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El amplificador de audio LM386 desarrollado por National Semiconductor y tambin producido

por JRC/NJM se ha convertido en uno de los chips ms utilizados en aplicaciones de audio de


baja potencia desde su aparicin a mediados aos 70. Su curva ganancia/frecuencia puede
moldearse fcilmente con unos pocos elementos externos, lo que lo convierte en un
componente realmente flexible. Todo ello ha supuesto la aparicin de numerosos circuitos a lo
largo de las ltimas dcadas basndose en este dispositivo.

Gracias a su bajo consumo, es un dispositivo muy apropiado para ser utilizado en mini
amplificadores porttiles alimentados con bateras. Entre los ms conocidos se encuentran:

Smokey Amp, el ms pequeo y barato de todos. nicamente requiere de dos


componentes y cabe en un paquete de tabaco.

Little Gem, una version mejorada del Smokey Amp, que incluye nuevas funcionalidades
como el control de ganancia y volumen.

Ruby Amp, aade un buffer de entrada al diseo del Little Gem y actualiza ciertos
elementos del mismo.

Noisy Cricket, basado en el Ruby Amp, con controles de ganancia, volumen y tono,
incluye todos los elementos tpicos de un amplificador de guitarra a un coste muy
reducido.

ndice:
1 Caractersticas elctricas.
2 Anlisis de la arquitectura interna del LM386.
2.1 Topologa Lin.
2.2 Topologa Lin en el LM386.
2.2.1 Etapa de entrada del LM386.
2.2.2 Etapa de amplificacin de tensin del LM386.
2.2.3 Etapa de salida del LM386.
2.2.4 Red de retroalimentacin del LM386.

3 Respuesta en frecuencia del LM386.


3.1 Clculo del bass boost para el LM386.
4 Fuentes.

1. Caractersticas Elctricas.
Su ganancia en tensin puede ajustarse desde 20 a 200 (26 a 46 dB) en un amplio rango de
alimentacin que abarca entre 4V-12V 5V-18V. Existen tres variantes capaces de entregar
0.3W, 0.5W o 0.7W (LM386N-1, LM386N-3, y LM386N-4 respectivamente).
Modelo

Volt. min

Volt. max

Pot. salida max

LM386N-1

4 Voltios

12 Voltios

250 mW

325 mW

LM386N-3

4 Voltios

12 Voltios

500 mW

700 mW

LM386N-4

5 Voltios

18 Voltios

700 mW

1000 mW

Pot. salida tpica

Mientras que sus entradas estn referenciadas a masa, la salida se referencia


automticamente a un medio de la tensin de alimentacin. Su corriente de operacin en
inactividad se ve reducida a 4mA (24 mW operando a 6V) y su distorsin harmnica se limita a
un 0.2% (AV = 20, VS = 6V, RL = 8, PO = 125mW, f = 1KHz) con un caso peor de 10% THD.

2. Anlisis de la arquitectura interna del LM386.


El circuito interno se basa en un amplificador de potencia clsico comnmente conocido como
topologa Lin (Lin Topology). A pesar de su antigedad, se ha visto imbatido a lo largo de los
aos y casi todos los amplificadores de estado slido recurren a l.

2.1 Topologa Lin.


El circuito puede dividirse en cuatro bloques principales: Etapa de entrada (Input Stage), Etapa
de Amplificacin de Tensin (Voltage Amplifier Stage), Etapa de Salida (Output Stage) y Red

de Realimentacin (Feedback Network):

La Etapa de Entrada tiene varias funciones; definir el punto de trabajo en DC, fijar la
impedancia de entrada del amplificador y el ms importante de todos, restar la seal de
realimentacin de la seal de entrada. La topologa ms comn en cuanto a la etapa de
entrada, sin lugar a dudas, es el amplificador diferencial, tambin conocido como "Long Tailed
Pair" o LTP.
Etapa de Amplificacin de Tentsin (Voltage Amplifier Stage, VAS): esta etapa de alta ganancia
puede considerarse el nucleo del amplificador. Se encarga de amplificar la diminuta amplitud de
la seal de entrada a un nivel manejable. La mayora de circuitos VAS trabajan en modo clase
A puesto que nicamente requieren de una reducida corriente de funcionamiento y por
consiguiente la disminucin de la potencia consumida se hace notablemente baja. El circuito
VAS ms tpico es un amplificador de emisor comn.
Etapa de salida (Output Stage, OPS): se trata de un amplificador de corriente trabajando o bien
en clase A, en clase B o en clase AB. Su funcin es aportar suficiente ganancia de corriente
para que la tensin entregada por la etapa VAS pueda mantenerse al conectarse una carga de
baja impedancia.
El amplificador de corriente ms simple es un amplificador colector comn (emitter follower).
Combinando dos transistores complementarios, dos amplificadores de colector comn pueden
conectarse en configuracin push-pull, encargndose cada uno de ellos de su correspondiente
mitad de la onda. Esta topologa se conoce como amplificador clase-B, muy eficaz pero
afectada por la distorsin de cruce (Crossover distortion).
Una solucin tpica es conectar directamente las bases de los transistores de salida al colector
del VAS, para de esta manera eliminar la necesidad de polarizar cada uno de ellos
individualmente.
Red de Realimentacin: se encarga de enviar en cierta manera la seal de salida de vuelta al
VAS, por lo que tiene una funcin principal en la correccin de error y en la limitacin del ancho
de banda y ganancia. La retroalimentacin puede ser local, global o una mezcla de ambas. Al

retroalimentar desde la salida al VAS (o ms comnmente a la etapa de entrada previa) se


consigue limitar la ganancia y fijar el punto de trabajo en DC.
Existe una realimentacin local denominada compensacin Miller desde el colector del
transistor del VAS a su base. De esta manera se limita el ancho de banda, se incrementa la
estabilidad y se mejora la linealidad a altas frecuencias.

2.2 Topologa Lin en el LM386.


Basndose en la topologa Lin, el circuito interno del LM386 puede dividirse en Etapa de
Entrada (Input Stage), Etapa de Amplificacin de Tensin (Voltage Amplifier Stage), Etapa de
Salida(Output Stage) y Red de Realimentacin (Feedback network):

2.2.1 Etapa de entrada del LM386.


El primer bloque consiste en un amplificador PNP colector comn (Q 1, Q3) encargado de fijar la
impedancia de entrada y fijar los puntos de trabajo en DC, elevando la tensin de entrada sobre
la masa para de esta manera aceptar seales negativas hasta -0.4V.
Las dos resistencias de 50K (R1, R3) conducen la corriente de base a masa. La entrada ha de
estar acoplada para no afectar a la polarizacin interna, siendo estas dos resistencias las que
fijan la impedancia de entrada a 50K.

Anlisis de la ganancia de tensin:


El amplificador diferencial formado por Q2, Q4 (tambin conocido como Long Tailed Pair o LTP)
es ajustado a travs de dos resistencias encargadas de fijar la ganancia en 1.35K + 150 (R5 +
R5). Los pines externos 1 y 8 permiten ajustar la ganancia de 20 a 200.
La ganancia de tensin puede calcularse en modo no operacional, es decir, sin aplicar ninguna
seal, de entrada de la siguiente manera:

Notas:
1. El voltaje a travs de R y R (V ) es directamente el valor de la entrada diferencial (Vin)
4

diff

ya que la cada de tensin base-emisor de ambos transistores PNP es la misma en


ambos lados del LTP.

2. El espejo de corriente formado por Q y Q genera corrientes iguales en ambos lados


5

del LTP. Esta corriente se denomina i.

Debido al espejo de corriente, la corriente que atraviesa R8 es igual a 2*i, despreciando i7 que
atraviesa las resistencias R6 y R7 (ambas de 15K), las cuales pueden considerarse grandes
impedancias comparadas con otras entradas del circuito. De esta manera:

En la imagen previa fcilmente puede deducirse que si i7=0, entonces:

Y por consiguiente:

Esta misma formula puede presentarse de la siguiente forma:

Donde Z1-5 y Z1-8son las impedancias entre los respectivos pines.


De esta manera, sin aadir ningn componente externo, se obtiene tiene una ganancia de G v =
2x15K/(150+1350) = 20 (26 dB).
Con un condensador o un cortocircuito entre los pines 1 y 8 se obtiene una ganancia de Gv =
2x15K/150 =200 (46dB).

2.2.2 Etapa de amplificacin de tensin del LM386.


El amplificador en emisor comn (Q7) eleva la seal de entrada a un nivel apropiado para ser
acoplada directamente a la etapa de salida.

2.2.3 Etapa de salida del LM386:


La etapa de salida es implementada con un amplificador clase AB, es decir, dos transistors en
configuracin push-pull donde cada uno amplifica su correspondiente mitad de onda.
Debido a la pobre ganancia que aportan los transistores PNP, Q 9 y Q10 se conectan en modo
complementario obtenindose TOTAL = Q9 x Q10.

Compensacin del Crossover (distorsin de cruce):


La etapa de salida es implementada con un amplificador clase AB, es decir, dos transistors en
configuracin push-pull donde cada uno amplifica su correspondiente mitad de onda. Debido a
la pobre ganancia que aportan los transistores PNP, Q 9 y Q10 se conectan en modo
complementario obtenindose TOTAL = Q9 x Q10
Compensacin del crossover:
Para compensar la distorsin debida al crossover se recurre a los diodos D 1 y D2.En la topologa
push-pull, los transistores no empiezan a conducir hasta que la seal de entrada excede su
voltaje de conduccin, que es la diferencia de potencial entre la base y el emisor del mismo y
normalmente se sita en un valor de +-0.6V.
Para remediar esto, se busca polarizar los transistores de tal forma que su tensin en los ciclos
de no trabajo nunca baje ms all de la tensin de conduccin. Una cierta cantidad de
corriente, conocida como corriente de polarizacin, es continuamente introducida por la base

de los transistores para as asegurar que al menos uno de los transistores siempre se
encuentre en conduccin (lo cual, obviamente, sacrifica la eficiencia).

Esta solucin basada en diodos se ha mostrado como la mejor posible: genera una cada en
tensin dependiente de la temperatura en cada momento, que a su vez puede parearse al
coeficiente de temperatura del transistor y as conseguir una corriente de polarizacin bastante
estable. Si se requiere una respuesta especialmente precisa ante variaciones de temperatura,
los diodos son conectados al mismo disipador de calor como en el caso de los transistores de
potencia. Como un nico diodo no suele ser suficiente, los amplificadores normalmente
incluyen varios diodos (dos en este caso).

2.2.4 Red de Realimentacin del LM386:


El amplificador se realimenta negativamente desde la salida hacia el emisor del transistor Q 4 a
travs de la resistencia R8. Esta realimentacin DC consigue estabilizar el voltaje modo comn
aplicado a la seal de salida a un medio de la tensin de alimentacin.
La realimentacin DC funciona de la siguiente manera: si por alguna razn Vo se ve
incrementada, la corriente que atraviesa R8 que es entrante en el emisor de Q4 vse ver
proporcionalmente incrementada, y por consiguiente la corriente por su colector tambin
aumentar, dando lugar a un incremento positivo en la tensin de la base de Q7. Esto provoca
un aumento en la corriente de colector de Q7, lo que hace que caiga la tensin en la base de Q7
y por consiguiente, que Vo disminuya. thus bringing down the voltage at the base of Q 7 and
hence Vo.
Otra funcin de la etapa de realimentaicin es fijar el nivel de offset a la salida.

Por qu Vout = Vcc/2 ?


La salida es automticamente acoplada a la mitad de la tensin de alimentacin de la siguiente
manera:
Teniendo en cuenta condiciones de inoperablilidad (sin aplicar seal de entrada), en la
siguiente imagen es facilmente apreciable que Vbe1=Vbe3 y Vbe2=Vbe4, por lo que la tensin
en el nodo Vaes exctamente la misma que en Vb, forzando Idiff = 0.

Se pueden tomar dos enfoques diferentes para llegar a la misma solucin:


Enfoque 1:
El espejo de corriente (Q5,Q6) balancea el LTP, igualando la corriente a travs de los dos
transistores (Q2,Q4) y mejorando la linealidad de la etapa de entrada. Por ello, la corriente en
ambas ramas es igual, tanto en DC como en AC.
Puesto que las corrientes "I" en los emisores de Q2 y Q4 son iguales:

Debido a la simetra del circuito, Vout = V7 (pin "Bypass"), obtenendose

Enfoque 2:
Idiff=0 puesto que V1 y V2 estn al mismo potencial V1=V2

Debido al espejo de corriente IQ2=IQ4

Con Veb2= Veb4, Veb1=Veb3 y R6=R7=R8=15K:

3. Respuesta en frecuencia del LM386.


Echando un vistazo al grfico Voltage Gain vs Frequency del datasheet del chip, la respuesta
en frecuencia es plana en la regin audible hasta los 20 kHz. Para ajustar este comportamiento,
puede recurrirse a componentes externos.
En relacin con esto, es especialmente interesante modificar el lazo de retroalimentacin entre
el pin 5 y 1 para obtener un incremento de los bajos. Tambin puede modificarse el lazo entre
los pines 8 y 1 recurriendo a diferentes combinaciones condensador/resistencia (en paralelo)
para modificar la respuesta en ganancia para los diferentes rangos de frecuencia.

La hoja de aplicacin del LM386 hace referencia a un estmulo de bajos (bass boost)
conectando una red RC entre el pin 1 y el pin 5 (paralelos a la resistencia interna de 15k):

El amplificador es estable solo para ganancias de lazo cerrado mayores de 9, as que si la


resistencia externa R es muy pequea, el circuito podra oscilar. Por consiguiente, el valor de R
mnimo puede calcularse facilmente:
- Si el pin 8 queda desconectado, Rmin=10k:

- Si los pines 1 y 8 son cortocircuitados, Rmin=2K:

3.1 Clculo de la frecuencia de Bass Boost para el LM386:


Para un bass boost (empuje o enfasis de bajos) efectivo de 6dB, el datasheet del componente
sugiere R=10K y C=33nF entre los pines 1 y 5 con el pin 8 desconectado. Otro conjunto de
valores comunes son R=2,2K and R=4.7nF. En realidad, esta modificacin no aporta un empuje
de los bajos, simplemente un desplazamiento de las frecuencias por encima de la frecuencia
seleccionada, es decir, un filtro paso bajo.
Esta modificacin puede compensar satisfactoriamente un amplificador con pobre respuesta a
los bajos. Tambin filtra cualquier posible ruido en forma de silbido, pero por otra parte, si el
circuito incluye un potencimetro de ganancia entre el pin 1 y 8 como en el caso del Little Gem,
el Ruby Amp o el Noisy Cricket, la frecuencia de corte se ver modificada por el valor de la
ganancia, pasando a tener un bass boost dependiente de la ganancia.
El efecto de la red RC para obtener el bass boost puede ser analizado con la ecuacin de la
ganancia en tensin mostrada a continuacin, donde se inserta la impedancia R + 1/jC en
paralelo con la resistencia interna de feedbacck Z1-5.