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El tabaco resulta ms mortal para los pacientes con VIH que el propio virus

Una persona con VIH que sigue correctamente el tratamiento y fuma tiene una
probabilidad mucho mayor de morir por una enfermedad asociada al tabaco que por el
virus.
Por M. LPEZ
Fumar, no cabe ninguna duda, es el hbito ms efectivo para fulminar la salud. Ms
an en el caso de aquellas personas cuya esperanza de vida se encuentra condicionada
por alguna enfermedad, caso por ejemplo de la infeccin por el virus de
inmunodeficiencia humana (VIH). Y es que en caso de no recibir tratamiento o de no
tomarlo de forma adecuada, el VIH puede progresar al temido sndrome de
inmunodeficiencia adquirida (sida) y acabar provocando la muerte el paciente. Pero
incluso as, el tabaco sigue siendo peor que la enfermedad. Y es que como muestra un
estudio llevado a cabo por investigadores de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Harvard (EE.UU.), el tabaco acorta la esperanza de vida de los
pacientes con VIH an ms que el propio virus. Un aspecto a tener muy en cuenta
dado que la tasa de fumadores entre los afectados por el VIH es ms del doble que la
de la poblacin general.
Como indica Krishna P. Reddy, director de esta investigacin publicada en la revista
The Journal of Infectious Diseases, ahora que los frmacos especficos para el
VIH son tan efectivos contra el virus, necesitamos otras intervenciones adicionales
que puedan mejorar y prolongar la vida de la poblacin con VIH. Y en este contexto,
el tabaco es especialmente peligroso para estos pacientes, pues se asocia con un
alto riesgo de desarrollo de enfermedades cardiovasculares, cncer,
enfermedades pulmonares muy graves y otras infecciones.
En el estudio, los autores utilizaron un modelo informtico del VIH y de su
tratamiento con objeto de elaborar una proyeccin de la esperanza de vida de los
pacientes con la infeccin en funcin de su hbito tabquico.
Los resultados mostraron que, comparado frente al virus, fumar reduce en ms del
doble la esperanza de vida tanto las mujeres como los varones con VIH que se
adhieren correctamente a los tratamientos antirretrovirales. Pero an hay ms; en
el caso de los varones con la infeccin que no reciben un tratamiento correcto, ya sea
porque no se adhieren al mismo o porque no pueden costearlo una situacin que,
recuerdan los investigadores, an se produce en Estados Unidos, la prdida de aos
vida asociada al tabaco es similar a la provocada por el propio VIH. Como indica
Krishna Reddy, es bien conocido que fumar es malo para la salud, pero en nuestro
trabajo demostramos cmo de malo es. Hemos cuantificado el riesgo, y creemos que
al ofrecer estos datos a los pacientes les ayudamos a poner en perspectiva los riesgos
que les supone el tabaco. Una persona con VIH que se toma consistentemente su
medicacin pero que fuma tiene una probabilidad mucho mayor de morir por una
enfermedad asociada al tabaco que por el propio virus.
Por ejemplo, un varn y una mujer que iniciaran el tratamiento antirretroviral a
la edad de 40 aos y que continuaran fumando perderan, respectivamente, 6,7 y
6,3 aos de vida frente a aquellos que, en la misma situacin, nunca hubieran

fumado. As, y en caso de dejar el tabaco al cumplir los referidos 40 aos,


recuperaran respectivamente 5,7 y 4,6 aos en sus esperanzas de vida.
Como apunta el director del estudio, hemos observado que incluso las personas que
han seguido fumando hasta la edad de 60 aos y entonces lo dejan tienen un aumento
substancial en su esperanza de vida comparadas con aquellas que continan fumando.
Es decir, nunca es tarde para dejar de fumar.
En definitiva, el estudio muestra que si bien debe constituir un objetivo prioritario
para todo el mundo, la cesacin tabquica es incluso ms importante, cuando no vital,
para los pacientes con VIH. Ms an cuando se observa que el 40% de la poblacin
estadounidense que ha contrado la infeccin es fumadora frente a un 15% de la
poblacin general del pas.
En palabras de Krishna Reddy, nuestros hallazgos sugieren que aquellos que nos
dedicamos a la atencin de la poblacin con VIH deberamos centrarnos en que
nuestros pacientes abandonen el hbito tabquico. Un objetivo que debe ser
contemplado tanto en los programas de cuidado como en las guas de prctica clnica.
Asimismo, deben requerirse nuevos estudios para identificar qu estrategias son las
ms efectivas para lograr que los pacientes VIH dejen de fumar.
Como concluye Keri N. Althoff, de la Escuela de Salud Pblica Bloomberg de la
Universidad John Hopkins en Baltimore (EE.UU.) en un editorial del mismo nmero
de la revista, este estudio deja claro que si queremos incrementar la cantidad, e
incluso la calidad, de los aos de vida de los adultos con VIH, entonces debemos
priorizar la cesacin tabquica en esta poblacin.