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Seccion II

METODOLOIiIA
DE LA INVE5TlliAI:IIlN

[apitulo 3

:01110 Ilegar al prinl:ipio

La seleccion del tema de investigac:ion


ObjetivDs:
Mediante la participaci6n activa en cada uno de los contenidos desarrollados en este
capitulo, el estudiante estara en capacidad de:
Enumerar posibles temas de investigaci6n que correspondan a sus intereses y
habilidades.
Evaluar la factibilidad de investigar el tema de interes, en funci6n de su relevancia, novedad, recurs os disponibles, acceso a la informaci6n y metodologia
requerida.
Realizar investigaci6n preliminar que incluya el componente te6rico, empirico y
contextual que Ie proporcione el conocimiento que 10 aproxime al problema de
investigaci6n.
Seleccionar un tema de investigaci6n que sea de interes y factible de investigar
con los recursos disponibles.

46

IrlVE'stigacion. FundanlE'ntos Id nlE'todologfa

El principio de toda investigacion es 1a seleccion del tema sobre el cua1 se realizara. Una vez determinado este aspecto, es posible plantear como se llevara a cabo e ir
especificando hasta lograr definir el titulo de la investigacion.
No es tarea facil decidir acerca de que investigar, especialmente cuando no hay
una motivacion tematica inicial. Siguiendo los pasos que se Ie presentan en este capitulo, el investigador podra tomar una decision sobre que es posible y que no es posible
investigar de acuerdo con sus intereses, habilidades y recursos disponibles.
Seleccionar un tema de investigacion obliga, en la mayorfa de los casos, a realizar
muchas lecturas y reflexiones, pues el hecho de realizar investigacion cientifica 1 implica la generacion de conocimientos nuevos. Para seleccionar un tema de investigacion
se toman como base los conocimientos previos que provienen de distintas fuentes.
Los siguientes casos posiblemente Ie son familiares; de los mismos se pueden derivar temas para la investigacion.

3.1

Fuentes de tem[Js de investig[Jl:ion

a) El ambito laboral. La experiencia laboral permite identificar situaciones que

podrfan despertar intereses de investigacion. La identificacion puede estar relacionada con las funciones desempefiadas, con el tipo de empresa en el que se ha
1aborado, con algun fenomeno observado dentro de la misma, ya sea con los jefes,
compafieros, clientes, proveedores, etcetera. A continua cion se muestran algunos
ejemplos con base en experiencias laborales, de las cuales se han generado temas
de investigacion que se presentan a la derecha.

Durante su periodo Iq,boral en un colegio,


A.leja9.d ro. detecto que muc~os jovenes bajan
su rendimiento, Y sus comportamientos se
modificaban al lIevar algLlnas .semanas de
de,.",
companeros
.
convivencia con el resto
., .
,
';>'i

Bettytra.baj'6 ~11~U periodo vacaCi6hai en el


departamento de em~aq!;le p;eunaelllpresi3.
g~and~ Y observoalgUnas diferencia~en . los
empaques elaboradoipor di.stintas companeras,
ademas nota que la.comunicacionde cadaun~
con los clientes era distinta.

( Cambios en la conducta.

Comportamiento grupal.

Capacitacion de personal.

( Servicio

~I cliente.

Esquema 3.1 Ejemplos de temas de investigacion.

"La sistematizaci6n coherente de enunciados jundados y contrastables se consigue mediante teorias y


estas son eI micleo de La ciencia, mas que el conocimiento com11n ... no puede realizarse mas que rebasando
los estrechos limites de la vida cotidiana y de La experiencia privada ... contrastando tales supuestos por
medio de ia experiencia intersubjetiva (transpersonal) planeada e interpretada con La ayuda de teorias"

(Bunge, 1983: 20-21).

l:apitulo 3

Como lIegar al princip io

( Causas del sobrepeso .

Julio observ6 que en los ultimos alios la


mayoria de sus compaiieras de trabajo han
aumentado de peso notoriamente.
Trastornos por sobrepeso.
Esquema 3.1 Continuaci6n.

Como se observa en el ejemplo anterior, de la experiencia citada se han desprendido posibles temas a investigar. La lista de temas sugeridos se podria amp liar 0 reducir, depend era de los intereses individuales y de los conocimientos que se tengan al
respecto.
b) En el ambito academico. La participaci6n en cursos, conferencias, paneles, foros

y otras actividades, cuyos temas tratados generen interes de investigaci6n. Veamos


los siguientes ejemplos.

La democracia y el gobierno
hondurelio.
En el curso de Ciencia Politica se esta

analiz~~do~ftema.; "lademo;~ratia" y
los pais~s regidos POl' este sistema.

EI comportamiento de las
sociedades democraticas.

paplpasisti9a un ~anel en~1 quese


presentaron distintosptmtos de vista
rel~Sior1aqq~conel Tratado de Libre
Comercio(TLC) . .

Los tratados de libre


comercio y su relaci6n con
las politicas econ6micas.

Los tratados de libre


comercio y los pequelios
empresarios.

Saneamiento ambiental
en el area ru ral.
Noelia asisti6 a una conferencia dictada por la

OMS y Ie IIam61aatenci6n el liumero dellersonas


que se enferman en el area rural.
Enfermedades
gastrointestinales en
el area rural.
Esquema 3.2 Ejemplos de temas de investigaci6n.

47

5[)

Investigaciorl. Funda mel,tos !cd metod ologfa

a) Relevancia. Se refiere a la importancia que reviste el tema para la sociedad. Implica

que la investigaci6n producira un aporte de conocimientos significativos, de utilidad para alguna instituci6n no lucrativa, alguna indu stria, un grupo, etcetera. Mas
alla de hacer descripciones de hechos evid entes, la investigaci6n cientifica, tal y
com o indica Bunge (1992), aspira a ser racional, es decir, critic a, coherente y objetiva, 0 sea, adaptarse a los hechos y no a esp ecular.2
b) Novedad. Se refiere a que los temas no hay an sido tratados con anterioridad,

0 al
menos no con el enfoque que se considera abordar. En el tema de investigaci6n se
alude a la innovaci6n cuando tiende a realizar descubrimientos (posiblemente
sobre temas ya conocidos), ala explicaci6n de fen6menos economic os y sociales
que luego seran las bases de soluciones a problematic as especificas. Dos de las
clases de novedad a las que Bunge (1992: 676) hace referencia son:
Novedad conceptual. Se refiere a sistemas de conceptos3 interrelacionados.
Novedad empirica. Se refiere a la experiencia que se tiene con relaci6n a determinado t6pico.

c) Recursos disponibles. Es determinante contar con los recursos que posibiliten la


realizacion de la investigacion. Para que esta se efechie eficientemente necesitamos tomar en cuenta los siguientes recursos:
Recursos bibliograficos. Libros, revistas, documentos electronicos, periodicos y
todos aquellos materiales que aporten informacion relacionada con el tema de
investigaci6n y su objeto de estudio. Ademas, es recomendable tener a la mana un
diccionario bastante completo.
Recursos tecnol6gicos . Actualmente es indispensable contar con un procesador
personal, con programas actualizados, impresora, acceso a Internet, bases de
datos, unidades de memoria con capacidad aceptable, etcetera.
Recursos humanos. Se debe considerar cuantas personas forma ran el equipo de
investigaci6n.
Recursos de tiempo. Organizar el tiempo necesario p ara llevar adelante la investigacion. Determinar, en primer termino, la profundidad y amplitud con que se
realizara y, en consecuencia, la calidad de los resultados que se obtendran.4
d) Acceso a la informacion. El investigador debera asegurarse de que no habra obje-

ciones al momenta d e solicitar in formacion a los sujetos de investigacion, por


ejemplo, a los gerentes, empleados y cualquier otro al que sea necesario acudir
para obtener la informaci6n pertinente y posibilitar la manera de completar la
investigacion.

liLa sistematizaci6n coherente de enunciados fundados y contrastables se consigue mediante


teorias, y estas son el nucleo de la ciencia, mas que el conocimiento comun, acumulaci6n de
piezas laxamente vinculadas" (Bunge, 1992: 20).

liLa l6gica de los conceptos tiene dos partes: la sin taxis de los conceptos, que estudia su estructura, y la semantica de los conceptos, que estudia la connotaci6n de los mismos y su denotaci6n,
si tienen" (Bunge, 1992: 64).

Schmelkes (1998) hace menci6n de la importancia de analizar factores personales, sociales,


institucionales, cientificos y eticos a la hora de seleccionar el tema de investigaci6n.
4

r:apit.ulo 3

Com o lIegar al pril,cipio

51

e) Metodologia. Aun cuando se tenga la idea de que el tema a investigar es bastante

general, p uede preverse el tipo de investigaci6n y las tecnicas que implicar,1. Se


debe estar consciente de la viabilidad de los recursos con que se cuenta, tanto de
tiempo, como econ6micos, humanos y otros, p ara que respondan a los requerimientos metodo16gicos que la investigaci6n demanda.
3 .3

Investigacion preliminar

La investigaci6n preliminar sirve d e fundamento p ara el estudio que se planea llevar


a cabo. La misma se realiza con tres objetivos:

3.3.1 Objetivos
Conocer generalidades y p articularidades con relaci6n al objeto de estudio,
mediante un acercamiento directo con las instituciones, empresas, grupos, etcetera, que se pretende investigar.
Aclarar y / 0 definir te6ricamente las variables de estudio a investigar.
Obtener insumos suficientes para decidir si es factible abordar el tema seleccionado inicialmente, 0 es preferible seleccionar otro. De darse el ultimo caso, habra
que realizar todo el proceso de selecci6n del tema nuevamente.

3.3.2

Componentes

Para que la investigaci6n preliminar cumpla los


objetivos antes descritos debe incluir como minimo
tres componentes:
a) Componente teorico. Se refiere a la busqueda y
revisi6n de fuentes bibliograficas que desarrolIen el tema central - variables y / 0 elementos
de estudio de la investigaci6n por realizar, es
decir, el desarrollo conceptual que hasta el
momenta distintos autores han hecho con relaci6n a1llos elementos de estudio-. En el
siguiente esquema se muestra el ejemplo de un
posible tema de investigaci6n:

Figura 3.2 Revision de fuentes bibliograficas .

Lagestion (je los c{)nseJ()s de de~arrollo.

[~G__es_t_io_n_.____________~J

Laorganizacion enlasempresas~roCltlctoras
de amortiguadores .

[_o__

.. Proc~so de ~ egociacion para alcanzar


atuerdos internacionales.

Esquema 3.5 Ejemplo de posibles temas de investigacion.

rg_a_n_iz_a_c_io_n_.________

Proceso de negociacion.

~J

52

Inve5tigacion. Fundamento5

metodologfa

En este caso, habra que hacer un listado de fuentes documentales que desarroHen la 0 las variables. En los ejemplos anteriores corresponde investigar: gesti6n,
organizaci6n y proceso de negociaci6n, respectivamente.
Luego de hacer una revisi6n de cada fuente, se procede a
seleccionar las mas relevantes, elaborar sintesis que ayuden a comprender, desde el punto de vista te6rico, esa
variable (su concepto, partes integrantes, aspectos involucrados, etapas contenidas).
b)

Figura 3.3 EI contexto.

Componente contextual. Ademas de comprender


te6ricamente el elemento de estudio, es necesario
ubicarlo dentro de un sector, instituci6n, empresa,
etcetera, esto es, el contexto en que se desempeilan.
Retomando los ejemplos anteriores, se agrega a
continuaci6n la informaci6n necesaria para especificar el objeto de estudio

La gestion de los tonsejos de desarrollo en


las municipalidadesde la region II del pars.

Consejos de desarrollo.
Region II del pais.

La organizacion en las empresas productoras


de amortiguadores ubicadas en laciudadcapital.

Empresas de amortiguadores.
Ciudad capital.

~r6~e~(} cI~;'egociac:ion

Acuerdos internacionales.
Centroamerica.

para alcanzar

acuerdosin~ternacionales en Centroamerica.

Esquema 3.6 Delimitacion del objeto de estudio.

En el ejemplo anterior, como se indica en el recuadro de


la derecha, el objeto de estudio son los consejos de desarrollo, las
empresas de amortiguadores, los acuerdos internacionales.
Ahora, 10 que procede es recopilar informaci6n relacionada con
la industria correspondiente, el sector, el fen6meno; pOl' ejemplo, si existe algun gremio 0 ente poseedor de informaci6n con
respecto a estas organizaciones, su historia, c6mo se clasifican
y otras caracteristicas; su situaci6n en relaci6n con diversos aspectos y en comparaci6n con otros paises, etcetera. La informaci6n dependera del tema de investigaci6n.
c)

Figura 3.4 EI componente


empirico es la consulta con
sujetos 0 de documentos.

Componente empirico. Se refiere a la informaci6n que se


puede obtener mediante la consulta con sujetos que tengan experiencia directa en la situaci6n que se pretende
investigar. 0 bien, la consulta de documentos en que se
muestren resultados, avances, gesti6n, etcetera, del fen6meno en estudio.

Eapit.ulo 3

[omc] IiPOnf al prillripill

La gestion de los consejos de desarrol lo en


las mu ni ci palidades de la reg io n II del pais.

Alca lde.
Miembros del Consejo de desarroll o.
Act ores clave de la comunidad .

La organizacion en las empresas productoras


de amortiguadores ubicadas en la ciudad capital.

Gerente s.
Empleados .
Cl ientes.

Proceso de negociacion para alcanzar


acuerdos internacionales en Centroamerica.

Negociadores.
Acuerdos.

Esquema 3.7 Ejemplo de sujetos de investigacion.

En los ejemplos anteriores, los temas planteados demandarian realizar entrevistas


a alcaldes, gerentes generales, gerentes de area, operadores, clientes y otros sujetos,
segun corresponda; que conozcan la forma en que se realizan las actividades en la 0
las empresas que son objeto de estudio. Ya sea porque actualmente laboran en la compania 0 porque han estado vinculados al fenomeno en estudio. Por ejemplo, se puede
entrevistar tambien a representantes de gremios, presidentes de asociaciones, entre
otros, para obtener sus opiniones al respecto.
Una vez recopilada suficiente informacion del elemento de estudio y / 0 variables 5
y su objeto de analisis, se estara en capacidad de decidir si se continua con el tema.
Cuando se toma la decision, se podra determinar el enfoque de la investigacion, pues
como se menciono en el capitulo anterior, hay distintos tipos. Ya realizada la investigacion preliminal~ el investigador estara en capacidad de asignar un titulo y decidir que
tipo de investigacion responde a las necesidades detectadas.
Como puede observarse a 10 largo del proceso seguido para la seleccion del tema, puede
partirse de 10 general a 10 especifico, 0 viceversa; 10 importante es que despues de contar con
todos los elementos necesarios, el investigador
este en capacidad de asignar un titulo en e1
que se perciba claramente 10 que se pretende
abarcar con la investigacion. Un componente
esencia1 de titulo 10 constituye la 0 las variables de estudio.
El titulo podria modificarse a 10 largo de
la investigacion, ya que conforme se avanza en
el conocimiento del fenomeno se tendra mayor certeza de 10 que ocurre realmente y de la
factibilidad para realizar 10 que inicialmente se
Figura 3.5 Opiniones de distintos actores.
5 "Lo

que se puede captar del mundo concreto depende significativamente del equipaje conceptual que se utilice para abordar 10 empirico" (Bonilla-Castro y Rodriguez, 2005: 69).

53

54

Investigaciol,. FundalTlentos'd metodologfCl

planteo, 10 cual podria ameritar un reenfoque y, en consecuencia, habra que modificar


el titulo. En las modificaciones del titulo de investigaci6n se procura ra no cambiar la 0
las variables (a menos que realmente no sea factible investigarlas), pues como se vera
mas adelante, eso imp licaria modificar otras secciones de 1a investigacion.
En el siguiente esquema se muestra una sintesis de los elementos indicados en
este cap itulo, que cond ucen a la decision de abordaje de un tema concreto de investigacion.

Como lIegar al principio

Se lecci6n del te ma
de inve stigaci6n

Ambito laboral
Ambito academico
Ambito organizacional

1. Fuentes
de temas

Relevancia
Novedad
Recursos
Acceso a infor maci6n
Metodologfa

Seleccion
del tema de
investigacion

3. Componentes

2. Investigacion
preliminar

Componente te6rico
Componente contextual
Componente empfrico
Fuente: elaboraci6n propia .

Esquema 3.8 Selecci6n del tema de investigaci6n.

Luego de evaluar cada uno de los elem entos presentados anterior mente, se tendra
definido el punto de partida -el tema de investigaci6n-; para dar paso al planteamiento del problema, tal y como se desarrollara en el siguiente capitulo.

Capitulo 3

Como lIegar al principio

Ejen:icios
1. Realizar una lluvia de ideas d onde se consideren tem as de interes para la
investigaci6n. Cad a estud iante debera inclu ir como minimo dos temas surgid os d el interes en asignaturas cursadas; dos temas surgidos de exp eriencias
de trabajo y dos temas surgidos por necesidades detectadas en su entorno.
2. Cada estudiante debe realizar btlsquedas de informaci6n en Internet relacionadas con cada uno de los temas propuestos, con la idea de que conozca 10
que ocurre en la actualidad con esos temas. Elaborar sintesis para cada uno.
3. Analice las ventajas y desventajas que cada tema presenta para realizar la
investigaci6n dentro del curso.
4. Seleccione dos de los temas de la lista anterior para enfocarse en ellos y realizar su investigaci6n. Para hacer esta selecci6n se deben evaluar cada uno de
los aspectos a tomar en cuenta para seleccionar el tema de investigaci6n.
5. Elabore, de forma individual, tres preguntas abiertas para realizar entrevistas
no estructuradas sobre dos de los temas seleccionados.
6. Seleccione a dos personas conocedoras de cada uno de los temas elegidos y
realice una entrevista exploratoria. A su vez, elabore la sintesis de cada entrevista.
7. Con base en las sintesis realizadas y al resto de informaci6n recopilada, delimitar el tema de investigaci6n.

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