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O HUMANISMO SOCIAL DE

C ALVINO

Cadernos de O Estandarte  11

Ttulo do original em francs

LHumanisme Social de Calvin


Edition Labor et Fides
Genebra
1961

Andr Biler
Professor da Faculdade de Teologia da
Universidade de Genebra, Sua

O Humanismo Social de Calvino


Traduo

A. Sapsezian

Cadernos de O Estandarte  11

MINISTRIO DA COMUNICAO
Presb. Eleni Mender Rangel (diretora)
Rev. Gerson Correia de Lacerda (O Estandarte)
Sheila de Amorim Souza (Alvorada)
Fabrcio Guilherme (Portal da IPI do Brasil)
Presb. Jeferson Barbosa Borges (Pendo Real)
Jornalista responsvel:
Sheila de Amorim Souza
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Expediente: 2 a 6, das 9 s 18 hs.
Editora Pendo Real
Clber C. Coelho
(Administrativo)
Albrio Jos Siqueira
(Atendimento e Cadastro)
Exemplar avulso: R$ 5,00
Depsito no Bradesco
Agncia 095-7 C/C 151.212-9

Reviso:
Gerson Correia de Lacerda
Coordenao da edio :
Eduardo Galasso Faria
Capa, projeto grfico e editorao
eletrnica: Sheila de Amorim Souza
Tiragem: 6.000 exemplares.
Impresso: Grfica Potyguara
(11) 6969-4077
1 edio, Edies Oikoumene, So Paulo, 1970
2 edio, So Paulo, 2009

APRESENTAO

Rev. Eduardo Galasso Faria

O Humanismo Social de Calvino este livrinho que est sendo oferecido


aos assinantes de O Estandarte, da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil,
como parte das publicaes comemorativas dos 500 anos do nascimento de Joo
Calvino. uma jia que, pelo seu contedo e simplicidade, coloca-nos no centro da
mensagem tica do Reformador de Genebra, ainda hoje extremamente atual. Escrito
pelo pastor reformado suo Andr Biler (1914-2006), foi publicado sob os auspcios
do Conselho Mundial de Igrejas (CMI) e traduzido para diversas lnguas. Sua primeira edio em portugus (1970), esgotada h muito, foi traduzida pelo Rev. Aharon
Sapsezian e prestou grande servio. Seu contedo constitui uma apresentao
compacta de pontos essenciais de uma obra maior publicada em francs em 1959
O Pensamento Econmico e Social de Calvino mais tarde publicada em portugus (Casa Editora Presbiteriana, 1990) e que tambm est esgotada.
O Rev. Andr Biler, doutor em economia e ex-professor de tica, foi um
especialista em Calvino e resgatou a contribuio do reformador francs para a
compreenso do Evangelho de Jesus Cristo em sua relao com os problemas econmicos e sociais difceis enfrentados pelo mundo desigual e injusto de seu tempo.
J na dcada de 70, outro livro seu impactou a igreja ao oferecer um testemunho
proftico frente aos problemas ecolgicos do mundo contemporneo, alertando
para a loucura de um desenvolvimento insensato (Le Dvelopment Fou, 1973).
Antes disso, em 1964, lembrou a responsabilidade dos pases ricos para com os
pobres, ao levantar nas igrejas reformadas/presbiterianas a bandeira da luta em

favor da remessa de 3% dos rendimentos dos pases do norte para o desenvolvimento dos pases do sul.
Com este Caderno de O Estandarte n 11, estamos lanando a segunda edio do livrinho, revista e atualizada pelo Rev. Gerson Correia de Lacerda. Aflora
neste momento a conscincia do dever cumprido ao se reapresentar ao pblico
leitor esta preciosa, mas muitas vezes esquecida, parte do legado do Reformador,
cujo jubileu estamos celebrando em 2009.

O Rev. Galasso o relator da Comisso do V Centenrio de Calvino

SUMRIO
Apresentao
Prefcio

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I A pessoa e a sociedade
1. Os fundamentos do humanismo de Calvino
2. A natureza do ser humano
3. O dinamismo da pessoa
4. A constituio da sociedade
5. A igreja, a sociedade e o Estado

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II O dinheiro e a propriedade
1. A vida econmica e social no tempo de Calvino
2. O dinheiro como instrumento de Deus
3. O dinheiro como instrumento da opresso social e da
desordem econmica
4. A funo do dinheiro restabelecida na igreja
5. A propriedade defendida e limitada pelo Estado
6. Crtica do pensamento de Calvino

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35
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III O trabalho, o salrio, o comrcio e o banco


1. O trabalho do ser humano como obra de Deus
2. O salrio como dom de Deus
3. O comrcio como sinal visvel da interdependncia das
criaturas de Deus
4. O comrcio do dinheiro - o banco
5. Calvinismo e capitalismo

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IV O calvinismo e o nosso tempo


1. O calvinismo ultrapassado?
2. Um humanismo integral, personista e social
3. Um humanismo ecumnico
4. Um humanismo universal

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PREFCIO

S se pode falar com simplicidade e clareza das coisas que se conhece a


fundo. Depois de nos ter dado, em seu O Pensamento Econmico e Social de
Calvino, uma anlise profunda e original da tica social do reformador de Genebra,
o pastor Biler d-nos agora um apanhado lcido das convices centrais que
dominam essa tica.
Muitos leitores ficaro surpreendidos de encontrar a um Calvino bem diferente da imagem que se tinha dele. Calvino que nos parecia obcecado pela glria
de Deus um humanista? Calvino acusado de ser o pai do laissez-faire capitalista
um socialista personista? Calvino o autocrata um defensor, sob tantos aspectos, da igualdade? O Prof. Biler sabe do que fala. Os que quiserem aprofundar-se
no sentido dessas afirmaes podero ir obra principal do autor, e a encontraro
provas pormenorizadas de tudo isso.
O fato que Calvino interpretado freqentemente atravs do calvinismo.
Esse calvinismo que optou por uma parte de sua herana e que deixou de lado
aspectos importantes do pensamento de seu mestre. s igrejas calvinistas tem, no
raro, faltado coragem e vitalidade necessrias para o desempenho de sua misso
proftica, misso que, para Calvino, era um dever essencial da igreja.
Se Calvino tivesse sido ouvido, grandes males teriam sido evitados. Dou um
exemplo: todo o mundo conhece a imensa importncia que o slogan a cada um
segundo as suas necessidades, de cada um segundo as suas capacidades tem
para o comunismo. Lenine entende que o alvo final do comunismo ser atingido
quando esse slogan puder ser realizado. Lenine pensa que esse slogan vem de
Marx; e Marx efetivamente o utilizou. Mas nem Lenine nem Marx se deram conta de
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que, nos comentrios de Calvino (2Co 8.13-14), esse mesmo pensamento fora formulado trezentos anos antes. Calvino diz: Deus deseja que haja tal analogia e
igualdade entre ns que cada um socorra os pobres segundo as suas possibilidades a fim de que alguns no tenham em excesso enquanto outros sofram penria.
Se as igrejas tivessem levado a srio esse ensino, no veramos hoje esse pensamento profundamente bblico deslocado de seu contexto cristo e transplantado
para um contexto materialista e totalitrio.
Confrontados, como somos hoje, por uma sociedade desorientada onde o
sentido da solidariedade humana e da responsabilidade social se enfraquece mais e
mais, sentimos chegado o tempo de redescobrir o ensino de Calvino sobre o
humanismo cristo que, fundado sobre o humanismo de Deus, pressupe uma
sociedade onde o ser humano age na qualidade de responsvel perante Deus e
responsvel por seus irmos.

W. A. Vissert Hooft

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I
A PESSOA E A
SOCIEDADE

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H estranhas analogias entre o sculo XVI e a nossa poca. Uma das mais
caractersticas, em nosso entender, o radicalismo das perguntas sobre o ser humano formuladas pelos mais eminentes pensadores. As convulses de toda ordem que
acompanharam o Renascimento e a explorao do Novo Mundo conduziram as
pessoas a fazer angustiantes interrogaes a respeito de sua prpria natureza. A
Reforma no foi apenas a redescoberta do Deus vivo. Ela deu tambm uma resposta
decisiva questo: Que o ser humano?
Encontramo-nos hoje em uma encruzilhada semelhante. Os acontecimentos
trgicos e sangrentos que a humanidade experimenta h trinta anos, com seu
inimaginvel cortejo de crueldades, e o abalo das formas clssicas de pensamento
provocado pelas descobertas cientficas modernas levam todas as pessoas afeitas
reflexo a da rua ou a sbia a se perguntarem: Quem esta estranha criatura
chamada ser humano? Donde vem e para onde vai? Por que meios ela pode conhecer-se a si mesma com segurana?
Essas indagaes tornam-se angustiantes quando sentimos que nada significativo pode ser feito na vida sem as termos respondido previamente. Se no sei o
que sou, no h amor possvel; o homem e a mulher se buscam sem jamais se
encontrarem; o trabalho torna-se estupidez; a sociedade humana no pode ser
edificada; no h nenhuma esperana em nenhum lugar.
Na verdade, essa indagao fundamental permanece sem resposta para a
grande maioria das pessoas de nosso tempo. E sua angstia, portanto, aumenta na
medida em que se apercebem de que as respostas que lhes so dadas so mentirosas. Procura-se fazer crer que as pessoas de hoje esto divididas em dois cls, o dos
ateus de um lado e o dos que crem em Deus de outro, e que vale a pena sacrificar
a vida por um desses cls. Mas eles descobrem bem cedo que o atesmo est nos
dois lados: um atesmo dogmtico de um lado e um atesmo pragmtico de outro,
ambos levando em ltima anlise mesma mentira, mesma traio do ser humano.
Assim, chegam todos gradualmente, pelos caminhos variados da intuio e da
reflexo, ao mesmo pessimismo, ao mesmo vazio espiritual anunciado com eloqncia (em nome de milhes de mudos) pelos Albert Camus, Jean-Paul Sartre, Jean
Anouilh e, com mais leveza, Franoise Sagan.
Pela sua recusa obstinada dos valores convencionais superados, Camus
realizou verdadeira operao de higiene mental e espiritual no nosso Ocidente cansado. Ele tem o grande mrito de ter desmascarado a falcia dessa equvoca mistura
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de ideologia poltica e de idealismo religioso prprio do cristianismo da grande


massa dos batizados de nossas igrejas. Mas Camus reconstri alguma coisa? As
negaes pessimistas s quais ele chega, com todos os filsofos do absurdo, apenas tornam ainda mais urgente a descoberta de um novo humanismo. Por conseguinte, antes de qualquer discusso e qualquer ao no mundo presente, importa
saber o que o ser humano. No se pode elaborar nenhuma moral pessoal e nenhuma poltica sem essa resposta prvia.
Estamos convencidos de que o humanismo evanglico de Calvino, nos seus
pontos essenciais, nada perdeu de sua atualidade. Queremos, pois, examinar o que
ele nos diz sobre a natureza da pessoa humana e da sociedade, antes de tratar dos
problemas sociais relacionados com o dinheiro e o trabalho.

1. OS FUNDAMENTOS DO HUMANISMO DE
CALVINO
No incio de sua pesquisa impaciente sobre a verdadeira natureza do ser
humano, humanistas e reformadores faziam frente comum contra a cristandade tradicional. A igreja de ento tinha passado pela mesma evoluo por que passa o
cristianismo oficial de nossos dias. Considerando-se um fim em si, essa igreja acabara por enclausurar o ser humano na religio ao invs de liber-lo para se abrir a
Cristo. De modo geral, humanistas e reformadores estavam, pois, na busca do ser
humano verdadeiro, do ser humano desvencilhado das falsas msticas e liberto das
servides sociais que o desnaturavam. Muito cedo, porm, seus caminhos se separaram. Alguns humanistas, herdeiros da Antiguidade pag valorizada pela Renascena italiana, admiravam o ser humano no seu encanto exterior: sua arte, sua cultura, seu comportamento social e Maquiavel, por exemplo sua galanteria combinada com a poltica. Essa imagem do ser humano lhes bastava. Estavam convencidos
de que a resposta indagao sobre o destino do ser humano s poderia ser
encontrada no prprio ser humano e na natureza qual ele pertence.
Outros humanistas, porm, sobretudo telogos, herdeiros da tradio crist
naquilo que essa tradio tem de mais autntico, se recusavam a admitir tal simplificao, tal abstrao. Para eles, o ser humano verdadeiro s poderia ser redescoberto
a partir de Deus, que pode dizer ao ser humano o que ele . Rejeitaram, assim, com
uma veemncia que suscitou candentes polmicas, as pretenses daqueles outros
humanistas que pretendiam conhecer o ser humano a partir do ser humano.
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Na Frana, porm, a atmosfera era diferente. O humanismo a respeitava mais


a teologia. O retorno Antiguidade, preconizado pela Renascena, significava tambm para Lefvre dtaples, Margarida de Navarro, Guilherme Bud e mesmo para
Francisco Rabelais a volta s fontes da civilizao judaica e crist, o estudo
renovado dos textos do Antigo e do Novo Testamentos.
Por outro lado mister diz-lo a busca de Deus era menos mstica sob o
cu claro da Frana do que nos nevoeiros da Alemanha. Mais do que na alma
ansiosa do indivduo cristo, o Deus vivo se encontrava na sua Palavra, na revelao real que Ele nos d a pelo seu Esprito Santo, iluminando o antigo testemunho
dos profetas e dos apstolos. O teocentrismo dos reformadores franceses no
exclua, pois, de modo absoluto, o antropocentrismo dos humanistas: os dois mtodos podiam concorrer para o conhecimento do ser humano com luzes diferentes.
A diferenciao clara das atribuies desses dois campos explica a grande
liberdade com que Calvino soube combinar as valiosas conquistas do humanismo
com os ensinamentos insubstituveis da teologia, sem, todavia, cair nas enganosas
snteses almejadas pela escolstica romana e que importava evitar a todo preo (o
que explica tambm as diatribes de Lutero contra as confuses de Erasmo).
Calvino foi, portanto, um humanista. E o foi no seu mais alto grau porque, ao
conhecimento natural do ser humano pelo prprio ser humano, acrescentou, sem
confundir, o conhecimento do ser humano que Deus revela sua criatura atravs de
Jesus Cristo. No se tratava, pois, de dar as costas ao humanismo e, sim, de suplantlo, dando-lhe talvez as suas mais amplas dimenses. De um conhecimento puramente antropocntrico, Calvino queria passar ao conhecimento do ser humano total,
cujo centro se localiza no mistrio de Deus.
Por vezes, ele se ops aos humanistas, mas sua oposio no visava tanto
ao humanismo como tal e, sim, ao atesmo e ao antropocentrismo exclusivo de
alguns, confinados no seu orgulho intelectual e numa confiana ilimitada no ser
humano incompatveis com a f crist.
Resumindo, enquanto a cincia da Idade Mdia foi a teologia, o estudo de
Deus, a da Renascena foi o humanismo, o estudo do ser humano. A cincia de
Calvino, por sua vez, um humanismo teolgico que inclui, a um tempo, o estudo do
ser humano e da sociedade atravs do duplo conhecimento do ser humano pelo ser
humano, de um lado, e do ser humano por Deus, de outro.
Quem esse ser humano do humanismo de Calvino? Que ser humano sou
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eu, segundo o pensamento do reformador? E o que queremos examinar a seguir.

2. A NATUREZA DO SER HUMANO


Interrogar o ser humano, no seu estado presente, a fim de saber qual a sua
verdadeira natureza, no suficientemente realista, segundo Calvino. O ser humano, no seu estado atual, incapaz de dizer algo seguro a respeito de si mesmo, visto
que ele no conserva de sua natureza autntica seno uma imagem imprecisa e
apagada. Ele no o ser humano que era, no corresponde mais ao seu modelo
original. um ser humano desnaturado pelo pecado. Que pode ele saber sobre si
mesmo? Que pode ele conhecer de essencial? Sem dvida, sua razo ainda capaz
de penetrar alguns mistrios da sua natureza temporal, da sua constituio fsica, da
sua estrutura mental e dos seus mecanismos sociais. Calvino insiste bastante sobre
a suficincia do conhecimento humano nos domnios fsicos, intelectuais e at
polticos, em certa medida. Graas a isso, contribuiu amplamente para o desenvolvimento das cincias modernas. Haja vista a importncia numrica dos sbios protestantes no Ocidente nos sculos que se seguiram Reforma.
Mas a razo humana impotente para dar ao ser humano uma conscincia
mais profunda e mais essencial de si mesmo e da sociedade. A identidade final de
sua prpria natureza s lhe pode ser comunicada pelo prprio Deus. Ora, a comunicao natural do ser humano com Deus estando rompida, no h caminho que v do
ser humano a Deus. Nisso consiste aquilo que se denomina o pessimismo radical de
Calvino, que, na verdade, nada mais que seu evangelismo fundamental. O ser
humano, por si, incapaz de reencontrar Deus; s Deus tem o poder de se comunicar com sua criatura.
E Deus exerce esse poder. Como? Dirigindo-se ao ser humano pela sua Palavra, enviando-lhe seu Filho nico, que sua Palavra eterna. Essa Palavra irrompeu
no seio da humanidade sob Pncio Pilatos, mas preexistia junto a Deus desde a
eternidade. Os profetas e os apstolos deram dela um testemunho claro, antes e
depois de sua vinda.
Que diz essa Palavra de Deus a respeito do ser humano? Podemos apontar
cinco aspectos sucessivos na resposta a essa pergunta. Em primeiro lugar, ela diz ao
ser humano quem ele era na origem, no desgnio de Deus, isto , qual sua verdadeira
natureza original. Em seguida, mostra-lhe quem ele agora, na sua humanidade
atual, em contraste com sua natureza original. Em terceiro lugar, descreve-lhe como
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Deus se empenha por restaurar a humanidade na humanidade de seu filho Jesus


Cristo. Ensina-lhe, a seguir, o que lhe acontece quando, aqui na terra, enquanto ser
humano cado, ele se deixa alcanar por Deus para participar da restaurao da
humanidade em Cristo. E, por fim, indica-lhe o que ele ser no mundo perfeito de
Deus, no fim dos tempos, quando for plenamente revestido de sua nova natureza.
O que era esse ser humano, pois, na origem? A Palavra de Deus nos d uma
imagem extremamente lisonjeira da natureza primeira do ser humano, imagem como
nenhum humanista de nenhum tempo jamais ousaria conceber. O ser humano, com
efeito, a criado imagem de Deus. A mais nobre e a suprema obra-prima na
qual aparece a justia, a sabedoria e a bondade de Deus, escreve o reformador.
Alm disso, o ser humano colocado no centro e no pice de toda a criao, a qual
chamada a servi-lo. Ele como vigrio de Deus no governo do mundo, diz
Calvino. sua a vocao de explorar todas as riquezas do vasto Universo e de
sujeit-las. Veremos, mais adiante, a importncia dessa vocao do ponto de vista
econmico.
Em tudo isso, porm, o ser humano ser humano na medida em que permanece sujeito a seu criador. Ele s livre na servido ao seu Deus; sua liberdade
autntica quando participa da liberdade de Deus, ao qual ele est sujeito. Fora
dessa liberdade, recebida sem constrangimento na sujeio pelo amor, s h escravido e aniquilamento do ser humano. Ele perde a liberdade to logo, na tentativa de
buscar seu prprio eu e sua prpria liberdade, afaste-se de Deus que sua liberdade. Descamba, ento, na escravido do mundo, do ego e da natureza, escravido
que ele denomina liberdade.
Tal a situao do ser humano atual. Escolhendo a liberdade fora de Deus,
ele cai, e cada vez mais, na escravido. Torna-se escravo do seu prprio eu e sua
aparente autonomia significa sua prpria destruio. Seu destino sombrio, e o fim
de todo ser humano atual a morte.
O ser humano que conhecemos, o ser humano que analisamos, o ser humano
da psicologia, o ser humano que a cincia examina, o ser humano da literatura e o ser
humano do humanismo profano no , pois, o ser humano autntico. No passa de
plida aparncia do ser humano verdadeiro, uma contrafao, uma caricatura. Tal
ser humano no pode ter nenhuma esperana de realizar qualquer coisa. Todos os
seus empreendimentos, apesar dos seus dons maravilhosos que ainda do testemunho da majestade da obra de Deus, esto fadados a morrer. A anlise
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desesperadora que, depois de Calvino, nos do dessa realidade os Camus de todas


as pocas mais justa, mais realista e mais evanglica que a dos idealistas religiosos
ou profanos que, sem querer, enganam o ser humano natural, fazendo-o crer que
basta imaginar aquilo que ele gostaria de ser para s-lo.
Essa viso pessimista do ser humano, contudo, no a nica que Calvino
encontra no Evangelho. , nesse ponto, que o humanismo da Reforma se distingue
absolutamente do humanismo do absurdo e do humanismo ateu de nosso tempo.
Calvino se lembra sempre de outro ser humano que viveu entre os seres humanos,
o ser humano de uma nova criao, o novo Ado, o Cristo eterno, que, durante
algum tempo, viveu aqui na terra como o Jesus da histria, o filho do carpinteiro
Jos. Nele se encontra o ser humano original, a verdadeira imagem de Deus, a
semelhana perfeita do Criador. Filho de Jos e concebido em Maria, ele , ao mesmo
tempo, o Filho bem-amado de Deus em quem atua o poder divino do Esprito Santo.
Nele encontramos, afinal, o ser humano verdadeiro, o ser humano inteiramente livre, o ser humano em plena posse de sua humanidade, porque livremente
submisso a seu Pai, inteiramente sujeito a Deus, sem compulso, pelo mero vnculo
do amor gratuito. Desde ento, o ser humano cado e desnaturado, que toda
criatura humana, poder encontrar nessa nica criatura perfeita o caminho de sua
prpria restaurao. No importa a raa ou a religio a que pertena e nem o lugar
onde habite, o ser humano pode agora recuperar sua humanidade ouvindo e seguindo Jesus Cristo.
Quando, pelo arrependimento (e pelo batismo), entra em comunho com o
Cristo ressuscitado e invisvel, o ser humano recebe uma nova natureza, recobra
sua verdadeira natureza. Embora recuperada totalmente, em princpio, por aquele
que se consagra a Cristo, essa nova natureza apenas perceptvel em parte. Ela
emerge, cada dia de novo, na vida do ser humano pela santificao; mesmo assim,
ela permanece oculta pelo pecado at o fim. Nossa humanidade plena e completamente restaurada s nos ser conhecida no mundo vindouro. No presente, porm,
a humanidade do ser humano cristo estar em constante contradio com sua
inumanidade. Ele um pecador perdoado, justificado, um pecador regenerado, mas
ainda assim um pecador at o fim de seus dias.
A est a natureza autntica do ser humano, sua imagem real, dramtica e
dinmica, que Calvino descobriu no Evangelho.

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3. O DINAMISMO DA
PESSOA

A igreja chamada

Esse ser humano do qual falamos diacatlica ou universal


porque
dela no se pode
riamente impelido pelo Esprito Santo ao comfazer duas ou trs sem
bate, disciplina e, digamo-lo, a uma verdadeise
rasgar Jesus Cristo,
ra ascese. Tudo isso para sua regenerao.
se acaso isso fosse
Transformado por Cristo, o novo ser humano
possvel.
encontra-se em luta sem trguas com seu prprio
eu e com todas as foras que ameaam desnatur-lo.
A graa nunca um dom que o reduz passividade. Ao
contrrio, provoca nele uma atividade transbordante e pe em movimento todas as
suas potencialidades, de tal modo que, para realizar plenamente sua humanidade,
ele deve lutar incessantemente contra sua prpria inumanidade. Ele sabe que, afastando-se da vontade de Deus expressa na lei do Antigo e do Novo Testamentos, se
deteriora, corrompe e arruna sua humanidade e perde sua liberdade.
A fim de permanecer em sua humanidade, o ser humano deve, pois, impor-se
rigorosa disciplina. Antes de mais nada, disciplina do esprito. Pela orao e pela
apropriao pessoal e continua da Escritura Sagrada, ele renova a todo instante sua
comunho com Jesus Cristo. Pelo domnio de seu pensamento, de seu corao e de
seu corpo, ele exprime o domnio do Esprito Santo sobre sua pessoa. Pelo dinamismo de sua ao e pelo controle de seu comportamento individual e social, ele reflete
o testemunho de sua sujeio ao amor atuante de Deus.
Essa disciplina, repetimos, uma ascese na liberdade, um constrangimento
que o ser humano se impe livremente. O ser humano adquire sua prpria humanidade porque Cristo a tornou possvel, desde que se renuncie. O dinamismo do
Esprito Santo, o poder do amor que age no ser humano, leva-o necessariamente ao
encontro do prximo do qual ele no pode privar-se sem prejudicar sua prpria
humanidade.
Examinemos, agora, a pessoa nas suas relaes com o outro.

4. A CONSTITUIO DA SOCIEDADE
O que acabamos de dizer a respeito da pessoa humana e da sua natureza no
suficiente para caracteriz-las inteiramente. At aqui s falamos do ser humano
como se ele pudesse existir s, como se ele pudesse ser reconhecido como ser
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humano na solitude.
Ora, o humanismo evanglico de Calvino , antes de mais nada, um humanismo
social. Primeiramente porque o ser humano, por natureza, s verdadeiramente ser
humano na medida em que vive com outras pessoas. nas relaes com o outro que
o ser humano se realiza. O ser humano foi criado por Deus para ser uma criatura
em sociedade, diz Calvino.
Esse carter social natural expressa-se, primeiro, no casal e se desenvolve na
comunidade familiar. Completa-se no trabalho e no jogo das relaes econmicas.
Dessarte, a comunho humana se realiza nas inter-relaes que decorrem da diviso
do trabalho, visto que cada pessoa chamada por Deus para uma atividade particular, parcial e complementar da atividade das outras. A comunicao natural dos bens
e dos servios o sinal concreto da solidariedade profunda que une o gnero
humano.
O ser humano , pois, naturalmente chamado a viver na companhia conjugal,
familiar e na sociedade dos trabalhadores. Mas essa ordem social primitiva sofreu,
como o prprio ser humano, perturbaes graves. Separando-se de Deus a fim de
afirmar sua liberdade, o ser humano no se destri apenas individualmente. Suas
relaes sociais tambm so pervertidas e toda sua vida em sociedade e suas trocas
econmicas so desnaturadas. Imaginando encontrar sua liberdade fora de Deus,
ele acaba sucumbindo na escravido combinada de sua prpria natureza, de sua
vida sexual e afetiva, e de seu trabalho. Torna-se o tirano de seu prximo toda vez
que consegue evitar ser seu escravo. Corrompem-se, assim, todas as hierarquias
naturais. Vida conjugal, vida familiar e a sociedade inteira so falsificadas pela queda do ser humano.
Dessarte, a sociedade que conhecemos, na qual contramos e dissolvemos o
matrimnio, na qual firmamos e rompemos os vnculos sociais do nosso trabalho, na
qual agem as pessoas da poltica, essa sociedade, ao mesmo tempo concreta e
impenetrvel, analisada pelos socilogos, no afinal uma sociedade normal. Ao
contrrio, desorganizada e fundamentalmente corrompida a ponto de a sua natureza essencial escapar ao nosso conhecimento. A idia de Rousseau, segundo a
qual a sociedade corrompe as pessoas, que nascem boas, no bblica. Antes, a
sociedade corrompida porque os indivduos o so tambm. Como a conhecemos,
a sociedade atual apenas o resduo deteriorado da sociedade original tal como
Deus a concebeu e como Deus a deseja quando trabalha hoje pela sua restaurao.
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Como possvel sua restaurao? Vimos de falar da nova humanidade que o


ser humano recebe na comunho em Cristo. Ora, essa nova natureza acentue-se
o ser humano no a recebe s. O nascimento da vida crist , por definio, um
fenmeno comunitrio. No existe vida crist individual. Acreditar que tal coisa
possa existir uma iluso religiosa. A comunho em Cristo faz necessariamente do
indivduo um membro de seu corpo. Cristo a cabea desse corpo e cada crente
regenerado pela f ligado a esse corpo, tornando-se um de seus membros indispensveis. Isso significa que, na verdade, a vida crist impossvel fora da comunho visvel e contnua da igreja. Os eleitos de Deus, diz Calvino, so de tal modo
ligados a Jesus Cristo que dependem todos do mesmo chefe e fazem todos parte do
mesmo corpo. Alis, a prpria igreja, como os seus membros, a despeito de suas
divises exteriores, una em todo o mundo e em todos os tempos. A igreja, diz
ainda o reformador, chamada catlica ou universal porque dela no se pode
fazer duas ou trs sem se rasgar Jesus Cristo, se acaso isso fosse possvel.
Certamente, a instituio eclesistica, a igreja organizada, no sempre e
nem necessariamente a Igreja de Jesus Cristo. Ela pode reduzir-se o que acontece
com freqncia na Histria a mera organizao sociolgica e religiosa que nega
Cristo mesmo quando utiliza o seu nome. Inversamente, porm, no h vida crist
real fora de uma comunidade visvel, por mais dbil que seja numrica e humanamente falando. No vivel, escreve Calvino, que os que so verdadeiramente
persuadidos de que Deus lhes o Pai comum e que Cristo o chefe de todos eles
no sejam unidos entre si pelo amor fraterno e no busquem em comum o bem uns
dos outros.
A existncia, no seio da sociedade humana, desse ncleo celular que a
comunidade dos cristos, por pequena que seja, constitui o estmulo para a restaurao social da humanidade, desde que, evidentemente, essa pequena comunidade
seja verdadeiramente crist. A igreja, com sua comunidade de homens e mulheres
reais que recuperam em Cristo sua humanidade, torna-se o embrio de um mundo
inteiramente novo onde as relaes sociais, outrora pervertidas, reencontram sua
natureza original.
na comunidade da igreja, pois, na parquia dos crentes regenerados que
se ir descobrir a imagem da vida social restaurada, da sociedade como Deus a tem
desejado. Imagem fragmentria, verdade, em virtude da persistncia do pecado na
vida de cada cristo, mas ainda assim vlida porque imagem que corresponde ao
20 Cadernos de O Estandarte  11

desgnio de Deus. Pela presena atuante de Cristo, as clulas naturais da sociedade


corrupta encontraro na igreja a vida s para a qual tinham sido concebidas.
Comecemos pelo casal. Restituindo-lhes a
humanidade, Cristo proporciona ao homem
e a mulher a possibilidade de se encontraNo vivel que os
rem num verdadeiro vis--vis. Somente
que so verdadeiramente
a interveno cotidiana de Cristo pode
persuadidos de que Deus
restaurar o casal, naturalmente dividilhes o Pai comum e que
do. Desaparecem, assim, as tendnciCristo o chefe de todos
as do homem de considerar a mulher
eles no sejam unidos
entre si pelo amor fraterno
como inferior. Em Cristo, no h mais
e no busquem em
nem homem nem mulher. No h necomum o bem uns
nhuma acepo de macho ou de fmea,
dos outros.
diz Calvino. Quanto ao Reino de Deus, espiritual que , no h nele distino nem diferena entre o homem e a mulher.
Por outro lado, Cristo d aos celibatrios a coragem e a alegria de viverem
sua vocao. Na desordem presente da sociedade em que nem toda pessoa consegue encontrar seu parceiro, o celibato faculta, ao que o vive na f, a recuperao de
sua personalidade de modo mais autntico do que no casamento sem comunho em
Cristo.
Passemos famlia. Somente a mediao de Cristo pode reconstituir os liames familiares to facilmente rompidos pelas mltiplas foras do pecado.
Enfim, as outras formas sociais. As relaes sociais so de tipos diversos. A
comunho em Jesus Cristo abole ou suplanta todas as divises sociolgicas que
separam os seres humanos e que destroem a vida harmoniosa da sociedade. o que
ocorre nas relaes de trabalho, das quais falaremos mais longamente adiante. Em
Cristo, no h mais nem escravo nem livre. Isso significa que os cristos, quando
vivem pela f autntica, tomam conscincia dos determinismos do seu meio social,
mas ainda assim encontram seus irmos numa fraternidade que exclui toda discriminao.
Da mesma forma quanto s relaes nacionais. A diversidade dos caracteres
nacionais uma riqueza social que deve ser cultivada. Por outro lado, o nacionalismo, que exalta essas diversidades e faz delas valores sagrados e exclusivos, uma
Cadernos de O Estandarte  11

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forma perniciosa do paganismo, absolutamente hostil f crist porque corruptora


da sociedade humana. Em Cristo, no h mais nem judeu nem grego. Isto , no seio
da comunidade universal dos cristos abole-se todo antagonismo nacional; o estrangeiro recebido como irmo no seio da comunidade local.
Importa lembrar a propsito a luta encarniada que Calvino travou em Genebra contra essa forma pervertida do nacionalismo religioso. Esse mal aparece toda
vez que a ptria erigida em valor sagrado e o culto dos antepassados ou da nao
identificada com o culto cristo. Reconhece-se a autenticidade de uma igreja crist
luz de seu discernimento espiritual sobre essa matria e de sua recusa de tais
confuses.
Subentende-se que a abolio das divises entre as raas tambm uma das
caractersticas de toda comunidade crist autntica.
A restaurao dos vnculos sociais na igreja estende-se ainda s relaes
entre ricos e pobres. Mais adiante dedicaremos a esse assunto um estudo especial.
Basta-nos indicar aqui que a comunho espiritual entre membros do corpo do Cristo, manifestada de modo particular no momento da Santa Ceia, acompanhada
necessariamente de mtua comunicao de seus servios e de seus bens. Se no for
assim, prova-se que a comunho espiritual buscada por esses membros no passa
de pura iluso e perigosa falcia. Os santos, diz Calvino, so de tal modo congregados na associao com Cristo, que devem comunicar mutuamente entre si todos
os dons que lhes so conferidos por Deus. Dessa imperiosa necessidade que
nasceu na igreja a forte organizao do diaconato, tipicamente calvinista. O diaconato
o rgo de redistribuio dos bens e dos servios dos membros da comunidade
entre si e para os de fora. Nosso diaconato atual um plido e remoto reflexo dessa
instituio, porque a conscincia de ser membro do corpo de Cristo e da responsabilidade que da decorre desapareceu quase completamente de nossas igrejas.
Vemos, por esses exemplos, que o humanismo social de Calvino visa no
somente a restaurao da pessoa na sua humanidade original, mas tambm a restaurao da sociedade nas diversas formas de sua existncia.

5. A IGREJA, A SOCIEDADE E O ESTADO


A restaurao da sociedade, de que vimos de falar, a obra de Cristo no seio
da comunidade dos crentes, no seio da igreja. Ora, a igreja real no se confunde
jamais com o conjunto da sociedade. Resta, pois, margem das comunidades cris22 Cadernos de O Estandarte  11

ts, uma parcela importante da humanidade


que permanece na ignorncia das possibiA presena fiel da
lidades de sua restaurao. Alm disso, a
igreja indispensvel
prpria igreja apenas parcialmente respara a vida da sociedade,
taurada aqui na terra; ela continua parem todas as suas
cialmente prisioneira da desordem at o
dimenses. Ela o
fim dos tempos. Tanto assim que o munfermento regenerador da
do mergulhar no caos total se abandovida social, poltica e
econmica.
nado a si mesmo. O advento da igreja, o
nascimento da nova humanidade em meio
antiga humanidade, no basta para conter o mpeto das foras destruidoras do ser humano e da sociedade. muito forte, no corao humano, a resistncia ao novo que nos trazido
por Cristo. E a igreja encarregada de dar testemunho dessa renovao no raro
pouco consciente de seu dever missionrio de impregnar todo o corpo social.
Para evitar, pois, que todas as coisas descambem para a desordem e o caos,
Deus suscita, no quadro geral da sociedade, uma ordem provisria a que Calvino d
o nome de ordem poltica. Essa ordem consiste no na renovao do ser humano
por Cristo na sua liberdade, mas, ao contrrio, em manter o ser humano dentro de
uma moral relativa mediante a coao.
Os agentes dessa ordem so, de um lado, a lei moral externa e convencional
que dirige os indivduos e, de outro, a lei do Estado eficazmente aplicada pelas
instituies governamentais.
A ordem poltica relativa e provisria, espera do fim dos tempos. Depois
do juzo final, a humanidade recuperar plenamente sua natureza original; viver,
ento, espontaneamente na paz social porque ser livremente submissa ordem de
Deus. Contudo, enquanto aguardam esse acabamento final, todas as sociedades
tm necessidade de uma ordem provisria, de uma ordem humana para viver. E essa
ordem a poltica. A poltica no , pois, sem relao com a ordem de Deus. Ela deve
representar, em todas as sociedades, a ordem que mais se aproxima da ordem de
Deus, tendo-se em conta o desenvolvimento espiritual dos habitantes em um lugar
e em um momento dados. Quanto mais fiis os cristos e mais numerosos no seio de
uma sociedade, melhor ser a ordem poltica nessa sociedade. Inversamente, quanto menos os seres humanos regenerados pela f, menos conforme ao desgnio de
Cadernos de O Estandarte  11

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Deus ser a vida social da igreja e menos satisfatria ser a ordem poltica, o direito
e os costumes.
Vemos, pois, que a presena fiel da igreja indispensvel para a vida da
sociedade, em todas as suas dimenses. Ela o fermento regenerador da vida
social, poltica e econmica. E se a igreja morta, se ela no chega a ser a comunidade dos membros do corpo de Cristo, se sua presena no imprime sociedade total
o impulso de sua prpria e constante regenerao pela Palavra de Deus, ento, ela
mesma participa na propagao da desordem social.
Por seu turno, o Estado, ao qual cabe manter pelas leis e pela coero a
ordem poltica, no dispe de outra garantia contra sua prpria corrupo. Com
efeito, se a igreja real no o chamar constantemente sua misso, o Estado torna-se
tambm um fator de desordem. O Estado por si
mesmo no conhece a ordem de Deus; cabe
igreja dar-lhe testemunho dela.
A questo de saber se os magisCalvino um dos telogos
trados ou governantes devem ser pescristos que melhor definiu o
direito e o dever de resistncia
soalmente crentes no , no fundo, to
ao Estado. Sob qualquer regime
importante. Calvino preferia, claro,
poltico que seja, os cristos
que o fossem. Mas, nas palavras de
devem opor-se com vigor s
encorajamento dirigidas s igrejas perexigncias do Estado toda vez
seguidas, ele mostrou com clareza que
que essas contrariem a
a obedincia dos cristos aos magistravontade de Deus.
dos no era de maneira alguma condicionada f ou ausncia de f das autoridades. Quaisquer que sejam as opinies polticas ou religiosas professadas pelos governantes, os cristos devem respeitar a ordem poltica histrica
na qual se encontram, visto que essa ordem indispensvel para a vida da sociedade qual pertencem. Ainda mais, pela sua ao poltica, devem participar ativamente
na sua contnua restaurao, j que nenhuma ordem social, qualquer que seja, no
alcana jamais a perfeio que Deus deseja para a humanidade.
Contudo, a submisso que os cristos devem ao Estado porventura incondicional ilimitada? Seguramente no. Calvino um dos telogos cristos que
melhor definiu o direito e o dever de resistncia ao Estado. Sob qualquer regime
poltico que seja, os cristos devem opor-se com vigor s exigncias do Estado toda
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vez que essas contrariem a vontade de Deus. Esse direito imprescritvel de resistncia, muito tipicamente calvinista, no contradiz o imperioso dever cristo de submisso s autoridades. Ao contrrio, exprime o limite necessrio desse dever. Isso
porque, em qualquer tempo ou circunstncia, o cristo s tem um senhor, Jesus
Cristo. A obedincia parcial que ele deve aos seus senhores humanos, a seus pais,
a seus mestres, a sua esposa ou a seu esposo, a seus patres, a seus superiores
militares e aos governantes uma obedincia derivada, condicional, sempre subordinada nica autoridade absoluta que Jesus Cristo.
A resistncia poltica dos cristos no poderia jamais levar oposio global
ao governo. Antes, o testemunho proftico dos cristos deve dirigir-se a pontos
precisos. E, se tal resistncia provocar a perseguio, a igreja crist dever revestirse de coragem e nunca se desesperar. Ela saber que, permanecendo fiel em todas as
coisas, contribui decisivamente para a salvaguarda da sociedade da qual ela solidria. Essa sua maneira de agir com civismo e patriotismo, no sentido mais profundo e nobre desses termos.
Cabe, pois, igreja verdadeira, aos cristos vigilantes e conscientes de sua
obedincia a Cristo, discernir continuamente em cada poca e em cada situao os
pontos em que devem apoiar e fortalecer os governos no poder, como tambm
aqueles pontos que, ao contrrio, demandam resistncia efetiva.
Decorre desse ensino poltico de Calvino que o cristo no pode ser, salvo
em casos inteiramente excepcionais, um revolucionrio radical, que busca subverter
indiscriminada e totalmente a ordem social na qual vive. Mas ele no pode, tampouco,
ser um conservador integral. Isso porque o cristo , por definio e por natureza,
tanto no plano poltico como no eclesistico, um contnuo reformador que busca
ajustar cada vez mais a vida da comunidade e da sociedade vontade de Deus.
Resumindo: os cristos participam obrigatoriamente na vida poltica ativa
quando so conscientes da responsabilidade que deriva de sua f. E o fazem de trs
maneiras seguintes.
1. Contribuindo, em primeiro lugar, pelo seu engajamento pessoal, a construir no seio da sociedade uma comunidade crist to fiel quanto possvel ao Evangelho. Nisso reside, seguramente, sua colaborao mais importante vida cvica do pas. E nisso fazem prova de patriotismo esclarecido.
2. Em seguida, participando pessoalmente na ao poltica para aperfeioar
cada vez mais a vida da sociedade pelos meios legais e institucionais.
Cadernos de O Estandarte  11

25

3. Enfim, recusando-se energicamente a obedecer ao Estado toda vez que


este lhes impe deveres incompatveis com as exigncias do Evangelho.
Importa assinalar, a esse propsito, que Calvino ops-se seriamente, em
nome da f crist, ao uso de armas pelo Estado em circunstncias nas quais as
intervenes militares pareciam justificveis, humanamente falando. Repudiou firmemente, por exemplo, os apelos guerra contra os governos de Estados considerados inimigos da f (conhecem-se, por outro lado, as cruis perseguies sofridas
pelos protestantes nesses Estados). Denunciou como o fez tambm o reformador
Zunglio a iniqidade do servio militar mercenrio que, sabe-se bem, concorria
para a riqueza e glria dos suos. S admitia o recurso s armas em caso de defesa
do Estado legtimo. Voltaremos a essa questo no ltimo captulo.
Esse quadro das relaes entre a igreja e o Estado, muito caracterstico do
ensino calvinista, tem sido freqentemente deformado. Tem-se falado erradamente,
por exemplo, de uma teocracia estabelecida em Genebra por Calvino. Erradamente,
porque nunca passou pelo esprito do reformador a idia de uma identidade entre a
igreja e o Estado. E jamais lembremo-lo Calvino exerceu qualquer poder poltico.
Ao contrrio, lutou durante sua vida contra as intromisses de um Estado que
desejava sujeitar a igreja sua vontade.
Todavia, pode-se justamente censurar o reformador de ter solicitado a interveno do poder temporal para sancionar medidas disciplinares da igreja. O drama
de Miguel Serveto ilustra esse erro. Tal exagero, porm, explica-se pela dureza dos
dias de exceo em que e isso tem sido facilmente esquecido vivia o reformador.
E, o que mais importante, esse erro pode ser combatido a partir da prpria doutrina
de Calvino, o que prova ser ele muito mais acidental que fundamental. Alis, veremos, no ltimo captulo, o que na doutrina calvinista ainda vlido em nossos dias
e o que, a nosso ver, pode ser posto de lado.

26 Cadernos de O Estandarte  11

II
O DINHEIRO E A
PROPRIEDADE

Cadernos de O Estandarte  11

27

Tem-se dito que o pensamento e a obra de Calvino inspiraram, em seus


herdeiros, tanto o conservadorismo social mais intransigente quanto o socialismo
revolucionrio mais atuante. Verifica-se, com efeito, que movimentos polticos e
sociais de diversas orientaes, por vezes at mesmo violentamente opostos, invocam Calvino para se justificarem. Na realidade, uns e outros inspiram-se de boa f,
possivelmente naquela parte dos escritos do reformador que d razo a suas
opes prvias, deixando de lado aquilo que, na obra imensa e complexa desse
telogo, contraria tais opes. assim que certa tradio calvinista, ortodoxa no
plano teolgico e conservadora no plano poltico, caracterizou algumas sociedades
protestantes com traos de um tenaz imobilismo espiritual e poltico que acobertava
e, por vezes, disfarava uma atividade econmica desenfreada. Mas tambm de
Calvino e de sua interpretao dinmica da liberdade espiritual do Evangelho que
muitos movimentos de cristianismo social protestante, negligentes quanto verdadeira fidelidade ao ensino do reformador, receberam seu impulso.
Se examinarmos de perto no somente o pensamento, mas tambm a ao
pessoal de Calvino, e os tomarmos no parcialmente, mas na sua totalidade, perceberemos que a obra desse mestre pode ser definida como um socialismo personista
ou, se preferirem, um personismo social. Baseando-se no Evangelho, Calvino se
preocupava, por um lado, em garantir ao ser humano o desabrochar integral de sua
vida pessoal e, por outro, em preservar inteiramente a solidariedade e a fraternidade
que, em Cristo, unem as pessoas umas s outras.
Esboamos no primeiro captulo as premissas desse personismo social. Queremos examinar agora o lugar que ele atribui ao dinheiro e o significado que d
propriedade.

1. A VIDA ECONMICA E SOCIAL NO TEMPO


DE CALVINO
A sociedade ocidental vivia ento em plena efervescncia. Deixemos de lado
as lutas religiosas da poca, to bem conhecidas. Elas no eram os nicos fatores de
ruptura com a velha sociedade. Esta se fragmentava sob o impacto de inmeras
foras sociolgicas. Havia as lutas militares sanguinrias a que se entregavam tantos monarcas ansiosos de prestgio individual. A Europa sofreu as devastaes
quase que ininterruptas das guerras dos 100 anos, das guerras da Borgonha e das
guerras da Itlia. Havia ainda os movimentos revolucionrios desencadeados por
28 Cadernos de O Estandarte  11

uma transformao econmica profunda.


O descobrimento do Novo Mundo canalizou para a Europa ouro em quantidade para fecundar inmeras indstrias e para multiplicar as trocas comerciais.
Os antigos quadros corporativos no podiam mais conter nem orientar essa
transbordante atividade. Nascia, assim, um capitalismo no controlado e que se
desenvolvia rapidamente fora dos antigos centros urbanos de produo. Ao mesmo tempo em que gerava o aumento vertiginoso do custo de vida, esse desenvolvimento econmico produzia a depreciao da mo-de-obra, o que provocava a
proletarizao rpida das cidades e dos campos. Acumulavam-se as grandes fortunas e seu nmero se multiplicava ao mesmo tempo em que proliferavam as massas
miserveis.
O fermento do Evangelho, trazido ao povo em primeiro lugar pela descoberta
da imprensa, depois pela pr-reforma e, por fim, pela Reforma, agia nas massas
atormentadas no como consolao piedosa que leva resignada aceitao da
injustia dos grandes e da opresso dos poderosos, mas, sim, como vigoroso estimulante que dava aos crentes coragem para pensar e dizer a verdade. Isso era feito
muitas vezes reconheamo-lo com manifesta incoerncia, como mostram as
extravagncias dos anabatistas.
Tudo concorria, pois, a precipitar a igreja e a sociedade ambiente naquela
profunda ebulio interior da qual nasceriam, no sem sofrimento e sangue, transformaes radicais e mutaes sociais irreversveis.
A ao convergente dessas turbulncias externas, de um lado, que abalavam
as antigas estruturas medievais da sociedade, e a renovao interior da f pelo
contato com o Evangelho redescoberto, de outro, conduzia a igreja, no seu conjunto, a uma compreenso inteiramente nova dos problemas sociais.
O que caracteriza profundamente a mudana trazida pela Reforma a abertura que a piedade crist passa a ter para o mundo e, paralelamente, a penetrao dos
problemas da sociedade no pensamento teolgico. Se essa mudana de orientao
encontra em Calvino uma expresso original, isso no significa que ele seja detentor
exclusivo dela. Na prpria Igreja Romana, na poca da Reforma, o intenso desenvolvimento das ordens seculares manifesta a mesma necessidade da integrao dos
problemas do mundo na vida crist. Esse fenmeno novo em relao piedade
medieval, que primava pela fuga do mundo. O advento e o sucesso sbito e prodigioso dos jesutas, por exemplo, uma ilustrao tpica e impressionante.
Cadernos de O Estandarte  11

29

Nada, porm, explica melhor essa total transformao da f, pensamento e ao dos cristos
O dinheiro no tem,
que se abriam aos problemas sociais do que a
pois, somente funo
prpria converso de Calvino, em termos de
utilitria. Tem tambm
sua passagem da Igreja Romana para a nova
misso espiritual: um
f. At 1533, ano provvel dessa mudana,
sinal da graa do Deus
que sustenta a vida de
Calvino vivia a vida erudita e convencional da
seus filhos
burguesia catlica. Aberto para as idias novas,
como autntico intelectual, partilhava, todavia, com
os humanistas reformistas dos crculos catlicos uma
piedade equilibrada, que se opunha aos destruidores de convenes e nutria particular desprezo pelo temperamento revolucionrio do pequeno povo evanglico. A
f religiosa, de um lado, e a sociedade, de outro, so domnios distintos que s se
correspondem no plano da tica individual. Para nos convencermos de que essa era
realmente a maneira de ver de Calvino naquela ocasio, basta ler a obra que publicou na poca, a saber, um comentrio sobre o De Clementia, de Sneca.
Depois de sua converso, todavia, Calvino passa a intervir com impetuosa
liberdade em favor daqueles que o rei e os dirigentes tinham por temveis revolucionrios. Na sua Epstola a Francisco I, com que se inaugura a carreira pblica do
reformador e que se encontra no prefcio da primeira edio da Instituio Crist,
redigida na segunda metade de 1535, ele contende com extremo vigor com aqueles
que se recusam a ver que o Evangelho faz exigncias no plano poltico e temporal. A
f e o mundo no so mais dois domnios separados, o religioso e o profano. A
preocupao pela cidade temporal torna-se para o cristo reformado a expresso
direta de sua fidelidade crist. o que se nota quando se estuda o pensamento de
Calvino sobre o dinheiro, a riqueza e a propriedade

2. O DINHEIRO COMO INSTRUMENTO DE


DEUS
Os bens econmicos, as riquezas materiais so, na doutrina reformada, valores diretamente ligados f crist e intimamente associados com a vida espiritual.
Como cristo que se baseia estritamente no Evangelho, Calvino ignora o antagonismo pago entre pretendidos valores espirituais e realidades materiais. Repudia essa
luta milenar que, desde a Antiguidade, lana o espiritualismo contra o materialismo
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(luta que, alis, tornou-se novamente aguda em nossos dias sob o efeito das ideologias ocidentais e comunistas).
Referindo-se Escritura, o reformador ensina que os bens materiais so os
instrumentos da providncia de Deus. O dinheiro, enquanto representa esses bens,
o meio do qual Deus se serve para proporcionar ao ser humano o que necessrio
para o sustento de sua existncia e da de seus companheiros. A riqueza colocada
disposio do ser humano para que organize sua vida e a da sociedade, da qual
solidariamente responsvel.
Alm disso, atravs dos bens materiais e, em particular, do dinheiro que
dispensa sua criatura, o Criador se faz conhecer como Pai benfeitor. O dinheiro no
tem, pois, somente funo utilitria. Tem tambm misso espiritual: um sinal da
graa do Deus que sustenta a vida de seus filhos. Ainda mais, o dinheiro um sinal
do Reino de Deus; sinal da abundncia do mundo que vir, assim como as riquezas
da terra prometida eram para Israel uma prefigurao da opulncia da vida futura.
Assim sendo, o dinheiro um sinal de duplo sentido: sinal de graa para aquele que,
pela f, reconhece que tudo lhe vem de Deus; e sinal de condenao para aquele
que recebe os bens dos quais vive sem discernir que so ddiva de Deus.
Por essa razo, o dinheiro sempre pe o ser humano prova. Mediante a
penria, Deus prova alguns para ver se, na pobreza, pem sua confiana nele. At
onde eles realmente esperam de sua fiel providncia o necessrio para o sustento de
sua vida (subentendido, claro, mediante a obedincia no trabalho), e at onde eles
pensam que, em ltima anlise, seu esforo pessoal que lhes garantir a vida?
Mas tambm pela abundncia, pela prosperidade ou pelo simples bem-estar,
Deus pe a prova outros, a fim de medir sua f. Os ricos ou os que esto bem pem
realmente sua confiana ainda em Deus? Ou ser que o dinheiro os seduziu a ponto
de acreditarem que dispem agora de um poder independente de Deus? A resposta
a essa questo est no uso que fazem da riqueza que Deus concede. A maneira de
empregar o nosso dinheiro traduz aos olhos de Deus, com exatido matemtica,
nossa f real, muito mais do que nossas belas palavras ou nossos piedosos sentimentos.
No h, pois, na escala de valores de Deus, nenhuma correspondncia entre
o valor espiritual e moral de um ser humano e sua riqueza ou pobreza. O juzo de
Deus nada tem em comum com o da moral burguesa.
O que vimos de dizer pode levar a crer que o Evangelho justifica pura e
Cadernos de O Estandarte  11

31

simplesmente a apropriao individual do dinheiro e dos bens econmicos, recebendo uns mais e outros menos pela s dispensao arbitrria da providncia de
Deus. No entanto, no assim que as coisas se apresentam. J dissemos anteriormente que o ser humano no , no desgnio de Deus, um indivduo isolado, mas,
sim, uma pessoa cujo desenvolvimento harmonioso est estreitamente ligado ao da
sociedade; ele um ser social, inteiramente solidrio com as outras pessoas. Essa
solidariedade se exprime, como tambm indicamos, de modo particular e concreto
no intercmbio mtuo de bens e de servios.
No desgnio de Deus, portanto, a repartio desigual de riquezas entre as
pessoas no visa a favorecer arbitrariamente uns em prejuzo de outros. Essa desigualdade, ao contrrio, tem por funo provocar
a contnua redistribuio dos bens no sentido dos mais ricos para os mais pobres. A
No h, pois, na
vida social, segundo a vontade de Deus,
escala de valores de Deus,
uma ininterrupta circulao de bens a
nenhuma correspondncia
exprimir concretamente a natureza comentre o valor espiritual e
plementar dos seres humanos entre si e
moral de um ser humano e
sua necessria solidariedade. Tal circusua riqueza ou pobreza. O
lao assegurada de modo natural pejuzo de Deus nada tem em
las trocas econmicas, tornadas necescomum com o da
moral burguesa.
srias pela diviso do trabalho, outra expresso da solidariedade humana da qual
falaremos mais adiante.
H, porm, no desgnio de Deus, ainda outro
motor de circulao de riquezas: o amor, capaz de provocar a doao desinteressada de bens que o rico faz ao pobre. Na perspectiva evanglica, rico aquele que se
encontra numa situao privilegiada em relao ao prximo, qualquer que seja o
volume de sua riqueza. Somos sempre ricos em relao a algum. O rico tem, portanto, uma misso econmica providencial: comunicar ao mais pobre parte de sua
riqueza, de tal maneira que o pobre deixe de ser pobre e ele mesmo deixe de ser rico.
Por outro lado, o prprio pobre tem tambm sua misso espiritual: ele destinado a
ser o prximo do rico, aquele que da parte de Deus enseja ao rico desfazer-se de
seus bens e de se libertar assim da servido ao dinheiro.
Na sociedade humana ordenada segundo os propsitos de Deus h, pois,
32 Cadernos de O Estandarte  11

uma comunicao mtua de bens que, sem obviamente suprimir de todo as desigualdades, atenua-as consideravelmente. Se nada entravasse essa livre circulao
de riquezas, a sociedade tenderia, por um continuo movimento de reciprocidade
decorrente da solidariedade humana, a uma igualdade econmica relativa, diferenciada segundo a vocao real de cada um. Isso porque, como veremos a propsito do
trabalho e das hierarquias legtimas, nem todos tm a mesma vocao.
Calvino insistiu muito nessa comunicao mtua das riquezas no seio da
sociedade, tomando como modelo a redistribuio do man entre os israelitas. Seu
propsito era a igualdade diferenciada segundo a qual, para retomar a expresso do
apstolo Paulo, o que muito colheu, no teve demais; e o que pouco, no teve
falta (2Co 8.15) Eis por que Calvino denomina os ricos ministros dos pobres, ao
passo que os pobres, enviados aos ricos da parte de Deus para colocar prova sua
f e sua caridade, so chamados recebedores de Deus, vigrios de Cristo,
procuradores de Deus.
Por conseguinte, Calvino observa que, no Evangelho, furtar no somente
o ato de arrebatar um bem que pertence a outro. Furto , antes de mais nada, a recusa
em dar ao prximo aquilo que lhe deve ser atribudo por amor, guardar para si
aquilo que, segundo o direito de Deus e segundo a ordem da caridade, deve reverter
ao prximo.
Infelizmente, essa ordem divina de amor sofre em nosso mundo graves perturbaes. O mal faz suas devastaes na sociedade a tal ponto que a ordem dos
bens econmicos destruda. O dinheiro perde a funo que Deus lhe tinha atribudo. De instrumento da vontade de Deus que era e que chamado a voltar a ser
o dinheiro se transforma em instrumento da dominao de Mamon.

3. O DINHEIRO COMO INSTRUMENTO DA


OPRESSO SOCIAL E DA DESORDEM
ECONMICA
Dissemos, anteriormente, que a busca de uma liberdade ilusria fora de Deus
conduziu o ser humano servido do pecado e sua prpria corrupo. Calvino
demonstrou que essa depravao da pessoa individual levou perverso de toda a
sociedade. A responsabilidade de gerente diante de Deus o que permitiria ao ser
humano fazer o uso devido dos bens materiais, das riquezas e do dinheiro. Mas essa
responsabilidade foi destruda pela ao do maligno e literalmente perdida pelo
Cadernos de O Estandarte  11

33

efeito do pecado. Desde ento o dinheiro que, no corao do ser huma secretamente que
no pecador, do ser humano natural
Mamon assume o lugar de
como o somos todos enquanto no
Deus. Uma vez ocupado esse
renovados por Cristo, toma o lulugar, e para melhor iludir o
gar de Deus. Ele torna-se, assim,
ser humano, deixa-lhe toda
instrumento do mal e, identificanliberdade para praticar sua
religio e continuar a fazer
do-se com o mal, reina sobre a crisuas preces. Sugere-lhe at
ao. O poder do dinheiro, assim
divinizado, toma na Bblia o nome
de Mamon.
mesmo separar em duas
Como Sat extremamente hbil,
partes distintas sua vida: a
a divinizao do dinheiro raras vezes apaparte das coisas espirituais,
rece como grosseira idolatria. Mui poucas
para a qual canaliza todas
so as pessoas que conscientemente adoas suas devoes, e a parte
rariam o dinheiro. Sat se insinua no coradas coisas materiais, que
o do ser humano de forma muito mais
absorve todas as suas
sutil. Contenta-se em sugerir que, em ltima
preocupaes
anlise, o dinheiro, e no Deus, que lhe assegura o po cotidiano e lhe garante o futuro.
secretamente que Mamon assume o lugar de Deus. Uma vez ocupado esse lugar, e
para melhor iludir o ser humano, deixa-lhe toda liberdade para praticar sua religio e
continuar a fazer suas preces. Sugere-lhe at mesmo separar em duas partes distintas sua vida: a parte das coisas espirituais, para a qual canaliza todas as suas
devoes, e a parte das coisas materiais, que absorve todas as suas preocupaes;
e que essas duas dimenses da vida no devem misturar-se, de tal modo que f e
negcios, ou dinheiro e religio, no possam nunca associar-se. Esse dualismo
tipicamente pago est profundamente enraizado no corao humano; e, quando
ele aparece tambm na igreja, devemos ver a um trao da sujeio prtica da igreja
a Mamon. Isso porque no se pode legitimamente aceitar essa diviso e, como diz
Jesus, no se pode na prtica servir a Deus e ao dinheiro. O ouro e o dinheiro so
meus, diz o Senhor. E, se no o forem, se no se situarem dentro dos quadros de uma
vida de f e do culto, ento se transformam inevitavelmente em Mamon.
A vitria de Mamon sobre o ser humano no produz somente a depravao
34 Cadernos de O Estandarte  11

do indivduo. Ela conduz imediatamente perverso da sociedade e da igreja. Provoca imensas perturbaes na vida econmica, gerando a desordem social. A apropriao egosta das riquezas, o acmulo desmedido, a avareza, como tambm o
esbanjamento, o luxo, a falta de sobriedade expresses visveis do pecado
entravam a harmoniosa circulao dos bens prevista na ordem de Deus. Essa desordem deturpa a justa repartio do dinheiro na criao, segundo a vontade de Deus,
e um obstculo eqitativa redistribuio das riquezas entre todos. A misria e a
luxria, juntamente com a insensibilidade social do individualista moderado, so os
sinais dessa corrupo fundamental da sociedade.
Todavia, como dissemos anteriormente, o mundo e a sociedade no so
abandonados por Deus prpria sorte. Deus intervm na histria econmica a fim
de restabelecer as justas relaes humanas decorrentes das justas relaes do ser
humano com Deus. O combate vitorioso contra o mal travado por Jesus sobre a
cruz do Glgota at o triunfo pascal. O ser humano Jesus que, embora sendo Senhor, detentor do poder sobre todas as riquezas visveis e invisveis, faz-se pobre e
oferece humanidade o modelo do ser humano social. Sua pobreza voluntria, sua
dispensao gratuita a toda a humanidade dos bens da criao, da qual ele senhor
soberano, abre ao mundo o caminho de sua restaurao social e econmica.

4. A FUNO DO DINHEIRO RESTABELECIDA


NA IGREJA
, pois, na igreja verdadeira, quando esta verdadeiramente a comunidade
dos membros do corpo de Cristo, que se inicia a restaurao social do mundo.
Associado com Cristo pela f, o ser humano restaurado na sua dignidade de
filho de Deus redescobre sua justa relao com o prximo. Recebe, dessarte, uma
compreenso nova e exata da funo do dinheiro, instrumento de Deus para o
sustento da sociedade. Compreende que o dinheiro deve ser sujeitado a fim de ser
consagrado a Deus e ao prximo. Ao nvel pessoal, essa descoberta impe ao ser
humano uma rigorosa autodisciplina.
J falamos, a propsito da nova vida do cristo, de certa ascese. no emprego do dinheiro que a ascese se pratica em particular. Deve-se notar que, com Calvino,
o ascetismo cristo marcadamente transformado. Na Idade Mdia, tinha valor
meritrio: pela ascese, a pessoa adquiria os mritos indispensveis para sua salvao. Os reformadores, porm, deram-lhe um valor inteiramente diverso. Tendo
Cadernos de O Estandarte  11

35

redescoberto no Evangelho a boa-nova do


perdo gratuito e da salvao pela graa,
A vontade de Deus que
sabiam que o sacrifcio de Cristo o
haja tal analogia e igualdade
nico mrito do qual nos podemos vaentre ns que cada um socorra
os indigentes na medida de
ler diante de Deus. Todavia, a morte
suas possibilidades, a fim de
do eu-prprio e a nova vida decorrenque alguns no sofram
te da comunho com Cristo impem
necessidades enquanto
ao ser humano uma disciplina que abaroutros tm em suprflua
ca a totalidade de sua vida. A ascese
abundncia.
no condio da salvao: ela passa a
ser sua conseqncia. Ela o resultado da
santificao, sem a qual ningum ver o Senhor.
Sempre houve, na Histria, um estilo de vida material que se imps aos cristos toda vez que tomaram realmente a srio a Palavra de Deus. Esse estilo caracterizou a igreja primitiva. Caracterizou tambm as igrejas reformadas no seu incio.
ainda com seu dinheiro que o cristo rende a Deus um culto em esprito e
em verdade. O ato de ofertar essencialmente espiritual, um ato piloto, um ato
cultual de primeira ordem. Com efeito, pela oferta que o crente atesta a Deus que
Mamon foi destronado. Mediante ddivas concretas, ele exprime a Deus a medida
real de sua f e confessa que seu Senhor realmente o dono inconteste de toda sua
vida moral, fsica e material. Da mesma forma, a igreja que compreende essa verdade
no se contenta em fazer da oferta um ato de certo modo dissimulado no culto (por
ocasio de um cntico ou sada do templo). A comunidade crist deve testemunhar, por um ato pblico explcito, que, para ela, o dinheiro foi exorcizado por Cristo,
despojado de seu poder dominador e restaurado na sua verdadeira funo servial.
A redescoberta dessa funo do dinheiro tem imediatas repercusses sociais.
Na igreja, a nova comunho espiritual que Cristo restabelece entre os membros de seu corpo os conduz necessariamente comunicao mtua de seus bens.
Essa redistribuio de recursos se faz em funo das possibilidades e em termos das
necessidades de cada um. A vontade de Deus que haja tal analogia e igualdade
entre ns, escreve Calvino, que cada um socorra os indigentes na medida de suas
possibilidades, a fim de que alguns no sofram necessidades enquanto outros tm
em suprflua abundncia. Na nova sociedade constituda pela igreja de Cristo, a
36 Cadernos de O Estandarte  11

propriedade individual no abolida. Mas posta disposio e ao servio de


todos. Quando vivem efetivamente a comunho de Cristo, estabelece-se entre os
membros da comunidade crist tal reciprocidade que desaparecem as diferenas
clamorosas entre os ricos e os pobres. A redistribuio dos bens, conseqncia
direta da comunho em Cristo, restaura aproximadamente a ordem social ideal, o
equilbrio das riquezas desejado por Deus para a sociedade humana.
A comunho que Cristo estabeleceu entre os membros de seu corpo, escreve ainda Calvino, deve encorajar-nos a ser mais prontos e diligentes em fazer o
bem aos outros. uma ordem da igreja, semelhante ao direito analgico de que
falamos, que quando os membros se comunicam uns com os outros espiritualmente, segundo a medida de seus dons e necessidades, busquem um equilbrio apropriado e uma harmonia bela, em que pese serem os dons distribudos desigualmente e uns possurem mais que os outros... Da mesma forma, a comunho na
igreja significa que cada um conceda aos seus prximos aquilo que lhes deve pela
caridade.
Para que se cumpra esse ministrio particular da igreja, essa comunicao
mtua de recursos entre todos, Calvino recriou o servio de diaconato. semelhana da igreja primitiva, ele fez entrar o dinheiro no circuito da vida espiritual, restituindo aos bens econmicos sua razo de ser, seu ministrio terrestre. Os diconos
so incumbidos de restabelecer, entre os membros da comunidade, aquela circulao de bens econmicos que manifesta a solidariedade espiritual dos membros do
corpo de Cristo. Todos so responsveis uns pelos outros, quer quanto vida
espiritual, quer quanto ao estado material e sade fsica. Mais ainda, voltam-se
para os de fora a fim de levar aos pobres o servio e o testemunho que lhes devido,
segundo a vontade de Deus.
Lembremo-nos de que, com a adoo da Reforma, Genebra j criara a instituio do hospital
A comunho na
geral bem como o seguro mdico, de velhice e
igreja significa
de invalidez. Esse sistema social foi aperfeioaque cada um
do por Calvino, que trabalhou para que essa
conceda aos seus
assistncia, organizada e dirigida pelo Estado
prximos aquilo que
mas exercida pelo ministrio eclesistico dos
lhes deve pela
caridade.
diconos no tivesse discriminaes nacionais,
provesse a assistncia domiciliar e inclusse um
Cadernos de O Estandarte  11

37

servio de medicina social. Que haja um mdico e um cirurgio, dizem as ordenanas de 1541, s expensas da cidade... encarregados de cuidar de hospital e de
visitar os outros pobres.
A pregao de Calvino sobre o dinheiro extremamente direta e tem por
efeito encorajar os pobres e estimular a liberalidade dos crentes. vigorosamente
contra os ricos que guardam sua riqueza, contra os especuladores que sonegam
produtos necessrios sociedade na expectativa da alta de preos, contra o luxo
insolente dos que, sem considerao pela pobreza dos outros, esbanjam o patrimnio
comum que Deus concedeu para o bem-estar de todos.
Mas a pregao do reformador o prolongamento de sua ao. A modstia
em que vive com seus colegas proverbial e toca as raias da pobreza. Suas providncias em favor dos deserdados so constantes. Importuna persistentemente os
conselheiros da cidade para que tomem medidas de atendimento aos pobres. Depois da chacina dos protestantes em Provence, em 1545, organiza pessoalmente
uma coleta geral, subindo as escadarias dos edifcios repletos de refugiados para
recolher a esmola de todos.
Se na igreja dos cristos renovados pela f e pela vida em Cristo o dinheiro
readquire sua justa funo de servio, essencial que ele reencontre lugar anlogo
em toda a sociedade. Cabe ao Estado providenciar isso.

5. A PROPRIEDADE DEFENDIDA E LIMITADA


PELO ESTADO
Segundo a doutrina de Calvino, o Estado tem por misso fazer vigorar entre
os seres humanos pecadores uma ordem que se aproxime tanto quanto possvel da
ordem divina. Enquanto Cristo restaura a ordem de Deus entre os membros de sua
igreja, os quais se deixam guiar pela sua Palavra, o Estado tem o dever de buscar a
restaurao parcial dessa ordem no conjunto da sociedade.
Para Calvino, a misso poltica do Estado implica, pois, em interveno na
esfera econmica; no tanto como produtor de bens, mas como regulador das trocas
econmicas e da distribuio da riqueza. Na ausncia desse regulador, o bom funcionamento da vida econmica corrompido pelo pecado. A ganncia e os monoplios
obstruem a circulao dos bens entre todos, e o esbanjamento de alguns dizima as
riquezas da sociedade. As famosas leis sunturias que, na realidade, no so em sua
maioria de Calvino e, sim, de seus sucessores, decorrem tanto da poltica econmica
38 Cadernos de O Estandarte  11

quanto da moral. Traduzem a vontade, em


harmonia com o ensino dos reformadores,
Para Calvino,
a misso poltica do Estado
de conter nos seus justos limites o uso
implica,
pois, em interveno
dos bens materiais na sociedade e de
na
esfera
econmica; no tanto
orientar sua aplicao rumo ao bem cocomo produtor de bens, mas
mum.
como regulador das trocas
Lembremo-nos de que a Geneeconmicas e da
bra de Calvino era isolada de todos os
distribuio da
lados, e que o problema do po cotidiariqueza.
no e da sobrevivncia material da populao era extremamente grave. A fim de compreender, pois, as leis sunturias, no devemos julglas do prisma de uma moral burguesa relativa vida mundana; seu verdadeiro
contexto a de uma rigorosa economia de guerra.
A funo do Estado com respeito s riquezas , pois, em suma a seguinte: ele
deve, de um lado, garantir a propriedade privada, a fim de que haja ordem na sociedade. Mas, de outro, deve velar para que a propriedade no se constitua em detrimento da propriedade de outrem e que ela sirva tambm coletividade como um
todo. A propriedade no , pois, absoluta. Antes, limitada e condicionada. Calvino
chega a citar como exemplo a antiga lei judaica que previa a redistribuio peridica
das terras e a liquidao de penhoras, de tal modo que a propriedade no se tome
jamais uma fonte de opresso social mediante o endividamento progressivo e geral.

6. CRTICA DO PENSAMENTO DE CALVINO


Esse resumo da doutrina do reformador sobre o dinheiro, os bens econmicos e a sociedade mostra-nos que, de muitas maneiras, seu pensamento se aproxima
do de seus predecessores e telogos medievais. Como esses, Calvino tambm denuncia o perigo espiritual das riquezas e s justifica a posse de algum bem material
quando este serve no somente para o sustento da vida de seu proprietrio e de sua
famlia, mas tambm para atender s necessidades da sociedade como um todo. A
moderao, o dever de assistncia ou, como se dizia mais antigamente, a obrigao
de dar esmola so as condies da propriedade legtima, tanto para Calvino como
para seus antecessores.
Contudo, Calvino afasta-se nitidamente dos telogos medievais no que diz
Cadernos de O Estandarte  11

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respeito pobreza voluntria. O ascetismo em si no traz nenhum mrito suplementar a quem o pratica. A vida de f no implica de modo algum, como se supunha na
Idade Mdia, alheamento dos bens materiais. Pelo contrrio, a vida espiritual exige
que o crente assuma diante de Deus a responsabilidade integral de sua vida material
e da de toda a sociedade. O dinheiro, longe de ser excludo do horizonte da f,
subordinado vida espiritual, a fim de que seja plena e conscientemente domesticado. Essa submisso do dinheiro f leva simplicidade evanglica e quela austeridade que caracterizou o estilo calvinista de vida. Calvino no desconhecia, pois, o
valor espiritual da privao e do sacrifcio; simplesmente, como vimos, no os considerava de modo algum como obras meritrias.
Tal reabilitao teolgica da vida material, que rompe com a antiga oposio
entre esprito e matria (da qual, alis, o cristianismo nunca conseguiu purgar-se
totalmente), ter considerveis repercusses na vida econmica das sociedades
protestantes.
Se considerarmos a posio de Calvino luz da cincia moderna, ficaremos
maravilhados de ver quo proftico foi seu discernimento. Foram necessrios sculos para que a cincia econmica redescobrisse o papel decisivo da circulao de
bens para a manuteno da ordem social, to claramente vislumbrada pelo reformador.
No obstante, pode-se reprovar Calvino de no ter dado a devida importncia poupana como nova fonte de produo. Perseguido pelo medo da avareza e
da ganncia, no viu com clareza o valor econmico da capitalizao, embora a
tenha justificado em princpio em seu ensino sobre o emprstimo a juros (conforme
veremos no prximo captulo).
Pode-se ainda apontar a clarividncia de Calvino no fato de que, para ele, a
ordem da sociedade depende de um equilbrio constante entre a responsabilidade
econmica do cidado e o controle do Estado. Depois da fase de lutas ideolgicas
candentes a que se entregaram o socialismo e o liberalismo, no estaremos acaso
caminhando por toda parte rumo a um personismo social emprico, que se assemelha bastante ao equilbrio preconizado por Calvino?
Porm, na restaurao da funo do dinheiro na igreja que o ensino do
reformador se revela ao mesmo tempo mais evanglico e mais realista. , possivelmente, esse o aspecto de sua doutrina social e eclesistica mais esquecido pelas
nossas igrejas evanglicas.

40 Cadernos de O Estandarte  11

III
O TRABALHO, O SALRIO,
O COMRCIO E O BANCO

Cadernos de O Estandarte  11

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Os bens econmicos dos quais Deus se serve para manter a sociedade dos
seres humanos so quase todos produtos do seu trabalho.

1. O TRABALHO DO SER HUMANO COMO


OBRA DE DEUS
A fora de trabalho que uma pessoa pode desenvolver o prprio meio pelo
qual Deus prov a vida a suas criaturas; o trabalho de Deus. Agir corretamente,
para uma pessoa, ajustar-se em todas as coisas ao de Deus. O trabalho do ser
humano tem sentido porque, adequadamente cumprido, a prpria obra pela qual
Deus mantm a vida das pessoas. Ora, o trabalho humano, como tudo mais,
corrompido pelo pecado e faz parte da grande desordem da criao. Fugindo
obedincia voluntria a Deus, o ser humano passa a dispor de seu trabalho de modo
autnomo. Por conseguinte, esse trabalho, desligado da obra de Deus, torna-se
fonte de problemas, de ansiedade, de injustia e de opresso.
Para voltar a ser trabalho verdadeiro, para que recobre seu sentido original,
para que seja servio e no fonte de opresso, para que seu autor encontre nele
satisfao, mister que o ser humano se reintegre pessoalmente no trabalho de
Deus, que se ajuste ao divina conduzida no mundo para nutrir as pessoas. Para
tanto, o ser humano deve fazer uma pausa, parar sua prpria atividade, deixar-se
possuir por Deus e entregar-lhe o comando de seu prprio labor. A est o sentido
e a importncia do repouso, do sbado, dia santificado.
O repouso do ser humano tampouco tem valor em si. O repouso lhe prescrito somente para que possa ter acesso ao labor de Deus. O Senhor, diz Calvino, no
nos ordenou simplesmente repousar no stimo dia, como se ele se alegrasse com o
nosso cio; antes, seu mandamento para que, libertos de toda ocupao, nos
apliquemos mais diligentemente ao conhecimento do criador do mundo. Os
fiis devem repousar de suas prprias obras, a fim de sentirem a necessidade de
Deus em suas vidas.
Essa reintegrao do ser humano em Deus s possvel pela mediao de
Cristo. Para que reencontre o justo sentido de seu trabalho, o ser humano deve
entrar em comunho com Deus, comunho que Cristo lhe concede. Arrependendose e comprometendo-se pessoalmente na comunidade da igreja, ele santificado e
reabilitado na presena de Deus.
Semelhante santificao ocorria, para o povo de Israel, no dia do sbado, no
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dia do descanso. Com a vinda de Cristo e em virtude de sua ao pelo Santo Esprito em todos os
Os fiis devem
dias, o ser humano passa a ser santificado pela
repousar de suas
comunho cotidiana com o Ressuscitado. A
prprias obras, a fim
santificao se opera, pois, todos os dias; o sde sentirem a
necessidade de Deus
bado abolido por desnecessrio. Contudo, para
em suas vidas.
a santificao conjunta da comunidade crist,
houve por bem fixar-se um dia particular que permitisse a reunio da assemblia. Os primeiros cristos
escolheram para esse fim o domingo, dia da ressurreio do
Senhor.
A santificao pessoal e comunitria do ser humano restabelece-o, pois, na
ordem e na ao de Deus. Seu trabalho volta a ser parte do trabalho de Deus. Ao
mesmo tempo, o ser humano restaura justas relaes sociais com seu prximo. a
razo por que o mandamento sobre a santificao do dia de descanso faz meno s
relaes de trabalho, e s relaes entre senhores e servos.
Restaurado, reintegrado na grande obra de Deus, o trabalho de novo criador e libertador. Cessa de ser fonte de opresso e de diviso. A santificao do ser
humano por Cristo confere ao trabalho a mais eminente dignidade. Em contrapartida,
o desprezo da santificao oferecida por Cristo (simbolizado na profanao do
domingo) a origem da corrupo do trabalho.
Associando o ser humano ao seu prprio labor, Deus manifesta sua criatura seu destino terrestre. O ser humano criado para trabalhar; no trabalho que ele
realiza seu destino aqui na Terra.
A ociosidade , por conseguinte, contrria natureza, uma forma de alienao humana. Significa a recusa pelo ser humano de sua vocao divina, sua ruptura
com Deus, uma ofensa a Deus. A bendio do Senhor, diz Calvino, acompanha as
mos do que trabalha, e certamente a preguia e o cio so amaldioados por
Deus. Da por que Calvino denuncia os que tiram seu sustento do trabalho de
outros sem oferecerem comunidade qualquer servio. Acusa esses parasitas
inteis que vivem do suor de outrem e que nada fazem para ajudar o gnero
humano.
J que o trabalho a obra indispensvel pela qual o ser humano se realiza na
obedincia a Deus, obra sem a qual ele no poderia ser verdadeiro ser humano e
Cadernos de O Estandarte  11

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verdadeiro cristo, o desemprego um


flagelo social que deve ser combatiA bendio do Senhor
do e denunciado com extremo vigor.
acompanha as mos do que
Isso porque privar uma pessoa de
trabalha, e certamente a
seu trabalho crime: equivale a tipreguia e o cio so
rar-lhe a vida.
amaldioados por Deus.
Conquanto, escreve
Calvino denuncia os que tiram
seu sustento do trabalho de
Calvino, recebemos o alimento das
outros sem oferecerem
mos de Deus, ele nos ordenou que
trabalhssemos. O trabalho no ,
pois, invalidado na condio humacomunidade qualquer
na aqui na Terra. Sabemos que todos
servio. Acusa esses
os artesos e trabalhadores dependem
parasitas
inteis que
de seu salrio para viver... Visto que Deus
vivem do suor de outrem e
dessarte faz depender sua vida do esforo
que nada fazem para ajudar
de suas mos, isto , de seu trabalho, privo gnero humano
los dos meios necessrios a esse trabalho
como se os degolssemos.
Da mesma forma, crime abusar do trabalho de outrem ou explor-lo. H os que estariam dispostos, escreve ainda Calvino, a matar em trs dias
de trabalho um pobre homem que esteja a seu servio, desde que isso lhes proporcione algum lucro. Ora, Deus nos declara, ao contrrio, que importa tratar humanamente os que trabalham para ns e no sobrecarreg-los alm da medida, a fim
de que possam continuar seu trabalho e ter ocasio de render graas a Deus.
Deus quer corrigir a crueldade dos ricos que tomam a seu servio os pobres e
no recompensam o seu trabalho.
Genebra era lugar propcio para Calvino aplicar sua doutrina. J antes dele,
medidas tinham sido tomadas para regulamentar a durao do trabalho: o domingo
fora declarado dia feriado, ao passo que outros dias de festa tinham sido suprimidos. Proibira-se tambm a vadiagem, exigindo-se que cada um tivesse alguma ocupao com que ganhar a vida. Todavia, a chegada de numerosos refugiados a
Genebra criou para a cidade delicados problemas trabalhistas. Calvino passa a
enfrent-los com exemplar lucidez. Ocupa-se tanto da formao profissional dos
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jovens como da readaptao dos adultos a novos empregos. Os que no podiam


encontrar imediatamente emprego na sua profisso recebiam outras ocupaes provisrias remuneradas. Mas nem toda mo-de-obra era assim absorvida pelos empregos existentes. Fazia-se, ento, necessrio criar novos empregos e novas profisses. Calvino intervm junto ao Pequeno Conselho para que este crie a indstria da
tecelagem. Um dobador de seda lions incumbido de instruir os jovens internados
no hospital pblico (hospital que abrigava tambm indigentes). Mais tarde, um
certo Lucquois estabelece manufaturas de tecidos de seda. Outros refugiados, no
satisfeitos em trabalhar na indstria, introduzem a cultura da amoreira e a criao do
bicho-da-seda. Calvino intervm ainda na soluo de outros problemas trabalhistas, ligados remunerao dos empregados, os quais examinaremos quando tratarmos do salrio.
No que concerne doutrina do trabalho, notamos que Calvino , em relao
a seus predecessores, um inovador. Aqueles, de conformidade com as doutrinas
crists medievais, faziam do trabalho um dever terreno, sem relao imediata com a
f e a vida espiritual; o dever derivava da ordem e da moral naturais. Alm disso, a
escolstica contribuiu para esvaziar de todo prestgio e de todo valor espiritual as
atividades profissionais pela preeminncia que atribua contemplao sobre a
ao. Calvino, ao contrrio, liga estreitamente o trabalho vida crist, sublinhando
que o Evangelho faz do trabalho nossa participao na obra de Deus. Confere,
dessarte, ao labor humano dignidade e valor espiritual no conhecidas antes. Esse
fato ter considerveis repercusses no desenvolvimento econmico das sociedades calvinistas.

2. O SALRIO COMO DOM DE DEUS


Para compreender o significado espiritual do salrio, devemos ter em conta
uma verdade fundamental do Evangelho: o ser humano no tem direito a nenhuma
remunerao da parte de Deus. Tudo quanto recebe expresso da graa do Deus
Salvador que, misericordiosamente, prov o sustento de sua vida. Propriamente
dito, afirma Calvino, Deus no deve nada a ningum. Por cumprirmos nosso
dever, Deus no obrigado a nos pagar qualquer salrio.
Na sua bondade, todavia, Deus no deixa de nos conceder o que necessrio. Remunera nosso trabalho, no por obrigao, mas por amor. Pela sua bondade
gratuita oferece-nos um salrio, escreve ainda o reformador... Assalaria nosso
Cadernos de O Estandarte  11

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trabalho que lhe devido sem mais.


O salrio humano correspondente ao nosQue maior violncia
so trabalho, qualquer que seja a maneira da repode
haver que fazer
munerao, , pois, a expresso tangvel do
morrer de fome e de
salrio gratuito e imerecido com que Deus agrapobreza os que com
cia nosso labor. Da ter o salrio qualquer coisa
seu trabalho nos
de sagrado. Ele exprime visivelmente a interfornecem o po?
veno de Deus em favor de nossa existncia;
o sinal concreto de sua providncia que assiste
nossas necessidades vitais; atesta a ao de Deus para
salvar e nutrir seus filhos.
J que o salrio o signo da graa de Deus, nenhuma pessoa pode dele
dispor arbitrariamente: o salrio do prximo no lhe pertence. Em dando ao trabalhador o que lhe deve, o patro no faz outra coisa que entregar ao prximo aquilo que
o prprio Deus lhe concede para viver. Confiscar ou reter, no todo ou em parte, o
salrio que cabe a algum , pois, um sacrilgio, visto ser uma ofensa a Deus tanto
quanto ao prximo. Alis, objetivamente falando, o salrio no nem do patro nem
do trabalhador; ambos recebem-no de Deus, e ambos devem receb-lo conscientes
disso.
A se encontra a condio bsica para determinar-se o justo salrio. Este s
pode ser equitativamente estabelecido quando as duas partes se sabem plenamente
responsveis perante Deus pelo fruto do seu trabalho e pelos seus bens. Nesse
caso, de comum acordo e livremente, podem estabelec-lo em plena conscincia de
suas responsabilidades.
Semelhante tomada de conscincia espiritual com respeito ao salrio s pode
dar-se no domnio da f. Como, porm, nem todos so crentes, faz-se mister encontrar um equivalente humano para arbitrar o justo salrio. O prego justo o preo do
mercado ou o fixado pela autoridade publica. Os cristos devem saber, contudo, que
essa norma humana muito relativa. Dada a desordem social do mundo, ela no
pode ter valor absoluto. Os usos e leis refletem sempre, mais ou menos, a desordem
de um momento histrico. A fixao objetiva de preos, portanto, no dispensa a
responsabilidade prpria do cristo para com aquele, superior ou subordinado, que
trabalha com ele ou para ele.
Quando saturado o mercado de trabalho, no lcito reduzir o nvel de sal46 Cadernos de O Estandarte  11

rios a ponto de privar o trabalhador dos meios para viver normalmente com os seus.
Assim, diz Calvino, fazem os ricos muitas vezes: espreitam as ocasies de cortar
pela metade o salrio do pobre, quando este no tem em que se empregar. Ele
nada tem, dir o rico, posso us-lo em troca de um pedao de po; apesar de seus
dentes, ele se render a mim; pagar-lhe-ei meio salrio e ele ainda ficara contente. Quando isso se der, ainda que no se tenha retido o salrio, comete-se crueldade e fraude contra um pobre ser humano.
A fim de evitar as constantes querelas a respeito da regulamentao das
remuneraes, Calvino prope o contrato de salrio. Chega a imaginar at mesmo o
contrato coletivo e recomenda a arbitragem diante dos tribunais.
Apesar de sua recusa em legitimar a revolta dos assalariados explorados e de
seu recurso violncia, o reformador admite que Deus se serve amide da sua
desobedincia para julgar e castigar os que os exploram. No se ope aos protestos
no-violentos nem greve. Que maior violncia pode haver, diz ele, que fazer
morrer de fome e de pobreza os que com seu trabalho nos fornecem o po? O fato,
porm, que essa estranha crueldade muito comum. H tantos homens de esprito tirnico que pensam que o gnero humano foi criado para eles. Ora, Tiago diz
que o salrio clama, visto que, toda vez que ele retido por fraude ou por violncia, exige vingana em altos brados; note-se que Tiago acrescenta que o clamor
dos pobres chega aos ouvidos de Deus, a fim de que saibamos que o mal que se
pratica contra eles no ficar impune.
, na verdade, surpreendente a atividade social que o reformador e seus
colegas desenvolveram na busca da justa remunerao. Vemos Calvino intervindo
freqentemente junto s autoridades para conseguir aumentos salariais, por exemplo, em
favor de docentes. Quando o conselho da
Calvino situa o
cidade vota o abono familiar para os pasproblema no seu quadro
tores, Calvino pede que, em alguns cabblico, mostrando que o
sos, a responsabilidade financeira dos
salrio s pode ser
rfos recaia sobre o Estado. Para que
corretamente entendido
no haja abuso do trabalho de menores,
luz do gratuito dom que,
em Cristo, Deus nos faz do
decreta-se que o pagamento do salrio das
perdo e da vida
crianas ser feito mediante um inspetor
nomeado pela autoridade civil.
Cadernos de O Estandarte  11

47

A poca de que estamos tratando era particularmente tensa e caracterizada


pela alta geral e incontrolvel do custo de vida, alta que no encontrava compensao no aumento correspondente de salrios. Em virtude disso, em algumas profisses, como tambm no campo, criou-se uma espcie de proletariado no raro turbulento. Os operrios procuravam defender seus interesses organizando confrarias
clandestinas que alguns em vo tentavam dissolver. Em algumas localidades, surgem greves nas quais os reformados tm papel atuante. o caso das greves dos
grficos, em 1539, na cidade de Lion, motivadas pela insuficincia dos salrios, de
um lado, e pela m repartio do horrio de trabalho, de outro. Graas organizao
das foras trabalhadoras e ao controle que exercem sobre as profisses, esse movimento de protesto se amplia e atinge Paris. Os patres apelam para as autoridades,
mas os operrios perseveram e acabam obtendo ganho de causa. A fim de evitar tais
distrbios sociais, o edito de Villers-Cotterts (1539) probe as coalizes, sem que,
contudo, se chegue a dissolver as organizaes operrias clandestinas que agrupavam trabalhadores em misria. A pobreza destes, por outro lado, se agrava pelo fato
de que as autoridades, buscando deter a alta de preos, impem salrios-teto.
Em Genebra, onde a organizao de corporaes muito mais recente que
em outras cidades, o Estado intervm no mesmo sentido. Em 1559, o conselho da
cidade fixa o limite mximo do salrio dos operrios e, em seguida, priva-os do
direito de coalizo. Tal represso da liberdade suscita descontentamento geral e
desencadeia distrbios sociais. Que fazem ento os dirigentes espirituais da cidade? Intervm no debate pblico entre operrios, patres e autoridades propondo
uma organizao paritria de profissionais. Sob a
iniciativa de pastores, o conselho da cidade, de comum acordo com os represenO objetivo imediato do
tantes da profisso, regulamenta a incomrcio, portanto, fazer
dstria grfica. Graas a isso, e ponchegar a cada um o de que
derao dos interessados, Genebra
necessita para viver. Deve aliviar
consegue evitar as greves que cono ser humano de suas privaes
turbaram Lion e Paris por volta da
e tornar a existncia agradvel.
mesma poca. Essa paz social contriAssim, o comrcio
corresponder s
buiu para o reerguimento econmico e
intenes de
a prosperidade da cidade.
Deus
Vemos, pois, que a contribuio
48 Cadernos de O Estandarte  11

de Calvino para a compreenso do sentido cristo do salrio de grande importncia. Enquanto, na discusso sobre o justo salrio, a maioria dos telogos buscava
estabelecer uma norma a partir de uma lei natural hipottica, Calvino situa o problema no seu quadro bblico, mostrando que o salrio s pode ser corretamente entendido luz do gratuito dom que, em Cristo, Deus nos faz do perdo e da vida. O
salrio no pode, por isso mesmo, ser tratado puramente em termos de medidas
quantitativas objetivas; antes, deve ser visto, em primeiro lugar, em razo das necessidades reais de trabalhadores revestidos da dignidade de filhos de Deus. O que
no impede pelo contrrio, exige que o Estado exera certo controle no assunto,
que os salrios sejam garantidos por regulamentos contratuais e que, em caso de
conflito, se possa recorrer a arbitragens.

3. O COMRCIO COMO SINAL VISVEL DA


INTERDEPENDNCIA DAS CRIATURAS DE
DEUS
Os bens econmicos e o trabalho humano tm por fim servir sociedade.
Deus chama cada um para uma tarefa particular e o torna, dessarte, dependente do
trabalho e do servio de outrem no que tange a outras tarefas humanas. A diviso
do trabalho corresponde, pois, ao desgnio de Deus e manifesta a interdependncia
de suas criaturas, chamadas a viver em sociedade. a expresso concreta, visvel e
necessria de sua solidariedade. Ela pressupe o intercmbio contnuo entre os
indivduos, a reciprocidade que os liga uns aos outros.
O comrcio o complemento indispensvel da diviso do trabalho. As trocas so necessrias para a realizao da ordem social harmoniosa que Deus confiou
aos seres humanos, e constitui o signo material da comunho espiritual dos membros da sociedade. O objetivo imediato do comrcio, portanto, fazer chegar a cada
um o de que necessita para viver. Deve aliviar o ser humano de suas privaes e
tornar a existncia agradvel. Assim, o comrcio corresponder s intenes de
Deus.
Desviado desses rumos, porm, o comrcio se deturpa rapidamente. A fraude e a desonestidade tornam quase impossveis as relaes econmicas, isolam as
pessoas em grupos e solapam as estruturas indispensveis para as trocas. A
desonestidade nos negcios no , pois, apenas uma falta contra a moral humana:
um sacrilgio porque perverte a ordem de Deus. Atenta contra os bens e os
Cadernos de O Estandarte  11

49

servios pelos quais o Criador deseja beneficiar


as criaturas e promover sua vida. Quando no
Os que cerram
se pode mais comprar ou vender, diz Calvino,
as portas dos celeiros
a companhia dos homens parece desfazeraguardando a carestia,
se.
diz ele, se
assemelham aos que
Inversamente, a evangelizao, que
degolam os pobres por
conduz o ser humano nova vida, torna-o apto
reduzi-los fome.
para o servio do comrcio. Daquela submisso externa lei, de que se procura escapar sempre que possvel, o cristo passa para a obedincia
voluntria, para a tica da liberdade; reencontra, dessarte, as condies do comrcio legtimo e contribui para a restaurao da ordem econmica necessria
para a vida da sociedade.
Como, porm, essa restaurao aqui na Terra nunca completa a ponto de
nunca poder haver identidade entre igreja e sociedade, e por continuarem os cristos a ser pecadores, faz-se mister que uma ordem externa regulamente as operaes comerciais. Essa uma das tarefas do Estado, a quem cabe facilitar a fluidez e
a regularidade das trocas. Pela lei, o Estado deve proteger especialmente a qualidade dos instrumentos de troca, os contratos, os pesos e medidas e a moeda.
Exige-se que, diz Calvino, para o sustento de todos em harmonia e
concrdia, cada um possua o que lhe cabe, haja vendas e compras, os herdeiros
sucedam na posse dos bens herdados, as doaes sejam reconhecidas e que cada
um possa enriquecer-se segundo a sua diligncia, vigor e aptido. Em suma, a
autoridade exige que cada um desfrute o que lhe pertence. Contudo, tentar
enriquecer-se por meios perversos e ilcitos... falsidade e, se os pesos e as
medidas forem falsos, no pode haver mercadoria, pois no se pode comprar nem
vender, e os homens agiro como bestas selvagens uns com os outros. Se a moeda
no for legtima, tudo se degenera em roubo e pilhagem.
A especulao, a sonegao e os monoplios so as principais formas de
corrupo da ordem econmica comuns no sculo XVI quando se verifica a alta
constante do custo de vida e a sonegao de produtos de primeira necessidade com
vistas especulao de preos. Calvino denuncia essas perverses com audcia
proftica, acusando os sonegadores de assassinos por bloquearem a circulao de
bens necessrios vida. Os que cerram as portas dos celeiros aguardando a
50 Cadernos de O Estandarte  11

carestia, diz ele, se assemelham aos que degolam os pobres por reduzi-los
fome.
Sabe-se que a Reforma instituiu desde logo, em Genebra, certo controle de
preos para gneros de primeira necessidade, como vinho, po e carne. Esse controle, exercido pelo Estado, e que velava tambm pela equitativa distribuio dos
bens comuns e combatia a sonegao, a especulao e o monoplio, est em perfeita harmonia com o pensamento de Calvino. Este o primeiro telogo que discerniu
com tanta clareza o papel providencial na sociedade da circulao, troca e comrcio
de bens. A Idade Mdia, e com ela Lutero e os principais reformadores, no tinha os
comerciantes em grande estima. Estes eram acusados de promover o luxo e de
encarecer o custo de vida, provocando o aumento simultneo da riqueza de uns e da
pobreza de outros. Sem ignorar os perigos e os abusos prprios dos negcios
(tambm por ele denunciados), Calvino jamais deixou de sublinhar a funo providencial e a dignidade intrnseca do comrcio.
Suas observaes sobre a honestidade dos contratos e dos instrumentos de
medio e sobre a moralidade comercial e os perigos dos monoplios so hoje
confirmadas pela cincia moderna. Sem um mnimo de honestidade e de confiana,
o comrcio torna-se impraticvel, a vida econmica entra em estagnao e o conseqente isolamento das pessoas destri a vida comunitria. Tocamos aqui muito de
perto as questes quase insolveis em que se debatem hoje os que se ocupam com
o desenvolvimento econmico dos pases cuja tica no tem por fundamento a f
crist. H relaes mais ntimas do que se pensa entre a obra missionria e a
evangelizao em determinada sociedade e o desenvolvimento de uma vida social e
econmica conforme os desgnios de Deus. Da mesma forma, o desenvolvimento e
a expanso de uma civilizao de economia espoliadora,
usurpadora e monopolista, quando associados ao
testemunho do Evangelho, torna esse testemunho ineficaz precisamente porque o desmente
Este o primeiro
telogo que discerniu
na prtica.

4. O COMRCIO DO
DINHEIRO - O BANCO
Certamente, com respeito ao comrcio
do dinheiro que o pensamento econmico de

com tanta clareza o


papel providencial na
sociedade da
circulao, troca e
comrcio de bens.

Cadernos de O Estandarte  11

51

Calvino se revela mais perspicaz e tambm mais revolucionrio. LembremoCalvino, liberto pela
nos que a escolstica, baseandosua f de todas as tradies,
se na teoria da impro-dutividade
aborda o problema de uma
intrnseca do dinheiro, j desennova perspectiva. Interroga a
volvida por Aristteles, consideBblia, sim, mas, ao mesmo
rava ilcita a obteno de juros
tempo, exerce rigorosa anlise
sobre o dinheiro dado de emprsdos mecanismos econmicos,
timo. A proibio do emprstimo a
a fim de saber a que realidades
juros, prescrita pelo Conclio de
Nicia, em 775, e reafirmada desde
ento por novos conclios e numerosos
atuantes deve
papas, era sustentada pela igreja h vriaplicar-se o ensinamento
da Palavra de Deus. Sua
os sculos. A regra comportava, contudo,
anlise anuncia, desde
muitas excees. O emprstimo a juros era
ento, o mtodo
admitido sob a forma da sociedade em
cientfico
comandita com a responsabilidade de rismoderno.
cos e cobertura de danos. Todo aquele que
dava de emprstimo era, pois, autorizado a exigir
de quem lhe tomava de emprstimo uma indenizao
(sob o nome de interesse) em caso de dano real. Avaliado o dano, este poderia ser
compensado por uma soma equivalente (a ttulo de damnum emergens). Da mesma
forma, o credor que se privava de um lucro real por exemplo, deixando de comprar
um objeto que poderia revender com lucros poderia exigir uma soma igual ao lucro
no ocorrido (em virtude do lucrum cessans). Enfim, se o emprstimo comportasse
um risco previsvel, o credor tinha tambm o direito de exigir uma indenizao (devido ao periculum sortis). com base em tais razes extrnsecas ao dinheiro emprestado que se acabava por exigir um verdadeiro juro pelo emprstimo; e essas razes
foram admitidas com maior ou menor tolerncia, segundo os lugares e as circunstncias, pelos prncipes e pelos doutores da igreja. Tanto que, a despeito das
interdies cannicas, a prtica do emprstimo remunerado era freqente antes da
Reforma e se desenvolvia com crescente rapidez no raiar do sculo XVI.
Os soberanos espanhis, Carlos V e Filipe II, embora bons catlicos, foram
os primeiros a reconhecer a legitimidade dos juros, desde que no ultrapassassem a
52 Cadernos de O Estandarte  11

12%. Henrique VIII fez o mesmo e fixou a taxa em 10%, em 1545. Em Genebra, o
emprstimo a juros era praticado bem antes da Reforma. Reconhecido pelas Franquias de Ademar Fabri, em 1387, defendido pelo Duque de Savia, que disso tira
proveito. A taxa de juro , ento, muito varivel. Empresta-se geralmente de uma
feira a outra, isto , por trs meses, a 5%, que correspondem a 20% ao ano.
Tudo isso, apesar da interdio cannica. Ainda em 1531, a Universidade de
Paris reprova o princpio do emprstimo renumerado.
No incio do sculo, a vida econmica de Genebra passa por severas restries. As feiras deixam de ser concorridas, e comerciantes e banqueiros abandonam
a praa. s complicaes decorrentes da guerra contra a Savia sucedem-se as
causadas pela Reforma. As minutas dos notrios da poca indicam que os emprstimos eram raros. Chega-se a emprestar a 5% ao ano, em 1527. Com a retomada da
vida econmica genebrina, em virtude da chegada dos refugiados reformados, fazse sentir novamente a necessidade do crdito. A lei que fixara o juro legal de 5% em
1538, antes da chegada de Calvino, mantm-no no mesmo nvel em 1544 para depois
permitir um aumento para 6,6%, ou um por quinze. Os controles, todavia, continuam
rigorosos e essa autorizao legal constitui aos olhos do reformador, como tambm
na prtica geral dos negcios da cidade, um freio mais que um estmulo. O fato que
a formulao de Calvino sobre o emprstimo a juros se, de um lado, revolucionria
na histria da teologia e estimulante para a vida econmica, no deixa de ser restritiva
em muitos aspectos, de outro.
Sabe-se que os primeiros reformadores conservam-se, nessa matria, fiis
tradio da Idade Mdia: condenavam o juro, admitindo apenas as excees consagradas pelo uso. Lutero, porm, ao fim de sua vida, admite que, mais do que o juro
em si, so as taxas elevadas que devem ser consideradas usura.
J Calvino, liberto pela sua f de todas as tradies, aborda o problema de uma nova perspectiva. Interroga a Bblia, sim, mas, ao mesmo temCalvino no deixa de
discernir, de maneira
po, exerce rigorosa anlise dos mecanismos ecoproftica, os abusos a
nmicos, a fim de saber a que realidades atuanque pode conduzir o
tes deve aplicar-se o ensinamento da Palavra
emprstimo
de Deus. Sua anlise anuncia, desde ento, o
a juros, uma vez
mtodo cientfico moderno.
legalizado.
Que diz a Bblia, segundo Calvino? EnconCadernos de O Estandarte  11

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tramos nela a imagem realista de uma humanidade vida de lucro. essa a razo, diz
Calvino, por que a Bblia condena a usura e todos os seus abusos. Ela acentua com
igual nfase, porm, o emprstimo desinteressado como ajuda a outrem. Tal emprstimo gratuito sinal verdadeiro de f, assim como se condena a usura recebida por
um socorro prestado. A questo, porm, saber se a proibio bblica aplica-se
legitimamente a toda forma de emprstimo a juros. Calvino sonda a realidade econmica com admirvel lucidez e verifica que, ao falar do juro ou da usura, a Bblia no
visa ao fenmeno relativamente recente e muito mais difundido do emprstimo de
produo. Nesse caso, no se trata de socorrer algum e, portanto, de abusar da
misria alheia exigindo a compensao em juros pelo emprstimo feito. Trata-se,
antes, de emprestar certa soma a fim de constituir um capital de trabalho. Ora, se
legitimo alugar uma propriedade imvel para que outro a explore, por que no exigir
um aluguel de quem utiliza para fins idnticos um bem mvel, como o dinheiro?
Refutando o velho adgio, repetido ao longo dos sculos e comentado em especial
por Aristteles e Toms de Aquino, segundo o qual dinheiro no produz dinheiro,
Calvino afirma a natureza produtiva do dinheiro como de qualquer outra mercadoria.
No se pode, pois, aplicar ao emprstimo para a produo o ensinamento bblico
concernente ao emprstimo para consumo. Alm disso, diz Calvino, se proibirmos
todo juro, colocamos no mesmo p emprestadores honestos e usurrios que se
aproveitam da misria alheia.
Cnscio, porm, do estado real da humanidade contaminada pelo pecado,
Calvino no deixa de discernir, de maneira proftica, os abusos a que pode conduzir
o emprstimo a juros, uma vez legalizado. Da desejar cercar tal legitimao de toda
sorte de limitaes a fim de frear o poder opressor do dinheiro.
Considera, pois, ato de avareza a aplicao para fins de lucro de uma soma
que solicitada para socorrer algum. No tem por lcito o recebimento de juros,
mesmo quando autorizado pela lei, no caso de emprstimo feito a pessoa pobre. Por
outro lado, entende que os juros no devem ser aceitos pelo emprestador se o
devedor no ganhar, com o emprstimo obtido, o equivalente a esses juros. Enfim,
condena todo e qualquer juro que ultrapasse a taxa normal.
Qual , porm, a taxa normal? A, como em outros casos, Calvino recusa-se a
fixar normas objetivas. O que determinante a responsabilidade do emprestador
em relao ao devedor, na presena de Deus a luz do amor de Cristo.
Como, todavia, nem todos so crentes e os prprios crentes continuam
54 Cadernos de O Estandarte  11

pecadores, importa que o Estado estabelea normas relativas para a manuteno de certa ordem social. EsO calvinismo ,
sas normas devero atender no somente aos inteprecisamente, a
resses particulares dos contratantes, mas tambm do
primeira tica crist
pblico em geral. Com perspiccia que vai muito alm
que deu ao trabalho
um carter
da cincia econmica de seu tempo, Calvino observa
religioso.
que a taxa de juros tem certa incidncia sobre o custo
de vida e que os juros so pagos, em ltima instncia e em
sua maior parte, pelo prprio consumidor.
Tem-se dito, no sem razo, que a liberalizao do emprstimo a juros constituiu um marco decisivo na Histria. No se deve, porm, esquecer que, no esprito
do seu autor, essa liberalizao no significava uma franquia total. As restries que
ele mesmo estabeleceu com vistas conteno e controle dos juros, seus sucessores acrescentaram outras medidas igualmente restritivas que refletem bem seus
sentimentos. Quando negociantes genebrinos projetaram fundar um banco para
facilitar a aplicao de suas poupanas a uma taxa de 10%, os pastores da cidade
Teodoro de Beza frente protestaram, ainda que se soubesse que a taxa proposta
era inferior de outras cidades. As riquezas, disseram, longe de serem desejveis para Genebra, lhe so perniciosas, pois trazem consigo o luxo, as frivolidades, o amor ao prazer e uma infinidade de males inconvenientes para uma Repblica que tem por reputao a moderao dos costumes.
O comrcio do dinheiro, portanto, no pensamento do Calvino e dos pastores
genebrinos, deve ser facilitado na medida em que necessrio para o desenvolvimento da indstria e do comrcio; contudo, como toda atividade econmica legtima deve ser controlado e contido em limites sadios, evitando que a vida da sociedade seja perturbada pelos excessos a que se podem entregar as pessoas em conseqncia de seu pecado.

5. CALVINISMO E CAPITALISMO
Numerosos socilogos, como Max Weber e Ernesto Troeltsch, tm buscado
explicar, a partir dos diferentes aspectos da doutrina de Calvino, o extraordinrio
desenvolvimento industrial das sociedades protestantes.
Passamos a dar, muito resumidamente, as teses de Weber.
Analisando a composio sociolgica de algumas regies industriais, esse
Cadernos de O Estandarte  11

55

autor observa que os reformados so proporcionalmente muito mais numerosos


nas tcnicas comerciais e financeiras que os representantes de outras confisses
ou religies. Portanto, diz ele, parece que o protestantismo reformado gera certa
mentalidade prpria ao desenvolvimento do capitalismo. Em que consiste essa mentalidade que ele denomina esprito capitalista? Weber nota que o que constitui o
impulso da atividade capitalista no bem o desejo de possuir ou de desfrutar; esse
desejo, alis, sempre existiu em todas as sociedades e em todas as pocas. Antes,
o desejo de ganhar. E o que caracteriza a passagem de uma situao pr-capitalista
(onde cada um trabalha somente o necessrio para satisfazer suas necessidades
vitais, como em todas as sociedades primitivas) para uma situao capitalista que
o desejo de ganhar e, por conseguinte, o desejo de trabalhar alm do mnimo
necessrio torna-se a prtica de toda uma populao. Para que semelhante prtica,
continua Weber, seja extensiva a todo um povo, importa que seja ligada religio. O
calvinismo , precisamente, a primeira tica crist que deu ao trabalho um carter
religioso. Anteriormente, o trabalho fazia parte das atividades pertencentes vida
material; ele se impunha porque, de uma forma ou outra, no se podia dispens-lo;
mas, como atividade temporal, nenhuma relao tinha com a salvao eterna ou com
a vida espiritual.
Para o calvinismo, ao contrrio, o trabalho, considerado uma vocao, tornase atividade religiosa. Importa trabalhar, custe o que custar, haja ou no necessidade
de prover seu sustento, porque trabalhar uma ordem de Deus. Com base na tica do
trabalho das sociedades puritanas do sculo XVIII, Weber ilustra essa teoria com
exemplos marcantes colhidos notadamente dos escritos de Benjamim Franklin.
Weber pergunta por que o trabalho um
ato religioso para os calvinistas, e responde:
por causa do dogma da predestinao. Esse
Calvino desloca
dogma, diz, o mais caracterstico da f
o centro de gravidade
reformada e o que d sentido a cada ato
do ascetismo. A Idade
do crente. Ele enseja o individualismo
Mdia exigia uma ascese
porque cada um, entendendo que sua sal margem do sculo;
Calvino traz o ideal
vao o objeto de um decreto individuasctico para dentro do
al, age somente em funo de si mesmo.
sculo.
Alm disso, esse dogma transformou o
ascetismo medieval em tica de ao. Enquan56 Cadernos de O Estandarte  11

to o catlico cr que deve construir sua salvao sem se contaminar com as atividaA evangelizao
des seculares, o calvinismo, pelo contre a misso crist tm,
rio, pensa que na prova das atividades
portanto, incidncia direta
sobre a vida econmica e
temporais que sua f ser testada. Se repassam a ser a condio
provado por Deus, isso se manifestar
de sua restaurao
no seu trabalho; se eleito, porm, todas
e da vida social
as suas atividades traro a marca das bnharmoniosa.
os divinas. Quanto mais visivelmente
abenoado em seu trabalho, mais segura a sua
eleio. Semelhante convico gera dois elementos ligados ao desenvolvimento das sociedades capitalistas: de um lado, trabalha-se muito e, de outro, gasta-se pouco em virtude do desinteresse pelos prazeres
terrenos (uma vez que se entregar a tais prazeres , em si, sinal de reprovao
divina). Resultado: trabalhando-se muito e gastando-se pouco, h poupana; e
essa poupana busca sempre novos investimentos. Em resumo, Calvino desloca o
centro de gravidade do ascetismo. A Idade Mdia exigia uma ascese margem do
sculo; Calvino traz o ideal asctico para dentro do sculo.
Mais tarde, com a secularizao da sociedade, a f na predestinao foi
desaparecendo. Conservou-se, porm, entre os protestantes a noo da ascese no
sculo, transformando-se em uma moral burguesa secularizada que exalta o trabalho, a poupana e o lucro em prejuzo das qualidades espirituais maiores. Essa,
segundo Max Weber, a origem da moral que subjaz a toda sociedade capitalista.
Que dizer dessa teoria?
Antes de mais nada, observamos que a anlise de Weber aplica-se a um
calvinismo bastante diferente do de suas origens. O puritanismo do sculo XVIII foi
influenciado fortemente, nas idias e nos costumes, por correntes religiosas e profanas estranhas a Calvino. Embora em si a anlise no seja errada, Weber cometeu o
grave erro de identificar esse protestantismo com o calvinismo das origens.
exato, por exemplo, que a predestinao desempenhou papel de primeira
importncia no calvinismo do sculo XVIII; mas no exato atribuir a essa doutrina
lugar to preponderante no pensamento de Calvino. Foi tardiamente que essa doutrina se desenvolveu com certa amplitude, como resposta a ataques recebidos pelo
reformador.
Cadernos de O Estandarte  11

57

exato tambm que as sociedades


puritanas exaltaram ao mximo a virtude
necessrio comear
do trabalho e que a glorificao do lapor saber qual a atitude que
bor humano acentuou-se com a secuo Senhor deseja que
tenhamos diante dos bens
larizao at sua quase divinizao no
materiais, quais os meios
mundo burgus. A homenagem corlcitos
de ganh-los, e qual o
rente que se presta a um defunto quanseu uso adequado e legtimo.
do se diz que o trabalho foi sua vida
Em primeiro lugar, no
um trao tpico dessa paganizao
devemos buscar os bens
da burguesia.
terrenos por cobia.
Mas chegar a isso seria desconhecer totalmente a tica calvinista do trabalho. O
que j dissemos sobre a necessria submisso do trabalho vida espiritual por meio da santificao basta para indicar que a moral
capitalista do trabalho est nos antpodas da do Evangelho.
ainda exato que as sociedades puritanas professavam o desprezo aos
prazeres a ponto da mais severa austeridade, o que certamente estimulava a mais
larga poupana. Todavia, vimos que, em Calvino, a austeridade, imposta pelas duras circunstncias atravessadas pelos reformados, nunca foi erigida em virtude, e o
reformador jamais atribui ao ascetismo qualquer valor meritrio.
Quanto poupana, procuramos precisamente mostrar que seria possvel
criticar Calvino de no ter compreendido o papel que ela poderia ter no desenvolvimento econmico da sociedade total. Opondo-se avareza e acumulao da riqueza, Calvino insistia em que os bens econmicos acumulados deviam ser restitudos
circulao em forma de assistncia aos necessitados. No se pode, pois, atribuir a
ele os excessos de zelo pela poupana que caracterizaram o mundo industrial puritano de sculo XVIII, ainda que Calvino valorize certas formas de sobriedade.
evidente que, se Max Weber tivesse estudado o calvinismo de sculo XVI,
e no o do sculo XVIII, teria chegado a outras concluses. Teria notado certamente que esse calvinismo das origens, conquanto promotor de uma sociedade laboriosa, procurava prevenir-se contra os desvios da natureza humana mediante freios
que o evitavam descambar para os excessos de uma sociedade sujeita ao primado
do lucro e regra soberana de sucesso individual. Foi o abandono da antropologia
de Calvino, em favor de uma antropologia secularizada otimista e progressista, que
58 Cadernos de O Estandarte  11

conduziu algumas sociedades protestantes aos desvios analisados por Weber.


Retornemos, para concluir, ao calvinismo de Calvino. Repitamos que, em
comparao com seus predecessores romanos ou protestantes, Calvino elaborou
um pensamento econmico inteiramente original. Enquanto quase todos os telogos anteriores faziam depender a vida econmica da moral geral e natural, sem
relao direta com a obra da redeno, Calvino foi o primeiro a mostrar que a vida
material , na verdade, um dos lugares objetivos onde, mediante seu comportamento concreto, o ser humano vive o testemunho de sua f no Cristo redentor. Entendia,
pois, que as relaes econmicas entre as pessoas pessoas naturalmente corrompidas pelo pecado podiam ser restauradas pela renovao espiritual da criatura
humana. A evangelizao e a misso crist tm, portanto, incidncia direta sobre a
vida econmica e passam a ser a condio de sua restaurao e da vida social
harmoniosa.
inegvel que tal reabilitao da vida econmica teve considerveis repercusses no desenvolvimento das sociedades protestantes. Todavia, no seria lcito responsabilizar Calvino pela quase divinizao do trabalho e do dinheiro, visto ter ele
clamado com vigor peculiar a necessidade da sujeio de um e outro a Deus. Foi ele
que pregou a solidariedade econmica entre indivduos e naes, a necessidade da
circulao e redistribuio contnua das riquezas, e a legitimidade das intervenes
do Estado para regular a vida econmica. Se esses princpios tivessem sido respeitados, a evoluo do capitalismo teria sido provavelmente muito diferente do que foi.
Por certo o senso de responsabilidade pessoal de Calvino no aceitaria
jamais que o Estado se tornasse o dirigente exclusivo da economia. Mas tambm
sua realista compreenso da ambgua condio do ser humano, solicitado ao mesmo tempo por Deus e por Mamon, no lhe permitia crer que a sociedade pudesse
chegar a uma economia harmoniosa pelo simples jogo dos interesses individuais.
por isso mesmo que nos parece justo falar, a propsito da concepo que
Calvino tinha da vida econmica, de um socialismo personista ou, preferindo-se, de
um personismo social que busca o equilbrio sempre renovado entre a proteo dos
direitos e bens da pessoa, de um lado, e o respeito s necessidades do conjunto
social, de outro.
Citemos, em concluso, um texto excelente do reformador que nos parece
resumir de maneira extraordinria seu pensamento econmico e social, pensamento
que abriga, a um tempo, a preocupao pela pessoa e pela sociedade:
Cadernos de O Estandarte  11

59

necessrio comear por saber qual a atitude que o Senhor deseja que
tenhamos diante dos bens materiais, quais os meios lcitos de ganh-los, e qual o
seu uso adequado e legtimo.
Em primeiro lugar, no devemos buscar os bens terrenos por cobia. Se
vivemos na pobreza, suportemo-la pacientemente; se temos riquezas, no nos prendamos a elas nem confiemos nelas e estejamos dispostos a renunciar a elas, se isso
convier a Deus. Que tanto o possuir como o no possuir sejam indiferentes e sem
maior valor. Consideremos a bendio de Deus como maior do que todas as coisas
e busquemos o reino espiritual de Jesus Cristo sem nos envolvermos em ambies
inquas.
Em segundo lugar, trabalhemos honestamente para ganhar a vida. Recebamos nossos proventos como vindos das mos de Deus. No usemos de m f para
nos apossarmos dos bens de outrem, mas sirvamos o prximo com conscincia
limpa. Que o fruto de nosso trabalho seja o salrio justo. Ao vender e ao comprar,
no usemos de fraude, astcia e mentira. Apliquemos ao nosso trabalho a mesma
honestidade e lealdade que esperamos dos outros.
Finalmente, quem nada possui no deixe de render graas a Deus e de
comer seu modesto po com alegria. Quem muito possui no use de glutonaria, de
suntuosidade, de superfluidade, de orgulho e de vaidade; antes, seja em tudo
moderado e empregue seus bens em ajudar e socorrer o prximo, reconhecendo-se
como quem recebeu seus bens de Deus e que deles h de um dia prestar contas.
Lembremo-nos sempre da comparao que faz So Paulo entre os bens terrenos e
o man, de tal modo que o que tem em abundncia use apenas o necessrio para
que o que nada tem no fique privado.
Em suma, assim como Jesus Cristo deu-se por ns, tambm comuniquemos
ao prximo, com amor, as graas que recebemos, ajudando-o na sua pobreza e
socorrendo-o na sua misria. Isso o que nos cabe fazer.

60 Cadernos de O Estandarte  11

IV
O CALVINISMO E O
NOSSO TEMPO

Cadernos de O Estandarte  11

61

Devemos agora tirar as concluses. Que podemos preservar do humanismo


social de Calvino, do qual tratamos? Para onde nos orientam hoje as atitudes tomadas e desejadas pelo reformador no sculo XVI?

1. O CALVINISMO ULTRAPASSADO?
No sempre que Deus concede sua igreja pessoas da estatura de Calvino,
que modificam o curso da Histria e transformam a sociedade numa boa parte do
mundo. Pode-se fazer toda espcie de crtica a Calvino e muitos podem pretender
ser mais esclarecidos que ele. Mas ningum pode ignorar que esse reformador ainda
traz a marca de sua f e de seu pensamento na vida de milhes de habitantes de
nosso planeta ainda que sem que o saibam e que sua influncia sobre as demais
confisses crists est longe de desaparecer. bem provvel que somente agora,
depois de quatrocentos anos necessrios para o abrandamento do confessionalismo
cristo e atravs de intrpretes da envergadura de Karl Barth, seu ensino comea a
produzir frutos na esfera geral do cristianismo, a despeito das barreiras confessionais.
Em todo caso, seria ignorar a Histria e a evoluo atual da cristandade imaginar
que se pode relegar o calvinismo condio de doutrina superada.
Apesar disso, devemos afirmar que a prpria doutrina de Calvino exige que
consideremos o calvinismo como ultrapassado. Ora, o que o reformador sempre
desejou no foi constituir um corpo de doutrinas que permanecessem para todos os tempos. Sua preocupao era compreender e interpretar com integridaDevemos afirmar
de a Palavra de Deus para pessoas reais que
que a prpria
viviam numa poca bem deterdoutrina de Calvino
minada. E isso ele fez
exige que
com a mentalidade
consideremos o
prpria de seus
calvinismo como
Ora, o que o
contemporneultrapassado.
reformador sempre
os e nas cirdesejou no foi
cunstncias
constituir um corpo de
precisas de seu
doutrinas que
tempo. A fidelipermanecessem para
dade a Calvino,
todos os tempos.
portanto, no nos
62 Cadernos de O Estandarte  11

permite reduzir preguiosamente sua doutrina, aplicando-a a situaes histricas


diferentes. Antes, impe-nos a obrigao de refazer, em nosso tempo e em face de
circunstncias novas, o esforo de submisso Palavra de Deus do qual ele nos
deixou magnfico exemplo.
Como disse magistralmente Karl Barth, reconhecemos em Calvino um exemplo e um modelo na medida em que ele mostrou igreja de seu tempo, de maneira
inesquecvel, o caminho da obedincia, obedincia no pensamento e nos atos,
obedincia na vida social e poltica. Um verdadeiro discpulo de Calvino, pois,
s pode fazer o seguinte: obedecer, no a Calvino, mas quele que foi o mestre de
Calvino.
Importa, assim, discernir, na ao e no ensino de Calvino, aquilo que contingente e superado e aquilo que, pelo contrrio, ser vlido para nossos dias,
desde que atualizado mediante nosso esforo de imaginao criadora e levando-se
em conta as circunstncias novas em que nos encontramos.
Nesse sentido, desejamos focalizar trs aspectos atuais do pensamento reformado. So eles o humanismo integral, o humanismo ecumnico e o humanismo
universal.

2. UM HUMANISMO INTEGRAL, PERSONISTA


E SOCIAL
Vivemos numa poca em que os diversos humanismos propostos amputam
a pessoa humana de uma ou outra de suas dimenses essenciais.
De um lado, encontramos uma concepo tecnolgica e cientfica do ser
humano que se vai impondo irresistivelmente. Fortalecido pelas prestigiosas descobertas da cincia, esse humanismo tende a considerar a criatura humana como um
fato objetivo mensurvel e computvel. Desligado do mistrio divino que lhe d a
vida e a originalidade, o ser humano reduzido a uma abstrao de laboratrio rida
e decepcionante.
De outro lado, encontramos um humanismo, ateu como o precedente, mas
que impe ao ser humano outra forma de reduo, transformando-o em mero componente de um conjunto social.
De um lado, pois, o humanismo cientfico individualista do Ocidente; de
outro, o humanismo coletivista do Oriente. Diante dessas duas alternativas, a igreja
se v paralisada.
Cadernos de O Estandarte  11

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Diante do humanismo cientfico, reage com certo complexo de inferioridade.


A forte seduo que a cincia exerce sobre os contemporneos leva numerosos
cristos a renegar o que constitui a originalidade da revelao bblica. Temerosos de
ficar na dependncia exclusiva da Palavra divina para chegar verdade sobre o ser
humano, esforam-se a todo preo por reduzir essa Palavra a um conhecimento
experimental e dar-lhe uma aparncia cientifica.
J na presena do humanismo comunista, a igreja sente-se intimidada. Impressionada pelo poder destruidor do atesmo, ela acaba por perder a confiana na
soberania histrica e universal do seu Senhor. Ou ento, desiludidos diante dos
perigos do coletivismo, os mais ortodoxos no plano da doutrina e que conservam
sua confiana no valor da revelao crist recolhem-se num individualismo religioso e poltico que ignora totalmente a dimenso social do ser humano. A perda dessa
dimenso social da qual a prpria Bblia nos fala tantas vezes acaba por conduzir
muitos se fecharem numa piedade pessoal, numa introverso litrgica de compensao que refora ainda mais seu trgico isolamento das massas humanas e os
afasta dos problemas de amplitude poltica.
V-se, desde logo, que, em tais circunstncias, o humanismo de Calvino nos
ser de grande valia. Sua insistncia em manter paralelamente o conhecimento do
ser humano por Deus e o conhecimento do ser humano pelo prprio ser humano

A fidelidade a
Calvino, portanto, no
nos permite reduzir
preguiosamente sua
doutrina, aplicando-a a
situaes histricas
diferentes.
Antes,

64 Cadernos de O Estandarte  11

impe-nos a obrigao
de refazer, em nosso
tempo e em face de
circunstncias novas, o
esforo de submisso
Palavra de Deus do qual
ele nos deixou magnfico
exemplo.

convida-nos a buscar um humanismo integral, a um tempo confiante na cincia


O papel do diaconato
e reverente na revelao bblica; um
e o uso do dinheiro a
humanismo que leve em conta a pesservio da comunidade
soa na sua totalidade, conhecida pela
h de ser totalmente
revelao de Deus, de um lado, e pela
reconsiderado. O dicono
cincia, de outro.
verdadeiro ministro e seu
servio
est no mesmo p de
Com efeito, graas sua viigualdade com o de outros
so bblica da sociedade humana,
ministrios
Calvino preservou o humanismo de sua
corrupo individualista, dando destaque
universalidade de nossa humanidade. Traou o caminho para um humanismo que acrescenta ao
conhecimento da pessoa como tal uma conscincia aguda das realidades sociais.
A aplicao na igreja do ensino bblico sobre a circulao de bens h de nos
levar a reflexes srias e a reformas profundas. O papel do diaconato e o uso do
dinheiro a servio da comunidade h de ser totalmente reconsiderado. O dicono
verdadeiro ministro e seu servio est no mesmo p de igualdade com o de outros
ministrios. Sua funo no consiste meramente em recolher ofertas e empreg-las
responsavelmente; deve provocar nos membros da comunidade, ricos ou pobres, a
aferio espiritual de sua vida material, de seus bens, de seu tempo e de suas
aptides com vistas sua livre utilizao a servio de Deus e do prximo. Trata-se
de um aspecto essencial da disciplina crist que nos cabe redescobrir. confortador
notar que muitas igrejas de origem calvinista esto realmente caminhando nessa
direo.
Em certas comunidades crists, aps exame da situao financeira do conjunto dos membros, prope-se a todos um critrio de contribuies proporcional
sua renda e bens, independentemente das necessidades financeiras administrativas da parquia ou da igreja. A nfase recai sobretudo em obras diaconais e de
misso. Em outros lugares, grupos de cinco ou seis jovens constituem-se espontaneamente no seio da comunidade para viverem comunitariamente no s na dimenso espiritual de sua vida como tambm no uso do tempo, do trabalho, do lazer e do
dinheiro. H ainda grupos de casais ou de celibatrios que se renem periodicamente para comparar seus oramentos, a ajudarem-se mutuamente e a submeterem suas
Cadernos de O Estandarte  11

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decises importantes a um fraterno exame.


Tambm no que diz respeito circulao da
Nada mais
riqueza na sociedade humana fora dos limites da
contrrio ao
igreja, o ensino de Calvino, extrado do Evangepensamento de
Calvino do que
lho, apresenta grande atualidade.
o esprito
Ao examinarmos a vida econmica moderconservador.
na luz desse ensino, verificaremos que a cincia
confirma e exatido de inmeras observaes do
reformador. A prosperidade estende-se a todos quando
as riquezas so repartidas entre todos, quando os meios de produo se espalham por toda parte e quando o trabalho de cada um recompensado com uma parte
equitativa da riqueza coletiva.
Na realidade, grandes obstculos se opem ainda distribuio generalizada da riqueza e dos instrumentos de trabalho. Basta lembrar as imensas zonas de
pauperismo no mundo de nossos dias que coexistem ao lado de zonas de acumulao de bens econmicos das quais somos, via de regra, os beneficirios.
O exemplo de Calvino deve conduzir-nos renovao contnua de nossas
concepes polticas e sociais mediante a Palavra de Deus e sua confrontao
com as novas realidades de nosso tempo. A tica social do reformador dinmica e
exige do cristo constante atualizao de seu pensamento e de sua ao. Nada
mais contrrio ao pensamento de Calvino do que o esprito conservador. O Evangelho reclama, pois, dos cristos a busca incessante de um humanismo integral,
humanismo que leve em considerao a pessoa na sua totalidade e a sociedade em
seu conjunto. Nesse sentido, do ponto de vista eclesistico, tal humanismo s pode
ser ecumnico.

3. UM HUMANISMO ECUMNICO
Ao envolverem-se nas lutas do sculo XVI, nem Calvino nem os outros
reformadores foram animados pela idia de combater por verdades estritamente
religiosas ou eclesisticas, ou pela proteo de alguma igreja. O que os apaixonava,
antes de mais nada, era o desejo de redescobrir e de fazer triunfar, na sua integridade, a verdade sobre Deus e sobre os seres humanos. Pretendiam, a todo preo,
libertar a humanidade de toda forma de servitudes e, em particular, de suas mistifica66 Cadernos de O Estandarte  11

es religiosas. Apenas em segunda plana e como que levados pelas circunstncias, fizeram-se adversrios da instituio eclesistica. Da sua angstia ao notar que
uma parcela da cristandade no tinha conscincia do mal que sofria e que a prpria
igreja oficial os rejeitava de seu seio. Foi com imenso pesar que se viram obrigados
a constituir igrejas separadas. E, mesmo chegando a esse extremo, nunca pensaram
Calvino particularmente que formavam igrejas autnomas, definitivamente desligadas do resto da cristandade.
Tinham, pelo contrrio, conscincia de pertencer igreja autntica, igreja
histrica reencontrada, igreja crist restaurada, igreja catlica, apostlica e santa
de todos os tempos, ao corpo nico de Cristo. Sofriam vendo os membros desse
corpo, momentnea e exteriormente, divididos entre si.
Quando se apresentam os reformadores como fundadores de uma seita religiosa que busca para si mesma o cultivo de uma religio ideal, comete-se um duplo
erro histrico e teolgico. Nenhum deles jamais desejou fundar alguma coisa que,
mais tarde, se chamasse protestantismo ou que devesse durar eternamente. O
calvinismo como tal nunca esteve nas cogitaes de Calvino. Historicamente falando, o calvinismo um episdio da histria do cristianismo e esta, por sua vez, um
aspecto da Histria universal. Donde nada ser mais estranho ao pensamento de
Calvino do que o confessionalismo erigido em entidade fechada e auto-suficiente.
Cremos que ningum deve isolar-se ou contentar-se consigo mesmo; antes, devemos, juntos, guardar e preservar a unidade da igreja..., diz o artigo 26o da
Confisso de La Rochelle, composta por Calvino e adotada pelo primeiro snodo nacional das Igrejas
Reformadas da Frana, em 1559.
Para Calvino, a igreja una no
Nenhum deles
tanto porque os cristos, independenjamais desejou fundar
temente da sua origem, devem estar
alguma coisa que, mais
unidos, mas porque sua unidade j
tarde, se chamasse
uma realidade pelo simples fato de
protestantismo ou que
que, pela f, so membros do corpo
devesse durar eternamente.
de Cristo. A igreja universal no
O calvinismo como tal nunca
esteve nas cogitaes
somente porque composta de crende Calvino.
tes espalhados por todo o mundo, mas
principalmente porque Cristo o nico
Cadernos de O Estandarte  11

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Salvador da todas as pessoas na Terra e porque todos ho de comparecer na sua


presena ao fim da Histria.
Contra essa unidade de fato do corpo de Cristo, as divises humanas so
impotentes. Estas, apesar de graves, so apenas acidentais, superficiais e provisrias.
Calvino chega a admitir que, na igreja papista, subsistem restos visveis da
igreja a que ele pertence. Da tudo fazer para evitar a ruptura enquanto ainda restasse uma esperana da reconciliao.
Percorre a Europa e comparece a todos os colquios onde a discusso com
a Igreja Romana oferece possibilidades frutferas: Haguenau, em 1540; Worms, em
1541; e Ratisbona. Afastado do dilogo, persevera na conversao, comentando,
por escrito, as primeiras decises do Conclio de Trento. Declara estar disposto a
se fazer cortar a cabea a fim de que a paz seja restabelecida no seio da igreja. E
quando, do lado catlico, no resta qualquer esperana, tenta o impossvel para
restaurar a unidade do protestantismo dividido em partidos luteranos, zuinglianos,
anglicanos e reformados. Cnscio da diversidade das reaes humanas diante da
Palavra de Deus, no tenta impor uma unidade compacta. Aceita a diferena entre
a doutrina pela qual a igreja de Cristo se mantm, comum a todos os cristos,
e a diversidade de interpretaes e costumes prprios de cada denominao
confessional. No se deve criar problemas por causa de uma casula ou de uma
vela, diz ele.
Convidado em 1552 por Cranmer, arcebispo anglicano de Canturia, diz-nos
pronto a atravessar dez mares, se necessrio, para promover a unidade da igreja.
Para servir unidade, porm, no se deve ceder no plano da verdade. Pelo
contrrio, somente na nica verdade que em Cristo, rigorosamente proclamado, que a unidade dos cristos pode realizar-se visivelmente. Quanto mais se desvencilhar o EvanDe todas as confisses
gelho das aderncias religiosas suscitacrists, o calvinismo uma
das mais ecumnicas por
das pelo paganismo, dos ritos superstiuma razo fundamental: ele
ciosos, das liturgias obscurantistas, dos
nunca se enclausurou em
costumes folclricos, das tradies louma definio rigorosa,
cais, das imagens, filosofias e doutrinas
absoluta e definitiva
estranhas, tanto mais rapidamente podede seus dogmas.
se reencontrar o caminho da unidade em
68 Cadernos de O Estandarte  11

Cristo.
De todas as confisses crists, o
O nacionalismo
calvinismo uma das mais ecumnicas por
religioso uma das
uma razo fundamental: ele nunca se
formas permanentes de
enclausurou em uma definio rigorosa,
corrupo humana. Leva
absoluta e definitiva de seus dogmas.
as sociedades a se
Proclamou sempre que a nica autoridaerguerem umas contra as
de da igreja a Bblia. Mas essa Bblia, diz
outras e a se destrurem
pela guerra.
o calvinismo, o livro humano que d testemunho de Cristo, a Palavra de Deus por excelncia, autoridade soberana e viva a qual igreja se submete. A igreja como tal, pois, no possui sua
prpria autoridade; antes, ela deve deixar-se sempre conduzir e reformar pela nica
autoridade que o Cristo que vive e age na histria humana pelo seu Santo Esprito.
A igreja acha-se, assim, em movimento, num constante devir, sempre aberta
e reformvel, sempre no encalo de novas descobertas a seu respeito.
Razo por que o humanismo de Calvino no tem fronteiras religiosas. Abrese, ao contrrio, ao mundo como um todo. um humanismo universal capaz de
romper as barreiras que as pessoas erguem umas contra as outras. Em Cristo, abolem-se as fronteiras nacionais, ideolgicas e raciais.

4. UM HUMANISMO UNIVERSAL
Se o calvinismo ecumnico por natureza, tambm o por uma razo poltica.
A clara distino que Calvino faz entre a igreja e o Estado ajudou sempre a evitar
qualquer confuso entre religio e nao, permitindo, dessarte, colocar em evidncia o carter universal da f crist.
A luta travada por Calvino em Genebra contra o patriotismo mstico dos
nacionalistas no acidental. Exprime, ao contrrio, a oposio inevitvel entre o
humanismo cristo autntico e as diversas formas de nacionalismo religioso.
O nacionalismo religioso aquela fora mstica primitiva, nascida do paganismo natural do corao humano, que diviniza o cl e sua tradio. Erige em virtude
sagrada o temor mgico dos grupos que ameaam o cl e exalta o entusiasmo pela
vingana. Canta as virtudes militares e guerreiras que estimulam o terror sacral e o
dio vingativo, e as incorpora prpria piedade religiosa. O nacionalismo religioso
Cadernos de O Estandarte  11

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uma das formas permanentes de corrupo humana. Leva as sociedades a se


erguerem umas contra as outras e a se destrurem pela guerra.
Quando fiel ao Cristo que nos liberta de todos os demnios, a igreja crist
a nica forca de combate contra esse flagelo. Enquanto comunidade dos membros
do corpo de Cristo espalhada sobre toda a Terra, a igreja o poder capaz de desmascarar essa manifestao nefasta do paganismo primitivo e a ela resistir. Ela , assim,
a nica proteo eficaz da humanidade.
Contudo, quando cessa de ser a f na Palavra de Deus para se tornar em
religio natural, o cristianismo se deixa corromper, como qualquer religio, pela
mstica do cl, da nao e do exrcito.
Historicamente, o incio dessa perverso da f crist remonta poca do
Imperador Constantino. Durante trs sculos, o cristianismo teve conscincia de
sua originalidade em relao s diferentes formas de religio natural e msticas
oficiais em honra do imprio romano. Constitudo do conjunto das comunidades
espirituais diversas oriundas de sociedades locais diferentes, conservava a unio
decorrente da comunho com um s Salvador. O carter universalista da f crist era
decisivo para os membros da igreja primitiva. Sua solidariedade com outros grupos
humanos era subordinada a sua qualidade de cidados do reino nico de Cristo.
Da, sua submisso s manifestaes religiosas oficiais e sua obedincia aos imperativos do Estado eram nitidamente condicionadas e limitadas sua submisso
primeira ao seu nico Senhor.
Durante trs sculos, no perodo da expanso do cristianismo entre as naes, os cristos recusaram-se a usar armas. Mas, a partir do momento em que o
Estado e a nao foram considerados cristos, uma profunda confuso se instalou
em suas mentes e coraes. A histria da igreja crist depois dos primeiros sculos
, em todas as esferas, a histria da assimilao de costumes religiosos estranhos
f evanglica.
O culto da nao, dos ancestrais e da tradio regional ou nacional revestiu
o culto cristo e, aos poucos, associou-se a ele. A lealdade ordem temporal confundiu-se com a lealdade a Jesus Cristo. Empreendimentos blicos, agressivos ou
defensivos, das autoridades polticas foram considerados atos religiosos e o
herosmo militar, glorificado pelo paganismo, ajuntou-se ao nmero das virtudes
exaltadas pela igreja. A teologia veio tambm em socorro dessa curiosa identificao, elaborando doutrinas sobre a ptria e a guerra, e fundamentando-as sobre
70 Cadernos de O Estandarte  11

dados bblicos reais, sem dvida, mas fragmentrios e frgeis.


Calvino denunciou
Nem a Reforma escapou a semeo carter falsamente
lhante confuso. Ela eclodiu ao surgirem
religioso de nacionalismo
os nacionalismos europeus dos quais
e desmascarou suas
ela mesma , sob certos aspectos, uma
pretenses de se fazer
expresso. Absorvidos por tantos proconfundir com a f crist
blemas religiosos ao nvel da reflexo
e de utilizar-se da
consciente, os reformadores no puderam
igreja.
discernir sempre as questes que se achavam abaixo desse nvel. Nessa esfera, nem sempre conseguiram que a Palavra de Deus rompesse as camadas de religio natural para libert-los de certos tabus.
Foi assim que a reforma de Lutero, a de Zunglio e a anglicana estiveram
estreitamente ligadas a movimentos tipicamente nacionalistas. Por isso mesmo conservaram um carter regional que lhes imps limites polticos e geogrficos bem
definidos.
J no se deu o mesmo com a reforma calvinista. verdade que, no incio, ela
foi favorecida em Genebra por forte corrente nacionalista. Sem a energia espiritual
de Calvino, essa corrente certamente teria dominado a Reforma. Todavia, tendo
afirmado com intransigente rigor a nica autoridade das Escrituras em todos os
domnios da vida e o nico senhorio de Cristo tanto sobre a igreja quanto sobre a
sociedade humana e o Estado, Calvino desmitizou de sada a nao e desmascarou
as potestades espirituais obscuras que a sacralizavam.
Na luta implacvel contra o partido dos que se chamavam patriotas, indicou
com preciso o justo lugar da autoridade do Estado e do respeito pela ptria na vida
do cristo. Denunciou o carter falsamente religioso de nacionalismo e desmascarou suas pretenses de se fazer confundir com a f crist e de utilizar-se da igreja.
Certamente, isso permitiu ao calvinismo difundir-se rapidamente per todos
os pases e latitudes. No tendo nenhum carter nacional, instalou-se nos pases da
Europa e na Amrica, e mais tarde na frica, com a mesma independncia e manifestando sempre a universalidade da Igreja de Cristo.
Mas esse universalismo reformado enfraqueceu-se no curso dos sculos,
na medida em que os cristos, descuidando da Palavra de Deus, perdiam a consciCadernos de O Estandarte  11

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ncia de sua qualidade de membros do


corpo nico e csmico de Cristo. No
O que tornou
raro, as comunidades reformadas se
possvel o sucesso da
dissolveram no seio da nao a
Reforma foi a audcia com
ponto de se confundirem com ela.
que, a partir da Escritura, ela
E com a religio natural predomicriticou as tradies e os usos
nante sobre a f na Palavra de
mais sagrados de seu tempo,
Deus o que ocorreu tanto no
e o fervor com que, diante das
novas circunstncias,
protestantismo como no catolicismo a mstica da nao se
reintroduziu na igreja. Passou-se assim
buscou uma
a falar de igrejas nacionais, o que era impensvel
aplicao mais justa
no tempo de Calvino.
dos ensinos da
Eis por que as igrejas crists hoje no conPalavra de Deus.
seguem oferecer toda a resistncia que deveriam s
formas de religio natural, s foras tenebrosas do
paganismo primitivo e, em particular, ao poder destruidor do nacionalismo. Tais adversrios so, em nossos dias, mais atuantes e perniciosos do que nunca. Sob formas variadas de patriotismo belicoso, de nacionalismo entusiasmado, de estatismo messinico, de militarismo fanfarro, de racismo
segregacionista e outras, eles surgem por toda parte. Mesmo nos continentes considerados evoludos, onde o conceito de nao se amplia at os limites da civilizao, vemos a ideologia tomando o lugar do nacionalismo e polarizando todas as
foras msticas primitivas da religio do cl.
A ideologia a forma moderna secularizada do paganismo natural. Trata-se
de uma mstica profana, uma forma laicizada da religiosidade humana fruto da mentalidade cientfica, racional e atia de nossa era tcnica. A ideologia capaz de
sublevar, num verdadeiro entusiasmo sacral, os grupos humanos uns contra outros
e conduzi-los ao aniquilamento.
Em tal situao fcil ver a importncia do ensino de Calvino e, em especial,
o seu humanismo universalista para preservar-se o mundo de uma corrupo fatal.
Seu ensino bblico sobre as relaes entre a igreja e o Estado deve ser retomado em
considerao e aplicado na realidade contempornea. Confiante no nico Senhor
do mundo, os cristos devem ser exemplo de um patriotismo firme, objetivo, positi72 Cadernos de O Estandarte  11

vo e construtor. Seu civismo deve despojar-se de toda mistificao ideolgica.


Devem contribuir ativamente para desmitizar o Estado, a nao, o exrcito. Devem
lembrar ao mundo de hoje que as autoridades polticas e as instituies militares tm
uma funo meramente tcnica e profana. Nem o Estado nem o exrcito tm competncia para criar ou preservar valores chamados espirituais. Somente Cristo gerador de tais valores. E a obra de Cristo se realiza acima e atravs de todas as fronteiras
polticas, ideolgicas e religiosas graas ao universal de sua igreja.
O Estado tem por misso velar por uma ordem exclusivamente humana e
temporal. No exerccio dessa funo profana, uma autoridade estabelecida por
Deus. Como tal deve ser respeitado independentemente do regime poltico que
adote. Mas, ao reivindicar uma misso ideolgica, deve-se ento resistir firmemente ao Estado, no importando qual a sua atitude para com a igreja.
A Histria prova que, quando a autoridade poltica reveste-se de carter
religioso ou ideolgico que adula o paganismo natural do povo, ela pode em
virtude dos poderosos meios de propaganda de que dispe conduzir s piores
catstrofes com o maior entusiasmo.
Tambm no que diz respeito guerra, o pensamento de Calvino, conquanto
marcado por certos traos prprios de sua poca, ainda apto a guiar a reflexo da
igreja. Dissramos que a posio de Calvino quanto ao uso de armas era de extrema
circunspeco. Juntamente com o reformador Zunglio, denunciou vigorosamente o
militarismo dos partidrios do servio mercenrio. Proclamou como sendo redondamente contrria f crist a idia de que o cristianismo devia ser defendido pelas armas.
Contudo, contra os anabatistas que rejeitavam toda participao na guerra,
Calvino serve-se da justificativa tradicional em favor do exrcito, baseando-se no
captulo 13 da Epstola de Paulo aos Romanos. A ao militar, segundo sua interpretao, lcita quando empreendida por uma autoridade legtima a fim de proteger o
territrio geogrfico sobre o qual exerce seu poder.
Importa, todavia, acrescentar que, para Calvino, mesmo numa guerra legtima, ficam interditados meios destruidores da populao ou prejudiciais natureza.
Deus reprime a liberdade de destruir em pleno ardor da guerra, escreve. Visto
que o direito de guerra abre as portas rapina, pilhagem e aos excessos, devese evitar o possvel para que a terra no seja prejudicada e desfigurada a ponto
de se tornar estril; na nsia de despojar o inimigo, no se deve descuidar do que
til ao gnero humano.
Cadernos de O Estandarte  11

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Os meios de destruio em massa de que dispem os exrcitos modernos


obrigam os cristos srios a formular duas indagaes luz da Escritura; so questes das quais no se podem evadir, mormente os que reconhecem o princpio
reformado da nica autoridade da Palavra de Deus.
A primeira dessas questes a seguinte: est de acordo com a maneira de
Calvino interpretar a Escritura a aplicao pura e simples do captulo 13 de Romanos
(que justifica o uso da espada pelo poder poltico) aos empreendimentos militares
dos Estados modernos? Em que pese a aparncia de um princpio comum, no
estamos, na verdade, diante de realidades objetivas que nada mais tm de comum?
E eis a segunda questo: os meios atuais de destruio, atmicos ou outros,
so compatveis com a misso que Paulo atribui ao Estado detentor da espada? Se
considerarmos o que a Escritura nos diz sobre o respeito devido criao, aos seres
humanos e natureza, e os comentrios que Calvino nos oferece a respeito, tornase extremamente difcil pretender que o reformador responderia afirmativamente a
essas duas questes. Cabe-nos indagar se, pela ameaa de destruio total da
humanidade atravs dos recursos militares modernos, Deus no est convidando a
sua igreja a rever inteiramente sua posio tradicional quanto utilizao de armas,
a arrepender-se e a reconhecer que a justificao teolgica tradicional que ela dava
guerra no absolutamente evanglica. Admitamos que sempre houve na Histria
interpretaes oportunistas da Escritura que, mais tarde, diante dos fatos, se revelam insustentveis. Houve tambm justificaes a posteriori, isto , que se seguiam
aos usos e prticas que se desejavam preservar. No se justificou teologicamente,
por exemplo, a escravido? No se tem usado a Escritura para dar razo ao racismo
e ao anti-semitismo?
Queremos apenas levantar essas questes, sem pretender estar em condies de a elas responder imediatamente. No nos parece temerrio, porm, afirmar
que o cristianismo ser incapaz de fermentar as massas imensas de nossos continentes, de prestar o servio que deve prestar s pessoas de nosso tempo, de confrontar vitoriosamente o mundo que a vem surgindo, se no der uma resposta
inteiramente nova aos trs problemas essenciais do dinheiro, da guerra e da unidade crist.
O que tornou possvel o sucesso da Reforma foi a audcia com que, a partir
da Escritura, ela criticou as tradies e os usos mais sagrados de seu tempo, e o
fervor com que, diante das novas circunstncias, buscou uma aplicao mais justa
dos ensinos da Palavra de Deus.
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Ao invs de nos fecharmos nos costumes tornados fceis e de repetirmos


preguiosamente frmulas antigas, devemos pelo exemplo de Calvino realizar o
contnuo esforo de renovao de nossa fidelidade e de adaptao de nosso pensamento ao nvel das circunstncias de nosso tempo.
Cabe aos herdeiros da Reforma levantar hoje as questes essenciais e de
lhes dar respostas cada vez mais conformes aos ensinamentos da Escritura Sagrada, sem nenhum comodismo. Tal a contribuio mais importante que os reformados podem trazer hoje ao seu pas e ao povo cristo como um todo, e o servio mais
til que podem prestar humanidade, fiis sua vocao e sua histria.

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