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Deslauriers, J.P. (1991). Recherche qualitative.

Montreal, McGraw-Hill
diteurs. pp.33-41.
Traduccin: Eduardo Lpez Estrada

La entrevista
Durante mucho tiempo, la entrevista fue utilizada por viajeros e historiadores como Herodoto que
trataban de conocer las culturas extranjeras y nuevos lugares (Benny y Hugues, 1978:177). Con
el desarrollo de las ciencias sociales, ella se ha convertido probablemente en el instrumento de
colecta de la informacin ms utilizado.
Definicin
La entrevista es una interaccin limitada y especializada, conducida con un objetivo especfico y
centrada en un sujeto particular. La entrevista aparece como un tipo de conversacin y ella
comparte varias caractersticas con los intercambios verbales informales; sin embargo, ella se
distingue en varios puntos. Inicialmente, ella simula un situacin donde una de las partes es
considerada ms experta que la otra y donde la convenciones y las reglas de conducta son ms
bien imprecisas. El entrevistador y el entrevistado se comportan como si tuvieran un estatus
igual, pero los hechos desmienten esta pretensin; incluso si el investigador depende del
entrevistado para obtener la informacin, la mayor parte del tiempo el posee ms poder (Kahn y
Cannell, 195716; Denzin, 1978b:113-116).
Como lo sugiere Spradley (1979:67-68), la relacin entre el investigador y la persona interrogada
es asimtrica en el sentido que el investigador hace las preguntas y el interrogado responde. No
posible como sucede en la conversacin ordinaria donde se deja al otro hacer preguntas y
conservar un equilibrio en la conversacin. La repeticin caracteriza tambin la entrevista, el
investigador es un ignorante que no comprende y quiere saber todo. Para hacerlo, el demanda
que se le aclare, que se regrese sobre ciertos aspectos. En una conversacin ordinaria, las
repeticiones son fuente de monotona, no tienen razn de ser porque las dos partes
sobrentienden muchas cosas que no necesitan ser verificadas. Finalmente, el investigador incita
a la persona a hablar de lo que sabe; el no busca cortar la conversacin sino ms bien alargarla
para conocer ms. El investigador trata de comprender y trata de obtener la maneras como se
define la realidad y las ligas que se establecen entre los eventos.
Un entrevista es un poco artificial: la relacin investigador y la persona estudiada, interrogada u
observada es una relacin secundaria, en el sentido de Tnnies (1944), es decir ella no es un fin
en si, sino que busca lo exterior. El aspecto utilitario de la investigacin proviene del contenido
de la entrevista: la discusin no se desarrolla al azar sino que se concentra en un sujeto dado
que no depende siempre del inters mtuo de las dos partes.
El clima de la entrevista
El objetivo de la entrevista es saber lo que la persona piensa y aprender cosas que no se pueden
observar directamente como los sentimientos, las ideas, las intenciones. El principio
fundamental de la entrevista en la investigacin cualitativa, consiste proveer un encuadramiento
a travs del cual los respondientes expresarn su comprensin de las cosas en sus propios
trminos (Patton, 1980:205). Sin embargo, ms que las preguntas, es el clima de la entrevista
que decidir la calidad de las respuestas. La regla de oro de todo entrevistador es la aceptacin

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incondicional de lo que diga la persona; si el investigador considera que es importante encontrar
tal o tal persona y que ella toma el tiempo de responder a sus preguntas, vale la pena escuchar
lo que dice. No hay falso ni verdadero sino solamente un investigador que trata de comprender
(Schatzman y Strauss, 1973:74-75). La cortesa y el inters sincero del investigador por lo que
tenga que decir la persona, le dar un sentimiento de satisfaccin y aumentar su placer de
hablar, especialmente si tiene la impresin de dar informacin importante y si no esta ocupada.
La entrevista necesita siempre la presencia de dos procesos: el establecimiento de una relacin
afectiva y la obtencin de la informacin. Como toda liga entre dos personas, la relacin
establecida evoluciona con el tiempo. Una persona muy interesada al inicio puede sbitamente
cambiar y retirarse, mientras que otra al principio desconfiada, puede llegar a ser a la larga un
informador til. Sin embargo, la relacin parece pasar a travs de diferentes etapas (Spradley,
1979:78): la desconfianza, la exploracin, la cooperacin y la participacin.
La desconfianza: cada persona interrogada aborda al investigador con un sentimiento de
incertidumbre, en donde el grado vara de una persona a otra. Ella no sabe a que atenerse ni en
que puede contribuir a la investigacin, al mismo tiempo est orgullosa de participar. Por su
parte, el investigador tambin no est seguro como reaccionarn las personas entrevistadas y si
colaborarn o no. Es un perodo consagrado al establecimiento de una relacin de confianza.
La exploracin: ordinariamente, pasamos rpido a la segunda etapa en donde las dos partes
verifican la solidez de su relacin. El sentimiento de extrao disminuye y el entrevistado se
compromete. El investigador trata entonces de comprender la manera de pensar y de actuar de
la persona: es necesario repetir, traducir, reinterpretar.
La cooperacin: de hecho la persona coopera a partir del momento en que acepta participar a la
investigacin y proporcionar al investigador las informaciones que necesita. Sin embargo, esta
fase implica una colaboracin sostenida basada en la confianza: despus de la incertidumbre,
las dos partes se conocen mejor y responden a lo que ellos esperan.
La participacin: despus de algunas entrevistas, a veces despus de algunos meses de
encuentros, la persona interrogada toma ms iniciativa y se afirma: ella aporta nuevas
informaciones al investigador, sugiere nuevas pistas y lo corrige cuando es necesario.
Este proceso es real pero el se presenta raramente hasta su ltimo desarrollo. La razn es
simple: en la realizacin concreta de un proyecto de investigacin, es necesario entrevistar
muchas personas en un lapso de tiempo corto. Entonces hay probabilidades de que una persona
no sea entrevistada ms que una sola vez. Sin embargo, mi experiencia indica que las personas
colaboran generalmente con inters: su colaboracin es espontnea y con poca resistencia,
incluso si ellas no conocen al investigador.
La entrevista en la investigacin cualitativa
En la entrevista cualitativa se recurre raramente a la entrevista estandarizada de estilo preguntarespuesta. Nos servimos ms bien de la entrevista semi-dirigida con una gua de entrevista, con
un cierto nmero de preguntas principales que sirven de puntos de orientacin; el entrevistador
puede ir ms alla de las preguntas hechas, al mismo tiempo que se asegura de tener las mismas
informaciones de las diferentes personas interrogadas (Patton, 1980: 200-201).
La gua de entrevista comprende ordinariamente una docena de puntos, a veces un poco menos,
que constituyen las orientaciones de la entrevista. El investigador trata de adoptar el punto de
vista del entrevistado potencial y obtener lo que le interesar inicialmente. En la mayor parte del
tiempo, hay que probar la gua de entrevista al principio de la investigacin y ajustarse a las
respuestas obtenidas: sucede frecuentemente que las preguntas retenidas inicialmente no sean

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suficientemente pertinentes y que sea necesario cambiarlas para adaptar la fraseologa al
lenguaje de las personas entrevistadas.
A pesar de la predominancia de la entrevista semi-dirigida, el investigador utiliza habitualmente
varios tipos de entrevista segn el desarrollo de la investigacin Ordinariamente, las entrevistas
iniciales sern menos estructuradas porque el investigador tratar de conocer los esquemas de
referencia de la persona. Sin ser una discusin libre, la entrevista ser menos directiva con el
objeto de probar la pregunta estudiada, de conocer el punto de vista de la persona interrogada.
Las preguntas de la entrevistas no son definidas de antemano, ellas variarn segn las
respuestas que dar la persona interrogada. El investigador trata entonces de no intervenir
dejando al sujeto a la deriva. Una vez que el sujeto est bien cernido, la entrevista semi-dirigida
proporcionar el grueso de las informaciones. Despus, el investigador tratar de comparar las
diferentes perspectivas y elucidar las contradicciones: las entrevistas sern entonces centradas y
ms dirigidas. Cuando el investigador estar ms al corriente de la situacin y que las
proposiciones sean formuladas, las entrevistas sern ms cerradas, pero sin ser entrevistas
rgidas como en un cuestionario en donde son precisas. Habitualmente el investigador posee ya
un conocimiento suficiente del sujeto y este tipo de entrevista sirve para corregir las distorsiones.
Existe en fin otro tipo de entrevista que se utiliza poco, pero que produce resultados no
esperados: la conversacin informal, espontanea, a veces ultra-confidencial. Bien que ella a
veces sea una conversacin corts, este gnero de entrevistas puede dar indicaciones preciosas
al investigador permitindole una comprensin que no podra obtener de otra manera. Ella no se
puede desdear: el descubrimiento se esconde a veces a la vuelta de la esquina.
Las cuestiones
Bien que no haya un modelo nico para hacer entrevistas de investigacin, el orden de las
cuestiones tiene su importancia. Patton (1980:210-211) sugiere comenzar la entrevista con
cuestiones sobre las experiencias y las actividades presentes. Este gnero de cuestiones no
suscitan controversia, ni exigen interpretacin y pueden traducirse por simples descripciones.
Despus una vez el contexto establecido, podemos pasar a las opiniones, interpretaciones, y
sentimientos ligados a estos eventos. Las cuestiones que tratan sobre el presente parecen ms
fciles de responder que aquellas que tratan sobre el pasado y aquellas que tocan al futuro son
frecuentemente muy imprecisas. El fin de la entrevista est reservado para las cuestiones ms
aburridas como el estatus socio-econmico, la edad, la escolaridad,....La manera de hacer las
preguntas es un arte, ah muchos investigadores tiene ms facilidad que otros. Sin embargo, con
un poco de experiencia, toda persona interesada puede llegar a ser un buen entrevistador. La
calidad de las informaciones proviene frecuentemente de la seleccin de cuestiones que atraen
buenas respuestas. El principio de base de toda entrevista, es dejar hablar al entrevistado
hacindole cuestiones que le permitirn decir lo que piensa, sin que su respuesta sea
premeditada. Las cuestiones cerradas, limitan la respuesta a un si o no, se deben evitar lo ms
posible a menos que haya una buena razn y necesidad, as tambin las cuestiones
complicadas que provocan la confusin. Una buena pregunta abierta es simple y clara; ella
provoca varias respuestas sobre lo que la persona conoce bien.
El investigador deber variar sus preguntas y dar algunos detalles: una pregunta muy seca tiene
el riesgo de dar una respuesta seca. Las cuestiones deben hacerse desde el punto de vista de
las personas y en su lenguaje. Adems, cuando una persona comienza a hablar, vale ms
dejarla continuar, incluso si ella comienza por el fin o responde a una cuestin prevista para ms
tarde. Si se le interrumpe, ella podr sentirse agredida y dejar de hablar; cuando ser el tiempo
de abordar esta cuestin precisa, hay posibilidades que ella se muestre evasiva. El hecho de que
la entrevista tome un giro imprevisto no debe preocupar al investigador; l debe quedarse a la
expectativa porque, si todas las disgresiones no tienen la misma importancia, ellas son
frecuentementela la ocasin de aprender los hechos importantes. Vale ms dejar a la persona

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seguir su pensamiento, incluso si la entrevista est retrasada; ser siempre el tiempo de regresar
al sujeto, y as podremos obtener los hechos en donde no se sospechaba que estaban (Jackson,
1987:94-95).
La entrevista de grupo
La mayora de las entrevistas son de naturaleza individual y hay pocos documentos consagrados
a la entrevista en grupo. No obstante, este genero de entrevistas presenta muchas ventajas: el
grupo permite a las personas reflexionar, recordar cosas olvidadas que no seran recordadas de
otra manera; el grupo acta como auto-corrector permitiendo a la persona modificar su juicio y
dar una opinin ms sutil; el grupo puede recrear un tipo de microcosmos social en donde el
investigador puede identificar los valores, los comportamientos, los smbolos de los
participantes.
Si la entrevista de grupo no es utilizada a pesar de sus cualidades, es porque tambin presenta
problemas. Primeramente, su preparacin es larga y no es fcil conciliar las agendas de los
participantes. Despus, el investigador debe poseer ciertas habilidades en la animacin del
grupo: alguien puede dominar un grupo y otras personas tendrn menos oportunidad de hablar.
Adems es primordial conservar un buen clima; si el encuentro se torna mal, las consecuencias
son ms desastrosas que en una entrevista individual, en donde podemos reorganizarnos. Sin
embargo, este tipo de entrevista no debe desecharse, cuando uno estudia una organizacin por
ejemplo, es a veces el nico medio de informacin y no debemos dudar en utilizarlo.
Las cualidades de un buen informador
La calidad de la investigacin reposa en la calidad de los informadores. No hay un retrato ideal
del buen informador, pero l se reconoce por ciertos criterios, segn Spradley (1979:46-54). Por
principio, el informador es parte de la colectividad, l est socializado, l la conoce y participa. El
buen informador ser espontneo, l da su cultura tal cual, sin distanciarse de su medio.
Despus, el informador debe estar comprometido con su medio; en el caso de haberlo
abandonado desde hace algunos aos, hay posibilidades que se haya desinteresado o bien que
haya olvidado detalles. La explicacin es simple; cuando una persona deja su medio, ella no
tiene necesidad de pensar en los detalles como si estuviera ah, de tal suerte que no le queda
ms que una impresin general de la situacin que ella conoci ntimamente antes. Por otra
parte, ms el tiempo pasa esta impresin queda, adems que el medio tambin ha cambiado.
Como lo subraya Spradley (1979:49), un alcohlico rehabilitado olvida con el tiempo lo que era
ser un vagabundo. Es necesario buscar la persona prxima a la situacin estudiada; si no hay
posibilidades que el investigador obtenga informaciones generales, racionalizadas, parecidas a
las que cualquier ciudadano podra dar.
Tambin es importante que el informador est al corriente de su situacin, as como tambin es
recomendable que el investigador sea extranjero. Como todo el mundo, el investigador desarrolla
una coraza frente a la situacin que l conoce y pierde su sensibilidad; a su vez, l pasar al
lado de los detalles y los hechos que otro considerara interesantes. Adems el estatus de
extranjero tiene ventajas: el puede hacer toda clase de preguntas que no se permitiran a alguien
del interior (Jackson, 1987:95). Es entonces preferible para el investigador escoger un dominio
no familiar y que puede abordar con una cierta inocencia.
Subrayemos que no todos estn de acuerdo con esta asercin; algunos pretenden que al
contrario todo investigador puede realizar una buena investigacin sobre cualquier sujeto,
aunque l aborde su propia condicin. El hecho de compartir una cultura permite comprenderla
mejor y describir ms justamente, precisamente porque se le conoce. Es necesario ser del
interior para realmente comprender? La capacidad de obtener el punto de vista del otro, la

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empatia, constituyen factores cruciales ms que el conocimiento que se tiene del medio?. El
hecho de ser del exterior incita al investigador a tomar menos cosas por sobrentendidas? La
pregunta est abierta.
Otra cualidad del buen informador refiere al tiempo que debe tener para las entrevistas. No sirve
tener un buen informador, incluso prximo del sujeto de investigacin, si l no tiene el tiempo
para el investigador, si est preocupado por su trabajo o por otras actividades. Vale ms dejarlo
y escoger alguien disponible, es preferible no insistir, porque la persona que se hace rogar
raramente es un buen colaborador eficaz. En pocas palabras, no es fcil obtener la perla rara
que posea todas las cualidades del informador ideal: son ms bien puntos de orientacin ms
que las calificaciones.
Por esta razn, el investigador tendr inters de entrevistar una gran variedad de personas. Por
ejemplo, el interrogar a los excluidos que pueden ver su cultura o su clase social desde otro
punto de vista; el novato que acaba de entrar en un grupo y que tiene una mirada nueva; el
nuevo que acaba de acceder a otro estatus y que experimenta nuevas tensiones; la persona que
otros admiran; el informador frustrado que encuentra al fin alguien que escuchar lo que tiene
que decir.
Una precaucin: la primera persona que se presenta al investigador no es generalmente el mejor
informador. Ella es probablemente marginal en el grupo, tanto como el investigador, y si esta
marginalidad le permite ver cosas que los otros omiten, la inversa es tambin verdad, ella puede
estar al margen de otras informaciones. El buen informador est un poco separado, ocupado en
estudiar al investigador y ver que resultar de su presencia. As, los primeros das de
observacin son cruciales y ciertas alianzas hechas rpidamente pueden ser peligrosas para el
trabajo del investigador.