms de ciento cincuenta aos) y, si es que se refiere a


s mismo en unos curiosos versos, que confesaba haber
venido de la luna, ni ms ni menos que el len de Ne
mea, que se enfrent a Heracles.
Veamos un poco ms despacio algunos de estos moti
vos, comenzando por el famoso del largo sueo en la
caverna del Ida.
La versin que da Digenes Laercio (I , 109-110) es
bastante escueta, con su aire de motivo folklrico bien
visible:
Enviado en cierta ocasin por su padre al campo, en busca
de una oveja, se desvi del camino a medioda y se qued dor
mido en una cueva durante cincuenta y siete aos. A l levantarse
despus, se puso a buscar su oveja y, com o no la encontr, regres
al campo, que encontr todo cambiado y en posesin d e otro, de
forma que se dirigi de vuelta a la ciudad sin salir de su asom
bro. Y all, al entrar en su casa, se encontr con la gente que le
preguntaba quin era, y al fin hall a su hermano menor, que ya
se haba hecho un viejo, y supo de l toda la verdad. A l ser
reconocido pas a ser considerado entre los griegos un favorito
de los dioses.

En esta versin -paralela al relato de Washington


Irving sobre Rip Van Winckle ,1a siesta de cincuenta
y siete aos de Epimnides no estuvo especialmente
aprovechada, sino que qued com o un largo parntesis
vaco. Sin embargo, el mismo D. Laercio saba de la
existencia de variantes, ya que anota algo despus (I,
1 1 2 ): Hay quienes sostienen que no se durmi sino
que se apart de los dems por un tiempo en que se
ocup de recolectar races. (En tal caso, sospechamos,
con la intencin de preparar filtros y mejunjes mgi
cos.)
En la versin que da Mximo de Tiro, en dos pasa
jes distintos, afirma ste que el sueo haba sido su
maestro; es decir, que fue en ese largo sueo donde

Los siete sabios (y tres ms)

163

adquiri Epimnides su sabidura. En ese tiempo, mien


tras su cuerpo reposaba en la cueva, su alma habra via
jado hasta los dioses y de all habra retornado, al cabo
de los cincuenta y tantos aos, para resucitar com o un
hombre ms iluminado respecto al presente y el pasa
do. Dice el texto ms amplio de Mximo de Tiro:
Lleg una vez a Atenas un varn cretense, de nombre Epim
nides, que traa consigo una historia difcil de creer, que se
contaba de este m odo: se tumb a medioda en la cueva de Zeus
Dicteo y all, dijo, en un profundo sueo de muchos aos segui
dos se haba encontrado l mismo con los dioses y las palabras
de los dioses, la Verdad y la Justicia. (M x. Tiro, 10. )

N o era, pues, Epimnides discpulo de nadie, sino que


en su hibernacin prolongada en la cueva haba tenido
su mgica escuela; all haba emprendido el viaje inicitico a la morada de los dioses, all haba comenzado su
peregrinaje hasta el encuentro con la Verdad y la Justicia.
(Tambin Parmnides, en su famoso poema, cuenta cmo
se encontr con esta diosa, que le revel la doctrina del
ser y el no-ser, en un viaje casi onrico.) E n sueos con
vers con los dioses y habl con Altheia y D ike, dice
Mximo de Tiro, insistiendo que fue el reposar de Epi
mnides un largo soar nar y no un mero dormir
hypnos . M. Detienne comenta esa vecindad de la
Verdad y la Justicia en el mundo divino por el que se
intern el dormiln cretense. Le dejo la palabra:
La experiencia de Epimnides se halla en el mismo plano social
y mental que la de las sectas filosfco-relgosas: su medio es el
de los magos, los inspirados, los individuos de comportamientos
excepcionales, los hombres al margen del grupo social que se
organiza en la polis; el nivel de pensamiento es el del movimiento
exttico de los especialistas del alma. Epimnides es uno de
esos magos que se alimentan de malva y asfdelo; es un purificador y un adivino: conoce el pasado, el presente y el porvenir.
A l igual que todos los inspirados de su especie, est sujeto

164

Carlos Garca Gual

a sueos catalpticos: su alma escapa de su cuerpo a voluntad.


Es un tipo de experiencia que prolonga indiscutiblemente proce
dimientos de mntica incubatoia. El sueo es, en efecto, el m o
mento privilegiado en que el alma, trenzada al cuerpo durante
el da, una vez libre de su servicio, puede recordar el pasado,
discernir el presente, prever el porvenir. En el caso de Epi
mnides, si la conversacin con Altheia traduce un don de
videncia, anlogo al del adivino, satisface igualmente una melte
que intenta escapar del tiempo y alcanzar un plano de lo real
que puede ser definido esencialmente mediante su oposicin
a Lthe (O lvido). Cuando se pone en contacto con Altheia,
Epimnides entra en familiaridad con los dioses, lo que es rigu
rosamente semejante al estatuto divino del iniciado de las tabli
llas de o ro cuando puede tomar el agua fresca del lago Memoria.
El plano de A ltheia es el del adivino: est caracterizado por la
intemporalidad y la estabilidad. Es el plano del Ser, inmutable,
permanente, que se opone al de la existencia humana sometida
a la generacin y a la muerte, carcomida por el O lvido.

Con estas brillantes lneas comenta Detienne, en Los


maestros de verdad en la Grecia arcaica (trad, esp., Ma
drid, 1981, pp. 131-132) (cf. tambin pp. 138-143 sobre
el contraste con Parmenides) el relato del encuentro de
Epimnides con lo divino en su soar. La Verdad y la
Justicia que el mago conoce le dan poderes adivinatorios.
Aristteles dice en su Retrica, 1418 a 24 que Epi
mnides tena revelaciones, pero no sobre las cosas fu
turas, sino sobre las pasadas, las cosas invisibles. Tam
bin un adivino como Tiresias, en Edipo Rey, por ejem
plo, sabe de lo oculto en el pasado, de lo invisible, como
el crimen de Edipo y la muerte de Layo, por esos mis
mos poderes de videncia, por un contacto con la Verdad y
la Justicia que se ven en otro mbito; as como el adi
vino ciego ve las causas del mal presente en el pasado, el
durmiente inmvil viaja al encuentro de la Verdad y la
Justicia, y vuelve de su sueo sabio, con una sabidura
entusiasta e nicitica, como dice Plutarco (en la Vida
de Soln, 12). El choque con la realidad al despertar del

Los siete sabios (y tres ms)

165

sueo debi de ser duro: cuenta Digenes Laercio que


Epimnides envejeci en los mismos das que aos haba
durado su sueo.
Tambin, sin embargo, esa sabidura obtenida por
un procedimiento tan singular est al servicio de la or
ganizacin cvica. Epimnides vuelve de su retiro para
colaborar en el restablecimiento del orden; acude com o
purificador cuando se le requiere para beneficio de la
comunidad, sea en Creta o en Atenas.
Como bien seala J. P. Vernant (en Los orgenes del
pensamiento griego, trad, esp., Buenos Aires, 1965,
p. 60), colabora con Soln para restablecer en la ciudad,
trastornada por las disensiones y las violencias causadas
por los crmenes antiguos, la calma, la moderacin, la
homnoia.
En la lnea de los magos purificadores dice J. P. Vernant
la figura de Epimnides destaca con especial relieve. Plutarco
lo define com o un sabio en cuestiones divinas, dotado de una
sophta entusiasta e inicitica (V . Soln, 12, 7-12); es a l a
quien se llama a Atenas para arrojar de ella el miasma que pesa
sobre la ciudad despus del asesinato de los Cilnidas. Prom otor
de ritos catrticos, es tambin un adivino inspirado cuyo saber,
nos dice Aristteles, descubre el pasado, no el futuro; su don
de doble vista descubre, efectivamente, las faltas antiguas; des
vela crmenes ignorados cuya impureza engendra, tanto en los
individuos com o en las ciudades, un estado de perturbacin
y de enfermedad, el delirio frentico de la mana, con su cortejo
de desrdenes, de violencias y de asesinatos. Pero ese reformador
religioso, fundador de santuarios y de ritos, aparece al mismo
tiempo com o un consejero poltico que Soln asocia a su obra
legislativa. En el fond o se trata, en ambos casos, de una acti
vidad orientada en el mismo sentido y que aspira a ordenar
la vida social, a reconciliar y unificar la ciudad. En la Vida de
Soln, Plutarco, subrayando la parte que cupo a Epimnides en
la reglamentacin del duelo, que hace ms equilibrado y ms
apacible, y en la medidas concernientes al recato de las mujeres,
concluye: H abiendo, com o al trmino de una iniciacin, santi
ficado y consagrado la ciudad mediante ritos expiatorios, purifi-

166

Carlos Garca Gual

cadores y fundaciones, la hizo obediente al derecho y ms dcil


(ms fcil de persuadir, eupeith), en el sentido de homnoia.

La intervencin de Epimnides como purificador de


Atenas la recuerda Aristteles en su Constitucin de los
atenienses, al comienzo del texto conservado (I, 1). El
miasma que contaminaba la ciudad era el provocado por
el asesinato de los Cilnidas.
El aristcrata Ciln, un ateniense que se haba dis
tinguido con la victoria en los juegos olmpicos y que
era yerno del tirano Tegenes de Mgara, intent dar
un golpe de mano en la ciudad y proclamarse tirano, apo
yado por su suegro y un orculo dlfico. Pero el pueblo
reaccion, apoyando al arconte, Megacles, de la ilustre
familia de los Alcmenidas. Ciln y sus partidarios se
acogieron al asilo del templo de la diosa en la Acrpolis.
En compaa de un hermano, Ciln logr escapar de
las iras del pueblo, pero sus partidarios fueron sacados
a la fuerza del templo y asesinados. Esta accin cons
titua un claro sacrilegio, al despreciar el amparo sagra
do del templo a sus suplicantes, y la mancha de impu
reza cay especialmente sobre los Alcmenidas que ha
ban dirigido tal accin. Fue utilizado como un arma
poltica contra la familia, a la que luego pertenecieron
polticos tan destacados como el mismo Pericles. En las
turbulencias de los aos siguientes se pens en la nece
sidad de purificar a la ciudad de ese crimen y para ello
se llam hacia el 596 o el 603 a Epimnides, casi
cuarenta aos despus del suceso (que fue hacia el 632
a.C. ). Los Alcmenidas se defendieron en un juicio po
pular y algunos fueron desterrados.
Tal como lo cuenta D. Laercio, Epimnides vino a
Atenas llamado para tal catarsis, lo que habla de su
enorme prestigio.

Los siete sabios (y tres ms)

167

Por entonces la Pitia orden a los atenienses, que estaban abru


mados por la peste, purificar la ciudad. Ellos enviaron una nave,
capitaneada por Nicias, el hijo de Nicrato, a Creta, para invitar
a Epimnides. Y l acudi y purific la ciudad en la Olimpada
cuarenta y seis e hizo cesar la peste del m odo siguiente: tomando
unas ovejas, negras y blancas, las condujo a la colina de Ares.
Y desde all las dej que triscaran por donde queran, despus
de dar rdenes a los servidores de sealar dnde se echara a
descansar cada una para sacrficarla all a la divinidad conveniente.
Y as hizo cesar la calamidad. Por eso, an ahora, es posible
encontrar en diferentes demos del Atica altares annimos, com o
reliquias de aquella purificacin. Otros dicen que l indic
el crimen de Ciln com o causa de la peste y aconsej la expul
sin pertinente. Y en sta murieron dos jvenes, Crtino y Ctesibio, y as elimin la plaga.
Los atenienses decretaron que se le diera un talento y que
una nave lo llevara de regreso a Creta. Pero l no acept el
dinero y, en cambio, concluy una alianza amistosa ante Atenas
y Creta. (D . Laercio, I, 110-111.)

Plutarco (en la Vida de Soln, 12) da una versin muy


prxima a sta, y tambin recuerda que Epimnides se
neg a aceptar un pago por su actuacin; dice que pidi
tan slo una rama del olivo sagrado de Atenas y, contento
con esto, se march.
La situacin de la ciudad, agobiada por la epidemia de
la peste, recuerda, de un lado, la escena inicial del Edipo
rey de Sfocles (Tebas entera sufre la peste porque pesa
sobre ella el crimen no vengado del asesinato de L ayo),
y por otra, la histrica peste de Atenas, al comienzo de
la guerra del Peloponeso, tan inolvidablemente descrita
por Tucdides. Plutarco cuenta que Epimnides ayud
tambin a Soln en moderar otros hbitos ciudadanos,
como se recoge en la cita anterior de J. P. Vernant, ac
tuando entonces ya no como purificador segn un ritual
religioso, sino como un consejero poltico discreto y pru
dente.

168

Carlos Garca Gual

La fecha de tal purificacin precisa claramente la lle


gada de Epimnides a Atenas, de acuerdo con la propues
ta de Diels. (H . Demoulin lo haba colocado un siglo
antes en su libro Epimnide de Crte, Bruselas, 1901).
Tambin la dieta de Epimnides era singular. Se ali
mentaba de un cierto preparado que l mismo se fabri
caba (aunque tal vez la receta se la dieran las Ninfas), a
base de algunos pocos elementos vegetales (como la mal
va y el asfdelo, y quiz algn tipo de cebolletas), admi
nistrado con frugal parsimonia. En El banquete de los
siete sabios de Plutarco se comenta ese hbito alimenticio
de nuestro sabio con cierta sorna:
D ijo rdalo: A ca so tambin a Epimnides, vuestro com
paero y husped de Soln, le prohbe alguna ley apartarse de
los otros alimentos y, llevndose a la boca un pequeo trozo de
ese producto contra el hambre que l mismo fabrica, estar todo
el da sin comer ai cenar?
Com o la discusin llamase la atencin de los comensales, Ta
les, en son de burla, dijo que Epimnides era una persona sen
sata, ya que no quera tener trabajo m oliendo y cociendo el
grano para l mismo, com o Pitaco. Y o dijo , estando en
freso, o a la mujer, en cuya casa me hospedaba, que cantaba
junto al m olino: Muele, molino, muele, / pues tambin muele
Pitaco, / que es rey de la poderosa Mtlene.
Soln dijo que le causaba admiracin que rdalo no hubiera
ledo la ley de la dieta de Epimnides, escrita en los versos de
H esodo: E l es, en efecto, el que en primer lugar le ha pro
porcionado a Epimnides los grmenes para esa clase de alimen
tacin, ensendole a investigar
cun grande utilidad hay en la malva y en el asfdelo. ( Tr. 41)
Crees de verdad dijo Periandro que H esodo tuvo algu
na vez en su mente algo parecido? N o crees que, por ser siem
pre un hombre que alababa la frugalidad, nos estaba recomen
dando los platos ms sencillos y los ms agradables? En efecto,
la malva es buena para comrsela y dulce el tallo florido del
asfdelo, pero esas cosas que quitan el hambre y la sed son ms

Los siete sabios (y tres ms)

169

drogas que alimentos y, segn yo s, estn compuestas de miel,


cierta clase de queso extranjero y toda clase de semillas difciles
de encontrar. (Plutarco, banquete, 157, d-f.)

En este texto se sigue hablando de la dieta y de la


abstinencia de carne, pero Soln considera que no es
ese el camino para la sabidura. (E l abstenerse de co
mer carne, como cuentan que haca Orfeo, el antiguo, es
ms bien un sofisma que una forma de evitar las injus
ticias en relacin con el alimento. La nica huida y pu
rificacin es llegar a ser uno completamente autosuficiente y no necesitar nada ni a nadie.) (Id ., 159c.)
Volviendo a nuestro sabio vegetariano, parece que
esa dieta suya tena un cierto origen divino y unas con
secuencias cmodas. Epimnides no precisaba evacuar
nada de su cuerpo. Y adems haba encontrado un reci
piente original para llevar su condumio: la pezua de un
buey. As lo refiere D. Laercio: D ice Demetrio que
algunos cuentan que recibi de las ninfas cierto ali
mento, y lo guardaba en la pezua de un buey. Tomn
dolo de poco en poco no se aliviaba con ninguna eva
cuacin ni se le vio jams comiendo. Tambin Tim eo
lo menciona en su segundo libro. Algunos dicen que los
cretenses le hacen sacrificios com o a un dios. (D. L.,
I, 114.)
Como se ve, la pintoresca dieta dio que pensar a mu
chos. E incluso pudo ser motivo de esa adoracin de la
gente de Creta. Est claro que, en primer lugar, est en
relacin con la pureza, com o en las sectas de tipo rfico.
Un purificador debe ser puro, y abstenerse de carne y de
alimentos animales; si adems su alimento es frugal y
casi etreo, tanto mejor. La ancdota que dice que E pi
mnides estaba dedicado a recoger y cortar races (rizostoma) durante su prolongado retiro (D. L., I, 112)
merece considerarse en este punto: andaba proveyendo

170

Carlos Garca Gual

a su despensa nuestro sabio recolector de hierbas. Ls


tima no conocer ninguna receta de su herbolario! Por
otro lado, esa dieta puede estar relacionada con su pro
digiosa longevidad. Su amistad con las Ninfas, divini
dades agrestes, de una eterna juventud y lozana, sin duda
expertas en las virtudes de las plantas, tambin viene al
caso. Y , tal vez, podemos pensar, la actividad de Epim
nides como curador tena que ver con su atencin a las
plantas y a la dieta vegetariana. La rizostomia es una
ocupacin frecuente de las brujos y de las magas anti
guas (de Circe y de Medea, por ejem plo), que van a
buscar los ingredientes naturales para sus pcimas y fil
tros mgicos. Tal vez Epimnides fue un maestro en esa
ciencia sutil, un curandero con su farmacia mnima y
mgica. (Recurdese, como es bien sabido, la importan
cia que la dieta tiene en el orfismo y en el pitagorismo,
y cmo ese rgimen alimenticio especial distingue a los
iniciados y puros de los otros, los mseros mortales que
vierten la sangre de los animales y devoran todo tipo de
alimentos impuros.) Por otro lado, un sacrificador de
ovejas, segn los- relatos de la purificacin de Atenas,
encaja mal con este tipo de santn vegetariano. Pero
la tradicin de la leyenda es sumamente vaga y compli
cada como para permitirnos precisiones ahora.
Una pequea nota ms, acerca de las Ninfas y Epim
nides. Teopom po, en sus Prodigios, cuenta que, cuando
l estaba disponiendo el templo de las Ninfas, se dej
or una voz desde el cielo: Epimnides-, no para las
Ninfas, sino para Zeus (D . L. I, 115). Acaso el sentido
de este curioso prodigio est en esa amistad del cretense
con las divinidades agrestes. Tal vez el sabio estaba
adornando el templete de las Ninfas con excesivo celo,
y el gran Zeus u otro dios atento a los honores debi
dos a ste le advirti de que deba agradecer al dios

Los siete sabios (y tres ms)

171

supremo los beneficios que l adjudicaba a las Ninfas,


tan slo unas dscolas y selvticas divinidades de segunda
categora. El Zeus cretense, el del monte Ida, el que
haba vivido de nio en la gruta donde se durmi Epi
mnides, se era un dios al que el mago deba estar
sumamente reconocido. Si Delfos recomendaba a Epim
nides com o purificador de la peste, era sin duda el gran
Zeus el dios que lo patrocinaba a fondo.
Respecto de la muerte de Epimnides tenemos una cu
riosa noticia en el texto de Pausanias (II, 21, 3 ), que
dice que su tumba estaba en Argos, y que lo haban
matado los espartanos:
Delante del templo de Atenea dicen que est la tumba de E pi
mnides, a quien los lacedemonios, en su guerra contra Cnosos,
cogieron prisionero y le dieron muerte, porque les profetizaba
cosas poco favorables; y los argivos se apoderaron del cadver
y lo enterraron all, segn dicen ellos.

La noticia es un tanto pintoresca, no por el hecho de


que consideraran al adivino responsable de los malos au
gurios (cfr. W . R. Hallday, Greek Divination, 1913, ed.
Chicago 1967, pp. 96 y ss.), sino porque la famosa
longevidad del sabio parece estar referida a una muerte
natural y no violenta. Ya hemos visto que Pausanias da
el dato como algo que d icen ....
Tambin Digenes Laercio se hace eco de que profetiz
algn desastre a los lacedemonios:
Cuentan, en efecto, que fue un extraordinario profeta. A s,
al ver la colina de Muniquia, dijo que los atenienses desconocan
de cuntos daos sera causa ese collado, pues, de saberlo, lo
arrancaran con los dientes. Y lo deca con enorme antelacin.
Se dice que fue el primero en llamarse a s mismo aco, y que
predijo a los ladedemonios que seran derrotados por los arcadios
y dio a entender que haba resucitado muchas veces.

172

Carlos Garca Gual

De las dos profecas aqu citadas, la primera (que tam


bin recoge Plutarco, Soln, 12) es del tipo de la hecha
por Quiln respecto de Citera: un observador sagaz de
duce que un determinado lugar puede convertirse en una
amenaza estratgica para una ciudad si lo toman los ene
migos. (En el caso de Muniquia, eso sucedi cuando
los espartanos la fortificaron durante la guerra del Peloponeso, casi dos siglos despus.) La segunda revela me
jor la capacidad mntica de Epimnides, que no slo
saba de lo oculto en el pasado, como deca Aristteles,
sino tambin del futuro, como s-e ve por este ejemplo.
Los lacedemonios segn D. Laercio, I, 115 custo
dian su cuerpo en su pas, conforme a cierto orculo, se
gn Sosibio de Lacedemonia. Tal vez porque guardar en
el pas el cadver de un hroe o un personaje semidivino
era una proteccin, o tal vez por conservar la piel del
viejo santn que, segn recogi Suidas, al morir l, al
cabo de muchos aos, se encontr tatuada con letras. El
mismo autor nos cuenta que la expresin la piel de
Epimnides se convirti en una frase hecha por sus se
cretos.
Con sus misteriosas letras grabadas deba de estar muy
arrugada cuando Epimnides se muri definitivamente, ya
que segn unos como Flegn en su escrito Sobre los
longevos haba vivido ciento cincuenta y siete aos (es
decir, cien y los cincuenta y siete de su sueo). Ya Jenfanes haba odo decir que vivi ciento cincuenta y cua
tro. Los cretenses, compatriotas suyos que siempre tuvie
ron fama de embusteros, alargaban algo ms la cifra,
dndole doscientos noventa y nueve aos de vida.
Suidas recoge el testimonio de que Epimnides tena
capacidades para separar su alma del cuerpo: un relato
dice que su alma sala cuando quera y en el momento
oportuno se rentroduca en su cuerpo. Esta facultad
de peregrinajes psquicos valdra evidentemente para ex

Los siete sabios (y tres ms)

173

plicar sus aprendizajes y encuentros en un mundo ms


all de lo humano, realizados mientras su cuerpo reposaba en la famosa cueva. Tambin otros chamanes grie
gos posean esa facultad. (A veces exponindose a cier
tos accidentes, como el que le sucedi a Hermtimo de
Clazmenas, cuya alma se encontr, al volver de su via
je, con que haban quemado en una pira- su cuerpo cre
yndole muerto.)
Todos esos trazos acercan a Epimnides a figuras como
la de Pitgoras, maestro en reencarnaciones y peregri
najes msticos. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, lo
tardo y sinuoso de las fuentes que nos transmiten todas
estas noticias misteriosas.
Como poeta pico Epimnides, segn Digenes Laer
cio, compuso un poema sobre el Origen de los Curetes y
los Coribantes, y una Teogonia en cinco mil versos, y otro
poema sobre la Construccin de la Argo y viaje de Jasn
a la Clquide, en seis mil quinientos. Escribi tambin en
estilo llano (en prosa, tal vez, katalogden) acerca de los
sacrificios, y acerca de la constitucin poltica de Creta, y
sobre Minos y Radamantis, en unos cuatro mil versos
picos. E hizo erigir en Atenas el templo de las Eumnides, segn cuenta Lobn de Argos en su obra Sobre los
poetas (D. L., I, 111-112).
Este Lobn de Argos, citado por Digenes Laercio, era
un erudito helenstico, del siglo m a.C., que en su
obra Sobre los poetas aument los ttulos atribuidos a
los autores antiguos con algunas falsificaciones de su pro
pia cosecha, o de fuentes harto dudosas. El caso es que
resulta muy sospechosa esa lista de obras en verso y en
prosa adjudicadas al lejano Epimnides. Hermann Diels,
que reuni los fragmentos y los incluy en su monumen
tal edicin de Fragmentos de los presocrtcos [Fragmen
te der Vorsokratiker, 1.a edicin en 1903) coloc los
breves testimonios de la labor potica de Epimnides en-

174

Carlos Garca Gual

tre los autores de la poesa cosmolgica primitiva, a


continuacin de Orfeo y Museo, y antes de Ferecides y
Acusilao; en dos apartados: el primero dedicado a su
Teogonia o orculos (Theogonia e Chresmo) y el segun
do a Temas cretenses (Kretik), una cauta divisin.
Pero lo que nos queda es muy poco, y muy dudoso.
Unas pocas palabras pueden reclamar ser citas textuales.
Es el caso del verso ms famoso de Epimenides, que debe
esta fama a que lo citara San Pablo en su Epstola a
Tito, I, 12:
Cretenses, siempre embusteros, vientres torpes!

Tanto Clemente de Alejandra como San Jernimo re


memoran esta cita, y el ltimo cita los Orculos de Epi
menides como el texto originario. El verso de Epimnides
contiene un eco de otro de Hesodo (de la Teogonia, 26),
puesto en boca de las Musas:
Pastores agrestes, ruin miseria, slo vientres!

Y , a su vez, suscita un eco en Calimaco (Himno a


Zeus, I, 8); como ya anot el docto San Jernimo. El
poeta helenstico, diestro en alusiones eruditas, cita me
dio verso, ya proverbial, para recordar que los cretenses,
que pretendan haber encontrado en su isla la tumba de
Zeus, eran esos Cretenses, siempre embusteros, a los
que haba calificado bien el antiguo sabio de Cnoso.
G . L. Huxley (en su Greek Epic 'Poetry, Londres,
1969, p. 81) piensa que este verso podra ser no de Epi
mnides, sino de un orculo deifico que replicaba a otros
del poeta cretense, en los que ste negaba que en Delfos
estuviera el centro del mundo terrestre, su om bligo,
simbolizado en la piedra del santuario de A polo.

Los siete sabios (y tres ms)

175

Conviene citar a Plutarco (Sobre la desaparicin de los


orculos, en Moralia, 409e):
Cuenta el m ito de unas guilas o unos cisnes que, volando
desde los confines de la tierra a su centro, vinieron a confluir
a un mismo lugar, en Delfos, en el llamado Om bligo, Luego, tras
un espacio de tiempo, Epimenides, el de Festo, rechaz el mito
sobre el dios y, en un orculo oscuro y ambiguo, dijo:
Pues ni en el centro de la tierra ni del mar haba un ombligo.
Y
s alguno hay, ser visible a los dioses, pero invisible a los
mortales.

Es atractivo pensar que estos dos textos (frags. 1 y 11


de Diels) puedan estar relacionados de este modo. En
todo caso, que un purificador com o Epimnides tuviera
un conflicto con el clero apolneo de Delfos en esta
poca de mxima propaganda del santuario es algo
muy curioso, y dudoso. Fue Delfos quien lo recomend
a los atenienses.
De todos modos, diremos de pasada que esa preten
sin deifica de situar el centro de la tierra en su santua
rio deba de parecer muy discutible a gente que proceda
del rea del Egeo. En los primeros mapas, trazados por
jonios com o Anaximandro y Hecateo de Mileto, o el
que imagina H erdoto esa pretensin deifica queda
descartada, en beneficio de la costa jonia, aunque el mito
del encuentro de las guilas sobre las cumbres vecinas
al Parnaso perdure, como mito, mucho tiempo, y los
sacerdotes del ptico Apolo persistan en mantener el t
tulo y el arcaico ombligo ptreo en su templo.
Pasemos a otro fragmento el 2 de Diels no me
nos pintoresco. Nos lo ha transmitido Eliano (en Natu
raleza de los animales, X I I , 7) y dice as:
Pues tambin yo soy estirpe de Selene de hermosa melena,
la que, agitndose terriblemente, expuls a la fiera, al len,
y en Nemea, por causa de la soberana Hera, estrangulndolo,
lo someti la fuerza divina del vigoroso Heracles.

176

Carlos Garca Gual

Eliano da la cita para insistir en el origen del famoso


len, y no en el personaje que habla, el hombre venido
de la luna. Es curioso que no diga si es Epimnides
quien se proclama selenita. Cari Robert, citado por H.
Diels, supone que el nacido de la luna sera Museo, in
troducido como personaje en el texto. Es curioso que
otro texto que alude al origen selenita del len de Nemea
(Herodoro, en Taciano, 28, como noticia increble), no
se refiera para nada a este descendiente en un doble
sentido de la Luna. M. L. W est ha comentado en
The Orphic Poems, p. 50 que si la luna es vista como
un terreno, un astro de cierta magnitud, habra que pen
sar que este texto debe de ser posterior a Anaxgoras,
quien afirm que la luna y el sol eran como grandes pie
dras en el espacio; muy posterior a Epimnides, por
tanto.
El comienzo de estos versos evoca claramente las ta
blillas rficas, las laminillas ureas que se enterraban con
los iniciados, en los que el difunto se proclama de estirpe
divina, com o tarjeta de visita para el Ms All.
Dos versos ms frag. 19 pueden remontar a la
Teogonia de Epimnides. En ellos se afirma que las Eumnides (a las que, segn Lobn, erigi un templo el
poeta), eran hijas de Crono, como Afrodita:
D e l (K ronos) naci la urea Afrodita, de hermosa cabellera,
y las Moiras inmortales y las Erinas de variables dones.

Segn esta versin, que difiere de la genealoga hesdica de todas estas diosas, todas ellas vendran a ser her
manas de Zeus y Hera. Sin duda, la Teogonia de Epim
nides tendra una serie de variantes respecto de la hesidica, y es probable que estuviera cercana a la rfica, por
lo que vemos en los pocos restos que nos han quedado.

Los siete sabios (y tres ms)

177

Los fragmentos ms interesantes al respecto son los


siguientes (estn en la cuidada traduccin castellana de
A. Bernab, en sus fragm entos de pica griega arcaica,
Madrid, 1978, pp. 339-340).
Fragm. 5A (Damascio, D e los Principios, 124): E pi
menides postul dos primeros principios: Aire y N oche...
de los que fue engendrado el Trtaro (supongo que el
tercer principio, como una cierta mezcla combinada de
los dos). De ellos, dos Titanes, un intermedio compren
sible, llamado as porque en ambos se distiende la punta
y el extremo. Mezclados ambos entre s engendraron un
huevo... del que luego surgi otra generacin.
Frag. 5B (Filodemo, D e la piedad, p. 19, Gomperz):
En los versos picos atribuidos a Epimnides se dice
que todo se form de Aire y Noche, como tambin H o
mero seal que Ocano y Tets engendraron a los dio
ses...
El fragmento 6 dice que la stige fue hija de Ocano;
el 7 y el 9 tratan de las Harpas; y uno dice que eran
hijas de Ocano y de Gea, que murieron en Regio, a
manos de los hijos de Breas y otro que custodiaban
las manzanas de oro, idnticas a las Hesprides. (Es muy
probable que los testimonios sobre las Harpas procedan
de su poema sobre los Argonautas y su viaje, en que
aparecern tales alados monstruos y las manzanas de
oro.)
En su Teogonia debi de tratar de las luchas por la
soberana que enfrentaron a los dioses primigenios con
Zeus, que se alz con la victoria tras aniquilar al mons
truoso Tifn, uno de sus ms terribles oponentes. El
fragmento 8 (que tambin procede del tratado de Filo
demo de Gdara Sobre la Piedad) dice as:
Han dicho que T ifn le disput el reino a Zeus, com o Esqui
lo, en el V rom eteo, tambin Acusilao, Epimnides y otros mu-

178

Carlos Garca Gual

chos. Segn Epimnides, Tifn, ascendiendo a la morada regia


mientras Zeus dorma, y tras tomar las puertas, se introdujo den
tro, pero se cuenta que Zeus acudi a defenderla, al ver asaltado
su palacio y lo mat con su rayo.

(Hay otros fragmentos que atestiguan pequeas varian


tes de detalle en la mencin de algn personaje mtico
menor, en los que no merece la pena detenernos ahora.)
En alguna cita se califica a Epimnides como telo
go, theologos, y sin duda est bien colocar a nuestro
poeta entre esos primeros tratadistas del mundo de los
dioses, entre Hesodo y Ferecides. En la Teogonia con
tara no slo el origen y desarrollo genealgico de las
estirpes celestes, sino tambin los comienzos del univer
so, a juzgar por el ya citado fragmento 5.
Colocaba al principio de todo el Aire (ese Aer, que
es nebuloso y condensable, que Anaximenes de Mileto
consider desde otra perspectiva el arch natural, como
Tales haba considerado el agua), y, en pareja con l, a
la Noche (N yx ), y de ambos hizo proceder el Trtaro, un
abismo insondable, y el gran huevo csmico, que en
cerraba los grmenes de muchas otras cosas. El huevo
csmico suele aparecer en otros textos llamados rficos,
y se suele relacionar la Teogonia de Epimnides con esas
especulaciones, que Aristfanes parodi hbilmente en un
conocido pasaje de su comedia las A ves (693 y ss.):
Caos era, y Noche, y el negro E rebo al comienzo, y el anchu
roso Trtaro, pero no haba an ni tierra, ni aire, ni cielo. Enton
ces, en el infinito seno de Erebo dio nacimiento N oche, primero
de todos los de negras alas, a un huevo sembrado por el viento,
del cual, en el ciclo de las estaciones, sali Eros, el muy deseado,
resplandeciente la espalda con dos gemelas alas de oro, rpidas
com o el torbellino de los vientos. El, mezclndose en el ancho
Trtaro con el alado y oscuro Caos, em poll nuestra raza y por
vez primera nos trajo a ver la luz. Antes de esto no haba raza
de Inmortales, hasta que Eros lo mezcl todo. Entonces, de esa

Los siete sabios (y tres ms)

179

mutua mezcla, nacieron Cielo, y Ocano y Tierra, y la raza inm or


tal de los dioses bienaventurados...

Algo por el estilo, tal vez en tono ms solemne que


esta parodia del autor dramtico, pudo ser el relato de
Epimnides sobre los ms remotos orgenes csmicos.
Nada en sus fragmentos evoca la reflexin filosfica; las
breves reliquias de su Teogonia estn prximas a la teo
loga de los rficos (cfr. Kirk-Raven, Los filsofos presocrticos, trad, esp., Madrid, 1969, pp. 69-75, y W . K.
C. Guthrie, Orfeo y la religin griega, trad, esp., Buenos
Aires, 1970, cap. IV , y especialmente pp. 95 y ss,).
Es lstima que hayamos perdido su poema sobre la
expedicin de los argonautas, ya que esa leyenda ofreca
episodios muy interesantes para una versin mistrica,
con sus escenarios fabulosos, su dragn, sus magos y
magas (O rfeo y Circe, por ejemplo, y Medea cortadora
de races y preparadora de filtros mgicos). Con sus
6.500 versos tena una extensin muy similar a la obra
del helenstico Apolonio de Rodas (siglo m a.C.) y era
ms larga que las Argonuticas rficas de un autor muy
tardo. Habra sido interesante saber qu papel reservaba
Epimnides a Orfeo que en el ltimo poema acaba de
protagonista del desaforado viaje y si el gran chamn,
prncipe cantor, y no Jasn, era el hroe de la expedi
cin a lejanas tierras en pos del ureo vellocino. Algunos
pequeos fragmentos, que tratan de las Harpas y del
rey Eetes, pudieron pertenecer al poema. Huxley (o. c.,
p, 81) cree que un episodio que hay en el texto de H e
rodoto (Hist., IV , 179) puede provenir de la versin
de Epimnides. Pero es bastante dudoso, ya que el mito
era muy conocido desde antes; incluso desde antes de la
Odisea.
En fin, es curiosa tambin la mencin q\m hace Aris
tteles en su Poltica, 1252 b 13, de un treano inven-

180

Carlos Garca Gual

tado por Epimnides: La comunidad constituida para


lo cotidiano de acuerdo con la naturaleza es la familia,
(compuesta por) los que Carondas llama compaeros
de panera y Epimnides de Creta los del mismo ho
gar.
El trmino homokpnous quiere decir etimolgicamen
te los del mismo hum o, es decir, los que se sientan
junto al mismo hogar o fogn. Es un nombre que no
evoca tanto el participar en la alimentacin, como en el
mbito familiar en torno al fuego. Lo cual no deja de
ser apropiado en alguien que tena su propio hbito ali
menticio. Quiz debe considerarse significativo que Aris
tteles mencione a Epimnides en este contexto, cuando
est tratando de las comunidades bsicas, y junto a un
legislador antiguo del siglo vil, Carondas de Catania.
Tal vez habra ledo el texto Veri ts en Kretei polit eias
que se atribua a nuestro sabio, y que, como el resto de
esas obras en prosa, era espreo.
Respecto de esa otra obra Acerca de Minos y Radamantis, los dos grandes jueces del mundo de los muer
tos en la mitologa posterior (ya en Platn), conviene re
cordar que tenan una relacin con Creta, y que el propio
Epimnides, segn se deca, haba confesado que l era
aco, su compaero en ese tribunal del ms All. Nada
ms sabemos sobre ese escrito.
En resumen, hemos de sealar que Epimnides es un
personaje bastante distinto de los otros sabios que hemos
visto. Un tipo variopinto, que, con sus notas extraas, es
tambin caracterstico de esa poca. Un sabio excntrico,
com o lo ser Anacarsis, pero con un aire de mago, de
hombre divino, de chamn, que lo emparenta, como
hemos repetido, con otros reformadores religiosos, como
los rficos, y como Pitgoras o Empdocles, ambos algo
posteriores a l. Fue poeta pico y genealogista en hex
metros, a la par que purificador y, tal vez, consejero p o

Los siete sabios (y tres ms)

181

ltico. Esas conexiones estn bien estudiadas p. ej., en


el libro de R. Parker, Miasma. Pollution and Purification
in early Greek Religion, Oxford, 1983, pp. 209 y ss.;
y M. L. West, The Orphic Poems, Oxford, 1983, pp. 4553 , y llam la atencin sobre su chamanismo E. R.
Dodds, en el libro esplndido Los griegos y lo irracional,
que hemos citado al comenzar a dibujar su perfil. La in
clusin del prestigioso Epimnides entre los Siete es ya de
poca clsica: su nombre era uno de los propuestos para
ese sptimo lugar tan disputado. Originario de Cnoso o
bien de Festo, otro famoso lugar donde hubo un palacio
minoico en la misteriosa Creta, trae consigo una aureo
la de oscuras races. En su largo sueo se hizo sabio;
diestro en yerbas y en ritos de purificacin, profeta y
cantor de orculos, proyecta una sombra distinta en el
coro de los sabios. Con su curiosa y austera dieta se
granje una larga vejez, y hasta ms all de la muerte
mantuvo el secreto de su piel tatuada con letras. Nadie
ha descifrado el mensaje de la piel de Epimnides.
A diferencia de los otros sabios, de l no nos quedan
sentencias ni consejos prudentes. Slo unos versos sueltos.

Fereddes de Siros

Ferecides fue el primero en escribir en prosa un tratado


sobre los dioses. Este libro se conservaba an en poca
de Digenes Laercio, segn dice ste, y, gracias a un
hallazgo afortunado, an podemos leer unas pocas lneas
del mismo, en un trozo de papiro del siglo n i d.C.
Lo primero se deduce de los testimonios de Digenes
Laercio, I, 116: D e ste dice Teopom po que fue el pri
mero en escribir acerca de la naturaleza y de los dioses,
y Suidas: Cuentan algunos que fue el primero en pu
blicar un tratado en prosa (pezi lgoi). Hay que combi
nar ambas noticias, pues ya antes otros haban escrito so
bre los dioses (Hesodo y Epimnides, por ejemplo), y
tambin su casi coetneo Anaximandro haba compuesto
un escrito en prosa sobre la naturaleza {Perl physeos).
Lo propio de Ferecides fue combinar la teologa y la
prosa, abandonando los metros picos en que los ante
riores haban cantado la gnesis de los dioses.
182

Los siete sabios (y tres ms)

183

Aristteles cita a Ferecides como uno de los telo


gos antiguos que no se expresaron en todo de forma
mtica, lo que puede estar en conexin con su estilo pro
saico, ms que con el contenido mismo de su relato, a lo
que sabemos. El texto de Aristteles (Metafsica, 1091
b 8) dice: . .. los telogos mixtos, justamente por el no
decir todas las cosas en forma mtica (mythiks), com o
Ferecides y algunos otros, y tambin los Magos, hacen
del principio engendrador lo m ejor. (Es decir, que lo
que dio gnesis a todo lo dems es no slo lo primero
en el tiempo [proton), sino tambin lo ptimo (aristn);
tal vez porque es eterno y divino, algo que otros pensa
dores atribuyen a lo que llaman fundamento o arch.
(El trmino arch tiene esas connotaciones, pues es ini
cio y poder, en dos acepciones vinculadas a veces.)
D e Ferecides de Sir dice D . Laercio, I, 119 se conserva
el libro que com puso por escrito, cuyo comienzo es: Zas y Crono
existieron siempre, y tambin Ctonia. Ctonia recibi el nom bre
de G e, despus de que Zas le dio com o regalo la Tierra (G ).

Suidas nos da incluso el ttulo del libro: T odo lo


que escribi es esto: Sieteantros o Mezcla de dioses o
Teogonia. Pasemos por alto lo que aade a continua
cin, de que es una teologa en diez libros que contiene
la gnesis y las sucesiones de los dioses, que parece de
bida a una confusin (con la obra de un tal Ferecides de
Atenas, un genealogista del siglo v). A l libro le impu
sieron esos tres nombres por su contenido luego, ya que
en el siglo v i los libros an no llevaban ttulos. Como se
ve, el ms curioso es el de Sieteantros (Heptamychos)
o acaso Cincoantros (Pentemychos), segn una variante,
que no vamos a discutir ahora , que alude a las siete, o
cinco, cavernas en que el semen de Crono se escondi
antes de esparcirse en la pluralidad de los seres poste
riores.

184

Carlos Garca Gual

Los tres primeros seres, sempieternos, son stos: Zas,


Crono y Ctonia-Ge. Zas es una forma extraa del nombre
de Zeus. Crono es el tiempo (es decir, Chrnos, un dios
distinto de Crono, Krnos, el hijo de Urano y padre de
Zeus segn la teologa oficial. Aunque algunos helenistas
respetables com o Wilamowitz y Diels argumentan que
un nombre debe haber sustituido al otro, parece correcto
aceptar que se trata de Chrnos, com o dice el texto).
Ctonia (Chthona) es la Tierra profunda, frente a Ge, o
Gea (G , Gata), que es la Tierra en su superficie. Cuan
do la Tierra profunda recibi la tierra extensa (g) como
regalo, que la recubri acaso como un vestido a una
novia , pas a tomar su nombre. El pensamiento m
tico gusta de esos juegos metonmicos. (La diosa Gea,
Tierra, era, en la mitologa tradicional, la de Hesodo,
una diosa primigenia, esposa de Urano y madre de los
Titanes.)
Este tro primordial, no engendrado, eterno, prolfico,
es el origen, pues, de los dems seres, y del mismo uni
verso, creado en su sorprendente multiplicidad a partir
de sus actos. Parece que de un lado estara Crono, esa
rara imagen del Tiempo, quien, de su semen, distribuido
en unos misteriosos escondrijos, siete o cinco, tal vez
albergados en el seno de Ctonia, habra dado lugar a los
primeros elementos fsicos, y, de otro lado, la pareja de
Zas y Ctonia se habra unido en una boda fecunda para
engendrar y amparar a otros seres divinos, en una teo
gonia que conocemos muy mal, por lo fragmentario y
escaso de nuestras fuentes.
Ferecdes de Sir dice el tardo Damascio (De principiis, 124
b is ) escribi que Zeus, Crono y Ctonia existieron siempre,
com o los tres primeros principios (tres prtas archs)... y que
Crono produjo de su propio semen el fuego, el aire mvil y el
agua (pyr, pnema, hydor)... de los que, repartidos en cinco
escondrijos, se form otra numerosa generacin de dioses, la lia-

Los siete sabios (y tres ms)

185

mada de los cinco escondrijos, lo que tal vez es igual que decir
de los cinco mundos.

Como comentan Kirk y Raven (o. c., p. 89), es pro


bable que el autor de esta cita traduzca a un lenguaje
posterior, de origen aristotlico y estoico, lo escrito por
Ferecides. En principio, parece que el semen de Crono
fue repartido en cinco lugares cavernosos o tal vez
siete, siendo Zas y Ctonia los dos otros puntos donde el
Tiempo guardara su potencia engendradora y de all
habra surgido una nueva y numerosa progenie de seres.
Una curiosa alusin a esos escondrijos est en un texto
de Porfirio (Sobre la cueva de las ninfas, 31): Ferecides
de Sir habla de escondrijos, hoyos, cuevas, puertas y
portones, y, mediante ellos, habla en enigmas de las ge
neraciones y muertes de las almas. Este autor neoplat
nico interpreta alegricamente al arcaico telogo; pero
es muy dudoso que ese sentido ya estuviera en sus pa
labras. (Y por ms que Ferecides, en otros lugares, ha
blara de la transmigracin de las almas.)
Por un fragmento de papiro egipcio (publicado por
Grenfell y Hunt en Greek Papyri, ser. II, n. 11, p. 23)
tenemos a nuestro alcance unas pocas lneas del propio
escrito de Ferecides. Es un fragmento que habla de las
bodas de Zas y Ctonia:
. . . L e construyen las casas, muchas y grandes. Y cuando todas
estas estuvieron acabadas, y utensilios, y siervos, y sirvientas, y
todas cuantas cosas son necesarias, cuando todo esto estuvo dis
puesto, celebran la boda. Y al llegar el tercer da de la boda
entonces Zas hace un manto ( o velo) grande y hermoso y en l
pinta (de colores) la tierra y a Ogeno, y las moradas de O gen o...
... (queriendo [ ? ] ) que sean tus bodas, te honro con esto.
Recibe mi saludo y t s mi esposa. Estas dicen que son los
primeros Desvelamientos {Anakdypieria). D e aqu naci tal cos
tumbre para los dioses y para los hombres. Aceptando ella bien
el manto...

186

Carlos Garca Gual

El fragmento de la Teogonia, redactado en un estilo


arcaico (que H . Fraenkel ha analizado bien en su Dichtung
und Philosophie des frhen Griechentums, Munich, 1962,
pp. 279-282) cuenta cm o Zas le ofrece a Ctonia un
velo o manto, que l mismo fabrica y pinta de colores
{poikllei), com o un presente de bodas, en que estn la
misma tierra (G ) y el Ocano (con el extrao nombre de
O genos), que la rodea. Luego explica que ese acto pri
mordial es el origen mtico del rito nupcial del desvela
miento de la novia (rito entre los dioses y los hombres).
La noticia etiolgica se aade al relato de ese don del
phros, velo o manto (una variante del peplos nupcial,
como el que Afrodita regal a Harmona en su boda con
Cadmo, o como el que Medea regala a la recin desposa
da novia de Jasn). Es muy dudosa, por otra parte, la
identificacin de Ctonia con Hera, la esposa de Zeus en
la tradicin mtica oficial (cfr. W . Potscher, Hera, Dar
mstadt, 1987, pp. 30-32).
Recordemos que, en otro fragmento, se deca que Cto
nia recibi el nombre de G despus de que Zas le dio
en regalo la Tierra (g). Ahora vemos que la Tierra-Ge
vena pintada en el velo de bodas, hechura del mismo
Zas. Como comentan Kirk y Raven (o. c., pp. 93-94):
Con el velo, Zas le da tambin a Ogeno, que puede ser consi
derado com o una parte de la superficie de la tierra en sentido
amplio, pero que no es una prerrogativa de Ctonia en el sentido
que lo es de Ge. Ctonia representa inicialmente la subestructura
slida de la tierra ms que su abigarrada superficie, G e y Ogeno.
La cuestin principal radica ahora en saber si el tejido o bordado
de la Tierra y Ocano es una alegora de un verdadero acto de
creacin. Parece probable que s lo es: qu razn hay, de lo con
trario, para que Zas acometa esta extraa labor, impropia de
un varn mu y distinta, conviene advertirlo, de la decoracin
del escudo de Aquiles por obra de H efesto en el canto 18 de la
Ilada? N o es simplemente para simbolizar el regalo de Ge,
com o un precedente mitolgico de las Anacalipterias, el desve

Los siete sabios (y tres ms)

187

lamiento de la novia; hay, en efecto, en tal historia ese elemento


etiolgico, com o explcitamente se dice, pero no era necesario que
el presente fuera de una naturaleza tan fantstica, de no tener
una significacin mayor que la de un simple desvelamiento.

Tambin Clemente de Alejandra se refiere a ese velo


pintado que se revisti la novia divina y primordial
{pepoiktlmnon phros ep auti), y nos da una noticia
ms acerca de la figura de Ctonia: la diosa se presentaba
como una encina alada. El manto o velo decoraba, pues,
esa figura del rbol con alas, drys hyppteros, que exista
antes de que se creara sobre su manto abigarrado el mun
do, en una imagen que recuerda esa del rbol de la Vida
de mitos orientales, o el Yggdrasil de los escandinavos.
No quiero entrar aqu en disquisiciones acerca de si
esa encina alada era la propia diosa o, simplemente, el
bastidor que Zas utiliz al tejer el variopinto manto. (R e
mito a los libros de Kirk y Raven, de un lado, y de
M. L. W est, de otro, a los interesados en las interpreta
ciones sobre el tema.)
No nos resulta tan sorprendente como esa imagen el
que, segn recoge Proclo (en su Coment, al Timeo, p. 54
Diehl), Zas asumiera el papel de Eros, el Amor, en su
impulso al proceso creador:
Ferecides deca que Zeus, cuando iba a actuar com o creador
(demiourgetn), se transform en Eros, porque habiendo creado
el mundo de opuestos los recondujo a la armona y a la amistad
e insemin a todas las cosas identidad y unidad, la que penetra a
travs de todos los compuestos.

Es curiosa esta referencia a que el mismo Zeus se con


virtiera en Eros (una figura esencial en ciertas cosmogo
nas), representando el impulso hacia la unin ertica
como paso hacia la generacin posterior de otros seres.
(Eros es una figura destacada en la concepcin rfica,

188

Carlos Garca Gual

como dios primigenio). En una cita de Mximo de Tiro


(IV , 4) se alude a ello: Pero contempla tambin la poe
sa del Sirio, a Zas, a Ctonia y a Eros entre ellos, y el
nacimiento de Ofioneo, la batalla de los dioses, y el
rbol y el peplo. Aparece aqu un nuevo personaje, O fio
neo, que ya por su nombre (phis = serpiente) parece
evocar un primitivo dragn o monstruo serpentino, como
el de las cosmogonas orientales. Luego habra una bata
lla entre dioses, sin duda para conquistar la soberana
celeste, csmica, de la que triunfador saldra, a buen se
guro, Zas. (Com o en Hesodo Zeus derrota a los rebeldes
Titanes, y a T ifeo.) Otra referencia a la batalla la da
Celso (en Orgenes, Contra Celso, IV , 42):
Ferecides, que fue muy anterior a Herclito, contaba un mito
de que se enfrentaron ejrcito contra ejrcito y del uno hicieron
jefe a Crono (esta vez K rnos y n o Chrnos) y del otro a O fio
neo, y relataba sus desafos y luchas y que llegaron al acuerdo
de que aquellos que de uno y otro bando cayeran en Ogeno, esos
seran los vencidos, y los que les arrojaran y vencieran, esos posee
ran el cielo.

Es probable que, com o Kirk-Raven sugieren, Chrnos


se transformara en Krnos y ste venciera a Ofioneo y sus
huestes, y, tras la victoria, se coronara primer soberano
del cielo. Y que Zas, convertido en Zeus, lo destronara
luego. En esa lucha puede detectarse una influencia orien
tal. La lucha csmica con un dios serpiente no es, na
turalmente, exclusiva de Grecia, sino que se encuentra
en toda el rea del Oriente prximo con anterioridad a
Hesodo, tanto en contextos semticos como indoeuropeos.
Comprese la lucha de Marduk con Tiamat ayudada por
una serpiente en el mito babilonio de la Creacin; la
victoria del dios de la tormenta sobre el dragn Illuyanka
en la leyenda hurro-hetita del mismo nombre, y el sojuzgamiento, durante la noche, del dragn Apofis por el

Los siete sabios (y tres ms)

189

dios sol egipcio, Ra, en su viaje bajo la tierra. La batalla


entre Zeus y Tifeo-Tifn (correlato del Seth egipcio) tuvo
lugar, segn versiones posteriores, aunque no en Hesodo,
en Cilicia, especialmente en el monte Casio, junto al cen
tro minoico protofenicio de Ras-Shamra/Ugarit. Coinci
da claramente con una versin local del tema del dioscielo y el monstruo-serpiente y es posible que dicha co
rrespondencia fuera la razn principal para afirmar que
Ferecides la tom de los fenicios. (Kirk-Raven, o. c.,
p. 103.) Tambin Ferecides dice Filn de Biblos
tom su punto de partida de los fenicios, cuando escribi
su teologa acerca de Ofioneo, al que llama dios, y los
Ofinidas.
En su reflexin sobre los motivos de esta Teogonia,
Kirk-Raven sugieren la ordenacin de lo que conocemos
ms o menos as: En un comienzo existen, desde siem
pre, los tres dioses. Luego Zas coloca su semen en las
cinco o siete cavidades, en Ctonia. Nace Ofioneo y otros
seres ctnicos. Ofioneo, al frente de los ofinidas, desa
fa a Crono (ahora Krnos) y es derrotado y arrojado al
fondo de Ogeno ( = Ocano). Crono es sometido, no sa
bemos cmo, por Zas (Zeus). Boda de Zas y Ctonia-Ge
y produccin de nuestro mundo. Reparto de las esferas
de dominio divino y lanzamiento de los enemigos de Zeus
al Trtaro (o. c., pp. 104-106).
Bien pudiera ser as, ms o menos, la secuencia de las
gnesis y teomaquias. De lo que no cabe duda es de que
tenan un cierto colorido fantstico todos esos encuentros
primigenios. Ferecides es, sin duda, una figura notable
dentro de la historia de la especulacin cosmognica
griega, como dicen Kirk y Raven, como un mitlogo que
est prximo de los primeros filsofos y de los rficos
eclcticos de tres y ms siglos despus. Ahora bien, es
discutible que no haya apenas en l huellas de un espe
cial influjo del Oriente Prximo. Procedente de una isla

190

Carlos Garca Gual

del Egeo, hijo de un tal Babis, nombre que no es griego,


sino sirio o fenicio, nos ha dejado un texto en el que
parecen notorios algunos temas y motivos que encontra
mos en otras mitologas orientales y ms antiguas.
M. L. W est (en Early Greek Philosophy and the Orient,
O xford, 1971) ha dedicado a Ferecides los dos primeros
captulos de su libro (pp. 1-75) para destacar cuntos
elementos orientales pueden rastrearse en ese primer li
bro en prosa sobre teologa, En el sincretismo de Fe
recides, W est encuentra ecos de temas persas, asiros e
incluso indios. Cuando reflexionamos que sus doctrinas
son parte de un sistema que contiene tantos elementos
del pensamiento oriental (y en algunos casos indio), el
Tiempo progenitor csmico, los tres elementos y los cin
co, las cuevas secretas, la expulsin de la gran serpiente
a las aguas exteriores, las mansiones de Ogeno, el manto
de Ctonia, el rbol del mundo, y el agua de la vida
slo los ms obstinados agnsticos declinarn el admitir
que estos rasgos vienen de afuera y no de la fantasa de
Ferecides (W est, p. 68). Los paralelismos indicados en
los anlisis de W est son, en su conjunto ms que uno
a uno, bastante convincentes y su tesis de que lo que ca
racteriz a nuestro sincrtico Ferecides fue el haber
introducido algunos motivos de mitologas orientales en
el mbito griego es sumamente razonable. Esa combina
cin de motivos orientales y a la lista de los citados
podemos aadir el de la transmigracin de las almas o
metempsicosis que Ferecides, maestro de Pitgoras, pa
rece haber sustentado es fcil de comprender en esa
poca y ese ambiente, cuando tambin en el arte arcaico
la influencia oriental es bien visible. En su sincretismo
con la mitologa helnica tradicional, en esa mezcla de
temas y en su estilo a medias mtico, a medias no mtico
(com o ya anot Aristteles), en el uso de la prosa para
exponer la genealoga de los dioses, vemos en Ferecides

Los siete sabios (y tres ms)

191

una figura de transicin entre dos momentos, a igual dis


tancia de los picos aedos que de los fisilogos presocrtcos.
Su libro, como hemos visto, se conserv hasta muy
tarde. Todava ocho siglos despus, al parecer, poda en
contrarse algn ejemplar. Pero fue considerado com o un
texto curioso ms que como un libro influyente y discu
tible. El motivo de esto lo seala acertadamente West: la
nueva teologa de Ferecides no estaba ya a la altura de
los tiempos; era pintoresca, pero su argumentacin era
demasiado fantasiosa, y su prosa p oco moderna en com
paracin con otras (com o la de su contemporneo Anaxi
mandro, por ejemplo), y algunas de sus ideas encontraron
pronto expositores ms avanzados y seductores (como Pitgoras).
A pesar de algunas semejanzas con las ideas de los pitag
ricos, su libro estaba destinado a permanecer sin influir a otros,
a ser una curiosidad literaria; fracas en captar la imaginacin
griega. Podramos entender mejor las razones si tuviramos el
libro. Pero puede sospecharse que el error de Ferecides estuvo
en ofrecer los mitos griegos desprovistos de razonamientos de
apoyo, justo en la poca en que los griegos estaban empezando
a reclamar lo opuesto. N o era que el thelogos tuviera ya que
abandonar la plaza al physilogos. Pocos pensadores griegos,
despus de todo, tuvieron mayor audiencia que Pitgoras y Pla
tn. Pero sus poticas fabulaciones tenan un respaldo teolgico
coherente que, podemos sospechar, les faltaba a las de Fere
cides. N o era, en el sentido que trataremos de definir, un fil
sofo. (W est, o. c., p. 75.)

A Ferecides podra referirse lo que Platn dice en el


Sofista (242, c-d), criticando a los primeros filsofos: M e
parece que cada uno de ellos nos relata un mito como si
furamos nios; uno dice que los entes son tres, que a
veces pelean entre s y que otras, convertidos en amigos,
llevan a cabo bodas y nacimientos y dan alimentos a sus
cras... Era un telogo m ixto, como lo llama Arist

192

Carlos Garca Gual

teles. Dp un lado su obra marca un avance respecto de


la de Hesodo en algn aspecto (cfr. W . Jaeger, The
Theology of the Early Greek Philosophers (1947), O x
ford, 1967, pp. 66-72); pero en los tiempos de Anaxi
mandro nuestro telogo resulta un pensador ambiguo. Si
l fue el primer telogo en prosa, Anaximandro fue el
primer filsofo en escribir un libro en prosa. Basta pen
sar en que ste consider como arch lo infinito, el peiron, y en la frase que tenemos conservada de su obra
(las cosas mismas se pagan mutuamente pena y retribu
cin por sus injusticias segn el orden del tiem po) para
advertir que el milesio se mova en un mundo de pensa
miento mucho ms avanzado que el de este filsofo de
su misma generacin.
Ferecides pertenece a una generacin algo posterior a
la de los Siete, y pudo ser, como dice Digenes Laercio,
discipulo u oyente de Pitaco de Mitilene y maestro de
un filsofo com o Pitgoras, nacido en la cercana isla de
Samos. Su madurez se sita a mediados ya del siglo vi.
A l revs que en el caso de Epimnides, para tratar de
Ferecides hemos empezado por hablar de su obra y con
tinuamos ahora con su vida, de la que sabemos muy poco.
Lo que Digenes Laercio (que an tena su libro) saba
de su vida es un montn de ancdotas pintorescas y suel
tas. H e aqu lo que cuenta:
Ferecides de Siros, hijo de Babis, segn dice Alejandro en sus
Sucesiones, fue oyente de Pitaco. D e l refiere Teopom po que
fue el primero en escribir sobre la naturaleza y (el origen) de los
dioses.
Muchas y prodigiosas cosas se cuentan de l. Com o que paseaba
por la costa de Samos y, viendo a lo lejos una nave que corra
viento en popa, dijo que pronto se hundira. Y se hundi ante
sus miradas. Otra vez, al beber el agua de una fuente que pro
ceda de un pozo, predijo que al cabo de tres das habra un
terremoto, y as sucedi. Y endo de Olimpia a Mesenia aconsej
a su husped Perilao que se expatriara con sus siervos y fami

Los siete sabios (y tres ms)

193

liares. N o logr persuadirle, pero Mesenia fue conquistada. Tam


bin aconsej a los lacedemonios no tener en estima ni el oro ni
la plata, segn cuenta Teopom po en sus Prodigios. Cont que
se lo haba ordenado Heracles en un sueo, y ste mismo durante
la noche mand a los reyes (d e Esparta) que hicieran caso a
Ferecides. Pero algunos atribuyen la ancdota a Pitgoras.
H erm ipo cuenta que, al entablarse la guerra entre los efesios
y los magnetes, com o ansiaba que vencieran los de Efeso, le
pregunt a un caminante que de dnde era, y al contestarle que
d e E feso, le dijo: Arrstrame por las piernas y, depostame
en el territorio de los magnetes, y comunica a tus conciudadanos
que, tras su victoria, m e entierren all. Esto es el testamento de
Ferecides. Aqul lo refiri as, y los lacedemonios en su ataque
del da siguiente sometieron a los magnetes, y enterraron a Fere
cides en aquel lugar al que lo haban llevado y le tributaron mag
nficas honras fnebres.; Pero algunos cuentan que fue a D elfos
y se arroj desde lo alto del monte Coricio.
Pero Aristxeno, en su obra sobre Pitgoras y sus ntimos,
relata que muri de enfermedad que Pitgoras lo enterr en
Dlos. Otros cuentan que m uri consumido del mal de piojos.
Y cuando Pitgoras fue a visitarle y le pregunt cm o seencon
traba, sacando un dedo a travs de un boquete de la puerta
le
contest: P o r la piel se ve. D e ah tomaron los fillogos esa
expresin; que se aplica a los textos ms deteriorados, aunque
alguno por error la aplican a los mejores. Deca tambin que
los dioses llaman a la mesa inspectora de sacrificios (thyors).

Cuenta Duris en el libro segundo de sus Estaciones


que le dedicaron esta inscripcin:
D e toda la sabidura en m est el tope. Y si algo ms hay,
adjudcalo a mi discpulo Pitgoras, que es el primero
de todos en la tierra, de Grecia. N o miento al proclamaros esto.

In de Quos dice sobre l:


As ste, cuyo adorno fueron la hombra y la decencia,
incluso muerto tiene un vivir agradable a su alma,
si verdaderamente Pitgoras, el sabio sobre todos los hombres
saba y lleg a enterarse de su exacto destino.
H e escrito sobre l estos versos, en metro ferecracio:
El nclito Ferecides,
que antao engendr Siros,
fama es que, al morirse,
mud su forma antigua;

194

Carlos Garca Gual


y que orden enterrarle
en tierra de Magnesia
para dar la victoria
a los nobles ciudadanos de Efeso.
Haba, pues, un orculo
que l solo saba, aconsejndolo.
Y muri entre aqullos.
Es este un relato verdico.
Cuando alguien es realmente sabio,
es un beneficio mientras vive,
e incluso luego cuando ya n o est.

Como se ve, todo esto son poco ms de tres o cuatro


profecas y tres modos de muerte distintos; en buena
parte, unos cuantos tpicos que podan referirse a cual
quier personaje parecido (vanse, por ejemplo, las profe
cas de Epimnides). D e las tres muertes, la de que se
arrojara por los precipicios de Delfos (como Empdocles
se precipit en el Etna), resulta inexplicada. Frente a su
tumba en Magnesia est su enterramiento en Dlos, por
Pitgoras. Morir en la isla consagrada a A polo, en la que
en poca clsica no se permita fallecer a nadie, habra
sido excepcional, as com o el hecho de que Pitgoras
sepultara all a su maestro. Lo de que l mismo se preo
cupara de dejar su cadver en Magnesia, para favorecer
a los efesios, al modo de un hroe que, aun bajo tierra,
favorece el territorio en que reposan sus huesos (com o
Edipo en Colono o Epimnides en Lacedemonia), parece,
pues, la ms verosmil de las tres variantes.
En cuanto a la alusin, en los versos de Digenes Laercio, a que al morirse, mud su forma antigua, debe de
referirse a la transmigracin de su alma, una teora defen
dida por Ferecides, probablemente de origen oriental, y
que acaso tomara de l su discpulo Pitgoras.
La relacin con el filsofo de Samos es probablemente
el rasgo ms destacado de la biografa evanescente de
Ferecides. Los bigrafos de Pitgoras, como Porfirio y

Los siete sabios (y tres ms)

195

Jmblico, recuerdan tambin que le tuvo por maestro y


se ocup de asistirle en su enfermedad y de enterrarle.
Es un tanto pintoresco ese detalle de que para mostrar
a su visitante cun daado andaba, Ferecides le sacara,
por algn resquicio de la puerta, su dedo carcomido
(como los nios encerrados le ensean a la bruja un hueso
de pollo). El erudito Digenes Laercio aprovecha para
decirnos que tal fue el origen de una expresin en uso
entre los ratones de biblioteca, ante un papiro o un per
gamino que han de examinar: p or la piel se ve (su
valor y su estado de conservacin). N o deja de ser signi
ficativo que de las frases de nuestro sabio haya quedado
sta para uso de gente libresca.
Como no pudieron meter a Ferecides en la serie de
los filsofos presocrticos (ya que su estilo y sus temas
no lo permitan) ni tampoco entre los poetas (ya que su
estilo de escritura lo vetaba), los antiguos lo colocaron
en la cola de los Siete Sabios. Ya hemos anotado que
era una generacin ms joven que los otros.
N o sabemos cm o se difundi su fama, ligada al libro
que le sobrevivi tantos siglos. Entre Hesodo y los rficos, antes de Pitgoras y en contraste con Anaximan
dro, el relato que hizo de la teogonia y la cosmogona
estaba enriquecido con muchos ecos de mitos y de ideas
orientales. Su sincretismo no logr, al parecer, gran xito,
aunque Ferecides se perfila como precursor de algunas
creencias de gran difusin posterior.
La muerte ms terrible, entre las que le adjudicaron,
es la de que acabara comido de piojos. Para un pensador
que defendi que el alma trasciende la vida del cuerpo, el
modo de muerte es menos importante. Pero no dejo de
pensar que tal vez esa muerte piojosa fuera una vengan
za, por escribir de los dioses en prosa, dejando el vene
rable hexmetro y la invocacin a las memoriosas Musas.
Con Ferecides la teologa pierde su forma potea, aunque

196

Carlos Garca Gual

sigue conservando su propia poesa en el fondo de sus


mitos fabulosos, de extraas, races. La preocupacin por
encontrar los comienzos del todo, aceptando sugerencias
venidas del Oriente, dio a Ferecides el impulso a la
escritura. Pero escribir de los dioses en prosa es muy
arriesgado siempre.

II

Sentencias

El legado ms famoso y popular de los Siete fueron


sus sentencias, mximas breves y densas, consejos m o
rales, pldoras sapienciales. En un principio esas mximas
se transmiten por tradicin oral; unas pocas reciben el
inmenso honor de quedar pintadas en el templo apolneo
de Delfos; mucho despus son recogidas en una colec
cin, com o la que hace Demetrio de Falero (350-280
a.C.) con un prurito anticuario. El mismo que se preocu
p por recoger el repertorio de fbulas atribuidas a Esopo, el discpulo de Aristteles, estudioso de la sabidura
popular tradicional, reescribi esa coleccin de sentencias
atribuidas a los legendarios Siete Sabios. Del libro de
Demetrio de Falero proviene el extracto que nos da Estobeo, un erudito tardo.
Con el tiempo, com o apunt B. Snell, esos dichos anti
guos se van haciendo ms triviales y se mezclan con
otras frases menos precisas. Este tipo de saber popular
no tiene, desde luego, entre sus mritos la precisin ni
la exclusividad. Pero algunas de esas famssas sentencias
199

200

Carlos Garca Gual

conservan, en su lacnica expresin, la carga semntica


original y su elegancia. La sentencia, gnme, es una for
ma expresiva no s si podemos decir literaria muy
apreciada por los antiguos, Desde Hesodo hasta Menan
dro, el comedigrafo de la Comedia Nueva, pasando por
autores tan clsicos com o Esquilo, Herdoto, Pndaro y
Aristfanes, las gnmai o mximas tienen un papel des
tacado en los grandes textos griegos. Y es sobre todo en
la poca arcaica donde surgen esas sentencias memorables
con un especial vigor, rico en resonancias.
Com o reliquias de la antigua sabidura ( enkatdemmata ts palais sophias), segn deca Aristteles (en su
Perl philosophias, frag. 8 Rose), esas condensadas refle
xiones sobre la conducta conveniente remiten a una con
cepcin de la vida humana que es una tica laica y, por
decirlo as, burguesa. Frente al mundo aristocrtico de
antao, los Siete ofrecen una moral en la que se insiste en
la moderacin, la cautela, la veracidad, la laboriosidad,
nuevos valores cvicos. En algunos lricos de la poca
encontramos consejos parecidos; as, por ejemplo, en
Teognis y en Simnides, que no deja de comentar algu
nas sentencias con afn de corregirlas; y el mismo Soln
es uno de estos primeros elegiacos, sabio y poeta.
Ese espritu de prudencia y de utilitarismo, desligado
de anhelos utpicos e impregnado de pragmatismo y de
cautela, va muy de acuerdo con la moralidad que el clero
dlfico protege. Algunas de estas mximas se graban sobre
las paredes del atrio de Apolo. El espartano Quiln, se
gn la leyenda, acude a Delfos para inscribir all su frase
Nada en exceso, junto a esas de Concete a ti mismo
y la de Da fianza y ya tienes ruina. Como coment
J. Defradas en Les thmes de la propagande delphique,
Pars, 1954 : P or el Concete a ti mismo , el hom
bre es invitado a tomar conciencia de lo que le distingue
de la divinidad, y a no sobrepasar su propia naturaleza.

Los siete sabios (y tres ms)

201

Por la mxima sobre la garanta se le pone en guardia


contra un exceso de generosidad, de un m odo un tanto
ms pedestre. Nada en exceso corona las dos otras y
las justifica (o. c., p. 290; cf. ibid., pp. 274-290).
Los sabios encomiaron extraordinariamente la senten
cia Nada en exceso , dice un fragmento de Pndaro.
O , dicho de otro modo, la medida es lo m ejor, una
mxima muy adecuada a un tiempo donde Tales mide la
sombra de las pirmides. En ese gusto por medir y pesar,
por ajustar las cosas a un patrn reconocido, hay una cier
ta coincidencia entre el moralista, el legislador, el comer
ciante y el cientfico. El mundo mismo est sujeto a me
didas; eso es lo que lo configura com o cosmos. El mun
do de la Justicia, de la Dike, est sujeto a lmites y a
medidas; el logos es cuenta y razn de lo objetivo.
Tambin en las acciones humanas importa la medida,
la mesura, el atenerse a lmites, el no exagerar. La virtud
que patrocina A polo es justamente la prudencia, la sophrosyne, opuesta a la hybris, esa soberbia desmesurada
que es trampa y privilegio del noble de antao, del hroe
trgico. La dicha va unida a esa racionalidad en el com
portamiento. Tambin se recomienda la serenidad, y el
saber contrarrestar los embates contrapuestos de la fortu
na con un nimo ecunime: ni abatido en los reveses ni
demasiado altivo en los triunfos.
Buena es la ganancia, con tal de que no sea insacia
ble. N o hay que mofarse del vencido, del humillado;
conviene evitar enemistades gratuitas. Se rehuye la os
tentacin que era caracterstica de los antiguos reyes y
de los aristcratas. Los grandes funerales y las fiestas
suntuosas no son recomendables ya; se dan leyes contra
el lujo como las de Periandro y se aconsejan bodas
baratas como hace en una sentencia Quiln-. El es
plendor heroico es menos rentable que la sabia adminis
tracin atenta al bien comn.

202

Carlos Garca Gual

Por otro lado, tambin aparecen los sabios en los cer


tmenes de ingenio, com o esos que contestan a las pre
guntas sobre qu es lo m s..., de tipo popular; a cada
superlativo, un sabio le da una contestacin atinada. (Se
trata, en efecto, de un motivo folklrico. L o encontramos
tambin en el coloquio de los gimnosofistas en la tarda
y popular Vida de Alejandro del Ps. Calstenes.)
(H e utilizado los textos que presenta B. Snell, o. c.,
pp. 102-112, para este captulo.)

Se n t e n c ia s

de los

S i e t e Sa b io s

Recopiladas por Demetrio de Falero


1.

Cleobulo de Lindos, hijo de Evgoras, dijo:

La medida es lo mejor.
Debes respetar a tu padre.
Mantn bien el cuerpo y el alma.
S amigo de escuchar y no muy hablador.
Aconseja lo mejor a los ciudadanos.
Domina el placer.
N o hagas nada por la violencia.
Considera tu adversario al enemigo del pueblo.
N o pelearse con la mujer propia ni acariciarla en exceso
delante de otros, pues lo uno puede parecer emboba
miento y lo otro desvaro.
N o castigues a los criados mientras bebes, pues parecer
que no sabes soportar el vino.
Csate con mujer de tu rango, pues si la tomas entre las
de clase ms alta, ganars amos y no parientes.
N o te ras en compaa del burln, pues te ganars el odio
de los burlados.
En el xito no te ufanes, en la desdicha no te humilles.

Los siete sabios (y tres ms)

2.

203

Soln de Atenas, hijo de Ejecstides, dijo:

Nada en demasa.
N o hagas de juez; en ese caso, te enemistars con el
juzgado.
Huye del placer que procura pesar.
Guarda la bondad de carcter, que es ms segura que
el juramento.
Sella tus palabras con el silencio, y el silencio con la
oportunidad.
N o mientas, sino manten la verdad.
Ocpate en cosas serias.
N o digas cosas ms justas que tus padres.
N o adquieras amigos deprisa, y no rechaces deprisa a los
que tienes.
Si aprendes a obedecer sabrs mandar.
Cuando exijas que otros presenten cuentas, ofrcelas
t tambin.
Aconseja no lo ms agradable, sino lo mejor a los ciuda
danos.
N o trates con los malos.
N o digas lo que no has visto.
Sabe y calla.
S suave con los tuyos.
Conjetura lo invisible por lo visible.
3.

Quiln de Esparta, hijo de Damageto, dijo:

Concete a ti mismo.
Cuando bebas no hables mucho; porque te equivocars.
A los convites de los amigos ve despacio, y a sus desgra
cias deprisa.
Celebra tus bodas sin gran gasto.
Considera feliz al que ha muerto.
Honra al de ms edad.

204

Carlos Garda Gual

Elige antes un castigo que una ganancia vergonzosa. Pues


lo uno aflige una sola vez, y lo otro para siempre.
N o te ras del desgraciado.
Que tu lengua no se anticipe a tu mente.
Domina tu carcter.
En el camino no te apresures en adelantar.
N o ansies lo imposible.
N o muevas las manos al hablar, que es de locos.
Obedece a las leyes.
Si eres injuriado, responde con justicia; si maltratado,
toma tu venganza.
4.

Tales de Mileto, hijo de Examias, dijo:

Da fianza, y ya tienes ruina.


Acurdate de tus amigos, presentes y ausentes.
N o embellezcas tu aspecto, s hermoso en tus actos.
N o te enriquezcas mal.
No dudes en adular a tus padres.
Como los regalos que ofrezcas a tus padres, tales sern
los que t, en tu vejez, recibirs de tus hijos.
Es difcil conocerse a s mismo.
Lo ms dulce es conseguir lo que deseas.
La actividad es un tormento.
La intemperancia es daina.
La falta de educacin es pesada.
N o ests inactivo, ni aunque seas rico.
Oculta tus males en casa,
Mejor ser envidiado que compadecido.
Usa la medida.
N o creas a cualquiera.
5.

Pitaco de Lesbos, hijo de Hirras, dijo:

Conoce el momento oportuno.


Lo que quieras hacer, no lo digas; pues si fallas se burla
rn de ti.

Los siete sabios (y tres ms)

205

Cuando castigues al vecino, no lo hagas personalmente.


Devuelve los prstamos.
N o hables mal del amigo, ni bien del enemigo; que no es
consecuente eso.
Firme la tierra, inseguro el mar.
La ganancia es insaciable.
6.

Bias de Priene, hijo de Teutmides, dijo:

La gran mayora de los hombres son malos.


Debes mirarte al espejo. Si eres hermoso, haz bellas
obras; si eres feo, corrige el defecto de tu naturaleza
con la belleza de tu conducta.
Ponte a la obra lentamente; pero lo que comiences, ase
gralo.
N o seas ni bonachn ni taimado.
Acerca de los dioses di que existen.
Escucha mucho.
Habla lo oportuno.
Siendo pobre no censures a los ricos, a no ser que saques
gran provecho.
No alabes a un hombre indigno por su riqueza.
Gana despus de persuadir, no haciendo violencia.
Lo que te salga bien, atribuyelo a los dioses, no a ti
mismo.
7,

Periandro de Corinto, hijo de Cpselo.

Todo es prctica.
La serenidad es algo hermoso.
La precipitacin es resbaladiza.
Los placeres son mortales, las virtudes inmortales.
La democracia es mejor que la tirana.
En la ventura s moderado, en la desdicha prudente.
Mustrate digno de tus progenitores.

206

Carlos Garca Gual

Busx;a el elogio para tu vida, y la felicidad tras la muerte.


Para tus amigos, felices o desdichados, s el mismo.
N o hagas ninguna revelacin de cosas secretas.
Insulta com o si fueras a hacerte pronto amigo.
Srvete de leyes antiguas y de alimentos frescos.
N o slo castiga a los que delinquen, sino detn a los que
quieren hacerlo.
Oculta tus desgracias para no regocijar a tus enemigos.
( E s t o b e o , 3 , 1, 1 7 2 )

R e s p u e s t a s d e l o s S i e t e S a b io s

1
Preguntado Tales: Q u es lo ms viejo?, contest:
Dios, pues es eterno.
Q u lo ms hermoso?
El universo, pues es creacin de dios.
Qu lo ms grande?
El espacio, pues lo abarca todo.
Q u lo ms sabio?
El tiempo, pues todo lo descubre.
Qu lo ms rpido?
El pensamiento, pues lo recorre todo.
Qu es lo ms fuerte?
La necesidad, pues lo domina todo.
( P l u t a r c o , D . L a e r c io , E s t o b e o )

Los Siete Sabios preguntaron: Cul es la mejor ciu


dad?
Y
primero dijo Tales: Aquella en la que al delincuente
lo persiguen y lo castigan no menos que el injuriado los
que no fueron vctimas del delito.

Los siete sabios (y tres ms)

207

Segundo fue Bias: En la que todos temen a la ley


com o a un tirano.
Tercero Tales: La que tiene ciudadanos ni demasiado
ricos ni demasiado pobres.
Cuarto Anacarsis: En la que siendo consideradas igua
les las dems cosas, lo mejor se define por su virtud y lo
peor por su maldad.
Quinto Cleobulo: Donde los ciudadanos temen ms el
reproche que la ley.
Sexto Pitaco: Donde no es posible que manden los
malos y no es posible que no manden los buenos.
Y
sptimo Quiln: La que atiende el mximo a las
leyes y el mnimo a los oradores.
(P lu ta r c o ,

'Banquete, 154d)

3
Los Siete Sabios preguntaron: Cul es la mejor casa?
Y Soln dijo: Donde las riquezas se adquieren sin in
justicia, se guardan sin desconfianza y se gastan sin arre
pentimiento.
Y Bias: Aquella en la que el amo es por s mismo tal
cual es fuera por la ley.
Y Tales: Aquella en la que el dueo tiene ms tiem
po libre.
Y Cleobulo: Aquella en la que el dueo tiene ms
que le aman y menos que le teman.
Y Pitaco: La que no reclama ninguna de las cosas
superfluas y no le falta ninguna de las necesarias.
Y Quiln: La que ms se parece a una ciudad gober
nada por un rey.
( P l u t a r c o , Banquete, 155c)

208

Carlos Garca Gual

4
Preguntado Soln: Cul es la mejor ciudad?, dijo:
Aquella en la que son ms numerosos los premios
a la virtud.
Y otra vez:
Aquella en la que ocurre que los buenos son Honra
dos, y, a la par, en la que los malos son reprimidos.
Y otra vez:
Aquella en la que los ciudadanos obedecen a los go
bernantes y los gobernantes a las leyes.
Y otra vez:
Aquella en la por igual se indignan (ante el delito)
los no daados y los daados.
(E stobeo)

5
El antiguo Bias, cuando Amasis le orden que le en
viara el trozo de carne ms valioso y el menos bueno
de una vctima, tom la lengua y se la envi, en la idea
de que del hablar se derivan los mayores daos y be
neficios.
( P l u t a r c o , Moralia, 38b)

6
Preguntado Periandro: Qu es lo ms grande en lo
ms pequeo?, respondi: Inteligencia noble en un
cuerpo humano.
(E stobeo)

Los siete sabios (y tres ms)

209

7
(E l texto que traduzco ahora, de Diodoro 9, 26-27,
quien lo tom de Eforo, combina este juego de pregun
tas con la visita a Creso de varios sabios, reminiscencia
de la vieja leyenda sobre el encuentro del riqusimo rey
lidio y Soln.)
Creso invitaba a los ms destacados en sabidura de
los griegos, para mostrarles lo imponente de su felici
dad, y a los que celebraban con elogios su fortuna los
agasajaba con grandes regalos... Y acudieron a verle
Anacarsis el escita, Bias, Soln y Pitaco, a los que llam
para albergarlos en su palacio con la mayor pompa, mos
trndoles su riqueza y la grandeza de su podero. Te
niendo a su lado a stos, educados en la entonces afa
mada brevilocuencia lacnica, Creso, que les haba mos
trado la prosperidad de su monarqua y la multitud de
pueblos subyugados, pregunt a Anacarsis, que era el
mayor en edad de los sabios, que a quin consideraba
el ms valiente de los vivos. Y l contest: a los ani
males ms salvajes, pues son los nicos dispuestos a
morir por su libertad . Creso pens que se haba equivo
cado, pero sospechando que en su segunda respuesta
le dara gusto, le pregunt: a quin consideras el ms
justo de los vivos? . Y l de nuevo le contest que a
los animales ms salvajes, pues son los nicos en vivir
de acuerdo con la naturaleza, y no con leyes; ya que la
naturaleza es creacin de dios, pero la ley una conven
cin humana, y es ms justo servirse de los preceptos
de dios que de los inventos de los hombres . Queriendo
el rey burlarse pregunt a Anacarsis si tambin las fieras
son muy sabias. Asinti l y se lo explic diciendo que
lo ms propio de la sabidura es preferir la verdad, de
la naturaleza a la convencin de la ley. Creso se m of

210

Carlos Garca Gual

de que l le hubiera contestado segn el saber escita y


una cultura proclive a las fieras.
Le pregunt a Soln cul era el ser ms feliz que ha
ba visto, pensando que al menos eso se lo concedera
a l. Pero ste respondi que a nadie poda en justicia
llamrselo hasta que hubiera contemplado el final de su
vida; sin eso nadie poda ser considerado correctamente
feliz, pues muchas veces los que antes tenan fama de
felices, al final de su vida se precipitan en grandsimas
desgracias. Entonces el rey dijo; Ni siquiera, pues,
me consideras riqusimo? Y Soln, respondindole de
nuevo negativamente, le ense que no haba que con
siderar riqusimos a los que tienen muchsimo, sino a
los que consideran digna de muchsimo la inteligencia;
la inteligencia no encuentra rival en ninguna de las otras
cosas y ofrece a quienes la atesoran la ms grande y la
ms firme riqueza.
Le pregunt entonces el rey a Bias si Soln haba
dado su respuesta correctamente o si habase equivocado.
Y ste le respondi: Correctamente. Pues l quiere ver
y reconocer lo bueno que hay en ti, pero slo ha visto
lo que hay en tu palacio. Y son sas y no stas las cosas
que hacen felices a los humanos.
D ijo el rey: Bien, si no estimas ante todo la riqueza
de mis dominios, al menos ves que tengo una multitud
de amigos, ms que ningn otro. Pero l le contest
que el nmero de los amigos es incierto cuando de
pende de la buena fortuna.
Le pregunt a Pitaco, dicen: Cul es el poder ms
fuerte que has visto? , y l respondi: el de la tabla
pintada , aludiendo a las leyes.

El trpode y los sabios

De la antigua leyenda del trpode circularon pronto


versiones con algunas variantes. Tanto en el templo de
A polo en Delfos como en el de Ddima junto a Mileto se
mostraba a los visitantes la esplndida reliquia que los
sabios se haban pasado de mano en mano, en una ronda
viajera, hasta que vino a ser consagrada al dios. Pero,
a riesgo de alargarnos un poco, leamos la versin que
Digenes Laercio, un tanto prolijamente, introdujo en
la Vida de Tales (I, 27-33). Nos ofrece el buen erudito
todas las variantes:
Es muy conocida la historia del trpode encontrado
por los pescadores y enviado a los sabios por el pueblo
de Mileto. Con que dicen que unos jvenes jonios- alqui
laron una red de los pescadores milesios. Y al pescar
izaron en ella el trpode y hubo disputas sobre l hasta
que los pescadores milesios consultaron a Delfos. Y el
dios dio este vaticinio:
211

212

Carlos Garca Gual

Vastago de M ileto, sobre el trpode interrogas a Febo?


Quien sea el primero en sabidura, suyo proclamo el trpode.

As que se lo dan a Tales, y l a otro, y el otro a


otro, hasta llegar a Soln. Este dijo que el dios era el
primero en sabidura y lo mand de vuelta Delfos.
Tambin lo cuenta en sus Yambos Calimaco, pero de
otro modo, tomando sus datos de Leandrio de Mileto.
Dice, pues, que un tal Baticles de Arcadia leg una copa
y orden que se la dieran al mejor de los sabios. Se
la dieron a Tales entonces, y luego fue dando el rodeo
hasta regresar de nuevo a Tales. Y l la remiti al A polo
de Ddima diciendo, segn Calimaco, esto:
Tales me entrega al protector del pueblo de Nileo,
despus de haberme recibido dos veces en premio.

Pero la inscripcin del pie es as: Tales de Mileto,


hijo de Examio, a A polo de Delfos, el premio que dos
veces ha recibido de los griegos. Quien llevaba la copa
(de un sabio a otro) se llamaba Tirin, hijo de Baticles,
segn cuenta Eleusis en su obra Sobre Aqutles, y Alecon
de Mindes en el noveno libro de sus Relatos msticos.
Pero Eudoxo de Cnido y Evantes de Mileto relatan
que uno de los amigos de Creso recibi de este rey una
copa de oro para entregrsela al ms sabio de los grie
gos, y l se la dio a Tales. Y viaj la copa hasta Quiln,
quien le pregunt a A polo Ptico quin era ms sabio
que l. Y le contest que Misn, del que hablaremos.
A ste los discpulos de Eudoxo lo ponen en lugar de
Cleobulo, y Platn en lugar de Periandro. Lo que sobre l
dijo A polo de Delfos es esto:
A firm o que hay un tal Misn Eteo en Qun,
ms pertrechado que t en saberes certeros.

Los siete sabios (y tres ms)

213

Pero el que plante esa pregunta fue Anacarsis. En


cambio, Damaco de Platea y Clearco cuentan que la copa
fue enviada por Creso a Pitaco, y que as empez a dar
la vuelta.
Andrn en el Trpode dice que los argivos ofrendaron
un trpode como premio de virtud al ms sabio de los
griegos, y fue premiado Aristodamo de Esparta, quien se
la pas a Quiln. A Aristodamo lo recuerda tambin Alceo en esos versos:
En efecto, cuentan que Aristodamo dijo en Esparta una frase
irrebatible: E l dinero hace al hombre y ningn pobre fue
nunca noble ni honorable.

Otros dicen que Periandro envi un navio cargado a


Trasibulo, el tirano de Mileto. El barco naufrag en el
mar vecino a Cos, y luego algunos pescadores hallaron
el trpode. Fandico, dice que lo encontraron en el mar
cerca de Atenas, y, al llevarlo a la ciudad, all se convoc
una asamblea que decidi envirselo a Bias.
Pero otros afirman que haba sido forjado por Hefesto y regalado por el dios a Plope el da de su boda,
y que luego le lleg a Menelao, y fue arrebatado junto
con Helena por Paris, y arrojado al mar de Cos a ruegos
de la princesa espartana, que profetiz que sera motivo
de disputas. Con el tiempo, unos pobladores de Lbede
que haban comprado all el conjunto de una pesca de
red recogieron con ella el trpode. Disputando por l
con los pescadores hicieron el regreso hasta la isla de
Cos, y como no se ponan de acuerdo, los denunciaron
a los de Mileto, que era la ciudad madre. Como no lo
graron un acuerdo por medio de embajadas, hicieron la
guerra contra los de Cos. Y como moran muchos de uno
y otro lado, un orculo decidi que se lo ofrecieran al
ms sabio . Y unos y otros acordaron drselo a Tales.

214

Carlos Garca Gual

Y l, despus de la ronda, lo consagr a A polo en


Ddima.
El orculo dado para los de Cos era el siguiente:
N o ha de cesar la discordia entre Mropes y Jonios,
hasta que el trpode ureo de H efesto arrojado al mar,
saquis de la ciudad y l llegue a la casa de un hombre
que sea sabio para el presente, el futuro y el pasado.

Y el dado a los de Mileto era el que deca:


Vstago de M ileto, sobre el trpode interrogas a Febo?,

como ya se ha dicho. Y as es lo referido


Como se ve, Digenes Laercio ha ledo un buen n
mero de versiones sobre el objeto precioso destinado al
ms sabio. En un caso, el objeto es un trpode (pescado
en el mar, acaso forjado por el dios Hefesto; unas veces
de bronce, otras de oro), en otro, una copa de oro. Siem
pre es un objeto muy preciado, con un halo mgico, lo
que los griegos llamaban un galma, es decir, algo forjado
con arte y de incontable valor, una ofrenda preciosa.
Ya sea un trpode de bronce o de oro, o bien una
urea copa, ya tuviera un misterioso origen o fuera obra
del dios de la fragua (de Hefesto, que forj la arma
dura de A quiles), o bien un regalo esplndido del fa
buloso Creso, el premio est dedicado al ms sabio.
Como hemos visto, esa era una pregunta de un tipo no
infrecuente: Q uin es el ms sabio de todos? La
respuesta, al cabo, est clara, tras la ronda, en la que
cada uno de los Siete encuentra a otro ms sabio. Al
final, el ms sabio o, simplemente, el sabio por exce
lencia, es el dios A polo, el dios de los orculos, el que
tiene un santuario en Ddima y otro en Delfos. En uno
y en otro templo se guardaba un trpode que pretenda

Los siete sabios (y tres ms)

215

ser el del famoso certamen. (La multiplicacin de reli


quias famosas ya se daba en la Antigedad. )
El galma u objeto precioso es el premio de un cer
tamen; ah se compite en sabidura. El mejor recibir el
regalo. Pero lo estupendo es que los participantes no
aceptan ser el mejor y, en un gesto de modestia sorpren
dente (lo modestia no era para los griegos una virtud
estimada), se van pasando el premio uno a otro. Pode
mos, en todo caso, pensar que el ms sabio resulta aquel
que lo recibe dos veces y decide pasrselo al dios. (Tam
bin algn otro objeto mgico, cargado de prestigio, va
al final a parar a los dioses, como el fatdico collar de
Erifila.) L. Gernet, que dedic al tema algunas notables
pginas (en su La notion my tique de la valeur en Gr
ce, en Anthropologie de la Grce antique, Paris, 1968,
especialmente, pp. 100-104), ha subrayado el simbolis
mo mtico de esa circulacin del objeto precioso. Al final
acaba en poder de A polo, el dios sabio de Delfos, el que
sabe el nmero de las arenas del mar y habla por enig
mas, y que tiene, como se sabe, buenas relaciones con
los Siete y aprueba sus sentencias. Para la propaganda
dlfica la leyenda del trpode era muy agradable.

Las cartas de los Siete Sabios

Digenes Laercio recogi en su libro primero quince


cartas atribuidas a distintos sabios, y las coloc al final
de las Vidas correspondientes. Esas epstolas, cruzadas
entre uno y otro sabio, o con el famoso y hospitalario
Creso, son un producto retrico un tanto tpico de la
epistolografa helenstica. En las escuelas de retrica se
practicaba este tipo de ejercicios de redaccin: imaginar
cmo le habra escrito el famoso Fulano a Mengano en
tal o cual situacin. Eso serva para mostrar una cierta
erudicin histrica y para ejercitar la diccin. Algunas de
estas cartas se engarzaban en series, formando una espe
cie de novela epistolar, una pintoresca novela his
trica en cartas, donde se esbozaba la etopeya de los
autores y su reaccin ante las circunstancias bien cono
cidas de su destino. Lo histrico serva de base a la fic
cin casi novelesca.
Las cartas de los Siete son, como seal B. Snell, las
ruinas de una especie de novela histrica en forma epis
216

Los siete sabios (y tres ms)

217

tolar. (Poseemos algunos otros ejemplos de ese tipo de


literatura, como el intercambio de cartas entre Alejandro
Magno y Daro, otra ficcin semejante que el autor de la
Vida de Alejandro, al que llamamos Pseudo-Calstenes,
integr en su biografa, por la misma poca en que
D, Laercio lo hizo con las de los Siete Sabios.) B. Snell
ha recogido en su libro slo las ocho primeras cartas
(en el orden en que las presentamos aqu). N o veo una
razn clara para separarlas de las restantes, que pongo
a continuacin en un cierto orden: primero tres dirigi
das a Creso y luego cuatro relacionadas con Periandro.
Est claro que el autor de estas epstolas tena a su
alcance algunas noticias sobre los Siete, y que el que
escribi las de Periandro se conoca bien la leyenda que
cuenta H erdoto sobre el tirano.
B. Snell, que separa las seis primeras cartas del resto,
como integrantes de la obra original, observa que sta
tendra una tendencia antimonrquica, con los enfrenta
mientos a Pisistrato destacados por Soln, y que en el
nmero de los autores de cartas estn admitidos E pi
mnides y Ferecides. Sobre esa base, postula como autor
a Hermipo, un discpulo de Calimaco. Eso permitira
datar esa fictiva correspondencia en poca helenstica,
en el siglo m a.C.
Tambin Calimaco se haba interesado por algunos epi
sodios de los Siete (cfr. su Yambo I, Frg. 191 Pf., y su
Epigrama I ) . El tono de las cartas est bastante bien
conseguido, y es muy curioso resaltar un detalle filol
gico: cada carta est redactada en el dialecto que utili
zaba su autor. (P or ejemplo, Tales escribe en jonio,
Cleobulo en eolio, Soln en tico, y Quiln y Epim
nides en variedades del dorio.) Eso indica un cierto re
finamiento en el forjador de esa ficcin. (En I, 113,
D. Laercio se niega a dar como autntica una earta atri
buida a Epimnides, en que aconsejaba a Soln en ma-

218

Carlos Garca Gual

teria de leyes, porque, com o ya haba notado Demetrio


de Magnesia, no estaba escrita en cretense, sino en el
dialecto tico y aun en tico reciente.)
Los antiguos pensaban que entre los sabios debi de
existir una franca camaradera, la normal entre quienes
se dedican a mejorar a su prjimo con buena voluntad y
sensatez, y esa amabilidad est reflejada en estas cartas,
que hablan de hospitalidad y de curiosidad cientfica, con
una cierta ingenuidad, como la que hay en el Banquete de
los Siete Sabios de Plutarco, celebrado en la mansin de
Periandro, segn la leyenda.
C artas

D e Soln a Epimnides
Ni mis leyes, por lo tanto, iban a beneficiar mucho
a los atenienses, ni t al purificarla has beneficiado a
la ciudad. Porque la religin y los legisladores no pueden
por s solos beneficiar a las ciudades, a no ser que los
que de continuo conducen a la muchedumbre se com
porten con sabidura. As que la religin y las leyes son
tiles cuando ellos se portan bien, pero si se compor
tan mal para nada sirven.
Y
no son mejores mis leyes y todo lo que. yo he le
gislado. Los que dirigen la comunidad las echaron a per
der, quienes no impidieron a Pisistrato conquistar la
tirana y ni siquiera yo, al advertirlo, fui credo. Era ms
digno de confianza l, que adulaba a los atenienses, que
yo que deca la verdad. Al depositar mis armas en la
sala de los estrategos dije que era ms inteligente que
aquellos que no comprendan que Pisistrato ambicionaba
la tirana, y ms valiente que quienes no se atrevan a
oponrsele. Pero ellos condenaron la locura de Soln.
Para concluir di mi testimonio: O h patria, yo, Soln,

Los siete sabios (y tres ms)

219

estoy dispuesto a defenderte de palabra y de obra. De


nuevo a ellos les pareci que desvariaba.
De tal m odo abandon la asamblea como el nico
enemigo de Pisistrato. Ellos se disponan a ser sus portalanzas de buen grado. Pues ese hombre aspiraba con
enorme ansia a la tirana. Comenz por convertirse en
demagogo. Luego se caus a s mismo unas heridas y,
presentndose en la sala del tribunal popular (la H eliea),
gritaba que se las haban hecho sus enemigos. Y pidi
que le concedieran cuatrocientos guardias, de los ms
jvenes, como escolta personal. Ellos, sin hacerme caso,
le entregaron los guardias, armados con varas. Y des
pus de eso someti al pueblo. Cun en vano me es
forc por liberar a los pobres de la esclavitud, puesto
que ahora son todos esclavos de un solo hombre, de
Pisistrato!
(D . L. I, 74)

D e Epimnides a Soln
nimo, amigo mo! Pues si Pisistrato hubiera some
tido a los atenienses cuando an eran siervos de la gleba
y no tenan buenas leyes, habra detentado el poder para
siempre, esclavizando a sus conciudadanos. Pero ahora
esclaviza a hombres no ruines. Ellos, al acordarse de las
advertencias de Soln, sienten remordimientos y ver
genza, y no soportarn que se los tiranice. Y aun en
el caso de que Pisistrato logre l dominar la ciudad, no
creo, desde luego, que ese poder alcance a sus hijos. Es
difcil que personas que se libertaron con las mejores
leyes, consientan luego en ser esclavos. Mas t no vaga
bundees, sino que vente a Creta a nuestra casa. De ese
modo no ser para t ninguna amenaza ese monarca.
Pues si en algn lugar, durante tu peregrinaje, te en-

220

Carlos Garca Gual

contraran los amigos del tirano, temo que te pueda ocu


rrir algo malo.
(D . L. I, 113)
D e Tales a Soln
Si sales de Atenas, me parece que podras vivir muy
a gusto en Mileto junto a vuestros colonos. Aqu no
tendrs ninguna molestia; aunque te disguste que tam
bin los milesios estemos sometidos a un tirano, ya que
detestas a todos los dictadores. Te agradara, sin em
bargo, vivir con nosotros como compaeros. Te invit
tambin Bias a ir a Priene. Si te pareciera ms acoge
dora la ciudad de Priene para habitar all, entonces se
remos nosotros los que acudamos a tu casa.
(D . L. I, 44.)
D e Cleobulo a Soln
Tienes muchos amigos y un hogar en cada lugar. Pero
yo te aseguro que el ms acogedor para Soln sera Lin
dos, que se gobierna democrticamente. Y es una isla
en alta mar. Para quien habita aqu, no hay temor de
Pisistrato. Y tus camaradas vendrn a verte de todas
partes.
(D . L. I, 93)
D e Pisistrato a Soln
Ni fui el nico de los griegos en apetecer la tirana
ni este poder me era ajeno, ya que soy de la familia
de los descendientes de Codro. As he recobrado yo lo
que los atenienses, despus de haber jurado entregarlo
a Codro y a su linaje, me haban regateado. En lo dems
no falto en nada ni a los dioses ni a los hombres; sino

Los siete sabios (y tres ms)

221

que he dispuesto que se gobierne de acuerdo con las


leyes que t estableciste para los atenienses, y estn
mejor gobernados que durante la democracia. Pues no
dejo a nadie cometer abusos. Incluso yo, el tirano, no
recibo ningn exceso en dignidades y honores, como, por
caso, eran los regalos reconocidos a los reyes de antes.
Cada ateniense entrega el diezmo de su fortuna, no para
m, sino para un fondo de gastos para las fiestas pbli
cas y otros gastos generales, y por si acaso nos sobre
viene una guerra.
A ti no te reprocho yo porque denunciaras mi plan,
pues lo denunciaste ms por tu buena disposicin hacia
la ciudad que por odio hacia m. Y , adems, por tu ig
norancia del gobierno que yo iba a establecer. Si lo
hubieras conocido, pronto lo habras aceptado y no te
habras exiliado. Regresa ahora, pues, a tu casa, confian
do en m sin juramentos, que nada desagradable va a
sufrir Soln de Pisistrato. Sabe, pues, que tampoco lo
ha sufrido ninguno de mis enemigos. Y si tienes a bien
ser uno de mis amigos, estars entre los primeros, pues
no veo en ti nada engaoso ni desleal. Si quieres vivir
de cualquier otro modo en Atenas, te ser permitido.
Pero por causa nuestra no te quedes privado de tu
patria.
(D . L. I, 53)
D e Soln a Pisistrato
Confo que nada malo voy a sufrir de ti. Efectiva
mente, antes de la tirana era amigo tuyo, y ahora no
te soy muy contrario que cualquiera de los otros ate
nienses a quien no le guste la tirana. Si para ellos es
mejor ser gobernados por uno solo o v ir i una demo
cracia, que lo determine cada uno pac lo que conoce.
Admito que t eres el mejor de todos los tiranos, Pero

222

Carlos Garca Gual

veo que n o estara bien que yo regresara a Atenas, no


sea que alguno me reproche que, despus de ofrecer a
los atenienses la igualdad poltica y de no aceptar la
tirana, cuando me era posible, ahora a mi vuelta estoy
de acuerdo con lo que t haces.
(D . L. I, 66)
De Tales a Ferecides
Me he enterado de que quieres ser el primero de los
jonios en ofrecer a los griegos unos escritos sobre los
asuntos divinos. Y desde luego tu inteligencia est justi
ficada al ofrecer el escrito a la comunidad antes de con
fiar tal empeo a cualquiera sin ninguna utilidad. Si te
parece bien, quisiera tener informacin de lo que escri
bes y, si me invitas, acudir a tu casa en Siros. Pues
seramos muy insensatos el ateniense Soln y yo si, tras
de haber navegado a Creta para aprender las cosas de
all, y de navegar hasta Egipto para conversar con los
sacerdotes y astrlogos del pas, no viajramos hasta tu
casa. Tambin Soln, pues, acudir si lo requieres. T,
en cambio, pocas veces vienes de viaje a Jonia, y no te
impulsa el deseo de comunicarte con extranjeros, sino
que, segn creo, te dedicas a ese nico afn de tu escri
tura. Y nosotros, que no escribimos nada, recorremos
Grecia y Asia.
(D . L. I, 43)
D e Ferecides a Tales
Ojal mueras feliz cuando lo disponga tu destino!
La enfermedad me ha tenido postrado desde cuando re
cib tu carta. Estoy carcomido de piojos por completo y
la alta fiebre me da escalofros. H e encomendado, pues, a
mis siervos que, una vez me hayan sepultado, te lleven

Los siete sabios (y tres ms)

223

a ti mi obra escrita. Si t, de acuerdo con los dems


sabios, la apruebas, puedes publicarla. Pero si no la apro
bis, no le des difusin. Porque a m mismo no me satis
face. N o hay precisin en sus temas ni me comprometo
a saber la verdad, sino solo lo que se conjetura al hacer
teologa. Lo dems hay que pensarlo bien. Todo, pues,
lo digo con enigmas.
Encontrndome cada vez ms afligido por mi enfer
medad, no he dejado entrar a ninguno de los mdicos ni
de los compaeros. Cuando se paraban ante la puerta o
preguntaban qu tena, sacando un dedo por la cerradura
les mostr hasta qu punto estaba invadido por la enfer
medad. Y les he anticipado que vuelvan maana para
el entierro de Ferecides.
(D . L. I, 122)
D e Soln a Creso
Te tengo gran aprecio por tu amabilidad hacia m
y por A tenea!, si no fuera para m lo primero el habitar
en una democracia, habra preferido continuar mi vida
en tu reino que en Atenas, donde gobierna por la fuerza
el tirano Pisistrato. Sin embargo, me es ms agradable
la vida all donde las leyes son iguales para todos. Pero
ir a visitarte con el afn de ser tu husped y tu amigo.
(D . L. I, 6 7.)
D e Pitaco a Creso
Me invitas a ir a Lidia a ver tu riqueza. Y o, aun sin
verla, estoy convencido de que el hijo de Alltes es el
ms esplndido en oro de los reyes. Ninguna otra ven
taja tendra en acudir a Sardes, y no necesito oro, sino
que tengo riquezas suficientes para m y mis camaradas.

224

Carlos Garca Gual

Pero, a pesar de todo, acudir para ser tu compaero y


tu husped extranjero.
(D . L. I, 81)

D e Anacarsis a Creso
Y o, oh rey de los lidios, he venido a la tierra de los
griegos para aprender sus costumbres y u s o s . N o pre
tendo conseguir oro; me basta con volver a Escitia: como
un hombre mejor. Y ahora estoy en Sardes, con gran
deseo d conseguir tu aprecio.
(D . L. I, 105)

D e Quiln a 'Periandro
Me escribes de la campaa al extranjero en que t en
persona vas a militar. Opino yo que incluso los asuntos
internos son peligrosos para un monarca, y entre los tira
nos tengo por feliz al que logra morir en su casa de
muerte natural.
(D . L. I, 73)

D e Periandro a los sabios


Grande es mi agradecimiento a A polo dlfico por el
haberos reunido en un mismo lugar. As mis cartas os
atraern a Corinto. Y o os acoger, com o bien sabis, de
modo muy popular. Estoy enterado de vuestra reunin
al ao pasado en la corte lidia en Sardes. As, que no
vacilis y venid a visitarme a m, el tirano de Corinto.
Que tambin los corintios vern muy gustosos que vo
sotros acudis a la casa de Periandro.

(D. L. I, 99)

Los siete sabios (y tres ms)

225

D e Periandro a Proeles
La muerte de mi mujer fue un hecho involuntario por
mi parte. Pero t, intencionadamente, me afrentas al
apartar de m el corazn de mi hijo. Por lo tanto, cesa
de enrabiar a mi hijo, o yo te castigar. Porque hace ya
tiempo que te pagu una expiacin por la muerte de tu
hija, haciendo quemar en su honor los vestidos de todas
las mujeres de Corinto.
(D . L. I, 100)
D e Trasibulo a Periandro
No le di a tu heraldo ninguna respuesta verbal. Pero
le llev a un campo de trigo y, golpendolas con mi
bastn, desmoch a las espigas que sobresalan, mientras
l me observaba a mi lado. Ya te relatar, si se lo pre
guntas, lo que vio y escuch de m. Y t, si quieres afir
mar tu poder absoluto, obra de esa manera: elimina a
los ciudadanos sobresalientes, tanto si te parecen enemi
gos com o si no. Pues para un dictador cualquiera de sus
compaeros- es sospechoso.

Sombras chinescas

(D . L. I, 100)
La fama de los Siete Sabios fue, desde sus comienzos,
muy popular. Las sentencias y las ancdotas sobre ellos
pertenecen a un repertorio divulgado por va oral y
luego escrita al margen de cualquier escuela. Su sabi
dura era indiscutible y conspicua, sin el refinamiento o
la especializacin que las doctrinas ms elevadas o cien
tficas requieren. Eran como santones laicos, de un an
tiguo y discreto club de consejeros a distancia, de frases
breves y fciles de memorizar. H ubo retratos ficticios y
representativos de sus nobles rostros, pintados en los
muros, o taraceados en el mosaico, o esculpidos en los
bustos de algunas bibliotecas. Repetables, discretos, los
Siete Sabios resultaban decorativos. Valdra la pena re
coger los testimonios que nos quedan de esa iconografa.
(As, por ejemplo, hay un mosaico de los Siete en el
226

Los siete sabios (y tres ms)

227

Museo de Mrida; y mis amigos arquelogos me han se


alado algunos ms.)

1
Los retratos de tan venerables personajes podan en
contrarse en lugares un tanto inesperados, en salas me
nos nobles que las de las bibliotecas o los atrios de alguna
escuela. Ese es el caso de las pinturas parietales de un
local de Ostia, el puerto de Roma, donde en la casa lla
mada Palazzo dei Cesari, en una sala que era proba
blemente una taberna o tal vez las letrinas de la man
sin vecina a la taberna aparecieron pintados tres de
los Siete. Las excavaciones de 1936 dejaron ver que en
las paredes de la Sala deban de estar representados los
Siete ( tres en un lado, dos en otro, y otros dos en otro ).
Tan slo tres figuras quedan, fcilmente identificables
por los versos pintados sobre cada una. (Es probable que
esas figuras hayan sido copiadas de dibujos de manuscri
tos.) Eran, como decamos, figuras decorativas; sugeran
cierto prurito cultural.
Soln, Tales y Quiln estn sentados en esta pintura de
Ostia, y cada uno tiene bajo su nombre una sentencia.
Tal vez la que se conserva ha sustituido a la mxima
ms famosa de cada uno de ellos. Desde luego, lo escrito
no guarda relacin con sus apolneas sentencias, y s con
una funcin mucho ms humilde: la habitual en las letri
nas. Si, por un lado, puede parecer una irreverencia
convocar a los sabios para tan obscenos asuntos, por otro,
no deja de ser un cmico homenaje que hasta aqu se les
recuerde, con chistosa burla.
Las frases son stas:
S o l n A t e n i e n s e : Ut bene cacaret, ventrem palpavit

Solon.

228
T a le s

Carlos Garca Gual


M ile s io :

Durum cacantes monuit ut nitant

Thales.
Q u il n

L a c e d e m o n io :

Vissire tacite Chilon docuit

subdolus.
No s si hace falta traducir esos consejos: tanto Soln
com o Tales aconsejan apretar a los estreidos, y el tai
mado Quiln ense a ventosear calladamente. (Esta
ltima sentencia tiene alguna gracia, si se piensa que era
un sabio reputado por su hablar lacnico; tcito sera no
slo en el hablar.)
Esta imagen de los sabios en el retrete revela un humor
peculiar, un tanto grosero y chusco, ms propio de un
autor de grafitti callejeros que de decorador de taberna.
Pero se me ocurre que a un nuevo rico com o el Trimalcin del Satiricon no le habra parecido nada mal una
muestra parecida de erudicin casera.
Parece que esas pinturas son del siglo n d.C. y, com o
B. Snell apunta, estn en relacin con esa sabidura
parda popular que se ocupa de la salud y que puede aco
gerse a lemas com o el de: Caca bene et irrima medicos,
una frase que tambin podra acompaar al retrato de
otro sabio cualquiera de la serie.

2
Homenaje algo posterior y de un tono mucho ms
respetable fue el que rindi a los sabios Ausonio' en su
Ludus Septem Sapientum. Dcimo Magno Ausonio, que
fue cnsul y profesor imperial, ya retirado en Burdeos,
hacia 390 d.C., compuso una curiosa pieza escnica en
verso, un Ludus, en el que, tras un Prlogo y un breve
parlamento del director de escena o presentador de la
farsa, el Ludius, salan uno tras otro los Siete Sabios y

Los siete sabios (y tres ms)

229

recitaban algunas de sus mximas y ancdotas de siem


pre. Estas figuras salen a escena aisladamente, com o las
figuras de uno de esos relojes de algunas fachadas rena
centistas o del Bajo Medievo, cada una en su turno, para
recitar unos cuantos versos y desaparecer.
El texto de Ausonio no es muy admirable por su rigor
potico ni tampoco por su gracia o elegancia. Pero es
muy significativo de esa poca en los finales del siglo iv,
en que los ecos del mundo clsico subsisten apagados o
reelaborados en centones o en juegos escnicos como
ste, prximo en algunos detalles a las farsas medievales,
de un didactismo escolar torpe e ingenuo, en el que
suenan las viejas y nobles sentencias de antao. N o voy
a traducir estos doscientos y pico versos latinos (muy
fciles, por lo dems). Pero quiz tenga inters recoger
algunos, como muestra de su estilo. Tomar los que dice
el Ludius o presentador del juego escnico. Tienen la
ventaja de dar las mximas en griego y luego en versin
latina.

Delphis Solonem scripse fama est Atticum:


, quod latinum est: nosce te.
M ulti hoc Laconis esse Chilonis putant.
Spartane Chilon, sit tuum necne ambigunt,
Q u od iuxta fertur: 8
Finem intueri longae vitae qui iubes.
M ulti hoc Solonem dixe Croeso existimant.
Et Pittacum dixisse fama est Lesbium:
; tempus ut noris iubet.
Sed iste tempestivm tempus est.
Bias Prieneus dixit: , ,
Q uod est Latinum: plures honinum sunt mali.
Sed imperitos scito, quos dixit malos.
, Periandri id es Corinthii:
Meditationem posse totum qui putat.
esse dicit Lindius

Carlos Garca Gual

230

Gleobulus; hoc est: optimus cunctis modus.


Thales sed , '& protulit.
Spondere qui nos, noxa quia praes est, vetat.
Dixi, recedam, legifer venit Solon.
(Sale el Ludius y entra en escena S oln )

Es fama que el tico Soln escribi gnthi seautn,


que en latn es concete a ti mismo. Muchos piensan que
eso es de Quiln. Espartano Quiln, sea tuyo y no lo
duden lo que se escribe ahora: hora tlos makro bou,
que ordenaste atender al fin de una larga vida. Muchos
creen que esto lo dijo Soln a Creso. Tambin es fama
que dijo el lesbio Pitaco: ggnoske kairn-, invita a que
conozcas tu tiempo. Pero ese kairs es el tiempo opor
tuno. Bias de Priene dijo: hot plesthoi kakoi, que en la
tn quiere decir la mayora de los hombres son malos.
Pero sabed que llam malos a los inexpertos. M elte to
pn, esto es de Periandro de Corinto, quien piensa que
la reflexin lo puede todo. Ariston mtron dice Cleobulo de Lindos, esto es, la mesura es lo ptimo en todas
las cosas. Pero Tales prefiri eggya, pra d'ta, que nos
prohbe salir fiadores, puesto que la fianza es nociva. Ha
bl y me retiro. Entra el legislador Soln.

La tradicin de los Siete Sabios perdur tambin en


el mundo griego cristianizado. Clemente de Alejandra,
buen conocedor de los textos clsicos, llama a los sabios
Profetas y da a algunas de sus sentencias un sentido
religioso casi cristiano, interpretndolas alegricamente.
As mucho ms tarde, ya en textos bizantinos medie
vales, aparecen los Siete convertidos en desdibujados pro
fetas cristianos. No es extrao que les sucediera eso en

Los siete sabios (y tres ms)

231

una poca en que tambin, en Occidente, el gran Virgilio


era visto como un profeta inspirado del Mesas. Pero
la popularidad conlleva sus riesgos: cambian no slo los
mensajes de la sabidura (de modo tal que Bias, Soln
y Quiln vienen a anunciar a A polo la encarnacin del
redentor divino), sino incluso los nombres mismos de
los Sabios.
B. Snell recoge dos textos, uno del siglo x n y otro ya
del X V I . En el primero la nmina es an mixta; en el
grupo figuran Bias, Soln, Quiln, junto a Tucdides,
Menandro y Platn, en coloquio con Apolo. En el segun
do texto, los Siete son an ms pintorescos, y entre ellos
ya no hay ni uno de los antiguos sabios. Son ahora los
siguientes: Homero, Platn, Aristteles, Plutarco, Cleomedes (quiz por Cleobulo?), Ares y Don Trismegisto.
Estos siete sabios de la urea Atenas componen un coro
curiossimo: junto a los dos grandes filsofos, el poeta
pico, el polgrafo Plutarco y el misterioso Cleomedes,
aparece nada menos que el nombre del dios de la guerra,
Ares, y el de Hermes, bajo su epteto de Trismegisto.
Todos ellos se enredan en profecas y afirmaciones teol
gicas muy bizantinas, pero que nada tienen que ver con
la antigua sensatez, con la sophrosyne y la sopha de
nuestros conocidos Siete Sabios. En algunas pinturas bi
zantinas, en murales o en ilustraciones de manuscritos,
aparecen alguna vez los siete sabios barbados, profetas
cristianos y apocalpticos serenos. Sombras slo de aque
llos honorables figuras de antao persisten bajo las ms
caras.

Eplogo

La tradicin filosfica griega comienza con dos escuelas


segn Digenes Laercio (quien, sin duda, recoge esta idea
de estudiosos anteriores): la jnica, encabezada por Ana
ximandro, discpulo de Tales de Mileto, y la itlica, fun
dada por Pitgoras de Samos, que fue alumno de Fere
cides, como ya dijimos. De Anaximandro sabemos que
escribi un tratado en prosa Sobre la naturaleza y dibuj
un primer mapa de la tierra habitada; fue un pensador
ms estricto y austero que su maestro Tales y, a juzgar
por la nica frase de su libro que conservamos, tuvo un
estilo sugestivo y profundo. Pitgoras tuvo una persona
lidad notable, fund una escuela obediente a su autoridad
magistral, se rode de un halo prestigioso como maestro
espiritual inspirado, revolucionario, de saber muy exten
so, desde el dominio de las matemticas al de la mstica;
predic la excelencia del nmero como fundamento del
orden csmico y la trasmigracin de las almas al separarse
del cuerpo en lo que llamamos muerte. Pitgoras enca
233

234

Carlos Garca Gual

min a sus discpulos a una vida asctica, a la abstinencia


y a la purificacin, promovi una intervencin de sus
filsofos en la poltica (en el sur de Italia) y pas a ser
un theos anr, cuya sabidura esotrica ilumin a un
crculo selecto de iniciados segregados de la muchedum
bre ignorante.
Los antiguos sabios cuya lista hemos comenzado por
Tales y concluido por Ferecides, como ya hizo el erudito
Digenes pertenecen a una generacin anterior a esos
primeros filsofos. Se distinguieron menos por sus apor
taciones a la ciencia (con la excepcin de Tales) que
por su actitud ejemplar, por su actuacin al servicio de
la polis en conjunto; fueron ms significativos por sus
consejos y sus ancdotas que por el acervo de sus cono
cimientos tericos. A l margen de los hroes y de los
relatos mticos, ellos se presentaron com o maestros de
prudencia y de cordura, precursores de una concordia
ciudadana muy difcil. Tanto Anaximandro como Pit
goras representan otro tipo de pensadores, con sus sabe
res ms tcnicos, con su bsqueda de una teora radical
sobre el universo y sus principios bsicos. Son, tanto uno
como otro, filsofos en la plenitud del trmino, busca
dores de una sopha ms profunda, ms all del saber
pragmtico y prudente del que dieron ejemplo los Siete.
Son ms modernos que stos.
Pero la actuacin cvica y responsable de los sabios,
en su contexto histrico, en una poca arcaica en la que
se definen los aspectos fundamentales de la convivencia
poltica, en un marco helnico inquieto y vivaz, estimul
el aprecio hacia los pensadores que, al margen de los
poetas inspirados y de los cultos religiosos tradicionales,
favorecieron el desarrollo de la cultura en beneficio de
todos. Compitiendo con los poetas, y precursores de los
sofistas que aparecern siglo y pico despus, los Siete
Sabios dejaron en la tradicin de la cultura helnica una

Los siete sabios (y tres ms)

235

impronta decisiva. De algn m odo fueron maestros de


moral y, por tanto, educadores del pueblo, discretos en
sus mximas lacnicas, en los vericuetos de una tradicin
en gran medida oral, por encima de las leyendas locales
y los patriotismos de corto alcance. La grandeza de su
actuacin encuentra su mximo exponente en una figura
como la del ateniense Soln; pero ninguno de ellos se
mostr indigno de figurar en el mismo coro o de conver
sar en el mismo banquete de contertulios sagaces. El tira
no Periandro y el escita Anacarsis son figuras muy dis
tintas, pero uno y otro, como los dems, merecen ser
recordados. Como una hilera de hoplitas, codo a codo, los
Siete Sabios (y los Tres aadidos) avanzaron resueltos,
escudados con su inteligencia y su afn de concordia, por
los caminos del lgos. A polo, el sabio dios de Delfos, los
aplaudi, razonablemente.

Indice

A modo de p r lo g o ...................................................

La poca y la significacin de la sabidura.........

13

I
T a le s .............................................................................

49

S o l n ......................*.....................................................

61

B ia s ...............................................................................

82

Q u il n ..........................................................................

91

P ita c o ............................................................................

99

C le o b u lo .......................................................................

112

M is n ............................................................................

118

Periandro.....................................................................

121

Anacarsis......................................................................

137

E pim nides..................................................................

159

Ferecides......................................................................

182

237

238

Carlos Garca Gual

II
Sentencias ....................................................................

199

El t r p o d e ....................................................................

211

Cartas .................................... ....................................

216

Sombras chinescas......................................................

226

E p lo g o .........................................................................

232