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Resenha (Edio n 35)

"Questes Fundamentais da Sociologia, de Georg Simmel", por Clark


Mangabeira (*)
Dados do livro resenhado:
Ttulo: Questes Fundamentais da Sociologia
Autor: Georg Simmel
Editora: Jorge Zahar Editor
Nmero de Pginas: 120
O lugar que Simmel ocupa entre os autores clssicos da sociologia um ponto
de controvrsia, especialmente nos crculos acadmicos mais tradicionais do
Brasil, nos quais Weber, Marx e Durkheim ainda so considerados os principais
autores da teoria social clssica. No entanto, Simmel foi um dos responsveis
pela consolidao da sociologia na Alemanha, mesmo no tendo encontrado
lugar efetivo nas universidades por causa dos problemas com o anti-semitismo,
a rgida estrutura acadmica e a institucionalizao das cincias sociais diante
da qual seu ensasmo no encontrava espao permanente. Atualmente, o
crescente interesse por sua obra demonstra nova tendncia das cincias
sociais de buscar inspirao na sua micro-sociologia.

Apesar da amplitude dos seus escritos, que abarcam temas como moda,
filosofia da histria, epistemologia, teoria da cultura, arte e religio, a
disponibilidade nas nossas prateleiras ainda restrita. Para os interessados,
em portugus, encontramos A Filosofia do Amor e duas coletneas dos seus
ensaios, uma organizada por Jess Souza e Berthold elze (Simmel e a
Modernidade), e outra por Evaristo de Moraes Filho (Simmel: Sociologia). At o
momento, no h traduo das suas obras fundamentais Philosophie des
Geldes (Filosofia do Dinheiro), de 1900; e Soziologie: Untersuchungen ber Die
Formen Der Vergesellschaftung (Sociologia: Investigao sobre Formas de
Sociao), de 1908, embora a primeira possa ser adquirida em ingls. Demais
livros, incluindo aqueles nos quais Simmel analisa as obras de Rembrandt,
Rodin, Kant, Goethe, Schopenhauer e Nietzsche, ficam ainda mais difceis de
serem encontrados por aqui, mesmo na lngua inglesa, e, igualmente, no h
traduo das excelentes coletneas dos seus textos j publicados em ingls e
espanhol, os livros On individuality and social forms: selected writings,
organizado por Donald N. Levine, e Essays on Religion, editado por Horst
Jirgen Helle, alm de outros.

nesse universo intelectual que se destaca o livro Questes Fundamentais da


Sociologia, de 1917, chamado de pequena sociologia, espcie de resumo de
suas principais idias e que o autor lanou na sua Soziologie, de 1908, a
grande sociologia. Embora algumas partes deste livro constem na coletnea
organizada por Evaristo de Moraes Filho, ele mantm sua importncia por,
finalmente, apresentar de forma sistemtica e completa parte das anlises
tericas de Simmel, oferecendo ao pblico brasileiro um pouco da sua teoria
at ento, em geral, conhecida apenas pelo estudo fragmentrio daqueles e de
outros artigos aqui publicados.

No primeiro captulo (O mbito da sociologia), Simmel apresenta sua


concepo da sociologia, definindo seu objeto e respondendo s crticas que
negam seu carter cientfico. Para o autor, o objeto desta cincia no a vida
dos indivduos, mas sim a realidade formada a partir delas, observada por meio
de sntese intelectual. Mesmo sendo um constructo, a sociedade possui
diversos agrupamentos e configuraes dignas de serem pesquisadas e que
no se confundem com a vida de cada indivduo envolvido, ressaltando Simmel
que o prprio conceito de indivduo igualmente uma construo abstrata, de
modo que qualquer anlise neste nvel tambm se vale, necessariamente, de
uma abstrao de qualidades, foras e histrias, sintetizadas naquele conceito.

A perspectiva sociolgica se qualifica visto ser incorreto pensarmos que s


podemos conhecer a realidade por meio dos indivduos. Ambos os
conhecimentos construdos, seja a partir do indivduo, seja a partir da
sociedade, podem ser traduzidos como uma formalizao intelectual do real
imediatamente dado (p. 15). A deciso do nvel no qual a realidade deve ser
investigada, se a partir do sujeito individual ou coletivo, delimitada pelo
propsito do conhecimento, sendo os dois pontos de vista, modos de
observao igualmente distantes da realidade.

A categoria sociedade, para Simmel, deve ser entendida, mais amplamente,


como a interao psquica entre os indivduos (p.15). A definio social no
abrange apenas as interaes duradouras j cristalizadas, como Estado,
famlia e igreja, organizaes supra-individuais. A sociedade significa que, por
um lado, os indivduos esto constantemente ligados uns aos outros,
influenciando e recebendo influncias; e, por outro, algo funcional, que os
indivduos fazem e sofrem ao mesmo tempo: a sociao. A sociedade constitui,
portanto, no uma substncia, algo concreto em si mesmo, mas um acontecer,

que tem uma funo pela qual cada um recebe de outrem ou comunica a
outrem um destino e uma fora (p. 18).

O autor continua sustentando o carter cientfico da sociologia ao afirmar que,


tal qual todas as demais cincias humanas, ela define seu objeto por processos
de abstrao, dissipando as existncias individuais em um conceito prprio.
Como os seres-humanos vivem em constante interao uns com os outros, tal
fato traz um novo modo de observao para as cincias do esprito: o ponto de
vista da produo social, pelo qual entende-se que todas as formaes
linguagem, religio, famlia, etc se produzem na relao entre os indivduos.
Assim, a sociologia no somente uma cincia com objeto prprio, delimitado
e reservado para si, o que a oporia a todas as outras cincias, mas ela tambm
se tornou sobretudo um mtodo das cincias histricas e do esprito (p.22), de
maneira que as demais cincias se aproveitam do mtodo sociolgico sem,
necessariamente, perderem seu foco, mantendo suas autonomias.

Partindo dessas consideraes, Simmel apresenta trs grandes conjuntos de


problemas sociolgicos. O primeiro deles, o estudo sociolgico da vida histrica
sociologia geral , a tentativa de explicao dos diversos fenmenos da
vida humana pelo vis do mtodo sociolgico, levando-se em considerao
que a vida social apenas uma dentre vrias categorias de interpretao
possveis, parcial como qualquer outra.

O segundo grupo o estudo das formas societrias sociologia pura ou formal


, aqui sim se delimitando o objeto da nova cincia, pois se a sociedade
concebida como a interao entre os indivduos, a descrio das formas de
interao tarefa de uma cincia especfica, em seu sentido mais estrito,
assim como a abstrao geomtrica investiga a simples forma espacial de
corpos que existem somente empiricamente como formas de contedos
materiais (p.33). Desta forma, a sociologia pura tem por objeto os fenmenos
no momento de sua sociao, livres dos seus contedos que ainda no so
sociais para si.

Por ltimo, o terceiro grupo de questes, que leva em considerao a


sociedade como um fato, o estudo dos seus aspectos epistemolgicos e
metafsicos a sociologia filosfica. As cincias sociais estariam delimitadas
por dois mbitos filosficos: de um lado, as indagaes acerca das bases para
a realizao da pesquisa (pressupostos e conceitos fundamentais) e, de outro,
as concluses, conexes e problemas que no encontram lugar na experincia

concreta. Neste sentido, saber se a sociedade o objetivo ou meio da


existncia humana, por exemplo, uma pergunta que no se responde pela
averiguao dos fatos, mas to somente pela interpretao das
particularidades em busca de uma viso global da realidade social, surgindo a
sociologia como teoria do conhecimento.

Para complementar os pontos do primeiro captulo, e do livro como um todo,


sugerimos ao leitor o ensaio O problema da sociologia (traduzido diretamente
do livro Soziologie: Untersuchungen ber Die Formen Der Vergesellschaftung),
presente na coletnea organizada por Evaristo de Moraes Filho, o qual
apresenta os elementos que o socilogo alemo sugere como sendo o objeto
desta nova cincia, alm de aprofundar questionamentos sobre seu carter
cientfico em si.

A partir do captulo 2, Simmel coloca exemplos analticos de questes


pertencentes a cada um dos grupos explicados, sendo o segundo captulo (O
nvel social e o nvel individual) um exemplo da sociologia geral. O autor parte
das diferenas entre a vida individual e a vida social, ressaltando que a unidade
do grupo precisa ser tratada como se fosse um sujeito, com leis e
caractersticas prprias, sendo fundamental para o questionamento sociolgico
as diferenas entre as duas experincias.

No centro desta diferena est a caracterstica dos grupos de terem propsitos


e objetivos mais definidos que os individuais. A massa no conhece o dualismo
e as indecises visto que, de acordo com Simmel, seus objetivos
correspondem queles que os indivduos apresentam como mais simples e
primitivos, exatamente por serem os mais amplamente disseminados, ao passo
que na experincia individual o ser humano pressionado por comportamentos
e impulsos contraditrios.

A causa da formao da unidade social com base nos pensamentos mais


simples est na idia de que a semelhana e a diferena so os princpios
essenciais do desenvolvimento externo e interno do ser humano: como se
cada individualidade sentisse seu significado to-somente em contraposio
com os outros, a ponto de essa contraposio ser criada artificialmente onde
antes no existia (p.46).Conseqentemente, o trgico da sociologia o fato de
que mesmo o indivduo possuindo qualidades aprimoradas e cultivadas, a
instncia na qual ser possvel a comparao para formao da unidade ser
reduzida a camadas inferiores e sensorialmente primitivas: a massa torna-se

um novo fenmeno que surge no da individualidade plena de cada um de


seus participantes mas daqueles fragmentos de cada um que coincidem com
os demais. Esses fragmentos, contudo, no passam dos mais primitivos,
aqueles que ocupam o lugar mais baixo do desenvolvimento (p. 50). Assim, as
aes da massa so sempre dominadas por uma idia, de preferncia a mais
simples possvel, faltando-lhe a conscincia da responsabilidade, sendo
experimentada por uma elevao extremada dos sentimentos.

No terceiro captulo, Simmel retoma os questionamentos acerca do objeto da


sociologia, apresentando-nos o conceito de sociabilidade. Para ele, a
sociedade parte da interao entre os indivduos e comporta uma distino
entre forma e contedo. Nesta concepo, os indivduos tendo diversas
motivaes (paixes, desejos etc), contedos da vida social, interagem a partir
delas e se transformam em uma unidade. Esses contedos isolados no so
sociais: a sociao apenas comea a existir quando os indivduos interagem
adotando formas de cooperao e colaborao, de modo que quanto mais
interao existe no mesmo grupo, ele se torna mais sociedade. A sociao a
forma pela qual os indivduos formam uma unidade para satisfazerem seus
interesses, sendo forma e contedo, na experincia concreta, elementos
inseparveis.

Paralelo a sociao, surge o conceito de sociabilidade: visto que a sociedade


a interao com outro para realizar os contedos materiais (individuais), e a
partir da percepo de que as sociaes envolvem, alm dos contedos, a
prpria valorizao da sociao pelos indivduos. E as formas que resultam
destes processos ganham vida prpria, libertas dos contedos e existindo por
si mesmas, constituindo a sociabilidade, que transforma a sociao em um
valor apreciado em si. Em outras palavras, a sociabilidade a forma ldica da
sociao (p. 65), no importando as motivaes.

Assim, por exemplo, Simmel apresenta a coqueteria como uma forma de


sociabilidade: o jogo ertico entre os gneros, nos quais as mulheres
apresentam interesse pelos homens apenas para rejeit-los logo em seguida,
sem delimitar uma posio fixa. Trata-se de um jogo pelo prprio jogo, um fazde-conta entre aceitao e recusa que abandonou toda a realidade do
interesse, do desejo sexual. O autor aprofunda este exemplo no texto
Psicologia do Coquetismo (1909), do livro A Filosofia do Amor, e, ao longo de
sua obra, nos d outros exemplos de sociabilidade, como no artigo A
Contribution to the Sociology of Religion (1898), constante na coletnea Essays
on Religion. Nele o autor distingue religiosidade, o impulso subjetivo que gera a

religio, da prpria religio, como a forma objetivada que aparece aos sujeitos
como externa e que se impe a eles.

Por fim, no quarto captulo, o autor discute acerca do indivduo e da sociedade


nas concepes de vida dos sculos XVIII e XIX, um exemplo da sociologia
filosfica. Simmel desenha a evoluo do conceito de individualidade partindo
da proposio de incompatibilidade entre a igualdade e a liberdade, para
chegar, enfim, no conceito de individualidade do sculo XVIII, com sua nfase
na liberdade pessoal, que no exclui ao contrrio, inclui a igualdade, porque
a verdadeira pessoa a mesma em qualquer homem circunstancial, [o que]
encontrou sua perfeio abstrata em Kant (p. 103). Por outro lado, na
concepo sculo XIX, o autor aborda como o conceito de individualidade,
inspirado pela tradio terica do socialismo, se separa em dois ideais, a
liberdade sem igualdade e a igualdade sem liberdade, desfazendo a sntese
atingida no sculo XVIII.

O ponto nevrlgico de toda esta discusso apresentado logo no incio do


captulo, resumido na relao que as foras e formas da sociedade mantm
com os indivduos, e nos conflitos reais entre aqueles dois plos, j que as
exigncias e atitudes sociais se contrapem situao individual. O conflito se
estabelece por meio da inerncia da sociedade no indivduo e se mantm pela
capacidade que o ser humano tem de se dividir em partes, colocando-se em
uma relao conflituosa entre as partes do seu eu que se sentem como ser
social e os impulsos no absorvidos por este carter: o conflito entre a
sociedade e o indivduo prossegue no prprio indivduo como luta entra as
partes de sua essncia (p. 84). Sendo o conflito inerente relao social,
podemos aprofundar esta anlise simmeliana nos textos da coletnea de
Evaristo de Moraes Filho O conflito e A natureza sociolgica do conflito.
Paralelamente, o ensaio O conceito e a tragdia da cultura, da coletnea
organizada por Jess Souza, pode lanar novas luzes sobre o cultivo do
indivduo e a relao que se estabelece entre os nveis social e individual,
neste caso atravs do conceito de cultura.

Concluindo, no livro Questes Fundamentais da Sociologia o leitor brasileiro


finalmente encontrar a proposta terica de Simmel de forma mais completa e
organizada, tendo melhor viso da sua perspectiva micro-sociolgica: um
clssico que chega no Brasil consolidando a nova tendncia das cincias
sociais de retomada do socilogo alemo, finalmente fazendo jus importncia
das suas obras.