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Toms Prez Vejo

NACIN, IDENTIDAD NACIONAL


Y OTROS MITOS NACIONALISTAS

PREM IO INTERNACIONAL DE ENSAYO

JOVELLANOS
1999
FINALISTA

EDICIONES NOBEL

Primera edicin: Abril, 1999


Segunda edicin: Abril, 1999

Toms Prez Vejo


EDICIONES NOBEL, S.A.
Ventura Rodrguez, 4
33004 OVIEDO
ISBN: 84-89770-52-2

La ilustracin de sobrecubierta es un detalle de la obra


La libertad guiando al pueblo, de Eugne Delacroix,
que se encuentra en el Museo del Louvre (Pars).
Filmacin: Grafnsa, Oviedo
Impresin: Grficas Summa, S.A., Llanera (Asturias)
Depsito Legal: AS. 144-1999

Hecho en Espaa

1. Qu es una nacin?

P a r a e l p e n s a m ie n t o occidental, al menos a partir del siglo


XIX, la nacin constituye la unidad social por excelencia, un
conglomerado complejo de relaciones tnico-poltico-culturales, de contornos difusos y concrecin difcil, pero sobre el
que descansa, bsicamente, la imagen que del mundo se hace
el hombre europeo posterior al Antiguo Rgimen. En pocas
anteriores el trmino nacin haba sido usado en un sentido
biolgico para referirse al origen o descendencia de alguien,
sin ninguna connotacin sociopoltica; slo a partir del siglo
XV III comienza a tener un significado poltico y globalizador, que se transformar en predominante en el XIX. Final
mente la nacin ha llegado a convertirse en la piedra angular
sobre la que se construyen la mayor parte de nuestras percep
ciones sociales y mitos colectivos; la trama sobre la que se te
je la estructura social, cultural y poltica del mundo; la forma
primordial, y excluyente, de identidad colectiva; adems de la
principal, si no nica, fente de legitimacin del poder pol
tico. Al menos as lo reconoce explcitamente el ordenamien
to jurdico internacional que considera a las comunidades na
cionales los nicos sujetos colectivos capaces de ejercitar

determinados derechos polticos, el de autodeterminacin


por ejemplo, derechos que por el contrario se niegan a otro
tipo de colectividades, sean religiosas, ideolgicas, econmi
cas, histricas o mero fruto de la voluntad de los individuos
que las componen.
Tal como escribe Hobsbawm en Naciones y nacionalismo
desde 1780, imaginndose un extraterrestre llegado a la Tierra
para investigar las causas de una supuesta catstrofe nuclear:
Nuestro observador, despus de estudiar un poco, saca
r la conclusin de que los ltimos dos siglos de la historia
humana del planeta Tierra son incomprensibles si no se en
tiende un poco el trmino nacin *.

Esta hegemona del paradigma de lo nacional en el pen


samiento moderno hace que, a pesar de la imprecisin con
ceptual que el trmino conlleva, la existencia de la nacin co
mo base de la organizacin de las sociedades humanas,
como producto social con capacidad para imponerse, con
su peso objetivado, a las decisiones aisladas de los hombres y
aun, en muchos casos, a las mismas decisiones colectivas 2,
raramente sea puesta en cuestin. Se discutir sobre si tal o
cual comunidad rene requisitos suficientes (lengua, raza,
cultura, tamao, poblacin, etc.) para ser considerada como
nacin, pero no sobre la existencia de tales entidades, sujetos
privilegiados de la vida colectiva, cuyo destino manifiesto se
ra la configuracin como Estados. La historia de la humani
dad parecera reducirse a la larga lucha de las naciones por
conseguir su plena autonoma, camino de un futuro donde
estas unidades naturales sean reconocidas como la nica for
ma racional de organizacin.
La nacin se dibuja en el horizonte mental del hombre
moderno como una realidad insoslayable que configura y de

termina todos los aspectos de la vida colectiva, y no slo los


polticos. Se hablar de un arte nacional, una literatura na
cional, un carcter nacional e, incluso, hasta de un alma na
cional; de tal forma que el ser miembro de una nacin pare
ce haberse convertido en una necesidad ontolgica.
A partir de finales del siglo X V III, nacionalismo y pro
greso se convierten en las nuevas religiones de Europa, des
plazando al cristianismo como base del mito, la esttica y la
moralidad, las tres funciones de la religin segn H eg el3.
Puede afirmarse que la historia de los dos ltimos siglos en
Europa, y a partir del siglo XX fuera de Europa, es la historia
de las naciones e, incluso, que de los grandes mitos de la
modernidad el progreso, el triunfo de la razn... la na
cin es el nico que parece haber sobrevivido indemne a las
grandes convulsiones histricas de nuestro siglo.
Es cierto que en algn momento, en torno a los aos
cincuenta-sesenta del siglo XX, el concepto de nacin como
fundamento ltimo de percepcin de la realidad social pare
ci entrar en crisis entre las lites polticas e intelectuales de
Europa; pero no lo es menos que, por un lado, este proceso
fue acompaado de una translacin de los atributos de na
cin al trmino Europa, y por otro, el virulento renacer pos
terior de los nacionalismos plantea serias dudas sobre la pro
fundidad de este fenmeno 4. En todo caso, sobre lo que no
se plantea ninguna duda es sobre su importancia hasta este
momento histrico concreto. Quizs la mejor prueba de esta
hegemona del paradigma de lo nacional en la cultura con
tempornea la tendramos en que si preguntsemos a varias
personas, no definidas a priori como nacionalistas, sobre los
siete puntos que segn Smith identifican el nacionalismo, a
saber: la humanidad se divide naturalmente en naciones; ca
da nacin posee su carcter peculiar; el origen de todo poder

poltico es la nacin, el conjunto de la colectividad; para con


seguir su libertad y autorrealizacin, los hombres deben de
identificarse con una nacin; las naciones slo pueden reali
zarse plenamente dentro de sus propios Estados; la lealtad
hacia el Estado-nacin se impone sobre otras lealtades; y la
principal condicin de la libertad y la armona globales con
siste en el fortalecimiento del Estado-nacin5; es muy pro
bable que la mayora de ellas se mostrasen de acuerdo con
muchas, si no con la totalidad, de dichas aseveraciones.
Una de las paradojas de esta hegemona de la nacin en
el imaginario moderno es la endeblez conceptual de un tr
mino sobre el que, no lo olvidemos, descansan una gran par
te de nuestras percepciones sociales, polticas y culturales.
Endeblez conceptual de la que no se libra ni el propio na
cionalismo como movimiento ideolgico, que, si por una
parte afirma que la humanidad est dividida naturalmente en
naciones, por otra se muestra completamente incapaz de
proporcionar criterios objetivos para identificar stas. Inca
pacidad realmente sorprendente en una ideologa cuya pie
dra angular es la esencialidad del concepto de nacin, la idea
de que las naciones son realidades objetivas y de que existen
diferencias esenciales entre unas naciones y otras. Resulta
ms fcil definir el nacionalismo que la nacin, establecer un
catlogo sobre los derechos de las naciones que determinar
qu es una nacin. De aqu que la ingente bibliografa sobre
el tema 6 se haya centrado tanto en el desarrollo de los mo
vimientos nacionalistas como en el intento por definir qu es
exactamente lo que se entiende con el trmino nacin o, re
tomando el ttulo clsico de Renn, qu es una nacin?
Los teorizadores del hecho nacional tienden a utilizar
criterios descriptivos, situando el concepto de nacin en un
continuum geogrfico-poltico-administrativo: provincia, re

gin, nacin, a los que en el caso espaol habra que aadir


el de nacionalidad. Pero en el que el concepto de nacin su
pone un salto cualitativo, por lo que tiene de absolutizador,
con respecto a los dems. Siguen generalmente una lgica
acumulativa, en la que la existencia de la nacin vendra de
terminada por la suma de una serie de principios: territorio,
etnia, lengua, cultura, tradicin, etc. El problema radica en
que esta acumulacin de condiciones no supone, en la prc
tica, un ndice de nacionalidad creciente. Grandes naciones
histricas renen muy pocos de estos criterios, mientras que
otros espacios geogrficos que poseen un gran nmero de
ellos nunca han sido considerados como naciones, ni siquie
ra por sus propios habitantes. De hecho, todos los intentos
de determinar bases objetivas para definir el concepto de na
cin (lengua, raza, cultura, etc.) han fracasado, al encontrar
se siempre numerosas colectividades que, a pesar de encajar
en tales definiciones, no podan ser consideradas como na
ciones; y viceversa, colectividades que, no cumpliendo algu
no o la mayor parte de estos requisitos, poseen un claro sen
timiento de nacin. A pesar de que las naciones slo surgen
cuando ciertos lazos objetivos descendencia comn, terri
torio, lengua, entidad poltica, costumbres, tradiciones y reli
gin delimitan a un grupo social, muy pocas poseen to
dos, y, lo que es ms importante, ninguno de ellos es esencial
a la existencia o definicin de la nacin. Lo que tiene como
consecuencia la imposibilidad prctica de definir la nacin
como una entidad objetiva. Por supuesto que siempre cabe,
tal como hace el poeta francs Paul Valery, considerar que la
base de la existencia de una nacin es diferente en cada caso:
El hecho esencial que constituye las naciones, su prin
cipio de existencia, el lazo interno que encadena entre ellos

a los individuos de un pueblo, y a las generaciones entre


ellas, no es en las diversas naciones de la misma naturaleza.
A veces la raza, a veces la lengua, a veces el territorio, a ve
ces los recuerdos, a veces los intereses, instituyen de mane
ra diversa la unidad nacional de una aglomeracin humana
organizada. La causa profunda de tal agrupamiento puede
ser totalmente diferente de la causa de tal o tro 1.

Pero esto no deja de ser una forma, diferente, de aceptar


la imposibilidad de una definicin objetiva del concepto de
nacin.
Hay otra manera de enfrentarse al problema: partir, no
de la objetividad conceptual de la idea de nacin, sino de la
subjetividad que hace a los individuos sentirse miembros de
una nacin determinada. La pregunta sera, no si una colec
tividad concreta es una nacin, cuestin que lleva ya implci
ta la aceptacin de la lgica del discurso nacionalista, sino
qu mecanismos conducen, en un determinado momento
histrico por qu los eslovacos o los croatas se ven hoy a
s mismos como una nacin y hace un siglo no? y en un
definido espacio geogrfico por qu Centroamrica est
compuesta de varias naciones y M jico no?, por qu en la
pennsula italiana existe una sola nacin y en la pennsula
Ibrica varias, dos como mnimo? a esa colectividad a con
siderarse a s misma como nacin. El que los dems la vean
como tal depende exclusivamente de las estrategias de los
movimientos nacionalistas y del xito de sus polticas.
Se tratara de concebir la nacin, no como una realidad
objetiva y objetivable, sino como una representacin simb
lica e imaginaria, com o algo perteneciente, fundamental
mente, al mundo de la conciencia de los actores sociales,
punto de partida sobre el que parece abrirse paso un cierto
consenso entre los estudiosos del tem a8. Sin que este carc

ter imaginario y simblico impida, por supuesto, que tenga


eficacia social, que exista como realidad social. La eficacia
social de las ideas y representaciones de la realidad, su capa
cidad para influir sobre el com portam iento de los indivi
duos, no depende, o no tiene por qu depender, de su rea
lidad u objetividad cientfica, sino del grado de consenso
social existente sobre ellas, salvo en el caso de una hipottica
sociedad cuyo universo simblico fundamental fuese la cien
cia9.
Este planteamiento supone rechazar la idea que sobre la
nacin mantienen los propios nacionalistas, para los que la
nacin es siempre previa al desarrollo del nacionalismo, de
forma que la suposicin ms comnmente aceptada sobre el
nacionalismo es la de que surge de la existencia de una iden
tidad nacional previa, y considerar la posibilidad de que el
proceso sea justamente el inverso, la identidad nacional co
mo una invencin del nacionalismo. Tal como afirma la his
toriadora Elise Marienstras,
una historia crtica del nacionalismo relativizar sus mi
tos. Lejos de interrogar, como los que hacen meta-historia,
el misterio de la identidad nacional, el historiador descubri
r la imperiosa necesidad de la mitologa nacional en su as
pecto funcional: construir una nacin en donde no exista10.

Desde esta perspectiva, el nacionalismo no sera el des


pertar de las naciones a su autoconciencia, sino el proceso
mediante el cual se inventan naciones all donde no las hay.
Siempre que despojemos al trmino invencin de cualquier
connotacin peyorativa o de falsedad y aceptemos lo que to
da invencin tiene de proceso creativo, incluso de forma de
conocimiento, y, sin ninguna duda, de creacin de formas de
estar y de entender el mundo. Y, sobre todo, el uso del tr

mino invencin no debe suponer, en ningn caso, que se es


t aceptando la existencia de identidades inventadas por opo
sicin a identidades naturales. Posiblemente toda identidad,
incluida la personal, sea una identidad construida, inventada,
la creencia en un relato. En cierto sentido todos nos cons
truimos, nos inventamos a nosotros mismos. La nacin es un
mito y los mitos, como ya afirmara Durkheim, no son falsas
creencias acerca de nada, sino creencias en algo, smbolos
santificados por la tradicin y la historia.
Este proceso de invencin nacional quedara perfecta
mente ejemplificado en la afirmacin de Massimo dAzeglio
en la primera reunin del parlamento de la Italia unificada:
Hemos hecho Italia, ahora tenemos que hacer los italia
nos. Reconocimiento explcito, tanto de que la mayora de
los italianos coetneos de Mazzini eran italianos sin saber
lo significativa a este respecto es la ancdota de que al lan
zarse el grito de Viva Ita lia ! durante la entrada de Vctor
Manuel en Npoles muchos napolitanos suponan que se re
fera a la esposa del monarca , como de que la propia idea
de Italia haba sido hecha, fabricada, por el movimiento
nacionalista.
Esta idea de la nacin como construccin, a pesar de
entrar en contradiccin con una de las concepciones ms ca
ras al pensamiento nacionalista: la de la nacin como natura
leza, est, de hecho, presente de forma continua en el propio
discurso nacionalista, especialmente, como cabra presupo
ner, en el de aquellos nacionalismos que todava no han sido
capaces de dibujarse con suficiente nitidez en el imaginario
colectivo. Vanse si no las continuas llamadas de Jordi Pujol
a hacer Catalua; o la afirmacin de Xabier Arzalluz en el
Aberri Eguna de 19 9 5 : primero hacer pueblo, luego la
independencia .

[Mi

Antes de seguir adelante, es necesario precisar que el que


la caracterizacin de una colectividad como nacin sea el re
sultado de una decisin nacionalista no supone, por supues
to, que la nacin sea una colectividad ficticia. Hay siempre en
toda comunidad nacional rasgos objetivos (lengua, historia,
cultura, geografa...) percibidos como tales por sus miem
bros. Lo ficticio sera la elevacin de alguno de estos princi
pios a elemento de diferenciacin absoluto, a determinante
de la nacionalidad. Ficticio en la medida en que supone privi
legiar unos aspectos sobre otros: por qu el idioma y no la
historia?, por qu la historia y no la cultura?...; y ficticio en
cuanto implica una delimitacin a priori , por el movimiento
nacionalista, de las caractersticas de ese criterio determinan
te. Es obvio que esta arbitrariedad no es percibida como tal
por los individuos que forman parte del conjunto nacional.
Partir de un concepto no esencialista de la nacin signi
fica reconocer un carcter circunstancial e histrico a la idea
de nacin, suponer que la identificacin nacional no siempre
ha existido, que no es consustancial a la naturaleza humana,
y que las identificaciones nacionales posibles son mltiples,
variadas y contradictorias. Afirmaciones todas ellas que cho
can frontalmente con la preponderancia de la ideologa na
cionalista en los dos ltimos siglos, que ha hecho que, aun
que tener una nacionalidad no sea un atributo inherente al
ser humano, hoy en da ha llegado a parecerlo. Una naciona
lidad excluyente, cabra aadir, en la que si uno es miembro
de una nacin no lo puede ser de otra: naciones, como ma
dres, no hay ms que una. Pero la omnipresencia del hecho
nacional no debe hacernos olvidar que la aparicin de la na
cin como sujeto de identificacin colectiva es un fenmeno
relativamente reciente, al que su carcter totalizador, ajeno a
otras formas de identidad colectiva, ha dotado de un aura de

ahistoricismo absolutamente falsa. La nacin es una forma


especficamente moderna de identidad colectiva, que no ha
existido durante la mayor parte de la historia de la humani
dad y que slo ha logrado convertirse en hegemnica en los
dos ltimos siglos.
No se entra aqu a discutir la necesidad psicolgica de al
guna forma de identificacin colectiva (tribu, familia, ciudad,
etc.) capaz de distinguir entre un nosotros, en cuyo inte
rior priman la lealtad y la solidaridad, y un ellos, regido
por la deslealtad y la insolidaridad; lo que parece evidente es
que esta forma de reconocerse como miembro de un grupo
no ha sido durante la mayor parte de la historia de la huma
nidad la nacin n ; tampoco las causas por las cuales a partir
de un momento determinado, finales del siglo XV III aproxi
madamente, y siempre refirindonos al mbito cultural euro
peo, la nacin desplaza a otros sistemas de identificacin. S
lo constatar cmo en el imaginario colectivo de Occidente el
lugar dejado libre por la comunidad rural y la religin 12, la
cristiandad para ser ms exactos, es ocupado por la nacin; y
cmo esta suplantacin est directamente relacionada con el
nacimiento y evolucin de las sociedades modernas, ya sea
como consecuencia del desarrollo de las comunicaciones, tal
como piensa Deutsch 13; de la necesidad de una ideologa
que oculte las contradicciones de clase en la nueva sociedad
capitalista, como creen los marxistas; de la sustitucin de las
viejas formas de identificacin, de tipo comunitario, en las
nuevas sociedades urbanas, como defienden los psicolgicofuncionalistas 14; o de la transposicin de modelos ideolgi
cos de los pases desarrollados a los pases del Tercer Mundo,
como sostienen los difusionistas.
Con respecto a esto ltimo, slo recordar que muchos
de los lderes nacionalistas del Tercer Mundo recibieron su

formacin acadmica en instituciones educativas de las me


trpolis. Fue el caso, por poner un ejemplo, de Yomo Ken
yatta, padre de la Kenya moderna, alumno en la London
School o f Economics nada menos que del reputado antrop
logo Bronislaw Malinowski. Paradjicamente cabra afirmar
que el proceso de descolonizacin ha sido una forma refina
da de colonizacin ideolgica, cuya consecuencia ms gro
tesca y dramtica son las actuales fronteras nacionales afri
canas, construidas a espaldas, en muchos casos incluso en
contra, de identidades premodernas todava plenamente
operativas, por ejemplo las fronteras tribales.
Las naciones no son realidades objetivas, sino invencio
nes colectivas; no el fruto de una larga evolucin histrica,
sino el resultado de una relativamente rpida invencin his
trica. Invencin histrica que recurre a datos objetivos, ras
gos diferenciadores preexistentes, pero que, a pesar de su
existencia previa, pueden dar lugar o no a una conciencia na
cional. Las naciones no nacen, sino que se crean o, mejor, se
inventan. En esa metfora de cuerpo construido en que des
cansa la idea de lo nacional, la voluntad cuenta ms que la
conciencia, y los mitos, las costumbres, las lenguas, la histo
ria, etc. slo adquieren poder por la repeticin, la difusin y,
en definitiva, la construccin.
Las naciones se inventan, pero no a partir de decretos y
normas polticas, sino de valores simblicos y culturales. Tal
como afirmara Andrew Fletcher: Si me dejan escribir todas
las baladas de una nacin, no me importa quin escriba las
leyes 15. A pesar de las apariencias, la construccin de una
nacin es un asunto poltico slo en segundo trmino, lo
que no quiere decir, por supuesto, que lo poltico no pueda
acabar teniendo una clara primaca en el conjunto del proce
so, y que incluso el debate fundamental se dirima en el cam

po de los conceptos polticos y no de los culturales; sino que


el proceso de creacin de una identidad nacional, de una
conciencia nacional, es prioritariamente un proceso mental
cuyo funcionamiento tiene ms que ver con el desarrollo de
modelos culturales que con la actividad poltica propiamente
dicha. La nacin como concepto no es un asunto de teora
poltica sino de esttica, lo que no es bice para que la cues
tin nacional pueda llegar a convertirse en el argumento po
ltico por excelencia, o, incluso, yendo todava ms lejos, que
el problema de la nacin sea de hecho la formulacin parti
cular del problema general de los fundamentos de cualquier
sociedad poltica; no es un dilema de lgica descriptiva, sino
de anlisis de filiaciones, arquetipos, ritos y mitos. Son las ru
tinas, las costumbres y las formas artsticas las que expresan
la nacin y las que la dibujan en el imaginario colectivo. Es
en stas donde se lleva a cabo el proceso de invencin na
cional. El paso de lo cultural a lo poltico es, desde esta pers
pectiva, bastante secundario y vinculado con otros procesos
socio-polticos. Para la invencin de una nacin, y esto lo sa
be muy bien cualquier movimiento nacionalista, es ms im
portante la fijacin de tradiciones propias y genuinas, desde
celebraciones festivas a rememoraciones de batallas, reales o
ficticias, pasando por la gastronoma verncula, que la exis
tencia de un parlamento.
La nacin, a pesar de cumplir una funcin simblica de
carcter poltico, la legitimacin del Estado existente o la de
manda de un Estado inexistente en ese momento, necesita,
paradjicamente, caracterizarse como algo no poltico, como
algo natural y ahistrico, al margen de la estructura poltica.
El sentirse miembro de una nacin es una cuestin de
imgenes mentales, de comunidad imaginada en feliz ex
presin de Anderson16, que forma parte del campo de la his

toria de la cultura y no del de la poltica, lo que no excluye,


por supuesto, que estas imgenes mentales sean utilizadas
com o arma poltica, com o forma de acceso y control del
poder e, incluso, que sea el poder poltico el que est en el
origen de esta creacin imaginaria. Enfocarlo desde esta
perspectiva supone aceptar dos supuestos en parte comple
mentarios. Primero, que la construccin de una identidad
nacional es en gran parte una creacin ideolgica de tipo li
terario; y, segundo, que las expresiones de este proceso de
identificacin colectiva pueden ser analizadas de forma ms
precisa en el campo de la cultura que en el estrictamente po
ltico.
Esto significa, por otra parte, situar a la mtellipentsia en
el centro del problema nacional, como constructora, legiti
madora y canalizadora de la conciencia nacional. Autora co
lectiva de ese personaje literario que sera toda nacin. Pues,
como escribe Salvador Giner a propsito del desarrollo de la
religin civil, algo no demasiado alejado de lo que aqu esta
mos analizando, la nacin y el nacionalismo son otra forma
de religin:
Aunque exista una aportacin difusa y espontnea por
parte de las gentes que constituyen una sociedad, el fo
mento de la actividad mitognica, la glorificacin iconogr
fica de hroes y acontecimientos, la formacin de estrate
gias para la consolidacin de rituales y ceremonias, la
produccin de ideologa e interpretaciones interesadas de
la realidad social y la administracin clerical de los conteni
dos simblicos tienen sus especialistas: polticos, agentes
mediticos, idelogos, clrigos laicos o eclesisticos y sus
aliados ocasionales17.

Sin caer en el instrumentalismo primario de Hayes:

Cuando las masas se han tornado indiferentes a la fe y a


la prctica del cristianismo histrico, han tendido, ms
bien, a aceptar algn otro de los sustitutivos que los inte
lectuales han preparado para ellos y que les resultan ms
atractivos, entre los cuales los ms importantes son el co
munismo y el nacionalismo con ventaja para este ltimo,
que tiene ese algo de carcter clido y piadoso que falta al
comunismo . No es tan fra e impersonalmente materia
lista. Tiene valor espiritual y, a diferencia del comunismo,
parte de la bsica verdad religiosa que nos dice que no slo
de pan vive el hombre ls,

s parece haber una lnea sin solucin de continuidad en


tre la novela de la religin y la novela de la nacin, entre el
intelectual orgnico al servicio de la religin y el intelectual
orgnico al servicio de la nacin, por utilizar categoras
gramscianas. Literatos, historiadores, periodistas, profesores,
funcionarios de las nuevas burocracias estatales y, en general,
todo un difuso grupo de especialistas del trabajo intelec
tual, formarn el caldo de cultivo idneo para el nacimiento
y desarrollo de una identidad colectiva de tipo nacional.
Pero no todas las invenciones/construcciones de nacio
nes son iguales. El nacimiento de una identidad nacional
cualquiera es el resultado de un proceso de socializacin me
diante el cual los individuos aceptan una serie de normas y
valores como propios y los interiorizan como cauce de todo
su comportamiento social; el fruto de una determinada coer
cin ideolgica. Este proceso puede seguir vas y formas di
versas. Para lo que aqu nos interesa, y sin mayores ambicio
nes de precisin conceptual, la coercin ideolgica puede
llevarse a cabo de dos maneras completamente diferentes: la
que se ejerce a la sombra de un Estado ya existente, tutelada
y promovida por ste como legitimacin de su poder, lo que
Seton Watson ha llamado nacionalismos oficiales 19; y la

que se hace en contra del Estado existente, por grupos con


una cierta capacidad de poder, aunque no sea el estatal, que
entran en competencia con ste, lo que les lleva a buscar el
establecimiento de un Estado alternativo. En toda esta argu
mentacin el concepto de poder se usa en sentido amplio,
poder econmico, acadmico, etc.; y, desde luego, no res
tringido exclusivamente al poder poltico, aunque ste repre
sentara la culminacin de todo el proceso, de ah el carcter
poltico que todo nacionalismo acaba por asumir.
Esta tipologa supone situar al Estado en el corazn del
problema nacional, la nacin como un problema de Estado.
La nacin sera histricamente el resultado de las necesidades
de legitimacin de esa nueva forma, especficamente moder
na, de ejercicio del poder poltico que conocem os con el
nombre de Estado. Es en este sentido en el que habra que
entender la afirmacin de Nisbet de que la nacin es hija del
Estado20, no reducindola a que ste atribuya una funcin
poltica a aqulla, de la que antes careca, sino a que inventa,
crea la comunidad nacional en sentido estricto.
Cuando los individuos sometidos a un poder dejan de es
tarlo en virtud de una relacin poltico-personal, no cabe
otra forma de representacin simblica legitimadora que la
de hacer a ese poder emanacin de la comunidad sometida.
La nacin se convierte as en la forma de legitimacin del
poder legal impersonal ejercido por el Estado. Lo que, de
paso, dara respuesta a los crticos de la teora del nacionalis
mo como fruto de la modernizacin hay casos de senti
mientos nacionales previos al desarrollo de la industria, pero
no al del Estado , avalando la afirmacin de Michael Mann:
Sostengo que las naciones y el nacionalismo se desarro
llaron principalmente como respuesta a la aparicin del Es
tado moderno21.

En el primer caso, el de los nacionalismos oficiales, la


construccin de la nacin se lleva a cabo a travs de aquellas
formas de expresin ms directamente controladas por el Es
tado: el arte y la cultura oficial. Como norma general, en es
tos casos la construccin de una identidad nacional aparece
ligada al desarrollo de una alta cultura alfabetizada, gestada
en torno a los crculos de la burocracia estatal, que es promo
vida a la categora de cultura nacional. La nacin es forjada
por las instituciones estatales y en torno a sus expresiones cul
turales; sobre la cultura oficial y contra las culturas populares.
En el segundo caso, el de los nacionalismos no oficiales,
son las formas de expresin oral, y en general toda la cultura
popular, tal como es codificada por el movimiento na
cionalista, los sujetos nacionalizadores preferidos. No slo
por el hecho de que sean ms difciles de controlar por los
aparatos burocrticos del Estado, sino, y sobre todo, porque
estos nacionalismos, carentes de una alta cultura propia las
clases dirigentes forman parte generalmente de la alta cultu
ra estatal , construyen la nacin a partir de las culturas
campesinas y las tradiciones folklricas; sobre la cultura po
pular y contra la cultura oficial. Este sera el caso especial
mente de los nacionalismos centroeuropeos, estudiados por
H roch22, donde los recopiladores del folklore popular tuvie
ron un importante papel en el desarrollo de una identidad
nacional; pero tambin de los nacionalismos perifricos espa
oles, lo que explica fenmenos tan curiosos como la hege
mona de lo rural en la mitologa nacional de sociedades tan
predominantemente urbanas como Catalua y el Pas Vasco,
o la fascinacin por el modelo checo del primer nacionalis
mo cataln.
Simplificando, y con mltiples matices, podramos decir
que los nacionalismos oficiales encuentran su base ltima en

la historia, una historia codificada por las instituciones esta


tales como historia nacional y en la que el pasado de la na
cin se confunde con el del Estado; los no oficiales en la
etnografa, concebida como el estudio, codificacin e ideali
zacin de las culturas campesinas hasta convertirlas en el fun
damento de la cultura nacional. Esto en principio, porque
todo proceso de construccin nacional da muestras siempre
de gran dinamismo y las situaciones pueden sucederse con
enorme rapidez, alternndose unas y otras.
En la mayor parte de las grandes naciones europeas, todas
las que se sitan en torno a la costa atlntica, en lo que Gell
ner llama el primer huso horario del nacionalismo, all donde
desde el comienzo de los tiempos modernos, incluso antes,
hubo fuertes Estados dinsticos23, la construccin de una
identidad nacional entra de lleno en el primer grupo, en el de
las naciones inventadas por el Estado. En toda Europa occi
dental la creacin/invencin de identidades nacionales ha ido
unida, en la mayora de los casos, a la actividad estatal. El Es
tado, ese truchimn de naciones que dira Ortega, en el
proceso de vertebracin de un espacio poltico cada vez ms
amplio, acuciado por sus necesidades financieras y blicas, re
currir a la coercin, ideolgica y fsica, como norma de ac
tuacin. La coercin ideolgica descansa, bsicamente, en la
construccin de una imagen mental de tipo integrador, lo
que conocemos como nacin. Todo ello dentro de la lgica
de la sociedad asocial, expresin con la que Kant caracteriz
la multipolaridad de la Europa noroccidental de su tiempo,
una situacin posiblemente nica en trminos histricos, que
condujo a una inacabable competicin entre Estados y que
fue caldo de cultivo del desarrollo nacional europeo24.
La coercin ideolgica, elemento bsico de toda cons
truccin nacional, va a centrarse en el desarrollo de una

identidad nacional homognea, capaz de legitimar el lugar


del Estado como defensor y garante de dicha comunidad.
Una comunidad lingstica, religiosa e ideolgicamente ho
mognea ofreca muchas ventajas a los gobernantes: era ms
fcil que se identificase con su Estado, haba ms probabili
dades de que, considerndose con un origen comn, se
unieran en la lucha contra un enemigo exterior, y, sobre to
do, legitimaba el propio ejercicio del poder por parte del Es
tado al convertirlo en una emanacin de la propia comuni
dad nacional. Lo que ya no est tan claro son las ventajas
que esta construccin ideolgica tiene para cada uno de los
miembros concretos de la comunidad. Es obvio que s para
algunos, pero no para todos, ni siquiera, posiblemente, para
la mayora, lo que siguiendo la afirmacin de Sandberg, en
un contexto completamente diferente del aqu analizado, pe
ro extrapolable, de que las ideologas poderosas se utiliza
ban para convencer a una poblacin reacia a aceptar las
acciones gubernamentales en conflicto con sus intereses y
sus preferencias personales 25 explicara la virulencia de la
ideologa nacionalista en muchos momentos histricos.
Los grandes Estados homogeneizaron repetidamente la
poblacin y las minoras fueron presionadas hasta conseguir
su integracin dentro de la comunidad nacional. Esto se ve
muy bien en lo ocurrido con las minoras religiosas a las que
se les plante repetidamente la alternativa entre conversin o
emigracin. El caso espaol es a este respecto muy significa
tivo: el primer intento de estructurar un Estado moderno, y
por lo tanto homogneo, coincide con la expulsin de los ju
dos y, un poco ms tarde, la de los moriscos. Pero lo mismo
ocurrir con otras minoras que, con menos capacidad de re
sistencia que la aportada por los lazos religiosos la religin
es todava en ese momento histrico la forma de identidad

colectiva hegemnica , acabarn sucumbiendo a los sucesi


vos embates homogeneizadores. En definitiva, toda comuni
dad local era, antes de ser asimilada por el Estado, una enti
dad o cultura diferenciada posible, una nacin posible, rival
de la que se estaba construyendo: los judos y los maragatos,
los moriscos y los pasiegos, y as un interminable etctera.
Esto no supone, en la mayora de los casos, que el Estado in
tentase de manera consciente la consecucin de determina
dos objetivos, obviamente esto es fruto de una racionali
zacin a posteriori. Parece incluso probable que los propios
Estados nacionales sean productos secundarios e impremedi
tados de la preparacin para la guerra y otras actividades re
lacionadas con ella. Pero, consciente o no, no cabe ninguna
duda sobre el lugar del Estado en todo este proceso y la im
portancia de la coercin ideolgica en el nacimiento de las
modernas naciones europeas.
Es ste un aspecto, el de la coercin ideolgica, sobre el
que merece la pena extenderse un poco ms, ya que explica,
en parte, el xito de los Estados-nacin frente a otras mlti
ples formas de organizacin poltica posibles, el peso del Es
tado en la configuracin de una identidad nacional y la vic
toria de la nacin com o forma de organizacin social,
territorializando las relaciones sociales. En definitiva, el
triunfo del Estado-nacin como forma hegemnica de orga
nizacin poltica.
El desarrollo del Estado moderno en Europa aparece uni
do a la actividad blica y las crecientes necesidades econmi
cas y humanas que sta generaba26. Pero los recursos exigidos
por el Estado (productos, dinero, hombres...) no eran unos
bienes ociosos, eran recursos dedicados a objetivos que las co
munidades campesinas y urbanas valoraban como prioritarios
(dote de las hijas, proteccin en la vejez, etc.). Lo que para

nosotros es slo una expresin neutra, la formacin del Es


tado, para los contemporneos supona impuestos y levas,
pagados por unos, los campesinos fundamentalmente, y deja
dos de percibir por otros, la nobleza y la Iglesia, lo que lleva
ba aparejada una disminucin real del nivel de vida, y, por lo
tanto, un claro enfrentamiento entre los intereses del nacien
te Estado y los de una parte significativa de la poblacin.
Aunque tambin tena ventajas, no hay que desdear el aspec
to positivo que para la mayora de la poblacin tuvo la pro
gresiva implantacin de un sistema de derechos pblicos en
las relaciones sociales y la seguridad colectiva que el desarrollo
del poder estatal trajo consigo. Desde la perspectiva estatal,
estos impuestos y levas nicamente merecan la pena si el ca
pital empleado para extraerlos era inferior al capital consegui
do. El problema de la coercin fsica es que, utilizada sola,
puede llegar a no ser rentable, puede ser ms costoso el n
mero de soldados utilizados para conseguir los impuestos y
levas que el valor de lo recaudado. A mediados del siglo XVII
da la impresin de que muchos de los Estados, empujados
por la necesidad de mantener su posicin en el contexto de la
feroz rivalidad europea, fruto de la sociedad asocial kantiana
a la que se ha hecho referencia ms arriba, estn rozando jus
to este punto lmite: los violentos conflictos ( la crisis del
X V II), ocasionados por las nuevas demandas fiscales, seran
la mejor prueba de lo que se viene diciendo.
Los costosos programas de propaganda poltica puestos
en marcha por las monarquas europeas a partir del siglo
XV II, con la evidente finalidad de sustituir la coercin fsica
por una ms eficiente coercin ideolgica, quedan perfecta
mente ejemplificados en los llevados a cabo por el condeduque de Olivares en la corte de Felipe IV de Espaa o por
Luis XIV en Francia 27.

Slo aquellos Estados capaces de amalgamar la coercin


fsica con la ideolgica pudieron movilizar, sin excesivos cos
tes, los crecientes recursos que las nuevas actividades estata
les exigan, logrando salir del callejn sin salida a que los ha
ba abocado la situacin anterior. Y, en ltima instancia, esto
es lo que explicara el xito del Estado-nacin frente a otras
formas coetneas de organizacin poltica (imperios, ciudades-Estado, ...): la capacidad de coercin ideolgica y de ex
traccin de excedentes minimizando costes. Un mero pro
blema de racionalidad econmica que explicara, tal como
muestra North 28, el que una parte apreciable del dinero p
blico en la poca contempornea haya sido empleado por los
gobernantes en gastos de legitimacin del propio Estado.
Todo el proceso es de una enorme complejidad, que aqu
apenas se esboza. La capacidad de coercin ideolgica va
acompaada por dos fenmenos complementarios y coet
neos en su desarrollo histrico: lucha por la representacin
poltica, como respuesta a la creciente presin fiscal, y apari
cin del sentimiento nacional, estimulado por lo anterior.
Todo ello termina cuajando en el concepto de Estado-na
cin, una mera tautologa si nos atenemos a su desarrollo
cronolgico.
En la mayora de los pases europeos la construccin de
la identidad nacional a partir de un grupo tnico 29 dominan
te supone dos procesos paralelos, el de la nacin como uni
dad poltica y el de la nacin com o unidad cultural, y en
ambos el papel del Estado es claramente determinante, con
figurando, mediante un mecanismo de coercin ideolgica,
una etnia mtica que sirva de substrato simblico a esa na
cin natural. La mayor o menor virulencia del proceso ven
dr determinada por la existencia o no de etnias o subnacionalidades con un avanzado proceso de identificacin. En

aquellos pases con un cierto grado de homogeneizacin


previa, caso de Portugal, por ejemplo, la legitimacin se li
mitar prcticamente a la del Estado y sus instituciones en s;
en aquellos otros con subnacionalidades alternativas, caso
de los flamencos en Blgica, de los griegos de la dispora, o
de las diferentes naciones espaolas, la legitimacin es tan
to de las instituciones estatales com o de la nacin que las
sustenta, la nacin cultural.
El caso de la Grecia moderna es uno de los ejemplos ms
ilustrativos de la invencin de una nacin, tanto por sus ca
ractersticas como por el hecho de marcar el nacimiento ofi
cial de los problemas nacionales en la Europa del XIX. El
nuevo Estado griego, edificado sobre una poblacin que ha
ba sido administrada durante mucho tiempo en pequeas co
munidades, careca ahora de unidad interna 30 una forma
suave de decir que la supuesta Grecia era un mero mito ideo
lgico , se embarc en un virulento proceso de nacionali
zacin, con un sistema educativo fuerte y uniforme capaz de
difundir una ideologa nacional, fundamentada en algo tan le
jano en el tiempo, e incluso en el espacio reducir el mundo
griego clsico a la actual Grecia supone un cierto grado de
delirio histrico-geogrfico , como la poca clsica; de for
ma que, saltando por encima del tiempo y el espacio, los grie
gos actuales seran los herederos directos de los contempor
neos de Pericles. No es necesario detenerse demasiado en lo
que supone de arbitrariedad historiogrfica, pero s en el he
cho de que acab siendo aceptado como mito ideolgico: los
griegos de la poca clsica y los de la poca actual forman par
te de la misma comunidad imaginaria. Esto no ha impedido
que el Estado griego actual se oponga a que los habitantes de
la antigua Macedonia repitan el mismo proceso de apropia
cin simblica con respecto a la denominacin histrica.

Estos procesos de coercin ideolgica dejaron huellas vi


sibles en todas las formas de expresin, especialmente en
aqullas controladas ms directamente por el Estado. La in
vencin/creacin de arquetipos nacionales puede rastrearse
en los romances, las leyendas, la literatura, la historia... Fue
precisamente la historiografa nacional, la construccin de
una historia nacional cannica, la que muestra de forma ms
clara las lneas maestras de esta imagen de la nacin 31, aun
que la historia, incluso en un siglo tan historiogrfico como
el XIX, posee un carcter restringido, erudito, cuya capaci
dad de difusin es siempre muy limitada. Fueron otros me
dios de comunicacin de masas los que llevaron esta imagen
erudita al gran pblico. La historia inventa el mito y otras
formas de difusin, literatura, prensa, pera, pintura, cine,
e tc .32, lo extienden.
En primer lugar, y de forma destacada, la literatura, que
encontr en la historia inspiracin para sus novelas y dramas,
difundiendo entre un pblico, infinitamente ms amplio que
el de los lectores de libros de historia, los arquetipos na
cionales construidos por los historiadores. Tal com o dice
Hayes, son los literatos los que realizan la mayor parte del
trabajo en la invencin de la nacin y los principales respon
sables de su difusin entre el gran pblico:
Por cada persona que estudia un tratado sobre la raza
hay por lo menos diez mil que leen una novela o ven una
obra de teatro en la cual el carcter nacional es descrito co
mo indeleble o inmodificable 33.

En segundo lugar, y la ordenacin es slo cronolgica,


no de importancia, en el nacimiento y desarrollo de una ico
nografa historicista que sustituy en el imaginario social la
imagen de una comunidad religiosa, la cristiandad, por el de

una comunidad poltica, la nacin. Habra un episodio pre


vio, aqul en que el Estado aparece todava slo como el
conjunto de medios mediante los cuales el prncipe ejerce su
poder omnmodo, en el que falta, no de forma absoluta, la
pintura de historia nacional. Pero, curiosamente, este primer
periodo de identificacin Estado-monarca, que no produce
cuadros de historia, dar lugar a una riqusima coleccin de
retratos de prncipes. Tal como supo ver Shennan34, el pri
mer Renacimiento origen del Estado moderno se nos
aparece, y no slo de forma figurada, como una galera de
retratos principescos pinsese, en el caso de Espaa, en la
coleccin de retratos de los primeros Austrias . Una de las
escasas excepciones a esta pintura de retratos de prncipes re
nacentistas es Venecia, cuyo palacio del Dux fue decorado
con cuadros de historia. Coincidencia significativa: es justa
mente un Estado como el veneciano, carente de un sistema
de legitimacin del poder de tipo monrquico-hereditario, el
primero en sentir la necesidad de una pintura de gnero his
trico.
Esta correlacin cronolgica entre el desarrollo de la his
toria, ya sea como disciplina cientfica o como argumento
artstico (literatura histrica, pintura de historia, peras de te
ma histrico, etc.) y el nacimiento del Estado-nacin adquie
re an mayor riqueza de significado si introducimos un nuevo
elemento de anlisis: el del poder poltico como representa
cin. Clifford Geertz, en un estudio clsico sobre el Bal del
siglo X I X 35, llega a la conclusin de que el Estado balins
prcticamente no se ocupaba del gobierno, sino que, por el
contrario, dedicaba la mayor parte de sus energas a la dramatizacin del poder, ofrecerse a s mismo como espectculo, y a
la representacin dramtica de las obsesiones dominantes de
la cultura balinesa: desigualdad social y orgullo de clase. Al

margen de la exactitud o inexactitud de la descripcin de


Geertz, es obvio que no se debe desdear el carcter de re
presentacin que todo poder tiene, mayor cuanto ms abs
tracto sea. El poder es ceremonia, smbolo, ritual... el caso
de la Iglesia catlica sera el ejemplo paradigmtico , imagen
en definitiva. Ahora bien, cmo se representa un poder laico
en el contexto de una sociedad desacralizada? No como re
presentacin de s mismo, aunque en parte algo de esto per
viva, sino como representacin del pasado de la comunidad
en nombre de la cual se ejerce el poder; como representacin
vicaria. Esto tampoco era nuevo en la cultura europea, es lo
que vena haciendo con un evidente xito el cristianismo
ya prcticamente desde sus orgenes, y ah estn para atesti
guarlo los millones de imgenes religiosas producidas por la
civilizacin cristiana a lo largo de casi dos mil aos. Lo nuevo
es que esta representacin vicaria, esta representacin del ori
gen del poder, de la imagen del cosmos, ya no se plasma en la
vida de los santos, sino en la vida de la nacin. Y eso son las
obras de arte inspiradas en la historia: la representacin del
pasado de la nacin y de sus obsesiones colectivas.
Durante siglos las imgenes que el hombre europeo pu
do contemplar y las historias que pudo escuchar fueron, casi
sin excepcin, religiosas, monopolizadas por la Iglesia, no
casualmente el principal extractor de excedentes econmicos
en ese momento. Correspondera al predominio simblico
de la cristiandad como sistema de identificacin colectiva. El
otro es el hereje o el infiel, no el miembro de otra nacin. A
partir del siglo XVII 3, tmidamente, y ya de forma mucho
ms decidida en el XV III y XIX, el monopolio eclesistico de
lo imaginario, de la forma de entender y representar el mun
do, es desafiado por el poder laico, lo que correspondera al
desplazamiento del concepto de cristiandad por el de nacin.

Hay obviamente dos fases, a veces dramticas, entre unas ci


vilizaciones y otras. As cuando Napolen invade Egipto, pa
ra los musulmanes es todava un cruzado cristiano, identifi
cacin con la que, suponemos, el futuro emperador de los
franceses no deba estar muy de acuerdo.
Las relaciones entre nacionalismo y religin son, por otra
parte, enormemente complejas, no limitndose, como cabra
suponer en una primera aproximacin, a la sustitucin en el
imaginario colectivo de sta por aqulla; en muchos casos,
entre ellos el de Espaa, la religin es un elemento bsico a
nivel simblico en la configuracin de una cierta idea na
cional, con mayor motivo cuando aparece como elemento
singularizador de un pueblo puesto en contacto con un po
der exterior de credo religioso hostil. Posiblemente cabra ir
an ms lejos y afirmar que sin la ruptura religiosa produci
da por la Reforma, la desaparicin de la cristiandad como
forma hegemnica de identificacin colectiva hubiese sido
mucho ms difcil. Reforma y Contrarreforma marcan un
autntico hito en la generacin de sentimientos protonacionalistas, principalmente por lo que tienen de ruptura del
universalismo cristiano, pero tambin por el papel de los Es
tados emergentes en las luchas religiosas, el desarrollo de las
lenguas vernculas... Ya en casos particulares es obvio, tal
como ha puesto de manifiesto Linda Colley, que la imagen
de un pueblo protestante acosado por las monarquas cat
licas tuvo un lugar decisivo en el nacim iento de una
conciencia nacional inglesa 37; lo mismo que, a la inversa, la
de un pas catlico luchando contra la hereja protestante, lo
tuvo tambin en el desarrollo de una conciencia nacional es
paola.
De forma ms general, pero sin salimos del mbito de in
fluencia del cristianismo, Hans Kohn ha insistido en sus tra

bajos en la directa contribucin al nacionalismo del Antiguo


Testamento, a travs de la importancia concedida al pasado,
la idea de pueblo elegido y su mesianismo latente. Una idea,
la de pueblo elegido, recurrente tambin en las lites polti
cas espaolas del siglo X V T X V II, con un temprano senti
miento de nacionalidad. El 3 de julio de 1625, el conde-duque de Olivares, eufrico todava, sin duda, por la reciente
victoria de Breda, escribe al conde de Gondomar, en postda
ta de su propia mano: Seor mo, coraje, que Dios es espa
ol y est de parte de la nacin estos das 38.
Todava en un nivel ms abstracto, es evidente, como
afirma Andrs de Blas,
que la religin es un buen ambiente socializador para el
nacionalismo cultural: el desprecio por el compromiso, la
validez de principios absolutos, el clima emocional que se
desprende del etbos religioso, pueden fcilmente ser asimi
lados por las ideologas nacionalistas [...], pocas cosas ms
aptas que el autosacrificio de los nacionalistas para reempla
zar el martirio de los santos 39.

Significativo a este respecto es el hecho de que todas las


historias nacionales, al margen de una sucesin de hroesmrtires, cuya abnegacin y sacrificio nada tiene que envidiar
a los de los santos del cristianismo, tiendan a reproducir el
arquetipo cristiano de nacimiento, muerte y resurreccin
(los misterios gozosos, dolorosos y gloriosos del rosario ca
tlico). En el imaginario nacionalista las naciones, como Je
sucristo, tambin nacen, mueren y resucitan.
Para lo que aqu nos interesa, no cabe ninguna duda so
bre el hecho de que el nacionalismo, que asume todas las ca
ractersticas de una nueva religin 40, sustituye, progresiva
mente y a partir de un momento histrico preciso, variable

en las diferentes partes del mundo, a las viejas religiones co


mo ncleo duro de identidad colectiva:
Cuando el cielo y el infierno estaban perdiendo poder,
cuando para los intelectuales la esperanza o el miedo de ir a
uno o a otro les pareca irrelevante, cuando los monarcas y
los seores no podan por ms tiempo proteger y asegurar
la vida y bienestar de su pueblo, la nacin y el Estado po
dan ofrecer seguridad y un futuro prometedor, liberacin
de la ansiedad y oportunidad de una vida mejor41.

Este proceso afect de forma diferente a los diversos gru


pos geogrficos y sociales. Una cita de Camus, que refleja de
forma esplndida, y dramtica, el diferente tempo de madu
racin de la idea de nacin en funcin del origen social, vuel
ve innecesario cualquier comentario al respecto:
Fue a travs de Didier com o Jacques comprendi lo
que era una familia francesa normal. Su amigo tena en
Francia una casa familiar a la que volva durante las vacacio
nes, de la que hablaba y escriba sin cesar a Jacques, casa
que tena un desvn lleno de viejas maletas, de recuerdos,
de fotos. Didier conoca la historia de sus abuelos y de sus
bisabuelos, de un abuelo que haba estado en Trafalgar
[...]. Cuando hablaba de Francia, deca nuestra patria y
aceptaba con antelacin los sacrificios que sta poda pedir
le en el futuro [tu padre ha muerto por la patria , le deca
a Jacques...], mientras que esta nocin de patria careca de
sentido para Jacques [...]. Sentimiento que era el suyo y to
dava ms el del resto de las mujeres de la casa. Mam,
qu es la patria? haba preguntado un da. Su madre puso
la cara de susto habitual cuando no comprenda algo. No
s , contest. No? Es Francia . Ah!, s . Y pareci ali
viada. Mientras que Didier s saba lo que era, la familia vi
viendo a travs de las generaciones tena existencia real pa
ra l, y el pas en el que haba nacido a travs de su historia,

llamaba a Juana de Arco por su nombre de pila [...]. Jacques, y tambin Pierre, aunque en menor grado, se senta
como de otra especie, sin pasado, ni casa familiar, ni desvn
lleno de cartas y de fotos, ciudadanos tericos de una na
cin imprecisa donde la nieve cubra los tejados mientras
que ellos crecan bajo un sol fijo y salvaje *2.

Aunque la nacin sea una invencin colectiva, no toda la


sociedad se ve implicada de igual forma en ella. Como re
cuerda Smith 43, el nacionalismo es siempre dirigido por gru
pos minoritarios, instruidos, que necesitan apoyarse en otros
grupos sociales 44. En los nacionalismos de raz estatal stos
se vinculan de forma directa con la burocracia poltico-admi
nistrativa del Estado. En esa especie de tringulo mgico del
nacionalismo, formado por el sentimiento popular, los sue
os de los intelectuales y las prcticas manipuladoras de los
polticos 45, son estos dos ltimos los privilegiados, los que
ocupan un lugar preponderante, sin olvidar que el objetivo
de ambos es actuar sobre el primero. La idea de un naciona
lismo popular, nacido espontneamente del pueblo, es, qui
zs, uno de los mitos ms extendido y ms falso de los mu
chos que acompaan a la ideologa nacionalista. La nacin es
siempre una codificacin de las clases cultivadas, nunca una
emanacin espontnea de las clases populares.
La diferenciacin social permite encuadrar el desarrollo
de la idea de nacin en el marco ms amplio de uno de los
episodios claves de la historia moderna europea, la desapari
cin de las culturas tradicionales y su sustitucin por una cul
tura homognea, basada en supuestos valores universales.
Episodio que posee, tal como recuerda Fontana, un claro
matiz de conflicto social: es la lucha de los sectores domi
nantes por eliminar esta especificidad cultural y someter al
conjunto de la poblacin a una hegemona de los valores pa-

tridos 46, la imposicin de los valores de las clases altas so


bre los de las clases bajas; pero que acaba teniendo una lec
tura de tipo territorial, triunfo de los valores de las regiones
ms desarrolladas, burguesas y urbanas, sobre los de las zo
nas perifricas y marginales, fundamentalmente rurales y
campesinas. El Estado, fruto a su vez de esta nueva racionali
dad, se convertir en la punta de lanza de esta suplantacin
de valores. Paradjicamente, la nacin sera resultado de un
proceso de universalizacin de valores, y no de particularizacin. Un proceso que comenzara en el terreno religioso en
los siglos XVI y XVII, cuando se produce de hecho la autn
tica cristianizacin de las comunidades campesinas europeas,
a raz de la Contrarreform a, que, en el caso concreto del
mundo catlico, signific que, por primera vez en la historia
del cristianismo, la Iglesia pudo disponer de curas de pueblo
fabricados en serie de acuerdo con el ideal trentino: educa
dos y castos. Esto supuso, al margen de otras consideracio
nes, la introduccin en el corazn del mundo campesino de
una persona, investida de un obvio prestigio, socializada en
principios y valores distintos a los tradicionales, principios y
valores que poco a poco irn calando en el resto de la comu
nidad rural. El proceso ha sido llevado a su fin con el desa
rrollo de los medios de comunicacin de masas, especial
mente la televisin, capaces de homogeneizar espacios
socio-geogrficos cada vez ms amplios. Esta homogeneizacin no es neutra, supone la desaparicin de unas culturas en
beneficio de otras, la sustitucin de unas formas de ver y en
tender el mundo por otras. Es posible que, por primera vez
en la historia de la humanidad, la mayora de los habitantes
del planeta no seamos ya, desde el punto de vista cultural,
herederos de nuestros abuelos sino de la televisin.

En este ltimo sentido una nacin es una forma de iden


tidad colectiva, especficamente moderna, causa y conse
cuencia de la ruptura de las viejas formas de identidad carac
tersticas de las sociedades tradicionales. Pero, tambin,
arrastrada por la velocidad del cambio histrico, la nacin se
ha convertido a su vez ella misma en una de estas culturas
tradicionales en trance de desaparicin.

1 Hobsbawm, E. }., Naciones y nacionalismo desde 1780 , Barcelona,

1991, p. 4.
2 Recalde, J. R., La construccin de las naciones, Madrid, 1982, p. 3.
3 Hegel, G., Fenomenologa del espritu , Madrid, 1966.
4 Para un anlisis de las contradicciones de las lites europeas en torno
a la dea de nacin en relacin con Europa, vase Connor, W ., Europeos
y nacionalistas, Revista de Occidente, 161, 1 9 9 4 , pp. 81 -8 6 .
5 Smith, A., Las teoras del nacionalismo , Barcelona, 1976.
6 Algunos de los estudios ms recientes y significativos sobre el na
cionalismo: Anderson, B ., Im agined communities: reflections on the origins
and spread o f nationalism , Londres, 1 9 8 3 ; Armstrong, J., Nations before
nationalism , Chapel Hill, 1 9 8 2 ; Breuilly, J., Nacionalismo y Estado, Bar
celona, 1 9 9 0 ; Gellner, E ., Naciones y nacionalismo , Madrid, 1 9 8 8 ; Greenfeld, L ., Nationalism: Five roads to modernity, Cambridge, Mass., 1 9 9 2 ;
Habermas, J., Citizenship and national identity: some reflections on the
future Europe, Praxis International, 1 2 , 1 9 9 2 -1 9 9 3 , pp. 1 -1 9 ; Hobs
bawm, E. J., ed., The invention o f tradition , Cambridge, 1 9 8 3 ; H roch,
M ., Social preconditions o f national revival in Europe , Cambridge, 1 9 8 5 ;
Ignatieff, M., Blood and belonging: Journeys into the new nationalism , Lon
dres, 1 9 9 4 ; Smith, A., Las teoras del nacionalismo , ob. cit.; Smith, A., The
ethnic origins o f nations, Oxford, 1 9 8 6 ; Smith, A., N ational identity, Harmondsworth, 1 9 9 1 ; Wilterdink, N ., An examination o f european and na
tional identity, Archives Europennes de Sociologie, 3 4 , 1 9 9 3 , pp. 119136; ...
7 Valery, P , Oeuvres Completes, Pars, 1 9 8 8 , II, p. 9 3 4 .

8 Para algunos ejemplos de este planteamiento, vanse, entre otros,


Anderson, B., Im agined communities: reflections on the origins and spread
o f nationalism, ob. cit.; y Gellner, E ., Naciones y nacionalismo, ob. cit.
9 Para los aspectos generales de este problema, vase Prez-Agote, A.,
L a sociedad y lo social. Ensayos de sociologa, Bilbao, 1 9 8 9 , especialmente el
captulo IV, El problema sociolgico de la eficacia social de las ideas y su
reflejo metodolgico .
10 Marienstras, E ., Nous le peuple. Les origines du nationalisme americaine , Pars, 1988, p. 7.
11 La interpretacin del nacionalismo como un fenmeno moderno
es algo ampliamente aceptado en la historiografa ms reciente, vase, es
pecialmente, Anderson, B., Im agm ed communities: reflections on the ori
gin s an d spread o f nationalism, ob. cit.; H roch, M ., Social preconditions o f
national revival in Europe, ob. cit. ste con matices ; Hobsbawm, E.
J., Naciones y nacionalismo desde 1780, ob. cit.; y, sobre todo, los diferen
tes estudios del gran terico de la modernidad del nacionalismo, E. Gell
ner, adems de los ya citados, L awento del nazionalismo e la sua interpretazione. I miti della nazione e della clase , en Perry Anderson, ed.,
Storia d Europa, Turn, 1 9 9 3 . Incluso para algunos autores no slo el
concepto de nacin, sino la todava ms difusa idea de un destino com
partido sera muy posterior a lo que comnmente se cree; el libro clsico
sobre este sorprendente hallazgo es el de Eugen Weber Peasants into
frenchm en. The m odernization o f ru ral France, 1870-1914 , Londres,
1979. Las nicas excepciones significativas a esta interpretacin moder
nista del concepto de nacin seran Armstrong, J., Nations before natio
nalism, ob. cit.; O Brien, C . C ., GodLand: reflections on religin an d n a
tionalism , Cambridge, Mass., 1 9 8 8 ; y Smith, A ., The ethnic origins o f
nations, ob. cit.
12 Esta confluencia en el nacionalismo de los intelectuales, hurfanos
de religin, y los habitantes de las ciudades, hurfanos de comunidad, ha
sido analizada en el caso de Alemania por Mack Walter, quien destaca la
identificacin en la retrica nacionalsocialista de los anhelos de los inte
lectuales por la comunidad nacional y los valores parroquiales de los ha
bitantes de las pequeas ciudades (Walter, M ., G erm n home towns:
community, State an d g en eral estte, 1648-1871 , Londres, 1 9 7 1 , p. 4 2 7 ).
13 Deutsch, K. Nationalism an d social communication, Nueva York,
1966.

14 Doob, L ., Patriotism an d nationalism , Londres, 1 9 6 4 ; Kedourie,


E ., Nationalism, Londres, 1 9 6 0 ; y Kedourie, E. (ed. e introduccin), N a
tionalism in A frica an d Asia, Londres, 1971.
15 Citado por Borges, J. L ., Obras Completas, Barcelona, 1 9 8 9 , p.
164.
16 Para el desarrollo de este concepto, vase Anderson, B., Imagined

communities: reflections on the origins and spread o f nationalism, ob. cit.


17 Giner, S., Religin civil, Revista de Investigaciones Sociolgicas,
6 1 , 1993 , p. 38.
18 Hayes, C. J. H ., El nacionalismo, una religin , Mjico, 1966, p. 20.
19 Seton-Watson, H ., Nations and States. An enquiry into the origins
o f nations and the politics o f nationalism, Londres, 1977.
20 Nisbet, R. A., The questfor community, Nueva York, 1 9 7 3 , p. 164.
21 Mann, M., El nacionalismo y sus excesos: una teora poltica , D e
bis, 50, 1994, p. 45.
22 H roch, M ., Social preconditions o f national revival in Europe, ob.
cit. Hroch habla en realidad del nacionalismo de las naciones pequeas, el
que l estudia, por oposicin al de las naciones grandes, pero, en la prcti
ca, el criterio de diferenciacin que emplea es la carencia o no de Estado,
no el tamao; slo as se explica el que los daneses sean considerados p.
8 de su estudio una nacin grande.
23 Para los diversos husos horarios del nacionalismo en Europa, vase
Gellner, E., Encuentros con el nacionalismo, Madrid, 1995, pp. 45-47.
24 Para un desarrollo ms amplio de esta idea, ver Hall, J., Poderes y li
bertades, Barcelona, 1988. Para un anlisis global del funcionamiento del
sistema, Hinze, O ., Military organization and the organization o f the
State, en Gilbert, F., ed., The historical essays ofO tto Hintze, Princeton,
1975; y Tylly, Ch., Coercin, capital y los Estados europeos: 990-1990, M a
drid, 1992.
25 Sandberg, L. G., Ignorancia, pobreza y atraso econmico en las
primeras etapas de la industrializacin europea: variaciones sobre el gran
tema de Alexander Gerschenkron en Nez, C. E. y Tortella, G. (C om
piladores), La maldicin divina. Ignorancia y atraso econmico en perspec
tiva histrica, Madrid, 1993.
26 Para un desarrollo ms amplio de esta idea, vase Tilly, Ch., Coer

cin, capital y los Estados europeos: 990-1990, ob. cit.


27 Para este ltimo caso vase Burke, P , La fabricacin de Luis XIV,
Madrid, 1995.

28 North, D. C., The theoretical tools of the economic historian, en


Kindelber, Ch., y Telia, G. di (Compiladores), Economics in the long view. Essays
in bonour ofW. W. Rostow, Nueva York, 1982, vol. I, pp. 15-27.
29 El trmino tnico est utilizado aqu en un sentido completa
mente laxo, a falta de otro mejor. En realidad habra que hablar ms de
grupo social que se atribuye, se inventa, una serie de rasgos que definen a
una comunidad, aspectos que, con harta impropiedad, podemos definir
como tnicos, como etnia mtica ms que real.
30 Dimaras, A., The central government and the formulation of educational policy in Greece in the early X IX th century , en Frijhoff, W.
(Compilador), L Offre d'cole. lemnts pour une tude compare des politiques ducatives au X IX e sicle, Pars, 1 9 8 3 , p. 76.
31 Para un estudio de la construccin nacional espaola a partir de la
historiografa, vase Cirujano Marn, P , Elorriaga Planes, T. y Prez Gar
zn, J. S., H istoriografa y nacionalismo espaol (1834-1868), Madrid,
1985.
32 La preferencia por uno u otro medio de expresin artstica est de
terminado por el momento lgido en que tuvo lugar el proceso nacionalizador, literatura y pintura para los casos espaol, ingls y francs, pera pa
ra los italianos y alemanes, cine para el norteamericano, etc.
33 Hayes, C ., Essays on nationalism, Nueva York, 1 9 2 8 , p. 67.
34 Sobre la, por otra parte discutible, interpretacin de Shennan en
torno al primer Estado renacentista, vase Shennan, J. H ., The origins o f
the modern european State, Londres, 1 9 7 4 , pp. 11 y ss.
35 Geertz, C ., N egara: the theater State in nineteenth-century Baly,
Princenton, 1980.
36 No debe ser casual que sea justamente en el siglo XVII cuando el
trmino cristiandad sea definitivamente reemplazado por el ms neutro,
en la poca, de Europa .
37 Colley, L ., Britons: forgin g the nation 1701-1837, New Haven,
1992, p. 18.
38 Citado por Brown, J. y Elliott, J. H ., Un p alacio p a ra el rey. El
Ren Retiro y la corte de Felipe IV, Madrid, 1 9 8 1 , p. 198.
39 Blas Guerrero, A. de, Nacionalismo e ideologas polticas contempo
rneas, Madrid, 1 9 8 4 , p. 85.
40 No es casual que el trmino nacin, obsesivo en la literatura po
ltica de los primeros aos de la Revolucin Francesa, evoque, en el len
guaje de los revolucionarios, la idea de una comunidad mstica de ciu

dadanos prcticamcnte indistinguible de la de la Iglesia como cuerpo ms


tico de Cristo.
41 Shafer, B. C., Faces o f nationalism , Nueva York, 1974, pp. 97-98.
42 Camus, A., Le prem ier homme, Pars, 1 9 9 4 , pp. 19 0 -1 9 2 .
43 Smith, A., Las teoras del nacionalismo, ob. cit.
44 Para la diferente implicacin de los grupos sociales en la construc
cin de la nacin, Coakley, J. (ed.), The social origins o f nation a l tst movements, Londres, 1992; y Hroch, M ., Social and territorial characteristics
in the compositin o f the leading groups o f national movements en Kappeler, A. (ed.), Comparative studies on Government an d non-dominants eth
nic groups in Europe. 1850-1940, IV, Darmouth, 1992.
45 Hall, J., Nacionalismos: clasificacin y explicacin, Debats, 4 6 ,
1993, p. 95.
46 Fontana, J., L a historia despus de la historia, Barcelona, 1 9 9 2 , p.
109.

2. El concepto de
identidad nacional

de una identidad grupal, de diferenciacin


entre un ellos y un nosotros, quizs sea tan antigua co
mo la propia conciencia social. Toda percepcin del otro
como diferente, ya sea por aspecto fsico, forma de vestir, re
ligin, idioma, etc., conlleva la idea de un nosotros ms o
menos estanco, de una identidad colectiva. Es incluso proba
ble que no haya existido nunca en la historia de la humani
dad grupo humano alguno que no haya sentido la necesidad
de distinguirse de otros grupos mediante el uso de un nom
bre colectivo a veces reservndose para s mismos el trmi
no los hombres , asumiendo que sus miembros tienen,
por definicin, ms en comn entre s que con los inte
grantes de otros grupos. Pero la conciencia de identidad na
cional, de pertenencia a una nacin, a diferencia de los senti
mientos tribales o xenfobos, con los que, sin duda, est
relacionado, no parece haber existido hasta pocas relativa
mente recientes, sus orgenes no se remontaran ms all de
la Edad Media, y eso forzando al lmite el sentido del con
cepto de identidad nacional. Incluso en nuestros das, se po
L a c o n c ie n c ia

dra afirmar que una amplia mayora de la poblacin mundial


no experimenta ningn tipo de fidelidad nacional. Estamos
ante un sentimiento claramente delimitado en el tiempo y en
el espacio: Europa, al menos en sus orgenes, y a partir de los
siglos XV y XVI. Como afirma E. H. Carr en su ensayo N a

tionalism and after.


La nacin no es una entidad definida y claramente re
conocible; no es universal. Est referida a ciertos periodos
de la historia y a ciertas partes de mundo. Hoy, en el m o
mento de mayor conciencia nacional de todas las pocas, se
podra afirmar que una amplia mayora numrica de la po
blacin del mundo no siente fidelidad a ninguna nacin *7.

Lo novedoso no sera la necesidad de una identidad grupal, que parece congnita en nuestra especie, sino la plasmacin, en un tiempo histrico y geogrfico concreto, la Euro
pa moderna en torno a los siglos X V II y X V III, de esta
necesidad en un complejo artefacto poltico-cultural que co
nocemos con el nombre de nacin, cuyo carcter excluyente
le lleva a convertirse en la forma de identidad colectiva por
antonomasia y casi nica. Esto no significa, por supuesto,
una creacin ex novo. La nacin moderna hunde sus races en
comunidades de siglos anteriores, es el resultado de un largo
proceso de formacin, cuyo origen habra que retrotraer, en
lneas generales, hasta el medievo. Idea sta no compartida
ni por los primordialistas, para los que la nacin existira,
bajo distintos nombres, desde siempre 48; ni por los moder
nistas, para los que la nacin sera un producto, exclusiva
mente, de la historia moderna 49.
El uso del trmino en su acepcin actual es muy reciente.
En su origen, tiene el sentido de descendencia o estirpe50,
con un marcado carcter biolgico, aunque no exclusivo

se puede hablar de la nacin de los labradores o de los sol


dados , y exento de cualquier connotacin jurdica o polti
ca. La nacin aparece como una entidad natural, cuyas rela
ciones con el ejercicio del poder, a diferencia de lo que
ocurrir posteriormente, son nulas. La primera vez que el
trmino nacin es utilizado para referirse a comunidades socio-jurdicas y no naturales, aunque conviviendo con el sen
tido de carcter biolgico, es en la baja Edad Media, en los
snodos de la Iglesia, a los que los obispos acuden agrupados
por naciones que se corresponden con demarcaciones terri
toriales, generalmente antiguas provincias romanas, que ad
quieren as un carcter jurdico-administrativo.
Posteriormente, el trmino comienza a ser utilizado para
referirse a comunidades con un cierto sentido poltico, aun
que todava muy difuso. Covarrubias, en su Tesoro de la len
gu a castellana o espaola, publicado en Madrid en 1611, di
ce de nacin que vale reino o provincia extendida, como la
nacin espaola, con lo que parece reducir el trmino a un
sentido estrictamente geogrfico, relacionado con la mayor o
menor extensin del territorio a que se aplica. Para el Diccio
nario de la R ea l A cadem ia Espaola , hasta la edicin de
1884 y en la misma lnea que Covarrubias, nacin es la co
leccin de los habitantes en alguna provincia, pas o reino.
Slo a partir de la edicin de ese ao adquiere carcter pol
tico y pasa a significar Estado o cuerpo poltico que reco
noce un centro comn supremo de gobierno y territorio
que comprende, y aun sus individuos, tomados colectiva
mente, como conjunto 51. Lo mismo ocurre en los dems
idiomas europeos, en los que hasta el siglo XIX el trmino
ser utilizado predominantemente en el sentido de estirpe,
grupo tnico o territorio extenso, sin mayores connotaciones
polticas52.

Incluso en el siglo XIX, el siglo de las naciones y el na


cionalismo, el trmino nacin seguir manteniendo una gran
ambigedad semntica, mezclando criterios lingsticos, t
nicos, polticos, etc. Lo que no impide que la nacin tenga
una clara proyeccin jurdico-poltica al transformarse en la
fundamental fuente de legitimidad del Estado moderno. Pa
ra el primer nacionalismo romntico, el que cristaliza en tor
no a las doctrinas de Herder, la nacin es un hecho cultural
del que se derivan consecuencias polticas. La nacin es defi
nida como una entidad cultural impelida a actuar como en
tidad poltica. La cultura se convierte en la base esencial, y
nica, de la diferenciacin nacional. Lo que define una na
cin es la existencia de una cultura nacional, de una forma
especfica y nica de entender y percibir el mundo natural y
social; cultura nacional que se mostrara al individuo con un
carcter imperativo, lo que significaba,
no slo que cada cultura, cada individualidad, tiene un
valor incomparablemente nico, sino tambin que se nos
ha impuesto el deber de cultivar nuestras propias cualidades
peculiares y no mezclarlas o confundirlas con otras53.

Ante las dificultades que entraaba una definicin precisa


del concepto de cultura, la tendencia fue reducirla a su plasmacin lingstica: forman parte de la misma cultura, y por
lo tanto de la misma nacin, los hablantes de un mismo idio
ma. Identificacin entre idioma y cultura que se vio facilitada
por el convencimiento, ya expresado por Herder en su Ensa
yo sobre el origen del lenguaje, de que la lengua no era slo un
mero vehculo de expresin de pensamiento, sino tambin
elemento bsico en la formacin de este pensamiento, lo que
la converta de inmediato en lmite y frontera de toda forma
de cultura. As para el fillogo alemn Richard Bckh la len

gua era el nico indicio de nacionalidad significativo, lo que


le lleva a considerar como alemanes a todos los germano-hablantes, al margen de su lugar de residencia y tambin, lo
que es ms llamativo dada la evolucin posterior del na
cionalismo alemn, al margen de su raza y cultura. Para
Bckh, ya que el yiddish era un dialecto germnico, los ju
dos askenazis eran alemanes.
Esta idea de la nacin definida por la lengua plantea des
de sus orgenes mltiples problemas. De hecho, ya en el na
cimiento de una de las primeras naciones modernas, los
Estados Unidos de Amrica, a los colonos norteamericanos
fundadores de la Unin el elemento idiomtico les pareci
tan irrelevante que ni siquiera fijan un idioma nacional para
la nueva nacin. Los ejemplos que muestran cmo la exis
tencia de un idioma comn no significa necesariamente una
identidad nacional comn se multiplican. Uno de los ms
dramticos es el de la antigua Yugoslavia. En principio la idea
de agrupar en una misma nacin, de considerar una sola
nacin, a todos los eslavos del sur, un complejo conjunto tnico-religioso-cultural de diferentes pueblos, pero con un
idioma comn, el serbocroata hablado en Serbia, Croacia,
Bosnia-Herzegovina y Montenegro o estrechamente em
parentado con aqul, el esloveno Eslovenia pareca,
dentro de estos criterios nacional-lingsticos, bastante razo
nable. Pero la posesin de un idioma com n, tal com o
muestran los sangrientos hechos posteriores, result ser un
elemento de cohesin extremadamente dbil frente a otras
imgenes mentales ms arraigadas en el imaginario colectivo,
como pudieran ser, en este caso concreto, la religin, la raza
o la historia.
El ejemplo yugoslavo, aunque llamativo por su dramatis
mo, no es nico. Ah est el de norteamericanos, irlandeses e

ingleses, por no hablar de las mltiples naciones hispano-hablantes, para mostrar cmo en muchos casos el idioma pue
de ser un elemento de identificacin nacional completamen
te marginal. Cabra, incluso, plantearse hasta qu punto, aun
dentro de un mismo Estado, el hecho de hablar un mismo
idioma supone una misma identidad nacional. Los casos de
los irlandeses de habla inglesa, antes de la independencia de
Eire, y el de los irlandeses catlicos de Irlanda del Norte, en
la actualidad, son suficientemente claros al respecto.
En otras ocasiones, aun siendo muy visibles las diferen
cias lingsticas, se pueden observar otro tipo de similitudes
de no menor importancia desde el punto de vista cultural:
formas de vida, historia, instituciones, etc., que pueden ci
mentar una unidad nacional estable, con un sentimiento de
comunidad extremadamente slido. Suiza sera el ejemplo
ms obvio.
Por ltimo, los idiomas y grupos lingsticos son tan am
biguos en su diferenciacin, al menos, como las distinciones
tnicas, de forma que el nico criterio objetivo para determi
nar la existencia de un idioma diferente, y por lo tanto de
una nacin diferente, sera, en muchos casos, la conocida y
cnica afirmacin de que un idioma es un dialecto con un
ejrcito detrs.
Incluso desde una perspectiva estrictamente cientfica, y
atenindonos a la definicin de Saussure de la lengua como
un sistema coherente en s mismo, el problema es enor
memente complejo. Todos los grandes idiomas modernos,
quizs salvo el esperanto, son un sistema de sistemas de al
guna forma todos somos polglotas , con variaciones en el
espacio (dialectos regionales), en el tiempo (evolucin hist
rica de los idiomas), en la sociedad (dialectos sociales) e, in
cluso, en la situacin concreta de cada hablante. En este con-

tinuum espacio-socio-temporal, donde est el lmite? En


qu momento el latn degradado de los montaeses del
norte de Espaa dejo de ser latn suponiendo que lo fuese
alguna vez y pas a ser castellano? La respuesta obvia pa
recera ser que a partir del momento en que la comunicacin
dejase de ser factible con otros latino-hablantes y por el con
trario fuese posible con los castellano-hablantes actuales.
Pero la realidad es que este lmite es una mera ficcin, no
existe una comunicabilidad perfecta, existen grados de co
municacin, o de incomunicacin, como puede comprobar
cualquier hispanohablante que intente entenderse, sin cono
cer los idiomas respectivos, con un italiano y con un ruso.
Esto es as incluso dentro de grupos con una aparente e in
discutible unidad lingstica: el poema del Mo Cid puede ser
perfectamente comprensible para un castellano-hablante ma
drileo de un determinado estrato cultural el autor del
poema y el hipottico lector hablaran el mismo idioma
pero perfectamente incomprensible para otro castellano-hablante madrileo de un estrato cultural diferente. El autor
del poema y el, ste ms, hipottico lector, no hablaran
ahora el mismo idioma? Pero s ambos lectores?
La realidad es que una parte significativa de los grandes
idiomas nacionales de Europa mantienen una relacin con la
nacionalidad justamente inversa a la que preconizan los na
cionalistas: es la entidad poltica de la nacin, el Estado en
sentido amplio, la que crea o inventa un idioma a su medida,
elevando uno de los dialectos existentes a la categora de
idioma nacional y convirtindolo, posteriormente, en base y
fundamento de la nacionalidad. Una vez que un dialecto
es convertido en idioma, o mejor percibido como idioma
por sus usuarios, se desencadena un proceso expansivo, una
especie de crculo vicioso, o virtuoso, depende de la perspec

tiva, que tiende a avalar su condicin de idioma: aumento


del prestigio= aumento de los campos de uso= necesidad de
perfeccionamiento del idioma= mayor formalizacin sintc
tica y aumento de la riqueza lxica= idioma ms rico= creci
miento del nmero de usuarios= desarrollo del prestigio.
Obviamente el proceso ser justamente el contrario en el ca
so de idiomas o dialectos no elevados a la categora de len
guas nacionales. No es el idioma el que hace la nacin, sino
el Estado-nacin el que hace los idiomas nacionales. Esto ya
lo supo ver Kautsky, aunque para l fueran los comerciantes
los protagonistas principales y no el Estado, quien, en contra
de uno de los mitos romnticos por excelencia, especialmen
te activo en la poca en que le toc vivir, el de la lengua co
mo factor originario que proporciona a un pueblo sus seas
de identidad, mantuvo justamente la tesis contraria: la len
gua nacional como resultado del proceso de transformacin
de un orden tradicional en un orden nacional. La lengua na
cional sera la lengua de los comerciantes, que habra despla
zado tanto al latn como a otras lenguas y dialectos, creando
as una lengua nacional frente al dialecto de los distritos
palabras de Kautsky , mediante la cual sera posible cons
truir una literatura y un arte nacionales. La nica objecin
que cabra ponerle a Kautsky es su sobrevaloracin del papel
de los comerciantes y no hacer referencia a la importante
funcin en la configuracin de una lengua nacional, al me
nos en aquellas naciones de raz estatal, del Estado y los fun
cionarios estatales. Otro factor de importancia capital, que
Kautsky tampoco toma en consideracin, en este proceso de
invencin de una lengua nacional, es el aumento de la al
fabetizacin. En la fase de conflictos religiosos iniciada en
Europa a principios del siglo XVI, tanto el protestantismo
como la Contrarreforma hicieron aumentar la alfabetizacin

como medio propagandstico entre las clases medias, al


fabetizacin que se lleva a cabo en lengua verncula, pero no
en toda lengua verncula. Es una sola forma de lengua au
tctona la que se extiende desde las comarcas originales a
costa de otros dialectos y lenguas, creando as la ficcin de
una lengua nacional.
Los ejemplos histricos concretos que se pueden poner
en apoyo de esta teora son interminables. Cabra incluso
afirmar que lo normal en los espacios poltico-administrati
vos premodernos, aqullos previos a la hegemona del Esta
do-nacin como forma de organizacin poltica, es la ausen
cia de uniformidad lingstica, ya que sta es, sencillamente,
inconcebible en sociedades sin educacin primaria obligato
ria, salvo para una lite muy restringida. Sera el caso de Ita
lia, donde, recin producida la unificacin, y salvo las regio
nes o naciones? de Romagna y Toscana, apenas el 0,8%
de la poblacin hablaba el dialecto toscano, idioma nacional
una vez que tuvo un ejrcito detrs 54; el de Francia, donde
todava en 1863, despus de varios siglos de historia comn
y de una violenta revolucin sobre cuyo carcter jacobino y
centralizador no cabe albergar muchas dudas, un 25% de la
poblacin no hablaba francs y casi la mitad de los nios en
edad escolar tenan una comprensin reducida de la lengua
nacional 55; el de Hungra, donde en 1902 slo una tercera
parte de sus aproximadamente 12.000 municipios eran ex
clusivamente magiar-hablantes, el resto se reparta entre
unos 4 .0 0 0 municipios en los que se hablaban dos idiomas,
3.000 con tres, 1.000 con cuatro y unos pocos en los que se
superaban los cinco idiomas por municipio 5; el de Irlanda,
donde el galico, a pesar de ser utilizado por un porcentaje
despreciable de la poblacin como lengua de comunicacin,
es considerado com o lengua nacional; o, para poner un

ejemplo de naciones sin Estado, del Pas Vasco, en el que


se dan dos fenmenos enormemente reveladores de todo lo
que se viene diciendo: se considera como elemento de iden
tidad nacional clave un idioma hablado por menos de una
cuarta parte de la poblacin, y, adems, este idioma ha debi
do previamente ser normalizado, inventado, el euskera batua, para poder ser utilizado como idioma nacional. Las ins
tituciones vascas no estaran, de hecho, haciendo otra cosa
que repetir el mismo proceso que, de forma menos ntida y
ms dilatada en el tiempo, han llevado a cabo todos los Es
tados con sus respectivos idiomas nacionales (proceso en
el que habra que incluir la presin del poder poltico a favor
de aquel idioma o variante dialectal considerado como na
cional hasta conseguir la ansiada unidad lingstica). Lo rele
vante del caso vasco es que, al margen de que su contempo
raneidad permite anlisis actuales de procesos histricos
desarrollados en espacios temporales mucho ms dilatados,
refleja de forma muy obvia como no es el idioma el que de
termina la nacin. Es la creencia en la existencia previa de
una nacin con unas determinadas caractersticas lingsticas
la que determina cul debe ser el idioma nacional, al margen
del que realmente hablen los miembros de la nacin. Los na
cionalismos lingsticos cuyo idioma nacional es minorita
rio en el interior de su propia nacin se enfrentan a esta dra
mtica paradoja recurriendo a una especie de interpretacin
justiciera de la historia: la lengua de la nacin, y por ende la
extensin de la nacin misma, es la antigua lengua perdida,
mejor si esta prdida se puede atribuir a un enemigo exter
no. Interpretacin que da origen a afirmaciones tan pinto
rescas com o sta del manifiesto del PNV con motivo del
Aberri Eguna de 1992: No entendemos al vasco que no
ama su lengua, aun cuando la haya perdido. Dejemos de la

do lo de no entendemos, cada uno entiende lo que puede


o lo que quiere. Pero, cmo se puede perder, salvo que par
tamos de la negacin del individuo como ente autnomo, al
go que personalmente nunca se ha tenido? Cmo alguien
puede considerar su lengua una lengua que no habla y que
nunca ha hablado?! Esta interpretacin justiciera, al margen
de una curiosa concepcin organicista en la que el derecho
de los muertos prevalece sobre el de los vivos, plantea un
irresoluble problema lgico: dado que tanto los idiomas co
mo las fronteras lingsticas han estado sometidos a conti
nuos cambios y mutaciones, qu momento histrico con
creto se toma com o punto de referencia para definir la
nacin y la que debe ser su lengua nacional?, hace un siglo?,
dos?, mil aos?, por qu un siglo y no cinco? La cuestin
est lejos de ser banal, pues en funcin de la respuesta que se
le d estaramos definiendo fronteras nacionales diferentes e
idiomas nacionales distintos en el interior de esas fronteras.
Estaramos incluyendo, o no, a Alava en la nacin vasca; es
taramos considerando, o no, al rabe como el idioma na
cional de los granadinos... y as hasta el absurdo ms absolu
to. Parece obvio que no se trata de un problema lingstico
sino de un problema de conciencia nacional.
Sin embargo, la idea de la lengua como elemento objeti
vo de definicin nacional va a gozar de gran predicamento
en la Europa romntica, particularmente entre los naciona
listas de naciones sin Estado, pero no slo. No en vano la
bsqueda de una singularidad cultural capaz de distinguir
entre un ellos y un nosotros encontraba su mejor re
compensa en unos hechos lingsticos inmediatamente reco
nocibles y de innegables posibilidades a la hora de generar
un sentimiento de solidaridad hacia dentro y de disimilitud
hacia fuera.

En muchas ocasiones la lengua se solapa con la raza co


mo elementos de identificacin nacional, aunque la utiliza
cin de este ltimo concepto, dado su desprestigio cientfi
co, sobre todo a partir de la Segunda Guerra Mundial,
tiende a ser mucho ms larvada. Esto no debe hacernos olvi
dar que el concepto de raza fue de uso habitual en los orge
nes del nacionalismo57, de hecho en toda la cultura europea
del XIX, donde la utilizacin de categoras de anlisis de ti
po racial es harto frecuente hay que tener en cuenta que,
desde la perspectiva de los movimientos nacionalistas, las
teoras raciales proporcionaban una base cientfica a la dife
renciacin nacional aparentemente mucho ms slida que la
etrea especificidad cultural 58; que sigue formando un
substrato ideolgico importante en la cultura popular 59,
donde la idea de que en esencia una nacin es una comuni
dad que posee una identidad tnica est ampliamente exten
dida; que su rigor cientfico no es mayor ni menor que el del
idioma, posee el mismo carcter coyuntural e histrico 60;
que en muchas ocasiones lo que se hace es sustituir, de for
ma vergonzante, el trm ino raza por el moralmente ms
presentable de etnicidad; y, por ltimo, que se tiende a esta
blecer una relacin muy directa entre ambos: la lengua es
diversa porque es distinto el tronco racial de cada pueblo.
Esta identificacin entre raza e idioma alcanz su mxima
expresin en el nacionalismo alemn, siendo Schelegel
quien ms ntidamente expuso estas conexiones entre len
gua y raza 61.
Raza, lengua y cultura, juntos o separados, han sido his
tricamente la base de cualquier definicin objetiva de na
cin. Elementos que no permiten, sin embargo, una delimi
tacin objetiva y racional del concepto de nacin. La
dificultad deriva, tal como se adelant en la introduccin, de

la imprecisin conceptual del trmino en s. Como la mayo


ra de los mitos ideolgicos cabra incluso afirmar que co
mo todos el concepto de nacin forma parte del campo de
las creencias y no del de las ideas, campo en el que la impre
cisin conceptual es prcticamente una necesidad ontolgica, lo que, dicho sea de paso, no afecta para nada a su efica
cia social. Esto explicara la imposibilidad de establecer una
definicin, precisa y concreta, del hecho nacional y la necesi
dad de recurrir a percepciones subjetivas: la identidad na
cional com o una creencia colectiva de los individuos que
componen la nacin.
En esta lnea de la identidad nacional como concepto
subjetivo, Gellner, en Naciones y nacionalismo , da dos defi
niciones de nacin, consideradas insuficientes por l mismo,
pero que pueden servir de punto de partida. Segn la prime
ra, que podemos llamar cultural, sta todava objetivista:
Dos hombres son de la misma nacin si, y slo si, com
parten la misma cultura, entendiendo por cultura un siste
ma de ideas y signos, de asociaciones y pautas de conducta
y comunicacin 62.

Suele haber, de hecho, un cierto consenso en considerar


a la nacin como una unidad cultural, y los temas culturales
han adquirido una importancia cada vez mayor en el na
cionalismo moderno. Aunque es, a este respecto, llamativo el
escaso papel de los factores culturales en la creacin de las
nuevas naciones americanas, tanto en la parte iberoamericana
como en la anglosajona. El problema es que las definiciones
de cultura son, desde el punto de vista antropolgico, como
apunta el propio Gellner, complicadas e insatisfactorias 63,
con lo que volveramos a empantanarnos en el mismo pro
blema de la lengua como elemento de definicin nacional,

pero ahora a una escala superior. Los nacionalistas han sol


ventado el problema recurriendo a identificar una cultura a
partir nicamente de alguno de estos rasgos, seleccionando
justamente aqullos que no se solapan con los de otras cul
turas vecinas; desde la arquitectura hasta la danza, pasando
por la gastronoma o las fiestas populares, cualquier elemen
to es vlido para marcar esa especificidad nacional, siempre
que determine diferencias; en caso contrario se considerar
como algo forneo y ajeno al ser nacional.
Para la segunda, la que podemos denominar como voluntarista,
dos hombres son de la misma nacin si, y slo si, se re
conocen com o pertenecientes a la misma nacin... Es ese
reconocimiento del prjimo como individuo de su clase lo
que los convierte en nacin, y no los dems atributos co
munes, cualesquiera que puedan ser, que distinguen a esa
categora de los no miembros de ella 64.

Definicin muy cercana en su espritu a lo escrito, ya en


1960, por Rupert Emerson65, para quien la afirmacin ms
simple, y da a entender que nica, que puede hacerse de una
nacin es que es un conjunto de personas que sienten que
son una nacin, que se sienten miembros de un grupo huma
no al que atribuyen la categora simblica de nacin. Defini
cin que se incluira dentro de una concepcin voluntarista
de la identidad nacional, que tradicionalmente se ha conside
rado como francesa o poltica, frente al nacionalismo ger
mnico de tipo tnico-cultural, y que tendra su expresin
ms clara en Renn y su idea del plebiscito cotidiano 6. Na
cionalidad plebiscitaria que supone grupos humanos, defini
dos por el anonimato colectivo, miembros de una comunidad
nacional sin grupos intermedios y a la que se pertenece de

forma voluntaria. Lo llamativo es que para llegar a esta situa


cin sera necesario un proceso previo de ruptura de viejas
identidades, basadas en la lengua, la raza o la cultura, es de
cir, de destruccin de los viejos conceptos de nacin. Las ex
plicaciones de Renn sobre cmo se produjo este proceso de
uniformizacin cultural que permiti el nacimiento de las na
ciones modernas en Europa es poco convincente, pero esto
no interesa aqu, como tampoco el hecho de que esta homogeneizacin cultural francesa, puesta por l como ejemplo
frente a la heterogeneidad tnica y religiosa del imperio oto
mano, ejemplo de no nacin, no era tan completa en esa po
ca como l quiere hacer ver. No habra sido demasiado difcil
considerar tambin a Francia como un imperio y no como
una nacin 67. La idea de nacin en Renn supondra, llevada
a sus ltimas consecuencias, el rechazo de lo que habitual
mente entendemos como nacin y, sobre todo, de lo que el
nacionalismo cultural entiende por nacin. Pero slo de for
ma aparente, en la prctica este plebiscito cotidiano se ejerce
dentro de entidades que previamente se reconocen a s mis
mas como unidades colectivas culturales, se ven a s mismas
como naciones culturales, y con respecto a las cuales se gene
ra un claro sentimiento de pertenencia y de emotividad. No
es tanto la ruptura de viejas identidades como la conversin
de alguna de stas en hegemnica. De hecho, el plebiscito
cotidiano de Renn habra que verlo ms como una eleccin
determinada por la propia cultura a la que se pertenece. Es,
salvo casos especiales, ms una fatalidad que una eleccin.
Puede usarse el trmino nacin en un sentido cercano al
de Renn, de unidad colectiva que se reconoce a s misma
como nacin, de conjunto de personas que sienten que son
una nacin, definicin tautolgica pero que permite una
gran flexibilidad de anlisis. Sin embargo es necesario tener

en cuenta que en este verse a s misma como nacin suele es


tar implcita la idea de que se posee una misma cultura, una
misma raza o se comparte un mismo territorio; o, de forma
ms abstracta, un componente cognoscitivo de existencia del
grupo como tal. No hay que olvidar que en este reconocerse
como miembro de una nacin subyace la idea de una realidad
objetiva, definida en trminos esencialistas: la nacin es el
conjunto de todos los individuos que tienen determinadas ca
ractersticas, determinada cultura, diramos. Realidad obje
tiva que adquiere un carcter intemporal, puesto que los ras
gos que definen a la nacin son inmemoriales, ms all del
tiempo y del espacio, que siguen siendo propios del grupo,
aun en el caso de que determinados miembros no los posean
en la actualidad. Ejemplo prototpico de esto sera el del na
cionalismo vasco, que, como se ha dicho ms arriba, hace
del euskera el elemento central de la nacin vasca; a pesar de
que la mayora de los vascos actuales no posean esta lengua,
en trminos nacionalistas la han perdido. Es obvio que s
lo sern vascos verdaderos si la recuperan. No es menos ob
via la arbitrariedad que esta definicin entraa, pero en todo
caso es un buen ejemplo de este carcter objetivo e intem
poral que el concepto de nacin asume en la prctica68.
La conciencia de la propia especificidad cultural introdu
ce un matiz interesante en esta definicin voluntarista, ya
que si uno es hijo de su cultura, sta acaba por tener rasgos
tan determinantes como los de la raza o la sangre, aunque
con una diferencia importante: la imprecisin del concepto
de cultura permitira justificar identidades nacional-culturales en nmero prcticamente infinito. Diferencia, por otra
parte, ms aparente que real: en la prctica cualquier pobla
cin puede ser dividida tnicamente de diferentes mane
ras; en muchos casos las divisiones tnicas son meras divisio

nes culturales. Lo que vendra a confirmar la idea de las na


ciones, no como realidades objetivas, sino como invenciones
colectivas, como adscripciones subjetivas. Por supuesto que
no es sta la visin de los diferentes nacionalismos, para los
que la cultura nacional es una realidad objetiva, una comu
nidad de destino en palabras de Otto Bauer, uno de los pri
meros marxistas en aceptar la existencia de realidades na
cionales. Todos los rasgos diferenciales de carcter objetivo
que pueden definir una nacin: lengua, costumbres, raza...
resultan inermes hasta el momento en que son asumidos co
mo tales por la propia comunidad.
Percepcin que, para ser operativa, no debe quedarse en
la mera proyeccin subjetiva de unas diferencias ms o me
nos objetivas, sino que tiene que asumir un carcter colecti
vo, de aqu la importancia en el desarrollo de una identidad
nacional de los mecanismos de produccin y reproduccin
de la conciencia social: lites intelectuales, sistemas de ense
anza, medios de comunicacin de masas, hitos histricos,
mitos, smbolos, rituales de cohesin...
El origen de estas unidades colectivas, segn los propios
nacionalistas, habra que buscarlo en la historia, que en un
proceso lento pero inexorable de adaptaciones geogrficas,
mezclas tnicas en otros casos pureza racial y experien
cias histricas ira forjando el alma de los pueblos. Pero subyace siempre una cierta idea de perennidad ahistrica que
tiende a prolongar las races de la nacin en la noche de los
tiempos y a considerarlas tanto entidades naturales como his
tricas. Las historias nacionales tienden, de hecho, a incluir
como propias pocas muy anteriores al nacimiento de esa na
cin. La nacin parece prolongarse ms all del tiempo y la
historia; corolario lgico que reafirmara su carcter objetivo,
al margen de la voluntad individual. El paradigma bsico de

lo nacional es de tipo orgnico: La nacin es una planta de


la naturaleza llegar a escribir Herder en su Filosofa de la
Historia. Argumento que descansa, en ltimo lugar, en una
metfora de cuerpo vivo, crecido en el tiempo y en el espa
cio, histrico y cambiante, pero fiel a su propia mismidad.
Concepcin que aboca, necesariamente, a la personalizacin
de la nacin. La nacin es una persona en la que se fnden la
naturaleza y la historia, y reacciona como un individuo, es fe
liz y desdichada, triunfa y fracasa 69. Carcter personal que
contribuye a darle ese aspecto clido del que habla Hayes 70.
El carcter natural, primordialista, de la nacin, es el
eje central de la mayor parte, por no decir de todas, las ideo
logas nacionalistas, incluidas las basadas en naciones polti
cas. As, por poner algunos ejemplos, el historiador y na
cionalista checo Palacky opona las sociedades libres y
naturales eslavas a la artificiosidad de las conquistas magiares
y alemanas; Fichte, en su intento de purificar la lengua ale
mana, lo que preconiza es una vuelta al alemn natural, libre
de influencias extranjeras; Jomo Kenyatta defender la cir
cuncisin de los kikuyu por considerarla algo natural frente a
la artificiosidad de las influencias europeas, y as un largo et
ctera. Es difcil entender por qu la guerra, la conquista, la
no circuncisin y los latinismos deben ser considerados fen
menos antinaturales, desde un punto de vista histrico y sin
entrar en juicios morales, ni tampoco por qu estas supues
tas entidades naturales se fosilizan como tales en un momen
to de su historia que deviene en un estado natural, frente a
otras que se consideran antinaturales. Pero la oposicin en
tre lo natural y lo antinatural es un ingrediente central de la
ideologa nacionalista, hasta el punto, sorprendente en un
momento en que los nacionalismos culturales parecen hegemnicos, que para uno de los padres fundadores de las mo-

dornas ideologas nacionalistas, el alemn Herder, la cultura


hace los Estados, pero no las naciones, las naciones las hace
la naturaleza.
La idea de perennidad remite, en ltimo trmino, a una
visin consangunea71. Se es miembro de tal nacin porque
se desciende de ancestros comunes, porque se forma parte
de un mismo grupo tnico. A lo largo del siglo XIX los con
ceptos de raza y nacin tienden a utilizarse como sinnimos;
el desprestigio posterior de las teoras racistas ha limitado el
uso de la palabra raza, aunque en la aceptacin comn de
rasgos nacionales hereditarios sigue subyaciendo esta visin
racial72. Todo el universo mental de la nacin descansa, ade
ms de en una metfora orgnica, en otra de tipo familiar: la
patria, derivada del pater latino; la madre patria, esa espe
cie de incongruencia semntica pero de inequvoco carcter
totalizador; el propio trmino de nacin, etc. Algo que apa
rece todava mucho ms claro en los pueblos primitivos, cuya
identidad colectiva se articula en la existencia de un antepa
sado comn. Para las grandes naciones modernas, cuya idea
de nacionalidad es ms geogrfica que sangunea, la identifi
cacin de antepasados es siempre difcil: los antepasados son
tanto los conquistados como los conquistadores, tanto los
grupos sociales dominantes como los dominados. La solu
cin a este dilema sigue estrategias diversas: mantener una
idea de antepasados colectivos, la historia de la nacin como
una historia de los ancestros de esa nacin, y seguir por lo
tanto con la metfora familiar; seleccionar unos antepasados
y rechazar otros (Viriato es espaol, los romanos no; Cuauhtmoc es mejicano, Hernn Corts n o ,...); y descartar toda
divisin interna dentro del grupo nacional. Y me estoy refi
riendo, por supuesto, al plano de las creencias. Esta idea de
filiacin gentica puede ser completamente ficticia, lo que no

evitar que sea operativa. Incluso en el caso de una tribu, y


contrariamente a lo que se tiende a pensar, sus miembros sa
ben a menudo que son ficticias, lo que no impide su eficacia
integradora. Por lo dems, este biologicismo conceptual del
trmino nacin ofrece la ventaja aadida de convertir el sen
tido de pertenencia al grupo nacional, y frente a todas las de
ms formas de identificacin colectiva posiblemente con la
nica excepcin de las relaciones madre-hijo , en un senti
miento natural, no de definicin social, lo que, entre otras
cosas, favorece su preeminencia frente a otras formas de
identidad colectiva.
El carcter tnico es ms discutible en el nacionalismo voluntarista de tipo poltico, el surgido en torno a las revolucio
nes francesa y americana, y que para simplificar llamaremos
de modelo francs. En los Estados Generales convocados en
1789, el Tercer Estado rompe con el concepto anterior de
nacin y se considera excluido de la nacin poltica, tal como
haba sido entendida anteriormente, distinguiendo las liber
tades de la nacin legal, basadas en privilegios histricos que
se rechazaban expresamente, de las de la nacin real, fun
dadas en el derecho natural. La Asamblea nacional culmina el
proceso declarando a la nacin real como la nica fuente de
poder legtimo. Tanto para la Asamblea como para la poste
rior Constitucin de 1791 quedaba claro que la idea de na
cin no se refera a un grupo especial de personas con una
identidad cultural propia, sino a un grupo de ciudadanos con
una humanidad comn. Para los hombres que hicieron la Re
volucin, la nacin era una categora poltico-administrativa,
un agregado de individuos capaces de participar en la vida
poltica comn. El concepto bsico de la Revolucin France
sa no era el de francs, sino el de ciudadano. Es significativo,
a este respecto, que David, el pintor de la Revolucin por ex

celencia, sea autor de numerosos cuadros de tema histrico,


pero no de historia de Francia, sino de historia de la humani
dad y sus valores cvicos. Una humanidad que se plasma en
las virtudes de la Roma republicana Juramento de los H ora
cios, Las Sabinas ; de Esparta Lenidas en las Termopi
las ; o de figuras contemporneas M arat muerto . Pero
no lo es menos el que pocos aos ms tarde, reflejo de los
nuevos tiempos, Napolen escriba a su hermano Luciano de
clarndole que asume la legitimidad de Francia desde Carlomagno a Luis XIV. En este cambio, en el corto periodo que
va de los albores de la Revolucin a Napolen, se plasma el
camino recorrido desde un nacionalismo totalmente voluntarista a otro marcado por la historia y la cultura, heredero de
una determinada imagen histrica de Francia.
Incluso en la propia gestacin de la idea de nacin en el
periodo revolucionario se pueden apreciar vagos rasgos tnico-culturales. Sieyes, en su panfleto sobre el Tercer Esta
d o 73 acepta la existencia de una nacin francesa que identi
fica con el Tercer Estado y que en ltima instancia parece
previa a la voluntad de los individuos. Incluso se hace eco
de una idea, ampliamente extendida en el siglo X V III, que
vea en los nobles a los descendientes de los francos y al Ter
cer Flstado de los galos, Todo franco fue gentilhombre, to
do galo fue plebeyo, siendo los nobles descendientes de los
francos, escribir Boulainvilliers 74. Sieyes no se detiene
mucho en ella, de hecho no parece tomarla demasiado en
serio, pero no deja de ser curioso que su conclusin sea que
slo el Tercer Estado es la nacin, es decir, los herederos de
un nico grupo tnico, y que la Revolucin slo vena a de
volver a sus legtimos dueos, o sea, los galo-romanos au
tctonos, subyugados por los guerreros francos de origen
germnico, lo que les corresponda, mientras los nobles re

tornaban a sus bosques originarios. En el caso de Sieyes esta


tcnica de exclusin que supone apartar del cuerpo nacional
a todos los poseedores de privilegios, que adems se consi
deran a s mismos francos frente a los galos plebeyos, habra
que situarlo en un contexto histrico de lucha poltica, por
lo que no deja de tener un cierto carcter retrico. El con
cepto de nacin en Sieyes sera la expresin ideolgica de
una situacin histrica concreta 75. Gobineau ir mucho
ms lejos y hablar de los orgullosos galos de cabeza re
donda.
No se deben exagerar estas tendencias, dado el carcter
universalista de la Revolucin Francesa, que parece obvio en
la medida en que se puede elegir ser francs. Pero tampoco
hay que olvidar que el cuerpo al que la gente elega pertene
cer era claramente el de un Estado-nacin particular, con
rasgos tnicos-culturales claramente definidos, y que nadie
pone en cuestin; as como que un nmero significativo, de
jacobinos no mostraba ninguna confianza hacia aquellos que
no haban aprendido francs.
Hemos observado que el dialecto llamado bajo bretn,
el dialecto vasco y las lenguas alemana e italiana han perpe
tuado el reino del fanatismo y la supersticin, reverencian
do la dominacin de sacerdotes y aristcratas, y favorecido
a los enemigos de Francia 76.

Ms interesante fue la evolucin posterior. Aquellos valo


res universales acabaron siendo considerados como los au
tnticos valores del espritu nacional francs, tanto frente al
exterior como a la reaccin interior, de forma que:
la lengua francesa, un sistema uniforme de administra
cin y de leyes y un gobierno muy centralizado, se conside-

N]

raron encarnaciones tanto de valores universales com o del


espritu nacional77.

Todo ello configura, en ltima instancia, una idea de na


cin francesa de tipo cultural y no poltico, de inspiracin
sustancialmente revolucionaria y con una historia nacional
coherente obra en gran parte de Michelet capaz de jus
tificar la especificidad de lo francs en el contexto mundial,
que estar en la base del nacionalismo republicano francs.
Idea en la que la nacin francesa aparece recubierta de todos
los atributos de una nacin cultural, incluido el mito de una
peculiar misin histrica de tipo progresista y humanitario 78.
A esto habra que aadir la existencia de un sentimiento
de etnicidad latente en la concepcin nacional de una parte
significativa de los franceses, que estallar de forma virulenta
en el caso Dreyfs.
Por otra parte, la reaccin conservadora contra la Revo
lucin, dentro y fuera de Francia, se centrar en demostrar el
carcter nico de cada sociedad y, por lo tanto, en la imposi
bilidad de aplicar categoras universales a pases diferentes,
con lo que la refutacin de los principios revolucionarios
ejercer una importante influencia en el desarrollo de la
ideologa nacionalista posterior, incluso dentro de la propia
Francia, al sacramentalizar el carcter irreductible y nico de
cada comunidad79. Tal como lo expres Josep de Maistre:
La Constitucin de 1795, exactamente igual que sus
predecesoras, se hizo para el hombre, pero no existe tal co
sa en el mundo. He visto a lo largo de mi vida franceses,
italianos, rusos, etctera; s tambin, gracias a Montesquieu, que uno puede ser persa. Pero en cuanto al hom
bre, declaro que no le he conocido en toda mi vida. Si exis
te, es para m desconocido80.

La conclusin sera que esta diferenciacin entre nacin


cultural y nacin poltica es ms aparente que real, y que en
el substrato profundo de la segunda sigue subyaciendo,
latente y operativa, una idea de nacin cultural, ms o menos
virulenta, dependiendo de las circunstancias histricas con
cretas. Dicho de forma ms rotunda, que la nacin como
simple expresin de la voluntad de los individuos es comple
tamente extraa al pensamiento nacionalista y que esta vo
luntad es entendida siempre como la mera constatacin de
una realidad objetiva. Esto explicara el que, por ejemplo, los
nacionalistas de Quebec no hayan aceptado, en la prctica,
ninguno de los referendos celebrados sobre la independencia
y vuelvan a convocar nuevas consultas una y otra vez, hasta
que se reconozca la, para ellos, nica realidad objetiva: la
existencia de un Quebec independiente. Es evidente que el
da en que ganasen la consulta se acabaran los referendos.
Sorprende, dado el carcter particular en el tiempo y en
el espacio del concepto de nacin, su relativamente tempra
no desarrollo en Europa y, sobre todo, su peso en la evolu
cin de la vida europea contempornea, de forma que a par
tir de 1789, si no antes, la historia de Europa es la historia
de sus naciones. Hasta ese ao, al menos desde el punto de
vista legal, Europa era propiedad de las dinastas reinantes.
Eran los Habsburgo, los Borbones, los Romanov, los Hannover, los Hohenzollern, los Otomanos y otras monarquas
menores, los que hacan la historia de Europa, se declaraban
la guerra, se disputaban los territorios, decidan sobre la vida
y la muerte de sus sbditos, hacan alianzas, se casaban entre
ellos... A partir de ese momento, de forma progresiva, sern
las naciones las que pasarn a ocupar el lugar de estas anti
guas monarquas. En 1919 Europa perteneca ya a las nacio
nes y la historia de Europa era la historia de sus naciones.

La idea de una identidad nacional, situada en algn pun


to intermedio entre la unidad ms amplia de la cristiandad y
la ms reducida de la comunidad local, parece apuntar ya en
la Europa medieval. Cuando Dante, en Sobre la lengua vul
g a r , pide a los poetas italianos que utilicen la lengua toscana,
en perjuicio de sus dialectos locales, est dando por supuesta
una identidad nacional lingstica, por encima de las varia
ciones regionales existentes en ese momento y por debajo
del latn comn al conjunto de la cristiandad; lo mismo ca
bra decir, por poner algunos ejemplos ms, del uso del tr
mino Espaa a lo largo de la Edad Media para referirse a los
diversos reinos cristianos de la Pennsula como una unidad
diferente dentro del conjunto del orbe cristian o81; o del
temprano desarrollo de una conciencia nacional, distinta de
la tnica o de grupo, entre los pueblos magiares.
El caso hngaro, estudiado por Szcs, es muy llamativo.
Segn este autor, ya en la Gesta Hungarorum , redactada en
torno a 1280 por un clrigo de la corte de Ladislao IV, pue
de observarse un claro proceso de construccin ideolgica
conform e a las pautas de invencin de una tradicin na
cional, en la que se remonta el origen de los hngaros a los
gloriosos hunos y se propone su sistema de organizacin so
cial como modelo a seguir82.
Es tambin a finales de la Edad Media cuando este senti
miento de identidad nacional adquiere un carcter belige
rante, como defensa de costumbres y privilegios de determi
nadas entidades colectivas, ciudades, regiones, Estados...,
frente a las pretensiones de cualquier poder exterior, el dere
cho romano, la autoridad del Papa o cualquier otro intento
de autoridad supranacional.
La nacin se configura como una solucin intermedia a
la dialctica entre particularismo y cosmopolitismo que pare

ce haber definido la cultura europea desde sus orgenes. En


tre el particularismo de la gens brbara, de la nacin como
relacin de consanguinidad, y la herencia clsica de una p a
tria communis, en palabras de Cicern, que el cristianismo
identificara con Roma, communis patria**, y con la cristian
dad, el trmino nacin va adquiriendo, poco a poco, el sig
nificado de una entidad colectiva, a medio camino entre las
dos anteriores, y cuya lealtad, sentido de pertenencia, est
por encima de ellas e, incluso, las excluye.
El desarrollo de esta identificacin nacional excluyente
resulta todava ms llamativo si consideramos la homogenei
dad cultural, en sus orgenes, del mundo europeo. Como es
cribe Tilly, refirindose a la Europa del ao 1000:
La religin, la lengua y los residuos de la ocupacin ro
mana hacan, probablemente, que la poblacin europea
fuera culturalmente ms homognea que en ningn otro
rea de! mundo a excepcin de China 84.

Europa es una identidad definida y reconocible mucho


antes que cualquiera de las naciones que la componen; lo
que no evitar su desplazamiento por stas como sujeto de
identificacin. Y es que la poca moderna se inicia en Europa
con una cierta unidad cultural, pero con una clara fragmen
tacin poltica, y las naciones las hace el poder, no la cultura.
Este nuevo sujeto de identificacin colectiva va acompaa
do desde muy temprano, a pesar del marcado carcter de filia
cin gentica que el trmino nacin denota85, de una vincula
cin territorial que, en el mundo mediterrneo, corresponde
generalmente a las antiguas dicesis o provincias romanas 86,
de forma que los antepasados son, no tanto los predecesores
sanguneos, como los que han nacido en el mismo territorio.
La comunidad imaginada, utilizando la terminologa de

Anderson, es una comunidad espacial y atemporal. Esto supo


ne un patriotismo no tanto de sangre como de tierra, sin olvi
dar la importancia de la retrica de la sangre y la estirpe en la
idea de nacin, aunque ambos conceptos tiendan a entremez
clarse. De hecho, aunque en la denominacin de las naciones
mediterrneas tienda a predominar el factor territorial, gene
ralmente nombres de antiguas provincias romanas (Hispania,
Italia), en las situadas ms al norte, con un mayor peso de la
herencia germnica, es la denominacin gentilicia la que se
impone: Francia, tierra de los francos, o Inglaterra, tierra de
los anglos. Aunque ni siquiera esta diferenciacin es tan clara
y el adjetivo galo es muy frecuente en la retrica nacionalis
ta francesa, lo mismo que, en sentido contrario, lo fue el de
godo durante mucho tiempo en Espaa.
La nacin se plasma desde muy pronto en el imaginario
europeo como una extraa amalgama de consanguinidad y
territorialidad, la terre et les morts de Maurras, que tiene la
ventaja de aunar en el mismo concepto un fuerte sentimien
to de territorialidad la nacin es un territorio propiedad
del grupo , capaz de dar satisfaccin a impulsos atvicos
muy arraigados en nuestra especie, y una metfora de tipo fa
miliar el grupo est compuesto nicamente por los des
cendientes de antepasados comunes , aparentemente el
nico sistema biolgico y natural de distincin grupal.
Amalgama que parece bastante especfica de la cultura euro
pea frente a otras tradiciones culturales marcadas por la he
gemona de la sangre. As en el mundo rabe, por referirnos
a una civilizacin cercana en el tiempo y el espacio a la euro
pea, el predominio de los lazos de sangre y de los vnculos
gentilicios se sobrepone a toda identificacin territorial hasta
pocas muy tardas. Todava a finales del siglo XIV, Ibn Jaldun recuerda el desprecio del califa Ornar hacia aquellos

pueblos que al preguntarles de dnde proceden contestan de


tal o cual lugar y no de tal o cual linaje 87. Incluso en nues
tros das la idea de la nacin rabe, sobre cuya operatividad
simblica no caben demasiadas dudas, tiene mucho ms que
ver con aspectos tnicos que con los territoriales, privativos
estos ltimos de los diferentes Estados nacionales rabes.
Cabra incluso, en el caso rabe, preguntarse hasta qu pun
to la identificacin territorial no es simplemente una trans
posicin cultural del colonialismo.
Esta peculiaridad europea, esta cristalizacin en el imagi
nario colectivo de una idea de nacin basada en la tierra y la
sangre, habra que relacionarla, justamente, con el hecho de
que el concepto de nacin en Europa hunda sus races en la
sociedad feudal. Uno de los rasgos caractersticos y funda
mentales del feudalismo es que las fronteras son polticas, no
tnicas, y las guerras son territoriales, no cinicas. Pero, para
lelo a este proceso de gestacin de fronteras polticas, se dio
en muchos Estados europeos otro de formacin de regiones
tnicas nucleares definidas por la adscripcin tnica del
grupo nobiliario hegemnico, grupo tnico que tendi a
homogeneizar el espacio completo delimitado por aquellas
fronteras en que era dominante, de forma que ese noso
tros acab siendo tanto territorial como consanguneo.
Al margen de sus tempranos orgenes, lo novedoso de es
te concepto de nacin en el mundo europeo es el carcter ab
soluto y excluyeme que paulatinamente va adquiriendo, de
forma que a partir de la segunda mitad del siglo X V III la
identidad nacional, vinculada a la idea de soberana nacional
y al Estado nacional, aparece como la forma de representa
cin colectiva por antonomasia, excluyente frente a todas las
que puedan solaparse con ella, tanto en el plano cultural co
mo en el poltico, y forzando la eleccin entre lealtades loca

les o universales por una parte y nacionales por otra. Es en el


ltimo tercio de este siglo cuando, en Alemania, hace su apa
ricin la primera doctrina coherente sobre el hecho nacional;
obra, en gran parte, del poeta y filsofo Johan Gottfried Herder, cuyos escritos tendrn una enorme influencia posterior.
Herder, dominado por su convencimiento de que entre
las necesidades bsicas de los hombres figura la de pertene
cer a un grupo, una necesidad tan elemental como la de ali
mento, procreacin o comunicacin, llevar al centro de su
argumentacin dos conceptos desarrollados en la Prusia de
principios del siglo XV III: Volkgeisty Nationaljjeist. Conven
cido de que toda comunidad humana tiene una configura
cin y un diseo nicos, convertir a la nacin en la nica
forma de identificacin colectiva posible.
Sobre las causas de esta hegemona de la identificacin
nacional en la poca moderna, cuyo corolario lgico ser la
eclosin de los nacionalismos, se han dado mltiples inter
pretaciones 88. A grandes rasgos cabra distinguir dos escue
las: los que ponen el acento en el nacionalismo como fruto
de la modernizacin 89 y los que parten tambin de la mo
dernizacin, pero centrndose en los conflictos que sta ori
gina 90. No voy a entrar a discutirlas ahora, aunque s habra
que resaltar el papel que la nacin desempea en el plano
simblico como entidad comunitaria, en la terminologa
de Tnnies, dentro de sociedades cada vez ms societarias.
Las categoras de sociedad y comunidad tienen en Tnnies
un claro carcter cronolgico (ms que en Tnnies, en quien
se podran entender meramente como categoras de anlisis,
en sus discpulos y especialmente en el caso de Von Martin),
de forma que en los grupos humanos modernos predomina
ran los valores societarios y en los medievales los comunita
rios, siendo este cambio uno de los rasgos definitorios de la

modernizacin social. Sin embargo, a poco que se analicen


los valores atribuidos a la comunidad nacional (solidaridad,
identificacin afectiva y no racional, etc.), se comprueba que
la nacin es, al menos en el plano sim blico, fundamen
talmente una entidad comunitaria, que asume, en un mundo
societario, la representacin de los valores comunitarios. La
identidad nacional vendra a ser la mantenedora de los anti
guos lazos comunitarios, recreados, dado el tamao de la na
cin que impide la posibilidad de una interaccin continua
da, en un plano simblico. Como escribe Delannoi:
El argumento supremo de lo nacional es lo orgnico: es
algo vivo. La nacin es palpable y duradera porque en ella
est el sentimiento de la existencia. En sus polmicas lo na
cional opone el calor y la vida, al razonamiento abstracto,
fro, mecnico, muerto 91.

La dicotoma sociedad/comunidad es una dicotoma sin


crnica y no diacrnica. El patriotismo nacional aparece des
de esta perspectiva como un concepto comunitario, como
una respuesta a la falta de lazos comunitarios en las moder
nas sociedades regidas por el clculo racional y no por la
afectividad. La sincrona entre la destruccin de culturas tra
dicionales y el desarrollo de procesos nacionalizadores no
hara sino confirmar esta idea 92. Y, en el caso europeo, per
mitira enfocar desde nuevas perspectivas las relaciones entre
nacionalismo y sociedades burguesas, como tambin el re
brote nacionalista posterior a los aos sesenta casual
mente? coincidente con la transformacin social ms rpi
da, profunda y universal de toda la historia de la humanidad.
Transformacin que ha hecho saltar por los aires las viejas
formas de relacin: todos los antiguos vnculos comunitarios
se han evaporado y todos somos, de una forma o de otra,

desarraigados en busca de una metfora de identidad capaz


de darnos un lugar en el mundo. Esta perspectiva arrojara
tambin nueva luz sobre la virulencia del rebrote nacionalis
ta en lugares en principio tan lejanos como Quebec, Espaa
o la Europa del este.
La asociacin sociedades burguesas-nacionalismo es un
lugar comn historiogrfico, justificado en gran medida por
la sincronicidad de aparicin de ambos fenmenos. La rela
cin de causalidad entre uno y otro resulta, sin embargo,
menos evidente. En la mayora de los casos este sincronismo
se debe ms al hecho de que el desarrollo de una sociedad
burguesa ha sido paralelo al de la sociedad de masas lo que
ha permitido la conversin del nacionalismo en un fenmeno
de masas, momento a partir del cual comienza a ser relevan
te , que de que sea el origen de este sentimiento nacional93.
La identidad nacional aparece a la luz pblica como proble
ma nacionalista cuando se transforma en un movimiento de
masas, fenmeno nicamente posible en sociedades dotadas
de medios de comunicacin complejos (enseanza generali
zada, prensa, concentracin urbana, etc.), condiciones que
histricamente se han dado slo en las sociedades burguesas.
El debate debera centrarse en identificar, caso de que
existan, los nuevos factores, proclives al desarrollo de identi
dades nacionales, presentes en las sociedades burguesas, ms
que en constatar las manifiestas correspondencias cronolgi
cas. La tendencia tradicional ha sido buscar estos nuevos ele
mentos nacionalizadores en el campo econmico. La necesi
dad de un mercado nacional homogneo y protegido en los
nuevos sistemas econmicos burgueses se ha convertido para
un buen nmero de historiadores en el Deus ex machina de
la hegemona de la nacin como forma de organizacin pol
tica. Sin negar la importancia de este aspecto, obvia por lo

dems, es preciso llamar la atencin sobre tres datos impor


tantes.
Primero, que la necesidad de mercados homogneos y
protegidos no presupone el que stos tengan que ser un mer
cado nacional concreto, puede ser uno u otro, y lo sorpren
dente es que en muchos casos estos mercados nacionales
resultaron, debido a su mbito territorial, completamente ina
propiados para las necesidades econmicas de estas nuevas
clases burguesas que tericamente promovieron su creacin.
Segundo, que los mercados capitalistas siguieron siendo
transnacionales durante los siglos XV III y XIX: hasta la d
cada de 1870 capital y mano de obra se movieron con cierta
libertad por las fronteras europeas y la industrializacin se
extendi, incluso de forma ms rpida, en las zonas fronteri
zas y de la periferia que en el centro de los Estados (Bohe
mia, Catalua...).
Y, tercero, que, tal como afirma Polanyi94, histricamen
te no fueron los mercados nacionales los que precedieron a
los Estados-nacin, sino que fueron stos los que, de forma
deliberada, destruyeron los mercados locales para substituir
los por espacios marcroeconmicos de matriz estatal.
Si, tal como se argument anteriormente, la identidad
nacional es, fundamentalmente, un problema de imgenes
mentales, de afinidades electivas, el problema debera plan
tearse, no desde una perspectiva econmica, sino bien desde
una perspectiva psicolgica los condicionantes mentales
del individuo en una sociedad burguesa , bien desde una
perspectiva estructural. Siempre cabra dar la vuelta al argu
mento volviendo a la conocida afirmacin de Marx de que
no es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino
que es el ser social lo que determina su conciencia, pero esto
slo sera un problema de causas finales.

En el primer caso partiramos de la necesidad psicolgica


universal de los individuos de identificarse con grupos ms
amplios95, de sentirse englobados en una entidad que dife
rencie entre ellos y nosotros, algo que parecen confir
mar la mayora de los estudios antropolgicos y de psicolo
ga social. Se podra incluso considerar la necesidad del
individuo de identificarse con una magnitud superior como
una constante antropolgica. Lo que ocurre es que en con
tra de la creencia popular, e incluso acadmica, el nacionalis
mo no es un sentimiento universal ni en el tiempo ni en el
espacio. La idea de una comunidad cultural homognea co
mo elemento de identificacin no se remonta ms all de
tres siglos y en un principio estaba restringida prcticamente
a Europa. El sentimiento de identidad nacional sera slo
una de las mltiples formas de identificacin colectiva gene
radas por la humanidad a lo largo de la historia. Estamos an
te una necesidad psicolgica a la que histricamente se han
dado muchas respuestas, de las que la nacin es slo una de
ellas, la ms reciente, pero ni siquiera, en una perspectiva his
trica, la mayoritaria. Si presuponemos un carcter histrico
determinado a toda identidad, cada transformacin esencial
de las circunstancias histricas y sociales supondra, necesa
riamente, la aparicin de nuevas identidades y la desaparicin
de las viejas. La pregunta sera por qu en un momento de
terminado, que coincide con el desarrollo de las sociedades
burguesas, las viejas identidades entran en crisis y la identi
dad nacional, hegemnica, desplaza y anula a aqullas; si, co
mo afirma Hroch:
La bsqueda de una identidad nacional radica en la cri
sis de las antiguas identidades y de las tradiciones legadas, y
esta crisis fue resultado, o un componente, de la crisis ge
neral de la antigua sociedad feudal96.

Para responder a esta pregunta habra que empezar por


determinar cules eran las formas de identificacin colectiva
en la Europa pre-industrial y empleo este trmino y no el,
en principio ms preciso, de Europa feudal, porque para ex
tensas capas de la poblacin, sobre todo de la poblacin ru
ral, las formas determinantes de identidad hasta finales del si
glo X V III, y aun, en algunos casos, hasta bien entrado el
XIX, no fueron las nacionales . Algo bastante complicado,
ya que, como en cualquier sociedad tradicional, el individuo
de la Europa pre-burguesa se mova dentro de una compleja
red de relaciones y de grupos en los que se vea incluido o
excluido de formas diferentes.
Estaba en primer lugar la religin, la cristiandad para ser
ms exactos, elemento aglutinador frente a los otros por an
tonomasia, los no cristianos, los herejes. Era sta una identifi
cacin demasiado global, demasiado simblica y general, para
una sociedad cuya experiencia vital se mova en espacios geo
grficos y mentales mucho ms concretos y reducidos. Slo
en momentos especialmente crticos (pestes, hambres, epide
mias, guerras...) tuvo un papel significativo como elemento
de cohesin interna, plasmado en la aniquilacin o expulsin
de los elementos extraos (judos, herejes, brujas, etc.). Pero
aun as no deja de ser significativo que los primeros brotes
protonacionalistas en Europa se produzcan en un momento
de ruptura de la unidad cristiana, y que en muchos casos la
ruptura religiosa pueda ser interpretada en clave poltico-nacionalista 97; e, incluso, como recuerda Taguieff, que las bases
del primer antinacionalismo provienen de la crtica cristiana,
y ms precisamente catlica, de toda forma de egosmo co
lectivo, en particular del egosmo nacional 98. Al fin y al ca
bo el nacionalismo entraba en competencia directa con la he
gemona de la Iglesia en este terreno. Esta identificacin

religiosa sera, a pesar de todo, el ncleo duro de la identidad


colectiva en las sociedades del Antiguo Rgimen. Estable
cindose un claro paralelismo entre identidad religiosa/igle
sia, e identidad nacional/Estado, en cierta forma la Iglesia se
ra el Estado de la Edad Media y viceversa " , lo que ha
llevado a algunos historiadores a considerar la identidad na
cional como un sustituto o suplemento a la religin supranatural histrica 10.
Por debajo de esta identificacin global, se era sbdito
de un determinado seor o monarca, pero esto entraba ms
dentro de las relaciones individuales que de las colectivas; y,
sobre todo, se era noble o campesino, y en funcin de esto
la integracin colectiva era diferente.
Para los grupos nobiliarios, con una cierta movilidad
geogrfica, la identificacin era fundamentalmente de con
sanguinidad, basada en lazos de parentesco. Los individuos
ocupaban un lugar, preciso y concreto, dentro de un rbol
genealgico, en gran parte m tico, pero que aseguraba la
identidad de cada uno a travs de unos antepasados que se
recuerdan en historias orales y escritas101. Se pertenece a un
grupo marcado por la sangre. En algunos casos esta identi
dad mtica se extiende al conjunto de la nobleza (godos,
francos, normandos, etc.). Estamos ante grupos claramente
gentilicios, cuya imagen de la sociedad es muy parecida, in
cluso en su representacin grfica rboles genealgicos ,
a la de la mayor parte de las sociedades tribales estudiadas
por los etnlogos. Esto explicara el que tanto los pueblos
premodernos como la nobleza feudal europea llamen histo
ria a lo que en la mayora de los casos son meras listas genea
lgicas.
Para los campesinos, sedentarios, sin rboles genealgi
cos y sin memorias feudales, la identificacin es predomi

nantemente territorial, de comunidad campesina. Se es de tal


aldea, de tal comarca...; siempre dentro de un espacio geo
grfico y temporal reducido.
Estamos ante sociedades fragmentadas en estratos, tanto
verticales como horizontales, impermeables, cuyos sistemas
de identificacin colectiva son diferentes para cada grupo. Y,
lo que es an ms importante, donde los grupos dirigentes
hacen ms hincapi en la diferenciacin, ya sea cultural o t
nica, que en la homogeneidad. Se favorece la divisin entre
estratos, pudindose llegar a atribuir distinciones culturales o
genticas a lo que slo son diferencias funcionales. Los ejem
plos son mltiples, las pretensiones por parte de la nobleza
espaola de descender de los godos, especificidad tnica cla
ramente ficticia, sera uno de ellos. Todava ms ilustrativo es
el caso del Tnez del siglo XIX, donde la clase dirigente se
consideraba turca a pesar de apenas hablar este idioma, ser
de orgenes diversos, y contar con individuos provenientes
de estratos sociales inferiores cuyo origen no turco era noto
rio.
A su vez los campesinos, aislados unos de otros en eco
nomas cuyo horizonte se limita al mercado comarcal, tien
den a fragmentarse en grupos cerrados, donde se resaltan
ms las diferencias que los elementos de identidad, y donde
por lo tanto aparecen marcadas distinciones verticales.
Frente a este mundo estable, de nobles anclados en sli
dos lazos de parentesco y campesinos amarrados a la tierra,
la ciudad, escenario burgus por excelencia, aparece, ya des
de sus orgenes medievales, como un lugar sin races, en el
que por definicin todos son extranjeros, un mundo domi
nado por una burguesa sin rboles genealgicos, venida de
ninguna parte y en el que los papeles sociales no estn pre
viamente definidos. Una sociedad regida por el anonimato y

la movilidad en la que, como ya vio Adam Smith, las familias


antiguas, a diferencia de lo que sucede en las sociedades premodernas, son muy raras. Esta nueva sociedad, basada en
relaciones impersonales y abstractas, regida por el clculo, en
la que las relaciones de comunidad, ms clidas y espont
neas 102, han desaparecido, necesita crear una nueva forma de
identidad com n103:
Tras la ruptura con el A nden Rginte, y con la disolu
cin de los rdenes tradicionales de las primeras sociedades
burguesas, los individuos se emancipan en el marco de li
bertades ciudadanas abstractas. La masa de los individuos
as liberados se torna mvil, no slo polticamente com o
ciudadanos, sino en lo econmico como fuerza de trabajo,
en lo militar por el servicio obligatorio, y tambin cultural
mente como sujetos de una educacin escolar tambin
obligatoria , que aprenden a leer y a escribir y se ven
arrastrados as por el remolino de la comunicacin y la cul
tura de masas. En esta situacin es el nacionalismo el que
est llamado a satisfacer la necesidad de nuevas identifica
ciones l04.

El nacionalismo vendra a dar respuesta a esta especie de


intemperie ideolgica, fruto de la modernidad, forjando una
identidad 105 que, si por una parte asume los valores de una
sociedad comunitaria, basada en la identidad cultural106 y la
solidaridad emocional; por otra, proyecta estos valores sobre
grandes entidades como las naciones, haciendo compatibles
los sentimientos de comunidad con la nueva sociedad de ma
sas. Quizs sea interesante recordar a este respecto que la
cultura moderna occidental, en cuyo seno se gesta y desarro
lla el concepto de nacin, es un experimento audaz y teme
rario de destruccin sistemtica de races (tnicas, culturales,
religiosas, convivenciales) 107. Destruccin sistemtica que

encontrara en la nacin, sucedneo de las races abolidas,


una especie de paliativo simblico y emocional al vrtigo ge
nerado por la modernidad. En un mundo catico y cam
biante, la identidad nacional proporciona recetas simples y
concretas para identificar a amigos y enemigos, explotando,
a la vez, el sentimiento de prdida generado por la propia
modernidad. Resulta curioso constatar a este respecto hasta
qu punto la idea de recuperacin de una identidad perdida
impregna la mayor parte de los movimientos nacionalistas.
Se dibuja as uno de los rasgos ms caractersticos de la na
cin como sujeto de pertenencia: un anonimato compatible
con un alto grado de emotividad afectiva.
Esta nueva forma de identidad asume muchos de los ele
mentos de las anteriores: de la cristiandad, el carcter totali
zador, los ritos de cohesin social (los funcionarios del Esta
do sustituyen a los eclesisticos en los ritos colectivos,
inscripcin de nacimientos y defunciones, matrimonios, ce
remonias pblicas, e tc .108) y de representacin simblica (los
edificios civiles sustituyen a los religiosos como puntos de re
ferencia de la red urbana; en el imaginario poltico la ciudad
de los hombres la nacin ocupa el lugar de la ciudad de
Dios como sociedad ideal); de la nobleza, una cierta idea de
relaciones sanguneas, de antepasados mticos de los cuales se
desciende y frente a los que se es responsable; de los campe
sinos, la imagen de un territorio, de una tierra que se identi
fica como propia. Todo ello en un proceso de abstraccin
mental bastante complejo, pero cuyo resultado final son im
genes afectivas y concretas. Esos antepasados comunes, pa
dres de la patria se les llamar a veces, se transformarn en
seres reales, cuyas estatuas pueblan calles y plazas; cuyas his
torias, cual nuevas vidas de santos, se representan en los tea
tros y se narran en las novelas; y cuyas virtudes son puestas

por los maestros, sacerdotes de la nueva religin, com o


ejemplo a las nuevas generaciones. Por ltimo, pero no me
nos importante, ese territorio nacional, demasiado grande
generalmente para ser visualizado, se plasma en la imagen
mental de los mapas, adquiriendo una identidad fsica tan
concreta como la de la vieja comunidad campesina. Imagen
mental que en muchos casos adquiere un carcter emotivo:
es tambin un paisaje sentimental capaz de generar senti
mientos, emociones... Hay, de hecho, una clara relacin en
tre el desarrollo del concepto de nacin y la percepcin del
paisaje como elemento significativo, una perfecta sincronicidad entre la aparicin de la nacin como aglutinante de la
identidad colectiva y el de la percepcin del paisaje. Esto ex
plicara la obsesin de todo nacionalismo por definir un pai
saje nacional, aqul capaz de expresar como ningn otro el
alma de la nacin, y por la existencia de fronteras nacionales.
Desde la perspectiva que podramos llamar estructuralista
se tratara de ver hasta qu punto los cambios que supone la
aparicin de la sociedad burguesa hacen que el papel de la
cultura y de los elementos culturales varen radicalmente en
esa sociedad 109. Ver si, como afirma Gellner:
El nacimiento de esa unidad social distintiva, esto es, el
Estado nacional y a menudo nacionalista, es un ejemplo
preciso... de reemplazo de una estructura por otra... que
lleva a una manera enteramente nueva de usar la cultura uo.

Sin entrar en un anlisis pormenorizado de todo el pro


ceso de cambio, ni en una comparacin sistemtica entre los
elementos caractersticos de una sociedad moderna y los de
una sociedad tradicional m , parece que la cultura y la forma
de percibir esa cultura son en ambas sociedades completa
mente diferentes.

En el mundo tradicional, sin movilidad social y con cul


turas diversificadas y discontinuas, la cultura era el lugar don
de se estaba; las diferencias culturales servan para marcar, no
el lmite de la sociedad, sino las diferencias de posicin en un
orden social jerrquico. Un mundo cuyos lmites eran ms
estrechos que la propia cultura y en el que por tanto no ha
ba conciencia de esos lmites.
En el mundo moderno la cultura de un hombre es lo
que le hace ser, lo que marca sus lmites; los lmites de su
cultura son las fronteras del mundo en que moral y profesio
nalmente sabe vivir, los confines de su sociedad. Esto signifi
ca que el individuo se identifica ms con su cultura que con
su condicin, que es efmera y se intenta mejorar. En la so
ciedad moderna esos lmites aparecen visibles y la conciencia
de la propia identidad se vuelve perceptible frente a la cultu
ra de los otros, extranjera y amenazadora. Sin olvidar que en
muchos casos el desarrollo industrial supuso procesos de
emigracin que pusieron en contacto comunidades que an
tes, a pesar de vivir en un mismo marco geogrfico, no man
tenan relaciones entre s, lo que hizo mucho ms percepti
bles las diferencias culturales.
Resulta paradjico que la necesidad de afianzamiento de
la cultura propia en las sociedades industriales slo sea posi
ble una vez que se ha creado una cultura homognea, es
tandarizada, capaz de acabar con las culturas de los diferen
tes estratos sociales, ya sea una estratificacin vertical u
horizontal, creando una cultura nacional sobre las cenizas de
las anteriores, obra en su mayor parte de la universalizacin
del sistema educativo que hace extensible la cultura de un
grupo y de una clase social a toda la comunidad. Creacin de
una cultura nacional que puede tomar un aspecto benigno,
de genocidio cultural, pues toda nacin se construye sobre la

destruccin de otras naciones posibles, o el ms sangriento


de genocidio, en sentido no figurado sino literal, o deporta
cin masiva de poblaciones, desde las tempranas, y lejanas,
expulsiones de minoras tnicas en los pases de Europa occi
dental a los grandes desplazamientos de poblacin posterio
res a la Segunda Guerra Mundial de Europa central, con los
sangrientos precedentes de las relaciones turco-armenias y
greco-turcas. Como piensa Kedourie 112, no se trata de que
el nacionalismo imponga la homogeneidad, sino que la ho
mogeneidad, resultado de los cambios socio-econm icos,
aflora en forma de nacionalismo:
No se trata de que el nacionalismo imponga la homo
geneidad debido a una Muchtbedrfniss cultural premedita
da; el nacionalismo no hace ms que reflejar la necesidad
objetiva de la homogeneidad U3.

El hombre de la sociedad industrial no es leal a un mo


narca o una tierra, es leal a una cultura que define todo su
universo mental y moral. No tiene vnculos de parentesco ni
de tierra, sino culturales. Y el gran acierto de la nacin es
plantear su identidad desde el plano cultural, transformndo
la, a la vez, en sucedneo de los vnculos perdidos.
Tanto desde una aproximacin psicolgica como desde
una estructural, la aparicin de una idea de identidad na
cional basada en la cultura aparece como una consecuencia
lgica del desarrollo industrial y, por lo tanto, vinculada al
triunfo de la burguesa com o grupo hegem nico y a los
cambios socieconmicos operados sobre el conjunto de la
sociedad. Parece evidente que para que los individuos pue
dan y quieran transferir sus lealtades concretas a una comu
nidad abstracta, imaginaria y exclusivista como la nacin, tie
nen que cumplirse una serie de condiciones previas: que ese

individuo sea reconocido como sujeto autnomo, portador


de una voluntad y unos intereses polticos; que haya una se
cularizacin de los sistemas de creencias; que las jerarquas
de los saberes tradicionales caigan en el descrdito; que se
produzca una alfabetizacin de masas, con el consiguiente
predominio de la comunicacin escrita, de ms fcil control
por el poder poltico, sobre la oral; ... Condiciones todas ellas
que slo aparecen con el desarrollo de la sociedad burguesa.
Frente a las sociedades del pasado, cuya pluralidad cultu
ral les permita funcionar tan perfectamente que a veces se
inventaba la pluralidad all donde no exista, las nuevas socie
dades, estandarizadas y homogeneizadas, se encuentran en
una situacin en la que la unidad cultural, la cultura na
cional, desarrollada por una educacin centralizada, aparece
como una necesidad inexcusable. No hay que olvidar que en
las sociedades modernas coexiste una gran discriminacin en
cuanto al poder con diferencias culturales y de tipo de vida
mucho menores; que estamos ante sociedades estratificadas
en cuanto al poder poltico y econmico pero no en cuanto
a la cultura en sentido antropolgico. En las ciudades euro
peas actuales ya no es posible, como s lo era todava a me
diados del siglo XIX, distinguir el origen social y geogrfico
de las personas por su forma de vestirse o de comportarse.
La nacin, definida por la cultura, es la respuesta necesaria a
los problemas de identificacin colectiva en las sociedades in
dustriales o burguesas.
Esto ltimo plantea, desde una perspectiva que simplifi
cando sus mltiples variantes podemos llamar marxista, el
problema del papel desempeado por el nacionalismo en el
desarrollo de la lucha de clases dentro de una sociedad bur
guesa. Pero el marxismo se ha preocupado ms del uso pol
tico del nacionalismo que de los procesos de gestacin y de

sarrollo de una identidad nacional; ms de la apropiacin por


parte de la burguesa del sentimiento nacionalista que del na
cimiento de ese sentimiento; ms de su uso poltico que de
su existencia. En un anlisis muy superficial, para Marx y Engels el nacionalismo, como la religin, es un fenmeno tem
poral que, generado por la ascensin de la burguesa, se
transforma en una de las armas de sta contra el proletaria
do. Si penetra en las masas lo hace como falsa conciencia, co
mo ideologa, impidindoles ver su verdadera condicin y
alimentando ilusiones que les proporcionan un consuelo en
gaoso en su estado de ignorancia. Las afirmaciones ms ta
xativas a este respecto son las de Rosa Luxemburgo:
Cuando se habla del derecho de las naciones a la auto
determinacin se usa el concepto de nacin como un todo,
com o unidad social y poltica homognea. Pero ese con
cepto de nacin es precisamente una de las categoras de la
ideologa burguesa que la teora marxista ha sometido a
una revisin radical, demostrando que detrs del vuelo mis
terioso de los conceptos de libertad burguesa, igualdad an
te la ley, etc., se oculta siempre un contenido histrico con
creto. En la sociedad de clases no existe la nacin como
entidad socio-poltica homognea, sino que en cada nacin
hay clases con intereses y derechos antagnicos. No existe
absolutamente ningn terreno social, desde el de las condi
ciones materiales ms primarias hasta las ms sutiles condi
ciones morales, en que las clases poseedoras y el proletaria
do consciente adopten la misma actitud y parezcan un
pueblo diferenciado U4.

Al cesar las condiciones que le han dado origen, la lucha


de clases, el nacionalismo, como la religin y otras ideologas
potentes e histricamente condicionadas, desaparecer en el
basurero de la historia. Lo mismo que otros muchos subpro
ductos de la evolucin de las fuerzas productivas, no sobrevi

vira a la destruccin de su fuente primaria, el sistema capita


lista. No voy a entrar a analizar aqu las implicaciones de esta
ltima interpretacin 11S, lo que me interesa no es tanto el
uso del nacionalismo como el nacimiento y desarrollo de una
identidad nacional. Pero s, en todo caso, dejar constancia de
que el nacionalismo, como todo elemento ideolgico, parece
gozar de una cierta autonoma funcional, aunque compar
tiendo la afirmacin bsica de Marx y Engels sobre la no con
sideracin de la nacin como una realidad natural sino hist
rica.
Ms interesante, en todo caso, desde una perspectiva
marxista, en sentido amplio, es la confluencia de intereses
entre el Estado y las nuevas clases burguesas en la construc
cin de un espacio nacional, sea aqul la plasmacin histrica
del poder poltico de stas o no. Es obvio que estos nuevos
grupos hegemnicos tienen tanto inters, al menos, como el
Estado en un territorio homogneo, en el que no haya obs
tculos ni lmites a la circulacin de los individuos ni las mer
cancas, un mercado nacional en definitiva. La mejor forma
de conseguir esto, al margen de la abolicin de las trabas ju
rdicas, es la difusin de una cultura y una lengua nacional, la
estandarizacin de usos y tradiciones (sistemas de medidas,
por ejemplo), extensin de los sistemas educativos..., en re
sumen, creando una nacin.
Existe otro aspecto indirectamente relacionado tambin
con el desarrollo de la sociedad burguesa. En la nueva so
ciedad, racionalista y desacralizada, los antiguos valores de
legitimacin poltica, basados en el carcter sagrado del po
der y las relaciones personales, ya no sirven. La solucin
consisti en la sacralizacin de todo el pueblo, identificado
con la nacin. Si la nacin es sagrada, es ella misma la que
se autolegitima y la que, de paso, legitima el ejercicio del

poder, en su nombre, por parte del Estado. Esto ser lleva


do a sus ltimas consecuencias por los sistemas democrti
cos en los que las elecciones se transforman, no tanto en
una forma de elegir los ms aptos para gobernar com o en
una manera ritualizada de legitimar el propio sistema pol
tico. Histricamente, la nacin es la forma de legitimar un
centro de poder ya establecido cuando es ocupado por gru
pos sociales que sustituyen la vinculacin personal y el ca
rcter sagrado del poder por vinculaciones abstractas y un
poder desacralizado. Fenmenos asociados, con todos los
matices que se quieran, al desarrollo de una mentalidad
burguesa.
Los procesos de modernizacin, asociados en el caso
concreto de Europa al triunfo de la burguesa como clase hegemnica, favorecen el desarrollo del concepto de nacin,
tanto desde el punto de vista cultural como desde el poltico,
como hemos visto anteriormente. Lo que ocurre es que
cuando, com o en el caso de los nacionalismos del Tercer
Mundo, estos procesos de modernizacin no van acompaa
dos, salvo que utilicemos el concepto de burguesa de una
forma enormemente laxa, del desarrollo de una clase social
equiparable a la burguesa europea, vemos que, sin embargo,
los procesos de identificacin nacional toman una forma tan
virulenta, al menos, como la europea. Esto nos estara indi
cando, no tanto una relacin entre burguesa y nacionalismo,
como entre modernizacin y nacionalismo. La ruptura de las
lealtades tradicionales, como consecuencia de procesos de
modernizacin de diferente tipo (econmicos, sociales, pol
ticos, etc.), que en el caso concreto de Europa son contem
porneos del auge de la burguesa, pero no en otras regiones
del mundo, sera la causa principal del desarrollo del na
cionalismo. Como escribe Rupert Emerson:

Para aquellos cuyas comunidades tradicionales se esta


ban derrumbando o se haban desvanecido, la nacin ofre
ca una nueva comunidad a gran escala en la que aqullos
podan encontrar otra vez una identidad social y a cuyo ser
vicio podan recuperar dignidad y firmeza en tanto lucha
ban por la liberacin de los amos extranjeros U6.

Emerson se refiere a los nacionalismos surgidos al calor


de las luchas anticoloniales, pero, eliminada la coletilla final
de por la liberacin de los amos extranjeros, se podra apli
car al nacimiento y desarrollo de cualquier tipo de identidad
nacional117.
Como conclusin, podramos decir que bajo este reco
nocerse como miembros de una nacin subyace una idea de
identidad nacional que los propios individuos aceptan como
algo objetivo y ajeno a su voluntad personal, incluso en
aquellos casos en que el Estado ha sido el creador de la na
cin. Es este sentimiento de pertenencia a una determinada
nacin, de tipo excluyente y absoluto, lo que debe entender
se como identidad nacional.
Hay que destacar que, dada la ambigedad del concepto
nacin, esta identificacin puede darse en un mismo territorio
con entidades diferentes y opuestas. Habitualmente se tiende a
olvidar algo tan obvio como que los conflictos nacionalistas no
suelen ser conflictos entre nacionalistas y no nacionalistas, sino
entre dos visiones nacionales (el enfrentamiento en el Pas Vas
co no es entre nacionalistas y no nacionalistas, sino entre na
cionalistas espaoles y nacionalistas vascos). Fenmeno presen
te, de forma ms o menos acusada, en la prctica totalidad de
los conflictos nacionalistas y que podra resumirse como una
falta de correspondencia entre la extensin territorial del Esta
do y el alcance de la conciencia de pertenencia nacional, fruto,
en principio, del fracaso de aqul para hacer partcipe de su

cosmovisin nacional al conjunto del territorio bajo su control


poltico.
Este tipo de conflictos son, necesariamente, de una gran
virulencia pues, dado el carcter excluyente que, a diferencia
de otras formas de identidad colectiva, tiene la nacin ca
rcter excluyente necesario en la medida en que sirve para le
gitimar el ejercicio del poder poltico , no es compatible la
existencia de dos o ms naciones sobre el mismo territorio y
teniendo como sujetos a los mismos individuos.
Los conflictos de competencia nacional, de desarrollo
de identidades nacionales mltiples sobre un mismo territo
rio, parecen seguir, si nos atenemos al estudio de Breuilly
de los movimientos nacionalistas en los imperios austrohngaro y otomano 118, pautas bastante definidas y hom o
gneas: mientras los Estados tienden a primar las unidades
territoriales, definidas en trminos histricos, como sujeto
de identificacin, los grupos perifricos tienden a primar las
unidades tnicas y lingsticas. Pero el hecho de que se pri
me uno u otro aspecto tiene mucho que ver con la propia
dinmica poltica, y nada con el concepto de identidad na
cional en s.
En el sentido que podemos adscribirnos a una identidad
o a otra, s se podra hablar de un plebiscito cotidiano, pero
en la medida en que el hombre moderno es hijo de una cul
tura nacional, propagada por un aparato ideolgico (escuela,
mundo acadmico, etc.), la eleccin le viene dada. La dife
renciacin entre nacin cultural y nacin poltica, aparente
mente tan clara, no lo es tanto, y las distinciones implcitas
que sealan algunos autores entre uno y otro tipo de nacin,
La nacin como unidad poltica o el Estado, es una or
ganizacin utilitaria, construida por la inventiva poltica pa

ra la consecucin de fines polticos incluyendo los econ


micos. La poltica es el terreno de la oportunidad y la medi
da de su xito es el grado en que las bases materiales de bie
nestar ley y orden, paz, bienestar econmico son
realizadas. La nacin bajo una concepcin cultural, por el
contrario, es normalmente vista como una cosa buena en s
misma, un hecho bsico, ineludible dato de la vida humana.
Pertenece al terreno de la actividad del espritu humano, sus
logros estn en el terreno del arte y la literatura, la filosofa
y la religin U9,

son ms tericas que reales, pudindose encontrar tanto en


un tipo de nacionalismo como en otro.
Todo proceso de identidad nacional supone el rechazo
de otras entidades posibles, de forma que toda identidad na
cional puede actuar como identidad subnacional de otra y
cobijar dentro de s diversas entidades subnacionales. Teri
camente sera un proceso interminable. En la prctica, dado
el carcter excluyeme del concepto de nacin y soberana na
cional en el mundo moderno, lo que se produce es la aniqui
lacin de aquellas entidades ms dbiles, de forma que el ca
mino de toda identidad nacional es un cementerio de otras
entidades posibles.
La pregunta que queda en pie es por qu determinadas
culturas son capaces de desarrollar una clara idea de identi
dad nacional frente a otras que desaparecen, disolvindose
poco a poco en identidades ms amplias. Por supuesto, sin
introducir ningn juicio moral sobre qu es mejor o peor. El
considerar, como haca Hegel, que el destino de toda nacin
es constituirse como Estado, aparte de una prctica imposi
bilidad lgica, supone, lo que es mucho suponer, la existen
cia de naciones perfectamente definidas desde siempre y para
siempre. Hay algunos factores que pueden ser importantes:

la existencia de una diferenciacin lingstica, presencia de


una clase intelectual bien preparada para difundir la cultura,
la magnitud geogrfica, un pasado histrico comn, etc. El
problema es que incluso en estos casos tampoco se pueden
sacar conclusiones muy precisas.
Si tomamos el factor lingstico, que por otra parte es el
que en principio aparece como ms obvio, y suponemos que
una diferenciacin idiomtica significa una diferenciacin na
cional, nos encontramos con que el nmero estimado de len
guas en el mundo, sin contar los dialectos, y esto sin entrar
en el ya debatido problema de qu es un dialecto y qu es un
idioma, es de unas ocho mil; slo en el mbito europeo,
Chadwick120 identifica entre 40 y 50 la indeterminacin se
explica por la dificultad en muchos casos de distinguir entre
lenguas y dialectos . Parece evidente que no todas han ge
nerado una idea de identidad nacional. Esto con el problema
aadido de que las lenguas cambian, se modifican, se dividen,
desaparecen, etc. La lengua no es una realidad inmutable, es
nicamente el medio de comunicacin de un grupo de per
sonas en un momento histrico concreto.
Si nos remitimos al ejemplo europeo, el nmero de len
guas ha sido enormemente variable a lo largo de la historia.
Para Deutsch 121, incluso una de las caractersticas ms pecu
liares del mundo europeo actual, la fragmentacin lingsti
ca, sera un fenmeno muy reciente. Segn sus cifras que,
bajo mi opinin, habra que tomar con la mayor cautela po
sible, pero que s pueden servir para dar una idea aproximada
de la evolucin general, hacia el ao 1000 no existiran en
Europa ms all de seis idiomas bien desarrollados, que au
mentaran a 17 en torno a 1250 y llegaran a 30 a finales del
siglo X IX , hasta alcanzar la cifra actual. Crecimiento que
mostrara una clara correlacin con el del nmero de nuevos

Estados o/y el desarrollo de movimientos polticos naciona


listas de fuerte implantacin.
Volviendo a la pregunta inicial, incluso aquellos idiomas
que han generado una identidad nacional muy clara, en otro
contexto ni siquiera seran considerados como lenguas. Es
el caso de una parte significativa de las lenguas eslavas, cuyas
diferencias entre s son mucho menores que las que existen
entre el rabe coloquial de los diferentes pases. Mientras en
el primer caso las diversidades idiomticas han servido para
justificar identidades nacionales, en el segundo se ha prima
do el carcter de lengua nica en contra de las evidentes di
ferencias locales. Por otra parte, la mayora de las supuestas
lenguas nacionales son creaciones ms o menos arbitrarias, a
partir de alguno de los dialectos existentes que se transforma
en hegemnico en perjuicio de los dems.
La presencia de un grupo intelectual profesional de li
teratos, periodistas, profesores y funcionarios parece impres
cindible para el desarrollo de un proceso de nacionalizacin,
pero no proporciona ningn tipo de pista sobre por qu una
nacionalidad y no otra. La explicacin de Hayes de la sed de
honores de los intelectuales:
En la propagacin del nacionalismo como en la propa
gacin de cualquier doctrina, hay siempre una oportunidad
para la persona que le gusta estar en el centro de atencin y
sentirse que es un hombre, o una mujer, de no pequea
importancia. Especialmente ha sido esto verdad en la pro
pagacin de una continua y rpidamente efectiva doctrina
como el nacionalismo en los siglos XIX y XX. Presidir una
sociedad patritica, lanzar un discurso en el descubrimien
to de un monumento a un hroe nacional, marchar enga
lanado y con medallas a la cabeza de una procesin patri
tica, es un modo calculado de autoestima y al mismo
tiempo, un incremento del respeto de uno por lo que le ha

permitido ser tan conspicuo y tan importante. La vanidad


puede ser una falta, pero es una falta enormemente huma
na. Se cosecha en los hombres de Iglesia, en los nobles, en
los hombres de negocios, en los profesores 122,

o la de Gellner de sus intereses materiales:


Para los intelectuales la independencia estatal significa
una inmediata y enorme ventaja: trabajos muy buenos. La
misma debilidad numrica de una inteligencia subdesarrollada es su ms grande recurso: creando una unidad na
cional cuyas fronteras devienen realmente cerradas al talen
to extranjero se crea un magnfico monopolio 123,

al margen de un cierto simplismo, dejan sin resolver el pro


blema de por qu esta segmentacin en unidades nacionales
cada vez ms reducidas no se multiplica hasta el infinito. No
obstante, s explicara la preferencia de los intelectuales me
jor situados, la alta clase intelectual, por las naciones ya exis
tentes; y la de la inteligencia ms marginal, alejada del poder
intelectual, por las naciones de nuevo cuo. Estaramos ante
un mero problema de reduccin de la competencia.
Pero parece obvio, sin embargo, que cualquier grupo de
intelectuales no puede inventarse no importa qu nacin, y
que slo a partir de determinadas condiciones de partida es
ta invencin es posible. La mejor prueba de este aserto es
que no toda invencin nacional tiene xito y culmina en la
floracin de una nueva identidad nacional. Como ya se dijo
anteriormente, la historia es un cementerio de naciones po
sibles. Slo algunas de ellas, una exigua minora, han conse
guido en el corto periodo de existencia de la nacin aflorar
como tales, lo que no significa, por supuesto, que puedan
hacerlo en un momento determinado si se dan las condicio
nes oportunas para ello.

Por lo que respecta a factores como la existencia de una


historia comn o una cierta amplitud geogrfica, cabra de
cir lo mismo que lo dicho sobre la existencia de una lengua
nacional, con el agravante en este caso de que su definicin
bsica es mucho ms complicada: qu se entiende por histo
ria comn?, cul es el tamao mnimo de un grupo para que
su sentimiento de pertenencia pueda aflorar en forma de
identidad nacional?... En todo caso, la presencia o ausencia
de alguno de estos factores, o de todos, no supone necesa
riamente la ausencia o presencia de una identidad nacional,
lo que prueba hasta que punto no son determinantes en el
nacimiento y desarrollo de una identidad nacional, aunque
puedan favorecer o retrasar su desarrollo.
Esto nos llevara a la conclusin, ya enunciada anterior
mente, de que, a pesar de la idea de los nacionalistas de la
nacin como una bella durmiente esperando el beso libera
dor que la despierte de su sueo 124, aqulla no es una reali
dad objetiva. La nacin no es , sino que se hace . Las
identidades nacionales son objetos simblicos, construidos
en momentos histricos concretos y fruto de condiciones
histricas determinadas. Condiciones histricas que, en
principio, parecen derivar de las necesidades de legitimacin
del poder poltico a medida que el ejercicio de este poder va
perdiendo su carcter sagrado o de vinculacin personal. En
la mayora de los casos, el mbito de ejercicio de este poder
se va a corresponder con el mbito ci desarrollo de una
identidad nacional. Unicamente cuando un poder perifri
co tenga fuerza suficiente para desafiar al poder central, apa
recern identidades nacionales distintas de las propiciadas
por aqul. No debe extraar que, dado el carcter esencialista de toda identidad nacional, estas nuevas naciones peri
fricas nieguen a la central, y viceversa, aquello que s se

conceden a s mismas: el derecho a autoidentificarse como


tales.
Esto supone, tal como defiende Kohn, que el Estado,
entendido como una forma de poder abstracto, desacralizado y despersonalizado, precede a la nacin y no viceversa.
El factor visible ms importante en la formacin de las
nacionalidades es un territorio comn, o mejor el Estado.
Las fronteras polticas tienden a establecer nacionalidades...
podemos decir, por razones que sern consideradas ms
tarde, que la estatalidad... es un elemento constitutivo en la
vida de la nacionalidad. La condicin de estatalidad no ne
cesita estar presente cuando una nacionalidad se origina;
pero en un caso tal (com o los checos a finales del siglo
XVIII) es siempre la memoria del Estado del pasado y la as
piracin hacia la estatalidad la que caracteriza a las naciona
lidades en el periodo del nacionalismo I2S.

La accin nacionalizadora del Estado se ejerce en un do


ble frente: en el interior imponiendo idiomas nacionales y
sistemas nacionales de educacin; en el exterior, creando
fronteras y diferenciando a los forneos de los nacionales.
Como resultado la vida se homogeneiz dentro de los Esta
dos y se heterogeneiz entre los Estados, cristalizaron sm
bolos nacionales, se unificaron idiomas nacionales y se orga
nizaron mercados nacionales. Acostumbrados a vivir en
sociedades que ya han sufrido la accin uniformadora del
Estado sea en su forma ms benigna: imposicin de siste
mas educativos uniformes para el conjunto de la poblacin;
sea de manera ms virulenta: la expulsin y/o el genocidio
de las minoras , nos resulta difcil hacernos idea de hasta
qu punto las sociedades europeas previas al desarrollo del
Estado-nacin eran sociedades heterogneas, de comparti
mentos estancos, en las que la diferenciacin cultural y/o

racial era la norma y no la excepcin. Cabra incluso afirmar


con Hobsbawm que
desde que el mundo es m undo, ningn territorio
cualquiera que sea su tamao ha sido habitado por
una poblacin homognea, ya sea cultural, tnica, o de
cualquier otro aspecto [ ...] . Los padres fundadores del
moderno Estado-nacin en el siglo XVIII eran conscien
tes de esto, al igual que los fundadores de las naciones-Estado excoloniales con posterioridad a 1 9 4 5 , puesto que
todos operaban con el mismo principio. Definieron al
pueblo o la nacin de sus respectivos Estados de la ni
ca manera en que podran ser operativamente definidos, es
decir, como habitantes de un territorio preexistente 126.

Quizs sea la situacin de Europa Oriental, donde el


ms tardo desarrollo del Estado moderno permiti la pervivencia de este tipo de arcasmos hasta fechas muy re
cientes, el mejor ejemplo de esta heterogeneidad tnico-cultural. No quiero decir con esto que la situacin de la
Europa oriental sea exactamente extrapolable a Europa oc
cidental, pues parece evidente que una mayor fluidez de
fronteras y la ausencia, en lneas generales, de una poltica
de unificacin religiosa pudieron favorecer all una mayor
heterogeneidad poblacional. Pero es tambin bastante posi
ble que las mayores diferencias se deban simplemente a que
cuando se inicia en estos pases la construccin de las nuevas
unidades polticas de tipo estatal, tras la disgregacin de los
viejos imperios, una buena parte de la poblacin haba al
canzado una conciencia de singularidad nacional y cultural
mucho mayor de la que se daba en el momento del surgi
miento de los Estados modernos occidentales. No se trata
ra tanto de una diferencia real como de una diferencia de
percepcin, pero que en todo caso dificultara el proceso

homogeneizador. En el periodo de entreguerras datos de


en torno a los aos treinta , cuando ya la accin homogeneizadora de los diferentes Estados nacionales haba comen
zado a dejarse notar, Checoslovaquia contaba en su pobla
cin, al margen de la divisin del pas entre checos y
eslovacos, con un 33,8% de personas no pertenecientes a la
etnia mayoritaria (alemanes 22,5%, hngaros 4,9%, ucrania
nos 3,9%, judos 1,4% y otros 1,1%); Polonia un 31,1%
(ucranianos 10,1%, judos 8,6%, rutenos 3,8%, bielorrusos
3,1%, alemanes 2,3%, tutejszy 2,2% y otros 1%); Rumania
un 28,1% (hngaros 7,9%, alemanes 4,1%, judos 4% y otros
12,1%); Letonia un 26,6% (rusos 10,5%, judos 5,2%, ale
manes 3,8% y otros 7,1%); Lituania un 19,9% (judos 7,1%,
alemanes 4,1% , rusos 2,3% y otros 6,4% ); Yugoslavia, al
margen de la divisin entre eslovenos, serbios, croatas, macedonios y montenegrinos, un 19% (musulmanes 6,7%, albaneses 3,6%, hngaros 3,4% y otros 5,3% ); Hungra un
17% (alemanes y eslovacos fundamentalmente); Bulgaria un
16,6% (turcos 9,7%, pomacos 2,2% y otros 4,7%); Grecia un
13% (turcos, macedonios, rumanos, albaneses y judos); Es
tonia un 12,4% (rusos 8,3%, alemanes 1,7% y otros 2,4%);
Finlandia 11,3% (suecos 11% y otros 0,3%); Albania un 10%
(fundamentalmente griegos)...127. Cifras todas ellas impre
sionantes y que nos muestran el largo, y a veces sangriento,
camino que estos Estados tenan por delante para convertir
su espacio nacional en un espacio homogneo, en una na
cin. El mtodo para conseguirlo vari de la aculturacin de
las minoras a la expulsin y el genocidio tnico.
Obviamente, y a pesar de la contundencia de estas cifras,
cada uno de estos Estados se autodefine como un Estado-nacin en el que la nacin es la de la etnia mayoritaria. Las ni
cas excepciones seran las de Yugoslavia y Checoslovaquia,

1971

donde ninguno de los grupos tnicos posee una mayora sufi


ciente para marcar el signo cultural del nuevo Estado. Aun
que incluso en estos dos casos con matices. En el de Yugos
lavia, por el evidente tinte serbio del nuevo Estado, que, de
acuerdo con la tradicin ortodoxa, considera a los croatas ca
tlicos y a los musulmanes bosnios como serbios descarria
dos; en el de Checoslovaquia porque la relacin lingstica
entre checos y eslovacos permiti abogar por la existencia de
una nacin checoslovaca; aunque no por mucho tiempo.
Pero la evidencia ms impresionante de este papel homogeneizador/heterogeneizador del Estado, impresionante por
referirse a aspectos, en principio, tan alejados de la vida p
blica y de la preocupacin inmediata del poder poltico
como el comportamiento sexual, nos lo da el estudio com
parativo de las tasas de fecundidad, ilegitimidad y edad ma
trimonial hecho por Watkins en 1991 128, en el que se mues
tra cm o entre 1870 y 1960 las diferencias de estas tasas
disminuyeron en el interior y aumentaron hacia el exterior,
de forma que cada Estado acab adquiriendo un perfil de
mogrfico nacional homogneo y especfico. Lo mismo,
sin duda, debi de ocurrir con otros aspectos menos perso
nales (cultura, lenguas, comportamientos sociales, costum
bres, etc.).
Tampoco se debe reducir la accin del Estado a una me
ra actividad instrumental; su papel en la construccin de una
identidad nacional, en la invencin de una comunidad ima
ginaria, es mucho ms complejo. Toda unidad administrati
va, y un Estado es bsicamente una unidad administrativa,
crea sentido, al modo en que, como ha explicado el antrop
logo Vctor Turner en The forest o f symbols, Aspects ofndem bu ritu a l129, el trayecto entre los tiempos, las condiciones y
los lugares crea tambin sentido.

Todo trayecto exige una interpretacin. El ejemplo ms


claro seran las grandes peregrinaciones religiosas (Roma, La
Meca, Benars, Santiago...) a las que llegaban, o llegan, pe
regrinos que, salvo esa peregrinacin, estn privados de todo
vnculo con el centro, pero a los que ese viaje santo permite
delimitar los que forman parte de la comunidad y los que
no. El proceso sera el mismo para las crecientes burocracias
estatales. Los funcionarios de las monarquas absolutas, cada
vez en mayor nmero ajenos a las aristocracias feudales, de
vienen individuos desarraigados. En un doble sentido: no
pertenecen a un tronco gentilicio como la antigua nobleza
feudal, pero tampoco estn atados al terruo de una comu
nidad campesina. Desarraigo que se acrecienta por la idea,
que se va afianzando progresivamente entre los fimcionarios
estatales, de estar al servicio de una organizacin burocrti
ca abstracta; de estar al servicio de una monarqua, no de un
rey. No son el seor feudal cuya base de poder es su dominio
seorial al que, incluso cuando acta al servicio del sobera
no, puede volver. El nuevo funcionario no tiene, literalmen
te, a dnde volver. Slo el trayecto vital al servicio del Esta
do crea sentido, los peregrinos que ha encontrado en el
camino
son sus colegas, tan vidos como l, y que han surgido
de regiones y de familias de las que apenas ha odo hablar y
que espera, desde luego, no tener que conocer nunca. Pero
en su comn experiencia de la movilidad, se despierta la
conciencia de un vnculo [...] sobre todo si hablan la mis
ma lengua oficial130.

Es este trayecto el que crea un sentimiento de pertenen


cia a una comunidad que se identifica con la comunidad
estatal y que estar en el origen del nacimiento de una iden

tidad nacional. Resulta muy revelador a este respecto la in


terpretacin que hace Anderson sobre el desarrollo de iden
tidades nacionales diferenciadas de la peninsular entre los
grupos de criollos de la Amrica espaola, excluidos, a pe
sar de su comn origen, de determinados puestos burocr
ticos en el entramado de la monarqua hispnica 131. El pro
ceso se ve favorecido por el hecho de que esta burocracia
secular, a diferencia de la anterior burocracia eclesistica,
comparte una alta cultura alfabetizada, distinta en su codifi
cacin normativa a la de las otras burocracias estatales, que
facilitar el nacimiento de sentimientos particularistas de ti
po nacional.
Otro factor hace su aparicin en ese momento. Una red
burocrtica es, por definicin, una red jerarquizada, con n
cleos de concentracin de poder que se distribuyen de forma
jerrquica por el conjunto del territorio, desde la capital cen
tral y no hay que desdear la importancia de la existencia
de un gran centro urbano hegemnico, generalmente la ca
pital de la monarqua, en el nacimiento y desarrollo de las
identidades nacionales europeas y americanas hasta los pe
queos centros locales. Cada uno de estos ncleos, unido
con los dems por redes visibles e invisibles, acta como re
ceptor del inmediatamente superior y difusor hacia los infe
riores. Esto tuvo una importancia decisiva con el desarrollo
de los primeros impresos peridicos, que tendieron a utilizar
las viejas redes de distribucin burocrtica, de forma que los
grandes centros burocrticos se convirtieron tambin en
grandes centros de distribucin de ideas a travs de la pren
sa, colaborando a la homogeneizacin de un espacio que no
se corresponda ni con el de la cristiandad ni con el comar
cal. La prensa cre una comunidad imaginaria de lectores
que era, en potencia, una comunidad nacional.

La identificacin nacional es un fenmeno variable, no


slo segn los pases algunos pueblos poseen una identi
dad nacional secular, mientras que para otros es un fenme
no muy reciente , sino tambin segn los estratos sociales.
Por poner un ejemplo de esto ltimo, en la Italia del siglo
XIX los hombres de letras utilizaban un concepto de identi
dad italiana carente de cualquier significado para el cam
pesino del sur. Esta identificacin es el resultado de una
compleja interaccin de factores, de cuyas relaciones depen
de, en ltima instancia, el xito o el fracaso de una identidad
nacional determinada. Tal como recuerda Hroch:
La nacin'moderna no lleg a formarse mediante el

constructo de la identidad nacional sino a travs de la inte


raccin de diversas circunstancias y compromisos en la es
fera social y cultural: slo estos ltimos hicieron posible el
cambio de identidad, o tambin la decisin en favor o en
contra de la identidad nacional132.

La nica objecin que podra oponerse a este argumento


es la de la identidad lingstica como trasunto de la identi
dad nacional, como dato objetivo. De hecho, la identidad
lingstica es siempre, aparentemente, un dato incuestiona
ble. Pero, en primer lugar, la existencia de una identidad lin
gstica no supone necesariamente la de una identidad na
cional de tipo poltico, y viceversa; y, en segundo lugar,
muchas de las identidades lingsticas son creacin, en gran
parte, de entidades polticas nacionales, a travs de un doble
proceso: la transformacin de una lengua local en lengua na
cional mediante su uso como lengua burocrtica, de educa
cin y comunicacin 133; y, en un proceso paralelo al ante
rior, la relegacin de otras formas lingsticas a la categora
de dialectos. Un ejemplo muy significativo de este proceso es

el carcter despectivo del trmino patois en francs, y su uso


habitual para referirse a formas lingsticas, como el bretn
o el provenzal, que difcilmente, desde una perspectiva es
trictamente lingstica, pueden ser consideradas como dia
lectos.
Resulta difcil elaborar una teora general sobre por qu
se construyen determinadas identidades y no otras; por qu,
a pesar de que la diferenciacin lingstica de las Highlands
respecto a Escocia sea mucho mayor que la de Escocia con
respecto a Inglaterra, existe una conciencia nacional en Es
cocia y no en las Highlands; pero relativamente fcil repro
ducir el proceso mediante el cual se construy una identidad
nacional en concreto. Todo estudio crtico sobre el proceso
de invencin de cualquier identidad nacional nos lleva, irre
misiblemente, al melanclico bucle de Juaristi. Toda nacin
es la melancola por algo que nunca existi.
Esto es quizs uno de los aspectos ms llamativos de la
identidad nacional, su carcter imaginario y artificioso, ya
que, en contra de lo que habitualmente se cree, esta identi
dad nacional es una recreacin secundaria, codificada y me
diatizada por organismos especializados, academias, medios
de difusin, escuelas..., que antes de imponerse necesita des
truir las identificaciones primarias existentes, creando indivi
duos perfectamente homogneos desde el punto de vista
cultural. A pesar de la retrica de identificacin con un pasa
do, ms o menos mtico, toda identificacin nacional signifi
ca la destruccin del pasado real para sustituirlo por otro
imaginario. Un pasado real nunca explica, y menos justifica,
la existencia de una nacin cualquiera.
Hay un aspecto que tiene que ver indirectamente con el
problema de la identidad nacional. Si definimos la identidad
nacional como algo cultural, como la consciencia de formar

parte de la misma cultura, aparece inmediatamente el pro


blema del nacionalismo en estado puro, la necesidad de co
rrespondencia entre unidad cultural y unidad poltica. Para
que esta cultura sea homogneamente interiorizada por los
individuos, necesita un sistema educativo e ideolgico capaz
de aculturizar todas las posibles herejas 134 nacidas en su in
terior, tanto las supervivientes como las nuevas, de aqu que
toda cultura quiera su Estado y que todo nacionalismo pol
tico necesite forjar su propia identidad nacional. De hecho,
un anlisis pormenorizado de la historia europea nos mues
tra hasta qu punto la imagen de un pueblo, culturalmente
unificado, que construye su propia nacin-Estado, forma
parte ms del campo del mito que del de la realidad histri
ca. Pocos son los casos en que los hechos ocurrieron as. La
mayora de los grandes Estados europeos utilizaron el mito,
lo perpetuaron y, en ocasiones, hasta lo hicieron realidad con
la implantacin de una educacin centralizada, la imposicin
de ejrcitos unificados y la supresin de las lenguas minorita
rias. Esto no fue bice para que posteriormente el mito de la
nacin-Estado, pregonado principalmente por gobernantes
que no regan naciones-Estado, se volviese contra los gran
des Estados cuando una serie de poblaciones reivindican su
propia identidad nacional.
Un ltimo punto a tener en cuenta en lo que se refiere a
la identidad nacional es su marcado carcter poltico. Frente
a otros sistemas de identificacin colectiva, de pertenencia, la
nacin asume desde sus orgenes una funcin legitimadora
del poder poltico, incluso de forma excluyeme. Es la nacin,
y slo la nacin, la nica capaz de legitimar el ejercicio del
poder en un marco determinado. Con el tiempo este carc
ter se har tan preponderante que de hecho ha convertido al
fenmeno nacional en un proceso fundamentalmente polti

co y no cultural, lo que no debera hacernos olvidar la sim


biosis entre ambos factores, e incluso la hegemona de este
ltimo.

47 Citado por Blas Guerrero, A. de, Nacionalismo c ideologas polticas

contemporneas, ob. cit., p. 27.


48 Para las teoras primordialistas , vase, especialmente, Geertz, C.,

Od societies an d new States, Londres, 1 9 6 3 ; Armstrong, J. Nations befare


nationalism, ob. cit.; y Smith, A., The ethnic origins o f nations, ob. cit. El
primero defensor de un primordialismo duro : la nacin como un dato
objetivo (lengua, sangre, visin del mundo...), como evidencia social in
cuestionable y ahistrica. Armstrong y Smith, con un primordialismo ms
atenuado, en el que los datos objetivos se convierten slo en punto de
partida. Smith llega incluso a distinguir entre etnias y naciones, estas lti
mas elaboracin poltica e ideolgica de los movimientos nacionalistas, pe
ro en cuya construccin los elementos tnicos seguiran conservando un
peso determinante.
49 Para las teoras modernistas, Kedourie, E ., N ationalism , ob. cit.;
Anderson, B., Im agined communities: reflections on the origins and spread
o f n ation alism , ob. cit.; Gellner, E ., Naciones y nacionalism o, ob. cit.;
H roch, M ., Social preconditions o f n ation al revival in Europe, ob. cit.; y
Hobsbawm, E. J., Naciones y nacionalismo desde 1780, ob. cit.
50 Para la evolucin lingstica y conceptual del trmino nacin en
castellano, Maravall, J. A., Estado moderno y m entalidad social, Madrid,
1986, pp. 4 6 7 -4 7 3 .
51 Para un estudio de la evolucin del significado del trmino nacin
en el Diccionario de la Academia, Garca i Sevilla, Ll., Llengua, naci i
estat al Diccionario de la R e a l A cadem ia espaola, L Avene, 19 mayo
1979, pp. 5 0 -5 5 .
52 Para un resumen de la evolucin del trmino nacin en los diferen
tes idiomas europeos, Hobsbawm, E. J., Naciones y nacionalismo desde
1780, ob. cit., pp. 2 4 -2 9 .
53 Kedourie, E ., Nationalism, ob. cit., p. 26.

54 Vase Romano, S., Histoirc de l Italie du Risorgimiento d nos jours ,


Pars, 1 9 7 7 , cap. 3; y Soidani, S., The conflict between Church an State
in Italy on primary education in the period following unification (1 8 6 0 1 8 7 7 ), en Frijhoff, W. (Compilador), L offre d eeole. Elements pour un
tude compare des politiques educatives au X IX e Sicle, ob. cit., p. 108.
55 Weber, E ., Peasants into frencbm en. The m odernization o f ru ral
France, 1870-1914, ob. cit., p. 79.
56 Para estos datos sobre Hungra, Bourdet, Y., Proletariado y cultu
ras nacionales , citados por Blas Guerrero, A. de, Nacionalismos y naciones
en Europa , Madrid, 1994, p. 79.
57 Para algunos estudios sobre las relaciones entre racismo, nacionalis
mo e identidad nacional, Barzun,
Race, a study in superstition, Nueva
York, 1 9 3 7 ; Snyder, L ., Race, A history o f modern ethnic theories, Nueva
York, 1 9 3 9 ; Weil, G., Race et nation , Pars, 1 9 3 9 ; Boas, F., Race, languag e an d culture, Nueva York, 1 9 5 5 ; Bailey, F. G., Tribe, caste and nation,
Manchester, 1 9 6 0 ; Poliakov, L., Le mytbe aryen. Enssaie sur les sources du
racisme et des nationalismes, Pars, 1 9 7 1 ; Bell, W. y Freeman, W. (ed .),

Ethnicity and nation-building. Comparative, international an d historical


perspectives, Beverly Hills, 1 9 7 4 ; Baker, D. G., Race, ethnicity and power,
Londres, 1983; Smith, A., The ethnic origins o f nations, ob. cit.; y Kellas, J.,
The politics o f nationalism an d ethnicity, Londres, 1991.
58 Para un anlisis en profundidad de este aspecto, vase Talmon, J.,

Myth ofthe nation and visin o f revolution, New Brunswick, 1991.


59 Un ejemplo muy claro de lo que aqu se viene diciendo es el de
Gran Bretaa, donde el uso genrico del trmino black para referirse a las
minoras no inglesas denota una fuerte racializacin de lo que se en
tiende por comunidad nacional. Y esto, desde cualquier lado del espectro
ideolgico: se lucha por los derechos de las minoras en la Commisin fo r
R acial Equality, y se aboga por su expulsin desde la R acial Preservation
Society. Y es que, tal como afirman Couper y Martuccelli, el nacionalismo
britnico aparece recorrido por una continua tensin, que lleva frecuente
mente a una gran ambigedad entre los trminos nacin y raza, lo que da
origen a una imagen a la vez cultural y biolgica de la nacin, citado por
Quijada, M ., Nacin y pluriculturalidad , Revista de Occidente, 1 6 1 ,
1994, p. 72. No slo en el nacionalismo britnico, cabra aadir, en un na
cionalismo tan poco proclive a una identidad racial como el espaol las re
ferencias a la raza y a la sangre son habituales en el lenguaje cotidiano, por
no hablar de la celebracin del da de la Raza.

60 El trmino hispano, de claro contenido tnico en los Estados Uni


dos, carece completamente de sentido fuera de este contexto.
61 Este en sus estudios filolgicos expuso la teora, tan inmedia
tamente influyente como errnea, de que las razas estn diferenciadas
por la lengua y que a ms vieja y pura es una lengua, ms vieja y pura es
una raza y la nacionalidad del que la habla (Hayes, C ., The historical evolution o f modern nationalism , Nueva York, 1931, p. 105). De forma ms
genrica, tal como seala Kedourie (Kedourie, E ., Nationalism , ob. cit.,
pp. 75 y ss.) la identificacin entre raza y lengua es habitual en la prctica
totalidad de los nacionalismos de tipo cultural.
62 Gellner, E ., Naciones y nacionalismo , ob. cit., p. 20.
63 Ibdem, p. 20.
64 Ibdem, p. 20.
65 Emerson, R., From empire to nation: The rise o f self assertion and
african peoples, Cambridge, 1960.
66 L existence dune nation est un plbiscite de tous le jours (Re
nn, E ., Qu'est-ce qu une nation P, Pars, 1882).
67 Para un estudio de la heterogeneidad cultural en Francia todava a
finales del XIX, Weber, E ., Peasants into frenchmen, ob. cit.
68 Sobre el uso de la lengua com o elem ento determinante en la
identificacin nacional vasca, vase, especialmente, Prez-A gote, A.,
El nacionalism o vasco a la salida del franquism o, Madrid, 1 9 8 7 , pp. 18
y ss.
69 Esta personalizacin de la nacin es muy clara en la obra de los his
toriadores romnticos del XIX. Un buen ejemplo es el del francs Michelet.
70 Vase Hayes, C ., El nacionalismo, una religin , ob. cit.
71 Sobre este aspecto, vase especialente Kohn, H ., The idea o f natio
nalism. A study in its origins and background, Nueva York, 1969, e Ignatieff, M ., Blood and belonging, ob. cit.
72 Para la importancia de la idea de raza en la ciencia del XIX, Llobera, J. R., Caminos discordantes. Centralidad y m arginalidad en la historia
de las ciencias sociales, Barcelona, 1989.
73 Sieyes, E ., Qu es el Tercer Estado ? Ensayo sobre los privilegios, Ma
drid, 1989.
74 Citado por Furet, F., L atelier de l histoire, Pars, 1982, p. 173.
75 Garca Pelayo, M ., Derecho constitucional com parado, Madrid,
1984, p. 465.

76 Declaracin de Barre, miembro de la Convencin, citado por Hayes, C ., The historical evolution o f modern nationalism , ob. cit., p. 65. Prs
tese de paso atencin al uso que aqu se hace del trmino dialecto. Ver
tambin Hobsbawm, E. J., Naciones y nacionalismo desde 1870 , ob. cit., es
pecialmente el captulo 1.
77 Breuilly, Nacionalismo y Estado, ob. cit., p. 68.
78 La bibliografa sobre el nacionalismo republicano francs es in
gente. Por citar slo algunos de los ttulos ms significativos, desde la
perspectiva aqu estudiada, Martin, M. M ., Histoire de lunit fran faise.
L'ide de p a trie en Trance, Pars, 1 9 8 2 ; Girardet, R ., Le nationalism e
franpais. Anthologie, Pars, 1 9 8 3 ; Nora, P. (ed .), Les lieux de la mmoire,
Pars, 1 9 8 4 ; Tom b, R. (e d .), N ationhood an d nationalism in Frunce,
Londres, 1 9 9 1 ; Ozouf, M. y otros, La rpublique des instituteurs, Pars,
1992; y Taguieff, P.-A., El nacionalismo de los nacionalistas. Un pro
blema para la historia de las ideas polticas en Francia en Delannoi, G., y
Taguieff, P.-A. (Eds.), Teoras del nacionalismo , Barcelona, 1993, pp. 63180.
79 Para la oposicin a las ideas universalistas de la Revolucin, basn
dose en las particularidades de cada sociedad, Burke, E ., Reflexiones sobre
la Revolucin Francesa , Madrid, 1954.
80 Maistre, J. de, euvres completes, Lyon/Pars, 1 8 8 4 -1 8 8 7 , volumen
I, p. 18.
81 Para el concepto de Espaa en la Edad Media, Maravall, J. A., El
concepto de Espaa en la E dad Media, Madrid, 1981.
82 Szcs, J., Sur le concept de nation, Actes de la Recherche en Scien
ces Sociales, 6 6 , 1986.
83 Un anlisis de esta dialctica cosmopolitismo/particularismo en la
cultura europea medieval y renacentista en Maravall, J. A., Estado moderno
y m entalidad social, ob. cit., pp. 4 5 7 -4 6 1 .
84 Tilly, Ch., Coercin, capital y los Estados europeos. 990-1900, ob. cit.,
p. 24.
85 Como ya se explic anteriormente, el uso del trmino nacin en las
lenguas europeas es relativamente tardo y en sus inicios muestra un mar
cado carcter de filiacin: nacido de. Para un anlisis de la evolucin del
trmino nacin en castellano, el ya citado estudio de Maravall, J. A., Esta
do moderno y m entalidad social, ob. cit., pp. 4 6 7 -4 7 3 .
86 Para un estudio de estas vinculaciones territoriales en la Edad M e
dia, Sestan, E ., Stato e Nazione nelalto Medioevo, aples, 1952.

[ i 0 7]

87 Ibn Khaldoun, A., Les Prolgomnes, Pars, 1934, tomo I, pp. 272-273.
88 Para un resumen de las diferentes teoras sobre el origen del na
cionalismo, vase Breuilly, J., Nacionalismo y Estado, ob. cit., especialmen
te pp. 2 9 -4 8 ; y Jaffrelot, C ., Los modelos explicativos del origen de las
naciones y del nacionalismo. Revisin crtica en Delannoi, G ., y Taguieff, P.-A. (Eds.), Teoras del nacionalismo, ob. cit., pp. 2 0 3 -2 5 4 .
89 Rokkan ( Nation-building , Current sociology, 1 9 7 1 , n 19); Dimensions State formation and Nation-building: a possible paradigm for
research on variations witln Europe, en Tilly, C. (Compilador), The fo r
mation o f national States in western Europe, Princenton, 1 9 7 5 , pp. 5626 0 0 ), Deutsch ( Nation-building and national development: some issues
for political ressearch , en Deutsch, K., y Folz, W. J. (Compiladores), N a
tion-building, Nueva York, 1 9 6 3 , pp. 1-16; Nationalism an d social comunication, ob. cit.), Anderson (Anderson, B., Imajjtned communities: reflections on the origins an d spread o f nationalism , ob. cit.), etc.
90 Gellner (Thought and change, Londres, 1964; Naciones y nacionalis
mos, ob. cit.; y Cultura, identidad y poltica. El nacionalismo y los nuevos
cambios sociales, Barcelona, 19 8 9 ), Breully (Nacionalismo y Estado, ob. cit.),
etc.
91 Delannoi, G., La teora de la nacin y sus ambivalencias en De
lannoi, G., y Taguieff, P.-A. (eds.), Teoras del nacionalismo, ob. cit., p. 11.
92 La secuencia de este proceso ha sido magnficamente estudiada por
Hroch (Hroch, M., Social preconditions o f national revival in Europe, ob. cit.).
93 Esto explicara la relacin que algunos autores han visto entre de
sarrollo de las comunicaciones y nacionalismo. Para exposicin de esta
postura vase Deutsch, K., Nationalism and social communication, ob. cit.
94 Polanyi, K., La gran transformacin. Crtica del liberalismo econ
mico, Madrid, 1989.
95 Para una explicacin psicolgica del fenmeno del nacionalismo
Doob, L ., Patriotism and nationalism, ob. cit.
96 Hroch, M ., La construccin de la identidad nacional: del grupo
tnico a la nacin moderna , Revista de Occidente, 161, 1 9 9 4 , p. 53.
97 En palabras de Namier, La religin fue una palabra utilizada como
sinnimo de nacionalismo en el siglo XVI (citado por Breuilly, J., N a
cionalismo y Estado, ob. cit., p. 57).
98 Taguieff, P.-A., El nacionalismo de los nacionalistas. Un problema
para la historia de las ideas polticas en Francia en Delannoi, G., y Taguieff,
P.-A. (Eds.), Teoras del nacionalismo, ob. cit., p. 87.

99 Si el papel del Estado es proporcionar el modelo de la vida buena,


la fuente de la legitimidad y de la identidad moral para aqullos que viven
en l, entonces, en un sentido destacable, la Iglesia medieval era el Estado
medieval (Gellner, E ., El arado, la espada y el libro. La estructura de la
historia hum ana , ob. cit., p. 109).
100 Hayes, C ., El nacionalismo, una religin , ob. cit., p. 1 7 6 . De la
misma opinin es Seton-Watson: Hay, en verdad mucho que decir sobre
la concepcin segn la cual el creciente fanatismo de las nacionalidades es
t ligado al declinar de la creencia religiosa. La nacin, tal como la com
prende el nacionalista, es un sustituto de Dios (Seton-Watson, H ., Na-

tions an d States. An enquiry into the origins o f nations an d the politics o f


nationalism, ob. cit., p. 4 6 5 ). Para las relaciones entre religin y naciona
lismo, vase tambin O Brien, C. C ., GodLand: reflections on religin and
nationalism, ob. cit.
101 Sobre la visin del mundo por un caballero feudal, Duby, G., Guillaume le Marchal o le meilleur chevalier du monde, Pars, 1984.
102 La exposicin clsica de esta dicotoma entre sociedad y comuni
dad es la de Tonnies, F., Communaute et societ, Pars, 1944.
103 Para un anlisis de esta preocupacin en el pensamiento social m o
derno, Nisbet, R., The sociological tradition, Londres, 1 9 7 6 , pp. 4 7 -1 0 6 .
104 Habermas, J., Identidades nacionales y postnacionales, Madrid,
1989, p. 89.
105 Gellner, E ., Thought an d change, ob. cit., pp. 1 5 7 -1 6 4 , ha explica
do de forma bastante convincente el proceso por el que las personas des
plazadas de sus papeles tradicionales tienden a identificarse con aquellos
atributos que llevan consigo, bien culturales (lengua, religin, etc.), bien
fsicos (color de la piel, raza, etc.).
106 Ya he hecho referencia anteriormente a la independencia de la
Amrica hispana, en la que aparentemente los factores culturales no tu
vieron una especial relevancia com o factor de identidad nacional. A pe
sar de que a grandes rasgos sea as, esto no ha impedido que posterior
mente se haya desarrollado un claro sentimiento de cultura nacional
autctona. El caso extremo podra ser Mjico, en cuyo imaginario colec
tivo, lo azteca aparece com o el rasgo definitorio de lo nacional, frente a
lo virreinal, visto como algo extrao y extranjero. Pero sin llegar al caso
extremo de Mjico, la identificacin de lo argentino con lo gauchesco
entrara dentro del mismo campo. Diferente es el caso de los Estados
Unidos de Amrica, donde en ningn mom ento los lderes del movi-

miento independentista justificaron sus aspiraciones en una identidad na


cional; para ellos Amrica del Norte era simplemente el territorio en el
que se podan cumplir los derechos humanos universales, lo cual no fue
bice para que posteriormente tambin se desarrollase un fuerte senti
miento de identidad.
107 Argullol, R. y Trias, E ., El cansancio de Occidente , Barcelona,
1992, p. 75.
108 No es casual que, tal como ha sabido ver muy bien la historiado
ra Mona O zouf en La fete rvolutionnaire, 1789-1799 , ya desde los pri
meros momentos de la Revolucin Francesa se produzca un claro proce
so de transferencia de sacralidad de la religin a la nacin, fruto, en
parte, del convencimiento que tenan muchos de los primeros revolucio
narios de la necesidad de sustituir con nuevos smbolos y rituales el vaco
dejado por el catolicismo como agente de cohesin social y poltica.
109 Para el sentido de los trminos estructura y rol en este con
texto, Radcliffe-Brown, A. R., Structure and function in primitive society,
Londres, 1 9 5 2 , p. 2 y todo el captulo X.
110 Gellner, E ., Cultura, iden tidad y poltica. El nacionalismo y los
nuevos cambios sociales, ob. cit., p. 24.
111 Una comparacin de ambos modelos y sus implicaciones culturales
en Gellner, E ., Cultura, identidad y poltica. El nacionalismo y los nuevos
cambios sociales, ob. cit., pp. 2 4 -2 7 .
112 Para esta interpretacin de Kedourie, vase especialmente su ya ci
tada obra Nationalism.
113 Gellner, E ., Naciones y nacionalismo, ob. cit.
114 Luxemburgo, R., La cuestin nacional y la autonoma en Textos
sobre la cuestin nacional, Madrid, 1976, p. 116.
115 La bibliografa sobre nacin y nacionalismo en el pensamiento marxista, al margen de la propia obra de Marx y Engels y la de algunos marxistas clsicos, muy especialmente las de Otto Bauer y Rosa Luxemburgo, es
ingente, prcticamente inabarcable. Por citar slo algunos estudios signifi
cativos: Agnelli, A., La questione nazionale e socialismo, contributo alio studio del pensiero de K. Renner e O. Bauer, Bolonia, 1968; Agnelli, A., El
socialismo y el problema de las nacionalidades en O. Bauer en Zanardo,
A. (ed.), Historia del marxismo contemporneo, vol. 1, Barcelona, 1 9 7 6 ;
Aubet, T., Rosa Luxemburgy la cuestin nacional, Barcelona, 1977; Bloom, S., El mundo de las naciones, Buenos Aires, 1975; Bordiga, A., Ifa tto -

[n o ]

ri di razza e nazione nella teora marxista, Miln, 1976; Connor, W., The
national question in marxist-leninist theory and practice, Princenton, 1984;
Davis, H. B., Nacionalismo y socialismo, Barcelona, 1975; Davis, H. B., Tovard a marxist theory o f nationalism , Londres, 1 9 7 8 ; Debray, R., Marxism and the national question, New Left Review, 105, 1977, pp. 2 5 -4 1 ;
Haupt, G. y Weil, C., Marx y Engels frente a l problema nacional, Barcelona,
1978; Hobsbawm, E. J., Some reflecdons on nationalism , en Nossiter,
T. J., Imagination and precisin in the social Science, Londres, 1972; Levrero, R., Nacin, metrpoli y colonias en Marx y Engels, Barcelona, 1975; Stalin, J., El marxismo, la cuestin nacional y la lingstica , Madrid, 1977; Szporluk, R., Communism and nationalism: K arl Marx versus Friedrich List,
Nueva York, 1988 (ste desde una perspectiva crtica); y W . AA., El m ar
xismo y la cuestin nacional, Barcelona, 1976.
116 Emerson, R., From empire to nation: The rise o f self assertion and
african peoples, ob. cit., pp. 188 y ss.
117 Este anlisis de la nacin como una respuesta a los trastornos pro
ducidos por la modernizacin en los sistemas tradicionales ha sido desa
rrollado entre otros, adems del propio Emerson, por Apter, D ., Poltica
de la m odernizacin , Buenos Aires, 1 9 7 2 , y Nationalism, government
and economic growth, Economic development an d cultural change, n 7,
1959; Pye, L. W., Politics, personality an d nation building, Boston, 1962;
y Rustow, D ., A world o f natons, Washington, 1967. Aunque todos estos
autores se han centrado fundamentalmente en el carcter positivo del na
cionalismo en determinados procesos de modernizacin econmica y so
cial ms que en el anlisis del proceso en s.
118 Breuilly, J., Nacionalismo y Estado, ob. cit., pp. 9 8 -1 2 5 .
119 Cobban, A., N ational s e lf determination, Londres, 1 9 4 5 , p. 60.
120 Chadwick, H. M., The nationalities ofEurope and the growth o f n a
tional ideologies, Cambridge, 1966. Para las diferentes lenguas europeas,
adems del libro de Chadwick, Petschen, S., Las minoras lingsticas en
Europa occidental: documentos (1492-1989), Vitoria, 1990; y Giordan, H.
(ed.), Les minorits en Europe, Pars, 1992.
121 Deutsch, K., Tides among natons , Nueva York, 1979.
122 Hayes, C., Essays on nationalism, ob. cit., p. 77.
123 Gellner, E ., Thought and change, ob. cit., p. 169.
124 La imagen del prncipe salvador y la Bella Durmiente como arque
tipos del pensamiento nacionalista corresponde a Minogue (Minogue, K.

[m ]

R ., Nacionalismo, Buenos Aires, 1 9 7 5 ). Por otra parte, como recuerda


Gellner, despertar es una de las expresiones e imgenes predilectas de los
nacionalistas (Gellner, E ., Naciones y nacionalismo, ob. cit., p. 69). Abun
dando en la idea de Gellner se podra aadir el uso por parte de los movi
mientos nacionalistas de la idea de renacimiento , de vuelta a la nacin
primigenia dormida y resucitada.
125 Kohn, H ., The idea o f nationalism. A study in its origins and background, ob. cit., p. 15.
126 Hobsbawm, E. J., Identidad, Revista Internacional de Filosofa
Poltica , 3, 1994, p. 7.
127 Para estos datos, Janowski, O., Nationalities and national minorities, Nueva York, 1 9 4 5 ; Shoup, P. S., The east european an d soviet data
handbook: political, social and developmental indicators, 1945-1975 , Nueva
York, 1981; y Coakley, J., Political succession and regime change en new
States in inter-war Europe: Ireland, Finland, Czechoslovakia and the Baltic
Republics, European Journal o f Political Research , 1 4 ,1 9 8 6 , pp. 187-206.
128 Watkins, S. C ., From provinces into nations: demographic integration in western Europe, 1870-1960, Princeton, 1991.
129 Turner, V., The forest o f symbols, aspects o f ndembu ritual, Ithaca,
1967.
130 Anderson, B ., Viejos imperios, nuevas naciones en Delannoi,
G., y Taguieff, P.-A. (Eds.), Teoras del nacionalismo, ob. cit., pp. 320 -3 2 1 .
131 Ibdem.
132 Hroch, M ., La construccin de la identidad nacional: del grupo
tnico a la nacin moderna, art. cit., p. 60.
133 Para el lingista italiano Tullio de Mauro, la lengua italiana, como
lengua verdaderamente nacional, es hija de la televisin; del sistema edu
cativo, en otros casos.
134 El uso de trminos religiosos es muy apropiado; la bsqueda de
homogeneidad religiosa fue una de las claves de los primeros Estados mo
dernos, antes de que la cultura ocupase el lugar de la religin.

3. Nacin e historia

T o n o g r u p o , toda identidad colectiva, necesita elementos


de cohesin, imgenes simblicas o reales capaces de poten
ciar el sentimiento de pertenencia de los individuos a la co
lectividad, y de permitir a stos discriminar entre quienes
forman parte del grupo y quienes no. Estos elementos de
cohesin se encuentran tanto en el, aparentemente, espont
neo uso de determinadas banderas, gritos y bufandas por los
seguidores de un equipo de ftbol, como en el complejo y
formalizado ritual con el que una tribu de Papua-Nueva
Guinea revive, plasma en imgenes a travs de la danza, el
mito fundacional de la propia etnia. Lo que tenemos en am
bos casos es un uso ritual, ms o menos formalizado, de im
genes de cohesin, de smbolos de pertenencia.
En las sociedades modernas, en las que, como hemos vis
to, el grupo de pertenencia hegemnico es la nacin, la crea
cin de imgenes de sentido colectivo, de smbolos de cohe
sin nacional, est reservada en gran parte, aunque no de
forma exclusiva, a la historia 13S. Es obvio que un partido de
ftbol de la seleccin espaola, por seguir con el ejemplo an
terior, acta como elemento de cohesin virtual, aunque, in

cluso en este caso, tampoco hay que desdear el peso de las


imgenes histricas. Pinsese, sin salimos del caso espaol y
del ftbol, en la atvica furia espaola (quizs, al menos en
los ltimos aos, en una de las selecciones de ftbol con me
nos furia de todo el panorama futbolstico mundial) o en el
a m el pelotn, Sabino, que los arrollo de Belausteguigoitia en 1920, repetidos una y otra vez por los cronistas depor
tivos y mantenedores de una cierta mstica nacional plasmada
en una tradicin histrico-futbolstica. Sin embargo, de for
ma general, desde la perspectiva del grupo nacional, el mbi
to privilegiado de produccin de imgenes de cohesin co
lectiva es la memoria social, la historia. Tengamos en cuenta
que todos, absolutamente todos, los elementos que contri
buyen a la configuracin de una determinada identidad na
cional, y a su percepcin como tal por parte de los indivi
duos: raza, cultura, religin, etc., remiten en ltima instancia
a una historia nacional capaz de explicar, de dar sentido, a
los procesos mediante los cuales unos rasgos y no otros han
terminado por configurarse como especficos de esa comuni
dad. Tal como afirmara de forma tajante Benedetto Croce:
Cul es el carcter de un pueblo? Su historia, toda su
historia, y nada ms que su historia136.

La interiorizacin de estos valores por parte de los indivi


duos puede haber seguido procesos diversos. Procesos cuyo
xito o fracaso depende de la estrategia de los movimientos
nacionales respectivos y cuyo estudio entrara dentro del
campo de la lucha por el poder de determinados grupos po
lticos, pero su legitimacin es, siempre, una legitimacin
histrica. La identidad nacional necesita orgenes remotos y
esencias permanentes que justifiquen su propia especificidad

frente a otras identidades posibles, de aqu que la apropia


cin y reinterpretacin de la historia sea el objetivo priorita
rio de toda construccin nacional. Los recuerdos comunes,
la consciencia histrica de un pasado compartido, son uno
de los elementos fundamentales de vinculacin entre los in
dividuos; lo mismo ocurrira en el caso de la nacin.
Toda comunidad nacional es, al margen de su carcter
cultural, histrico o poltico, una comunidad de destino,
en palabras del marxista austro-hngaro O tto Bauer, o una
unidad de destino, en las del falangista espaol Jos An
tonio Primo de Rivera, y es que la nacin ha hecho siempre
extraos compaeros de cama, forjada por la historia. Ese
destino comn es memorizado, transmitido de generacin
en generacin, por la familia, las canciones, las leyendas, los
libros, las escuelas..., es convertido en historia, en reificacin del destino compartido, en mito. All donde no hay
una tradicin compartida no hay comunidad nacional. Esta
tradicin puede ser, y de hecho es en muchos casos137, una
invencin, una mistificacin del pasado, lo cual no es des
honesto ni sorprendente, recuerda a la autodefensa del pri
sionero que se hace pasar por tonto o mudo en la novela de
Solzhenitsyn Un da en la vida de Ivn Denisovitch ; pero
esto no afecta para nada a su operatividad. Para el pensa
miento mtico, y la nacin es un mito, nada hay ms extra
o que el criterio de falsabilidad. Una tradicin es cierta y
verdadera en la medida, y slo en la medida, en que sea
aceptada como tal por la comunidad, ritualizada y conver
tida en historia. Esto explica el que, en ese proceso de mitificacin colectiva que todo nacionalismo supone, el primer
campo de mitificacin sea siempre la historia. La existencia
pasada sirve de argumento para justificar las posibilidades
del fturo.

Para los que podramos llamar nacionalismos duros o tndamentalistas, este redescubrimiento de la historia nacional
sera un proceso a posteriori. La historia, en un proceso de
evolucin semejante al que se da en la naturaleza, habra ido
produciendo diferentes naciones, dotadas de caracteres dis
tintivos fijos, hasta generar una pluralidad natural de co
munidades nacionales. Carcter natural que se ve acentuado
por la no distincin, en muchos de los tericos de este tipo
de nacionalismo, de los conceptos de nacin y de raza.
Esta concepcin primordialista de la nacin exige, nece
sariamente, un fuerte historicismo. Aunque ms que de his
toria cabra hablar aqu de genealoga: la nacin como una
sucesin de vnculos de parentesco que remontaran sus or
genes hasta un antepasado, mtico y remoto, que definira
sus caractersticas ms prstinas y esenciales.
La historia se limitara a reconstruir el largo camino de la
nacin desde sus oscuros y remotos orgenes hasta el mo
mento de su floracin, tal com o hara un zologo con la
evolucin de una determinada especie animal. No olvidemos
que el desarrollo de la nacin corresponde al de la historia
como ciencia positiva. La historia de las naciones est ah y el
historiador se limitara a descubrir ese pasado y ponerlo a
la luz pblica.
Es sta una imagen de la historia y de su objetividad mar
cadamente ideolgica. Todo relato histrico, como toda me
moria, es siempre selectivo, oculta tanto como desvela; resal
ta tanto como rechaza. En el caso de las historias nacionales,
de la ingente masa del pasado se extraen slo aquellos he
chos que justifican la existencia de la nacin actual mejor
cabra decir el Estado actual ; aquellos otros que podran
justificar una historia nacional diferente o dentro de otra na
cin, sern sistemticamente ocultados.

La historia se convierte as en una especie de partera de


la nacin, capaz de dar forma a la idea de comunidad mstica
segregada por el Estado. La profesin de historiador apare
ce, de hecho, indisolublemente ligada desde sus orgenes al
servicio del poder poltico, funcionarios estatales en el caso
que aqu nos ocupa, y con una fuerte carga de responsabili
dad social, de compromiso frente a la propia comunidad.
Las funciones centrales de la historia y de los historiadores al
servicio del Estado seran, en palabras de Prez-Agote,
la produccin de una sociedad a la medida del Estado,
el olvido de la violencia primitiva fundadora (todo Estado
emana de una guerra civil) y la anulacin de las relaciones
fundamentales de significacin social de los territorios dife
renciales cuya unificacin forma el territorio del Estado.
Desde su propia plataforma, el Estado produce, recrea la
historia de la construccin del Estado como historia de la
nacin, como si sta fuera anterior y consiguiera por fin, en
ese momento de la historia, dotarse de una estructura pol
tica diferenciada13S.

El Estado se inventa una nacin a medida, para lo que,


de forma simultnea, deber inventarse una historia a la me
dida de esa nacin. Esto supone, dado que todo sentido de
identidad es siempre conflictivo, preferir determinados mo
mentos histricos en detrimento de otros, resaltar aqullos y
olvidar stos. Es muy significativo a este respecto, y por po
ner un ejemplo, el a todas luces excesivo lugar, a tenor de su
importancia histrica real, otorgado por la historiografa tra
dicional espaola a los visigodos, poca de unidad nacional,
frente a otros periodos de fragmentacin poltica en la Pe
nnsula; o, por poner un ejemplo contrario, la importancia
otorgada por la historiografa catalana, frente a periodos an

teriores o posteriores, a la poca medieval. En este proceso


de legitimacin, el olvido y el rechazo son a veces ms signi
ficativos que el propio recuerdo. La amnesia compartida,
una capacidad colectiva de olvido, es, casi siempre, ms im
portante que el recuerdo en la construccin de una identi
dad nacional. Ya Renn, autor nada sospechoso de antina
cionalismo, resalt el lugar ocupado por la amnesia histrica
en la formacin de las naciones:
El olvido, y yo dira incluso que el error histrico, son
un factor esencial en la creacin de una nacin y por lo tan
to, el progreso de los estudios histricos es, muchas veces,
un peligro para la nacionalidad 139.

Sea como fuere, olvidando o recordando, ocultando o


desvelando, si la nacin es una identidad natural, nacida de
la historia y para la historia, necesita una historia nacional.
Las naciones sin historia y ya es significativo que este con
cepto adquiera carta de identidad, de la mano de Hegel, en
los inicios del desarrollo del nacionalismo no son naciones
en sentido estricto, son una mera masa amorfa, materia moldeable por el espritu de las que s la tienen. En este sentido,
el desarrollo de la historia como disciplina cientfica va indi
solublemente unido al de los movimientos nacionales, y vi
ceversa. La mutua dependencia entre historia y nacionalismo
ha sido resumida perfectamente por Kedourie:
La doctrina nacionalista, insistiendo en que el individuo
no tiene identidad fuera de su nacin y que las naciones
son conocidas por la lengua, la literatura, la cultura, etc.,
ordena que, puesto que las naciones existen, as las nacio
nes deben tener por definicin un pasado. La exten
sin de la doctrina nacionalista en Europa ha evocado por
ello una voluminosa literatura, histrica en su forma, pero

apologtica en su sustancia, que reclama mostrar el surgi


miento en tiempos remotos, el firme progreso y desarrollo
de esta o aquella nacin, y las sucesivas manifestaciones de
su genio en religin, arte, ciencia y literatura 140.

Pero para la identidad nacional la historia no es slo, y


posiblemente ni siquiera de forma prioritaria, la recuperacin
del pasado, o la invencin de ese mismo pasado si se quiere,
sino un elemento de cohesin, de rememoracin de ese pasa
do como imagen del presente. Lo que hace real la historia es
su capacidad de influencia sobre la vida actual; su capacidad
de hacer del relato de un hecho del pasado una narracin con
significado simblico, de convertir cada hecho histrico en
punto de encuentro entre el arquetipo y la coyuntura, entre
un legado de imgenes y unos individuos y acontecimientos
concretos. De ah ese carcter de celebracin de s mismos
presente en la seleccin de los hechos histricos, al margen
de su propia verosimilitud, centrados generalmente en resal
tar la oposicin frente a un enemigo exterior y el espritu de
sacrificio, ya sea la resistencia de Numancia ante los romanos,
la derrota de los comuneros en Villalar, la defensa de Barce
lona frente a las tropas de Felipe V, o las oscuras luchas de los
vascos contra los castellanos en la Edad Media. No deja de
ser significativo, a este respecto, el que el Bizkaya por su inde
pendencia de Sabino Arana, publicado en 1892, y que puede
ser considerado como libro-manifiesto del primer nacionalis
mo vasco, consista en el relato de cuatro victorias de los viz
canos sobre los invasores castellanos. Y es que, a pesar de lo
difcil que resultaba encontrar un antecedente de conflicto
entre vascos y castellanos, dada la implicacin de ambas co
munidades en el desarrollo histrico del reino de Castilla, Sa
bino Arana saba que sin la memoria de un enfrentamiento
secular no hay nacin posible.

El uso que se hace de la historia, una vez que se produce


su apropiacin pblica lo mismo ocurre con otras culturas
de expertos no es el de una reconstruccin cientfica del
pasado, sino el de su recreacin mtica: la historia como dra
ma colectivo capaz de aportar elementos a la liturgia na
cionalista. Todo relato mtico, y ms si versa sobre los orge
nes, posee un matiz de comunin; de unin de los vivos y
los muertos; de apropiacin del pasado; y de integracin en
ese pasado comn.
En un plano ms terico, la historicidad o la creencia en
el sentido histrico de las acciones humanas es consubstan
cial a la propia idea de nacin, ya que es la historia la que
otorga un sentido a las acciones individuales y les confiere
un valor colectivo, dndoles ese carcter mesinico, de des
tino nacional, del que careceran por s mismas. Los judos
son un buen ejemplo de esto. Si antes de los tiempos mo
dernos existe un precedente de comunidad nacional, con to
dos los matices que se quiera, es el de la comunidad juda.
De hecho un autor como Conor Cruise O Brien otorga un
importante papel al antiguo mundo judo en la gnesis del
nacionalismo:
El nacionalismo en tanto que fuerza emocional colec
tiva en nuestra cultura, hace su aparicin con impacto ex
plosivo en la Biblia hebrea141.

En un mundo en el que ser romano era una condicin le


gal y ser celta, bero o godo una clasificacin tnica, ser judo
era una cuestin de voluntad y de creencia. Estamos frente a
una comunidad definida por una fe comn, la idea de un
destino colectivo, y el convencimiento de una misin como
pueblo en la historia, rasgos que con la sola excepcin del

primero, y con matices, podran aplicarse a cualquier comu


nidad nacional moderna. Esta comunidad protonacional se
genera en torno a un dios cuyo rasgo ms llamativo frente a
los dioses coetneos es el de ser una divinidad de la historia y
no de la naturaleza. Un dios que cuando se refiere a s mis
mo lo hace en calidad de dios de la accin histrica" Yo soy
Jehov, tu dios, que te saqu de la tierra de Egipto. Pero en
este afirmarse a travs de la historia, lo que hace es avalar la
propia existencia de la comunidad juda, cuyas acciones ad
quieren un nuevo valor, un nuevo significado; ya no son ac
ciones aisladas, ahora tienen sentido porque es Dios mismo
quien se lo da. Este carcter histrico de la comunidad na
cional pervivir en las naciones modernas, aunque ahora ya
no sea Dios quien las legitime sino la propia comunidad na
cional. De hecho, la tradicin juda tendr un papel muy im
portante en la formacin del nacionalismo, proporcionando
todo un arsenal de imgenes y conceptos, a travs del Anti
guo Testamento fundamentalmente, utilizados profusamen
te por los lderes nacionalistas.
La historia es, para las naciones de tipo poltico-estatal
(la mayora de las europeas, surgidas, generalmente, como
observa T illy142, a partir de la expansin de un poder dins
tico del centro hacia la periferia los casos francs, espaol,
ingls o prusiano 143 ) la principal fuente de identificacin
colectiva. De forma que realidades estatales, de carcter es
trictamente poltico o administrativo, pueden acabar gene
rando un sentimiento colectivo especfico justificado por la
historia. Dicho en palabras de Weber:
Una organizacin estatal existente, cuya poca heroica
sea considerada como tal por las masas, puede ser decisiva,
empero, para crear un poderoso sentimiento de solidari

dad, pese a los mayores antagonismos internos. Se valora al


Estado como el agente que garantiza seguridad y, en caso
de peligro exterior, esto se halla por encima de todo, en
tonces se enardecen los sentimientos de solidaridad na
cional, al menos de modo intermitente 144.

Habra que aadir que el Estado no se limita a esperar pa


cientemente que una determinada poca heroica sea consi
derada tal por las masas o que los intermitentes sentimientos
de solidaridad nacional afloren en casos de peligro exterior.
Si, en este aspecto, hay algo que caracteriza al Estado moder
no, es su activa poltica legitimadora: las pocas heroicas se
inventan mediante una relectura del pasado, y la afloracin
de sentimientos de solidaridad en determinados momentos
histricos se sacramentaliza de forma ritual en celebraciones
patriticas, en una especie de calendario laico de manifiesto
carcter integrador. Un ejemplo significativo de memoria his
trica, mejor de una determinada memoria histrica asociada
a un determinado poder poltico, rememorativa e integradora, es el de la batalla de Bouvines, estudiado por Duby:
En los confines de las posesiones capetas escribe
Duby, refirindose a la inscripcin sobre la batalla de una
de las puertas de la muralla de Arras frente a Flandes y al
Imperio, se eriga com o un trofeo. Pretenda fijar para la
posteridad, con el propsito de reavivar en las sucesivas
pocas el sentimiento de una comunidad de intereses y de
valor, el recuerdo, todava reciente en esos lugares, de una
hazaa ya antigua. Pero an iba ms lejos al incluir delibe
radamente el triunfo de Bouvines en una sucesin de glo
rias militares, juntando en una misma celebracin, saltn
dose doscientos cincuenta aos, y merced a la homonimia
de los dos jefes enemigos abatidos, dos victorias reales a las
que todos, sin excepcin, vean ya como propias de la na
cin 145.

Lejos de cualquier pasividad, el Estado no se limita a


ofrecer una organizacin poltica, sino que impulsa los lazos
culturales, bien de nueva creacin, bien transformando los
particulares de un grupo en los generales de la nueva comu
nidad poltica. Pero para que estos lazos sean operativos de
ben verse reforzados por la existencia de una experiencia his
trica comn, real o inventada, pero interiorizada por los
individuos como verdadera. Conocida es a este respecto la
ingeniosa frase de Albert Mousset de que una nacin es una
agrupacin de hombres reunidos por un mismo error sobre
su origen. Sera la experiencia histrica la que actuara co
mo cemento de unin, como argamasa de la comunidad na
cional. Tal como afirma Gablentz,
Una nacin estatal est unida por la experiencia histri
ca. Los alsacianos colaboraron en las guerras francesas de la
revolucin con una participacin intensa; Alemania no ha
podido ofrecerles una experiencia que compensara esta vi
vencia. La nacin estatal no est vinculada al idioma; Suiza
y Canad son en la actualidad los clsicos de naciones pluri
linges. Y a la inversa, el lenguaje y la vecindad no unen, si
se rechaza la comunidad poltica; Irlanda es el ejemplo ms
craso, Austria el ms reciente 146.

La historia se convierte as en el fundamento ltimo de


toda identidad nacional, ya sea estatal o no, algo de lo que
es consciente todo movimiento nacionalista, que comienza,
siempre, por una reinterpretacin del devenir histrico de la
comunidad. Reinterpretacin que, para ser operativa, no de
be limitarse a una fra lectura acadmica de los hechos del
pasado, sino que ha de conseguir una implicacin afectiva
de los individuos con este pasado reinterpretado el caso
de las fiestas nacionales es un magnfico ejemplo de lo

que se est diciendo , implicacin afectiva que ser ms in


tensa cuanto mayor sea el dramatismo del hecho histrico
en s; en este sentido, las derrotas resultan ms atractivas
que las victorias com o elem ento de comunin nacional.
Hasta los nacionalistas de la victoriosa Castilla, en el sa
rampin identitario espaol, han elegido una derrota, la de
Villalar, como smbolo de la oprimida nacionalidad caste
llana.
Todo esto, y volviendo a la afirmacin inicial de Croce,
lleva a una especie de crculo vicioso: el carcter nacional es
una ficcin literaria que descansa en una ficcin historiogr
fica. La historia de cualquier comunidad podra justificar no
importa qu carcter nacional en funcin de los criterios se
lectivos que se utilizasen en la reconstruccin/invencin de
dicha historia nacional. Pero, mientras que se acepte la exis
tencia de las naciones como realidad objetiva, ser necesario
recurrir a la historia como fuente de explicacin de la exis
tencia de dichas naciones.
Es en este sentido en el que la nacin es una comunidad
imaginada mejor cabra decir que toda comunidad es ima
ginada , una forma histrica concreta de legitimacin del
poder poltico, que, para conjurar la debilidad de su funda
mento ltimo, necesita de un mito fundacional y de una his
toria sagrada que la haga existir. La existencia de una histo
ria nacional es para la nacin una necesidad ontolgica. Sin
historia no hay nacin. La solucin a este dilema suele con
sistir, generalmente, en que el Estado reinterpreta la historia,
convirtiendo la historia de la creacin del Estado en la histo
ria de la nacin misma y retomando del pasado ms remoto
aquellos episodios a los que se pueda atribuir un carcter
precursor con respecto al propio Estado, caso del reino visi
godo en el ejemplo espaol.

Esto explica la tendencia histrica de los Estados a elabo


rar una historia nacional oficial y normalizada, difundida a
travs de los libros de te x to 147, cuyo monopolio de interpre
tacin del pasado nacional se ha llegado a convertir en au
tntico problema de Estado. Slo la progresiva laicizacin de
las sociedades occidentales ha hecho que este fenmeno haya
ido perdiendo vigencia, pero recordemos, por poner dos
ejemplos no demasiado lejanos en el tiempo, cmo el cam
bio de los libros de texto de historia mejicanos estuvo a pun
to de dar al traste, en 1992, con la brillante carrera poltica
del entonces secretario de Educacin Ernesto Zedillo y es
que, en palabras de Enrique Krauze, la historia en Mjico es
una religin cvica 148; no slo en M jico habra que aa
dir ; o cmo la revisin de la historia se convirti en uno
de los problemas, y no el menor, al que tuvieron que enfren
tarse los impulsores de la perestroika rusa.
En los nacionalismos sin Estado, son los grupos naciona
listas los que hacen una lectura performativa del pasado na
cional, convirtiendo determinados episodios histricos, en
principio completamente ajenos a la lucha por la consecu
cin de un Estado nacional, en antecedentes directos de su
propia lucha poltica. Ejemplo llamativo de esto ltimo sera
la interpretacin que de las guerras carlistas han hecho algu
nos sectores del nacionalismo vasco, caso de Letamendia,
convertidas en un episodio ms de la larga lucha por la libe
racin nacional, estableciendo una lnea sin solucin de con
tinuidad entre ellas y la actividad de ETA. Nacionalismo vas
co que por el contrario, y volviendo al olvido del que
hablaba Renn, ha borrado de su memoria colectiva el papel
del carlismo en la ltima guerra civil. Y me estoy refiriendo,
por supuesto, a una relectura mtica, no a la verdad o false
dad historiogrfica de dicha interpretacin.

Hay, sin embargo, un aspecto extremadamente paradji


co en las relaciones historia-nacin. La nacin es fruto de la
historia. Pero la idea de nacin, en su funcin legitimadora
del poder poltico estatal, necesita aparecer como algo ante
rior al Estado, como algo transhistrico, incluso natural, pa
ra poder cumplir el papel para el que histricamente nace. La
arbitrariedad lgica que comporta todo producto histrico
debe ser sustituida por la idea de que este producto exista ya
en el origen. La historia de la nacin se convierte as en una
historia intemporal, cuyos orgenes se pierden en la noche de
los tiempos, ya que la nacin misma es tambin intemporal,
existe desde siempre.
Esto supone un ahistoricismo extremo, las naciones co
mo fruto de la naturaleza y no de la historia, como comuni
dades naturales y no contingentes. Ahistoricismo, por otra
parte, necesario, ya que si la nacin asumiese un carcter his
trico, y por lo tanto circunstancial, su capacidad de legiti
macin del poder poltico quedara enormemente mermada.
Justamente para conjurar la arbitrariedad en que todo ser co
lectivo descansa, se crea y se difunde una historia nacional sacralizada. La historia de la nacin es siempre una historia
mstica en la que nunca se pone en cuestin el carcter ahistrico del propio sujeto historiogrfico. La nacin existe des
de siempre. Los pintores de la cueva de Altamira eran espa
oles, Viriato era espaol, pero tambin Sneca, y
Teodosio, y Recaredo, y Carlos V; y hasta el Greco muestra
la espaolidad de sus pinceles.
En ltima instancia, tal como sostiene Kedourie, lo que
subyace en los planteamientos de los filsofos postkantianos,
los grandes tericos del hecho nacional y de los que Herder
sera su representante ms conspicuo, es que la nacin es una
divisin natural de la raza humana, dotada por Dios con un

carcter propio, que sus ciudadanos deben como obligacin


preservar puro e inmutable. Puesto que Dios ha separado las
naciones, ellas no deben ser unidas 149.
La nacin como un fenmeno natural al margen del
tiempo y de la historia. Lo que ocurre es que, incluso en es
te caso, y tal como vera Hegel, es en la historia, en la capaci
dad de actuar sobre la historia, donde las naciones mostra
ran su existencia.

135 Para un escueto resumen de las relaciones historia/identidad na


cional, vase Meyer, J., La historia com o identidad nacional , Vuelta,
2 19, 1995, pp. 32-37.
136 Croce, B ., Teora e storia della storiografia , Bar, 1 9 6 6 , pp. 316318.
137 Un ejemplo paradigmtico de la invencin de una tradicin, los
mitos de la monarqua britnica, es analizado por David Cannadine en
Cannadine, D ., The context, performance and meaning o f ritual: the british monarchy and the invention of tradition en Ranger, T. O. y Hobs
bawm, E. (eds.), The invention o f tradition , Cambridge, 1 9 8 3 , pp. 101164.
138 Prez-Agote, A., L a reproduccin del nacionalismo. El caso vasco.
Madrid, 1986, p. 49.
139 Renn, E ., Quest-ce quune nation?, ob. cit.
140 Kedourie, E ., Nationalism in A frica an d Asia, ob. cit., p. 36.
141 O Brien, C. C., GodLand: reflections on religin and nationalism ,
ob. cit., p. 2.
142 Western State. Making and theories o f political transformation ,
en Tilly, Ch. (ed.), The form ation o f national States in western Europe , Pricenton, 1973.
143 En este sentido el carcter histrico de la nacin es ms que evi
dente, es el fruto de la concentracin objetiva del poder en un centro que
domina de forma continua sobre un territorio determinado.
144 Weber, M ax, Ensayos de sociologa contem pornea , Barcelona,
1972, p. 217.

145 Duby, G ., El domingo de Bouvines 24 de ju lio de 1214, Madrid,


1988, p. 14.
146 Gablentz, Introduccin a la ciencia poltica , Barcelona, 1974, pp.
49 y ss.
147 Para algunos ejemplos del uso nacionalista de la historia en la en
seanza, vanse, entre otros, Ferro, M ., Cmo se cuenta la historia a los ni
os en el mundo entero, Mjico, 1981; o Fitzgerald, F., America revisited:
History schoolbooks in the 20th century, Boston, 1979.
148 Krauze, E ., Zedillo y la crisis mejicana , El Pas, 6 de febrero de
1995.
149 Kedourie, E ., Nationalism, ob. cit., p. 40.

4. El calendario de invencin
de las naciones

E l n a c i m i e n t o y desarrollo de una determinada identidad


nacional es un proceso largo y tortuoso, integrado en lo que,
siguiendo a Braudel, podemos denominar hechos de larga
duracin, y que slo en determinados casos y en condiciones
favorables, culmina en la floracin de una identidad nacional.
El nmero de naciones posibles, o de naciones abortadas
prematuramente, es, sin ninguna duda, muy superior al de
aqullas que han conseguido dibujarse como tales en el ima
ginario colectivo de la humanidad. La historia es, desde este
punto de vista, un cementerio de naciones muertas, de abor
tos prematuros, de naciones no nacidas. Por supuesto que en
ningn caso debe verse en esta afirmacin ningn tipo de va
loracin, ni meyorativa ni peyorativa; no existe ninguna
prueba de que el nacim iento de un nuevo sentim iento
nacional sea mejor que su aborto prematuro, o viceversa,
aunque la herencia decimonnica nos empuje inconsciente
mente a una postura favorable a cualquier hecho de tipo na
cional. Sin entrar en mayores precisiones cronolgicas, el
tiempo histrico de desarrollo de las naciones tiene como fe

cha despus que la de la existencia, de forma todo lo embrio


naria que se quiera, de algo parecido a un Estado de raz te
rritorial. Pero el Estado-nacin territorial es muy joven. Aun
suponiendo que sea el triunfo de los reyes sobre otros pode
res territoriales de rango inferior (seoros, rdenes militares,
concejos, etc.), resolviendo as un conflicto poltico caracte
rstico de la sociedad medieval, lo que marque su aparicin
el monopolio legtimo del uso de la violencia weberiano ,
esto no nos llevara ms all de los siglos XV-XVI. La mayo
ra de politlogos y expertos en relaciones internacionales
prefieren, de hecho, retrasar su aparicin un poco ms, hasta
los siglos XV I-X V II; fechas consideradas incluso muy tem
pranas por otros 15. As Michael Mann, uno de los autores
que con mayor detenimiento ha analizado los orgenes del
Estado moderno, para quien:
los tericos prestan demasiada atencin a las pretensio
nes de los idelogos monrquicos, ya que los expertos en
relaciones internacionales slo se interesan por poderes so
beranos respecto a poltica exterior, que lleg mucho antes
que la mayora de los otros aspectos de la soberana moder
na. Pero en trminos sociolgicos reales la soberana terri
torial del Estado tiene un origen ms prximo y lleg a la
madurez en poca an ms reciente 1S1;

o Tenenti, ste todava ms radical, ya que considera que,


dado que hasta el momento de las revoluciones burguesas
los lazos de fidelidad personal al prncipe predominan, clara
mente, sobre los de vinculacin a la comunidad, no tendra
152
sentido hablar de Estado con anterioridad al siglo XVIII
Incluso cabra establecer un marco cronolgico ms flexible.
La aparicin del Estado es un proceso complejo cuyos rasgos
se van dibujando a lo largo del tiempo: ejrcitos formados

por reclutamiento y no por vinculacin vasalltica, fortifica


ciones colectivas, aparicin de fronteras estatales, desarrollo
de la burocracia, despersonalizacin de la corona..., sin que
sea posible establecer una fecha precisa y concreta.
Hay que esperar, en todo caso, al menos hasta el siglo
XVII para encontrarnos con algo equivalente a lo que pu
diramos llamar un sentimiento nacional, y esto con mati
ces. A pesar de la afirmacin de Dilthey de que de los mo
vimientos que dominan el espritu moderno, el primero es
el de la formacin de las ciudades y de los Estados naciona
les 153, lo cierto es que la existencia de una idea de nacin
en el siglo XV II es bastante controvertida, y ha sido bastan
te discutida.
En el universo mental del siglo XVII la nacin es una co
munidad natural, un conjunto de individuos o mejor, de fa
milias, que tienen una apreciable comunidad de origen, de
patria, de costumbres, de lengua y aun de indumentaria ' ,
sin connotaciones polticas, que coexiste con monarquas, s
tas s de carcter claramente poltico, que gobiernan sobre
los diferentes reinos y naciones de Europa, sin que en todo
este proceso sea necesario un sentimiento de comunidad que
vaya ms all del que conlleva el de ser sbdito del mismo
monarca. Monarquas que incluso a veces, como en el caso
de Espaa, se quieren universales, herederas de los grandes
imperios que haban marcado la historia de la humanidad, de
los caldeos a los romanos, y en cuyo seno conviven reinos y
naciones diferentes.
Es la monarqua, no la nacin, la que define la comuni
dad poltica, sin que, por otra parte, parezca establecerse nin
gn tipo de nexo entre nacin y monarqua, o, lo que es lo
mismo, entre nacin y comunidad poltica. Estaramos ante
planos de realidad diferentes, no comunicables, y en los que

cuando aparece alguna relacin es para afirmar la primaca de


la fidelidad a la monarqua sobre la fidelidad a la nacin.
Pero las cosas son siempre ms complejas de lo que apa
rentan. Aunque el significado actual del trmino nacin, ya
de uso frecuente y habitual desde la Edad Media, sea muy
reciente, quizs no ms all de finales del siglo XV III, un tr
mino en su origen lo suficientemente difuso como para po
der aplicarse desde gentes con un origen comn, hasta cual
quier grupo, incluso no humano, que posea caractersticas
propias as se podr hablar de la nacin de los labradores,
de los cristianos, de las aves, e tc .155 , a lo largo de los siglos
XVI y XVII es claramente perceptible un proceso mediante
el cual, en palabras de Maravall,
Cada vez con una fuerza mayor, aunque en un proceso
lento y largo, la diferenciacin por naciones va relacionn
dose con grupos que tienen o han tenido una comn per
tenencia a un grupo gentilicio de carcter poltico [...]. En
este sentido, nacin se refiere a comunidades en torno a las
cuales se va formando un sentimiento poltico, aunque cla
ro est que esto no queda nunca bien definido, ni en sus l
mites ni su atribucin a grupos dotados de poder propio ni
tampoco en cuanto al carcter influyente de cada una res
pecto a las dems, superponiendo una nacin sobre otra,
en cuanto al territorio y en cuanto a la poblacin156.

Al margen de la imprecisin conceptual, que se pondra


de manifiesto en el uso del trmino nacin, en el caso de Es
paa, tanto para referirse a los naturales de una determinada
regin como a los habitantes del conjunto de la pennsula
Ibrica la nacin de los castellanos, la nacin de los arago
neses, pero tambin la nacin de los espaoles , comienza
a configurarse en torno al concepto de nacin un sentimien
to de pertenencia, de identidad colectiva, dotado de conte

nido poltico, que tiende a fundir en un mismo bloque se


mntico monarqua y nacin. Configuracin todava muy
imprecisa, tanto por lo que se refiere a sus lmites no hay
una correspondencia clara con las divisiones poltico-admi
nistrativas existentes como a sus atribuciones se dan s
lo atisbos de dotar de contenido poltico al concepto de na
cin, no conceptualizaciones articuladas pero claramente
perceptible. Proceso ya suficientemente maduro a la altura
del siglo XV II como para que sea posible detectar en mu
chos autores un claro matiz poltico en el uso del trmino
nacin, reflejado en su, cada vez ms frecuente, utilizacin
para referirse a comunidades poltico-administrativas, no
naturales, y de mbito geogrfico extenso. Buen ejemplo
de esta tendencia sera lo que sobre la voz nacin dice Covarrubias en su Tesoro de la lengua castellana o espaola. Para
Covarrubias, en una fecha muy temprana el Tesoro se pu
blic en Madrid en 1611 , el trmino nacin tena ya un
carcter exclusivamente territorial, de territorio amplio y con
un cierto matiz poltico, cabra decir. Matiz poltico avalado
tanto por el uso de reino como equivalente de nacin, como
por el que el ejemplo puesto sea justamente el de nacin es
paola, una comunidad administrativa, no natural .
Existira ya durante el siglo XV II, en Espaa y otras par
tes de Europa, lo que, siguiendo a Maravall157, podramos
calificar de sentimiento protonacional158. Un sentimiento de
patriotismo, de vnculo comunitario, de comunidad de desti
no, que dotara al trmino nacin de una vertiente poltica,
ausente en su acepcin medieval, y cuya plasmacin ms evi
dente ser la reflexin sobre la mejor forma de resolver los
problemas de cada comunidad y el papel del Estado en estas
soluciones. Si analizamos bajo esta perspectiva la serie de do
cumentos proponiendo remedios a los males de Castilla es

critos en el XVII, rpidamente llama la atencin el hecho de


que junto a los que podemos denominar tradicionales en
tendiendo por stos a los que se remiten a una explicacin
sobrenatural (castigos de Dios, fatalismo...) frente a la que
slo cabe rezar y esperar existen otros que, en un obvio
anacronismo histrico, podramos calificar de cientficos,
cuya novedad radica tanto en que buscan explicaciones natu
rales o sociales, frente a las que se puede actuar, como en el
hecho de que los males de la monarqua no se ven como un
asunto que afecte nicamente al rey, sino a toda la comuni
dad poltica, al conjunto de los habitantes del reino. Esto su
pone, al menos en determinados grupos, un cierto nivel de
conciencia de comunidad de destino. Si aadimos la preocu
pacin de los arbitristas por la difusin de sus escritos, refle
jo de la existencia de una opinin pblica sobre la que se
quiere influir, esta conciencia de colectividad parece bastante
manifiesta. Lo mismo cabra decir del hecho de que el mbi
to de aplicacin de estos remedios tienda a extenderse al
conjunto de la comunidad poltica y no slo a un reino o na
cin particular; los remedios no lo son a los males de Casti
lla, sino al conjunto de la monarqua hispnica, o al menos a
los territorios peninsulares de la misma 159. En todo este pro
ceso debi de ocupar un lugar importante la aguda concien
cia de decadencia, de decaimiento, que tienen las lites pol
ticas espaolas ya desde principios del XVII, conciencia que,
paradjicamente, sirve para cimentar esa idea de destino
compartido.
Aunque, como afirma Maravall, un estado de evolucin
poltica de un cuerpo social que bajo la potestad de un prn
cipe se mantiene y vive, y se ocupa de su situacin y su destino
colectivo, no basta para que la califiquemos de nacin
,
tampoco hay que despreciar la conciencia de grupo que esto

supone. Lo cual no impide, por supuesto, que la comunidad


se sienta representada en el plano simblico por la persona
del rey, pero un rey que, no lo olvidemos, es tanto una enti
dad fsica como el smbolo en el que la comunidad se siente
representada.
Quizs sea el lugar central del monarca el que ha llevado
a algunos autores 161 a rechazar la idea de un sentimiento
protonacional en esta poca. Pero el que este sentimiento se
centre en el monarca importa nicamente desde el punto de
vista de la imaginera poltica, no desde la existencia o inexis
tencia de dicho sentimiento. En el universo mental de las
monarquas del Antiguo Rgimen nacin y rey se identifican,
de forma que el rey vendra a ser la encarnacin de la nacin.
Es a travs de la monarqua como las naciones desempean
su misin histrica. Esto permita resolver la contradiccin
entre una corona cada vez ms ajena a la sociedad, pero tam
bin ms presente en la vida diaria. Es un proceso que se va
afianzando junto con el de las grandes monarquas absolutis
tas. Luis XIV podr llegar a afirmar:
En Francia la nacin no es un cuerpo separado, sino
que mora por completo en la persona del rey 162.

En el caso espaol, dadas las peculiaridades de la monar


qua hispnica de los Habsburgo, principalmente su hetero
geneidad, el proceso resultaba ms complicado. Aunque
tampoco se debe exagerar el carcter heterogneo de los te
rritorios de la monarqua hispnica, siendo posible que la fal
ta de uniformidad poltica no sea mayor que las de otras mo
narquas de la poca. El conglomerado de reinos, distintos y
separados geogrficamente, sobre los que se ejerce la autori
dad real, impide esta identificacin entre monarca y nacin

o, en todo caso, supone una pluralidad de identificaciones.


Tal como recordar elocuentemente Gracin lo que mues
tra, de paso, la preocupacin por el tema en la Espaa de la
poca :
Hay tambin gran distancia de fundar un reino especial
y homogneo dentro de una provincia a componer un im
perio universal de diversas provincias y naciones. All la uni
formidad de leyes, semejanza de costumbres, una lengua y
un clima, al paso que lo unen en s lo separan de los extra
os. Los mismos mares, los montes y los ros le son a Fran
cia trmino connatural y muralla para su conservacin. Pero
en la monarqua de Espaa, donde las provincias son mu
chas, las naciones diferentes, las lenguas varias, las inclina
ciones opuestas, los climas encontrados, as como es menes
ter gran capacidad para conservar, as mucha para unir163.

Sin embargo, ese amplio conjunto de reinos y territorios


englobados bajo la comn etiqueta de monarqua hispnica,
la Monarqua para los contemporneos, se articulaba de
hecho en tres planos claramente delimitados: cada uno de los
reinos peninsulares, el conjunto de los reinos de Espaa y
los dems territorios integrados en la Corona. La conciencia
de estos diferentes niveles es muy clara en la mayora de los
autores de la poca Antonio de Sols, por poner un ejem
plo, distingue entre Castilla, los dems reinos de Espaa y
los dominios de fuera 164 ; lo mismo que la idea de que la
monarqua, sujeto exclusivo de accin poltica, descansaba
bsicamente en los reinos peninsulares, al menos as lo afir
mar en un memorial, dirigido al Rey, Lorenzo de Mendoza:
La unin de los Reinos y Monarqua de Vuestra Majes
tad, principalmente depende de estas tres coronas de Castilla,
Portugal y Aragn unidas y hermanadas, que son la cuerda

de los tres hilos, que dice el Espritu Santo que, mantenin


dolos juntos y bien unidos es dificultosa de romper165.

Lo que supone la existencia de una nacin espaola y


una monarqua espaola, o lo que es lo mismo, la posibilidad
de construir un Estado-nacin espaol al margen de los de
ms territorios de la monarqua. La identidad rey/nacin,
centrada en el segundo nivel, los reinos de Espaa, ser de
hecho uno de los ejes de la poltica del conde-duque de Oli
vares.
Esta diferenciacin de niveles no impide que la identifi
cacin colectiva siga siendo en gran parte de tipo tradicional
y, por lo tanto, fragmentaria. Globalmente se es miembro de
la cristiandad, pero a la vez se pertenece a un determinado
estamento, se es cristiano viejo o nuevo, de una nacin u
otra, sbdito de un rey que representa a la monarqua hisp
nica, pero que a su vez es rey particular de cada uno de los
reinos... Este ser el gran reto al que tendr que enfrentarse
el conde-duque en su intento de articular una cierta idea de
nacin en un momento en que:
las inciertas referencias al modelo imperial romano eran
incapaces de sostener una concepcin de la ciudadana po
ltica que interpretase de modo adecuado las expectativas
de los componentes no castellanos de la monarqua166.

Aparecen, sin embargo, algunos elementos favorables a


esta ruptura de las formas de identificacin tradicional y su
sustitucin por otras nuevas. Fundamentalmente, y por lo
que se refiere a la nobleza, el nico grupo social al que pare
ce dirigirse el proyecto nacionalizador de Olivares, el paso de
nobleza terrateniente a aristocracia poltica. Cambio que su
pone la ruptura de los tradicionales vnculos cinicos, de es

tirpe, y su sustitucin por un juego poltico, mucho ms di


nmico, de alianzas circunstanciales, lo que acaba por debili
tar la tradicional identificacin genealgica de las familias
nobiliarias, favoreciendo la aparicin de otro tipo de senti
mientos de identificacin, entre los que el de nacin, en su
primera versin de sbditos de un mismo monarca, acabar
siendo hegemnico. Un buen ejemplo de esta translacin de
una fidelidad cinica a otra poltica lo tenemos en la afirma
cin del propio Olivares de que: Yo no tengo ms padre, ni
hijos, ni amigo que el que sirve bien al Rey 167.
El origen ltimo de este proceso de nacionalizacin de la
vida colectiva, que llevar a la aparicin de identidades protonacionales, primero, y nacionales, ms tarde, resulta difcil
de determinar. Pero caben pocas dudas sobre la importancia
que en su desarrollo tuvieron la accin configurativa del po
der poltico y las necesidades econm ico-militares de las
nuevas monarquas absolutistas.
El aumento del poder monrquico a lo largo de la Edad
Moderna, plasmado en el desarrollo de procesos de centrali
zacin y en el crecimiento del nmero de sus colaboradores,
transform a la monarqua en una institucin cada vez ms vi
sible y con mayor incidencia en la vida cotidiana de los indivi
duos. Pero, simtricamente, la pretensin de soberana abso
luta separaba cada vez ms esta institucin de todo lo dems,
de forma que se fue configurando una visin de la Corona co
mo una autoridad pblica, por encima de los intereses indivi
duales, que velaba por los intereses colectivos de la nacin, y
con un poder absoluto. Esto vendra a ser el monopolio le
gtimo en el uso de la violencia que Weber considera como
uno de los rasgos definitorios del Estado moderno.
Esta idea, la de un Estado con poderes absolutos, va a
ser clave en el desarrollo del concepto moderno de nacin.

Por una parte, y dado que ninguno de estos Estados conse


guir imponerse sobre los dems, creando el sentido de una
pluralidad de sociedades autnomas y diferentes entre s, so
beranas y excluyentes; posteriormente, esta idea se emanci
par de su subordinacin al principio monrquico, pero el
papel de las monarquas absolutas en la gestacin de la idea
de entidad diferenciada y soberana es fundamental. Por otra,
esta separacin entre Corona y sociedad plante el problema
de cmo se conectaban entre s, y a esto dar respuesta el de
sarrollo de la idea de nacin. Una nacin vista com o una
unidad que expresa la esencia de la sociedad y de la que el
rey es su emanacin.
El desarrollo de la Reforma, inspirada originariamente por
un retorno a la pureza primitiva, va a favorecer, paradjica
mente, la aparicin de un concepto nuevo de nacin de ca
rcter poltico. Juristas como Hotman en Francia y Coke y
Matthew Hale en Inglaterra, que rechazaban la autoridad
universal de Roma, desarrollaron la idea de que igual que di
feran las costumbres y modos de vida de unos pases a otros,
lo hacan tambin, necesariamente, las leyes y normas por las
que se regan las diferentes sociedades. Con estas afirmacio
nes estaban echando las bases de los conceptos de diversidad
cultural, de nacin cultural y de nacin poltica. Esta idea del
pluralismo cultural, segn la cual cada cultura tiene una visin
del mundo y una escala de valores propia, ser desarrollada
por Giambattista Vico en fecha tan temprana como la prime
ra mitad del siglo XVII, aunque su obra permaneci olvidada
hasta su posterior descubrimiento por Michelet, dos siglos
ms tarde, y el desarrollo de sus ideas por la escuela histrica
alemana 168. Es significativo que sea, justamente en esta poca
y en los pases protestantes del norte en el sur catlico el
proceso ser ms tardo cuando el trmino Europa comien

za a reemplazar al de cristiandad para referirse al conjunto de


los reinos cristianos de Occidente; cambio que es ms que
una mera variacin terminolgica, pues supone sustituir un
concepto de comunidad por otro meramente geogrfico.
El nfasis puesto por la Reforma en una vuelta a las fuen
tes, con un mayor conocimiento de la Biblia, ms concreta
mente del Antiguo Testamento, supuso una vuelta al sentido
particularista de la tradicin juda frente al anterior universa
lismo cristiano, que en el aspecto prctico se ver favorecido
por la ruptura de los lazos de obediencia con Roma, refor
zando y legitimando la existencia de dominios monrquicos
como unidades polticas soberanas tanto en el orden tempo
ral como en el espiritual.
Todos estos aspectos son los que van a estar gravitando
sobre el desarrollo del concepto de identidad nacional en los
albores de la Edad Moderna.
La ambigedad entre identificacin dinstica e identifica
cin protonacional se resuelve en la sociedad barroca me
diante la identificacin de nacin y monarca, convertidos por
la ideologa de la poca en las dos caras de una misma mone
da. Quizas ms relevante sea el hecho de que la identifica
cin nacional se limite exclusivamente al crculo cortesano,
algo en principio bastante alejado del concepto de nacin tal
como ser entendido posteriormente, pero tampoco hay que
desdear la importancia que tiene como articulacin de una
visin del mundo en la que parece configurarse una clara dis
tincin entre un ellos y un nosotros no basado exclusi
vamente en lazos de sangre, sino en el hecho de ser miem
bros de una misma monarqua, aunque no afecte todava a
toda la comunidad.
El elemento movilizador de esta identificacin nacinmonarca, y probablemente de todo el desarrollo de la na

cin-Estado, es la actividad blica y las exigencias de todo ti


po que sta lleva consigo. La necesidad de movilizar grandes
masas de poblacin y recursos para la guerra y la preparacin
de la misma aument a medida que lo hacan los territorios
de las nuevas monarquas, obligando a los monarcas del ba
rroco a una movilizacin de recursos sin precedentes en la
anterior historia europea. Esta movilizacin slo era posible,
a la larga, con un cierto consentimiento de las poblaciones
afectadas. Planteado el problema en estos trminos, el proce
so es relativamente sencillo: aquellos Estados que lograban
movilizar sus recursos de forma ms eficiente, y aqu la coer
cin ideolgica es importante, tendan a ganar las guerras y
afianzar la idea de una identidad nacional; los que, por el
contrario, eran poco operativos en la movilizacin de sus re
cursos tendan a perderlas y, como consecuencia, tenan ma
yores dificultades para vertebrar una identidad nacional e, in
cluso, en los casos ms extrem os, para mantenerse com o
entidades polticas autnomas.
Como ya se vio anteriormente, la necesidad de eficiencia
blica generar en muchas partes de Europa entre 1400 y
1700 un proceso de nacionalizacin en el que los Estados,
incapaces de hacer frente a la guerra con los anteriores siste
mas patrimoniales y de mediacin 169, crearon grandes ejr
citos constituidos de modo creciente por sus propias pobla
ciones nacionales. Para la movilizacin de estos ejrcitos se
recurrir a la coercin fsica pero tambin, y no en menor
medida, a la ideolgica.
Pinsese en el caso concreto de la monarqua espaola,
que, embarcada en una costossima lucha por la hegemona
mundial, llega a una situacin crtica en torno al reinado de
Felipe IV, cuando, acuciado por los problemas de una eco
noma de guerra, Olivares se ve obligado a someter al pas a

una presin fiscal sin precedentes a la vez que toma draco


nianas medidas econmicas: suspensin de pagos de 1627,
reacuacin continua de monedas de velln... Medidas que,
en una clara ilustracin de lo que se ha dicho ms arriba, van
acompaadas de una renovada utilizacin de la propaganda
poltica: defensa del rgimen (escritos de Hurtado de Men
doza, conde de la Roca, Quevedo...), presentacin en cua
dros de sus xitos (Velzquez, Mahino, Zurbarn...), fiestas
cortesanas en las que se mostraba la grandeza del monarca y
el valido. Por poner un ejemplo, en 1637, uno de los mo
mentos ms crticos de la guerra de los Treinta Aos, se cele
braron fiestas que costaron 3 0 0 .0 0 0 ducados, las ms
esplndidas que nadie recordaba 170. Este aparente despilfa
rro, por parte de una monarqua que estaba al borde del co
lapso econmico, es ms coherente de lo que aparenta, las
fiestas son una forma de propaganda poltica y de coercin
ideolgica.
Vista bajo esta perspectiva, toda la poltica del conde-duque de Olivares, y su posterior fracaso, adquiere nuevos ma
tices. Estamos ante un proceso de nacionalizacin, desarro
llado ante la imposibilidad de proseguir la actividad blica
con los mtodos tradicionales, continuado de forma cons
tante a lo largo de todo su gobierno y que culminara con el
abortado proyecto de la unin de armas, cuyo fracaso arrui
nara todo su programa; ante un intento de sustituir las rela
ciones de patronazgo y clientelismo por otras de tipo na
cional, sin que esto suponga, com o peridicamente han
querido ver muchos historiadores, un episodio ms de esa
especie de enfrentamiento ahistrico e intemporal entre el
modelo absolutista castellano y el autonomista de otras na
ciones ibricas, sino un episodio concreto de la construccin
de un Estado de tipo moderno, enfrentado a un paradigma

poltico premoderno. El Estado es una construccin abstrac


ta, racional, cuya propia lgica de funcionamiento le lleva a
buscar la uniformidad, el sometimiento a normas comunes.
Para Olivares, como para los dems defensores de un poder
ms eficaz, tanto en la Francia de los Borbones como en la
Inglaterra de los Estuardos, esta nacionalizacin de la vida
poltica apareca como una necesidad.
Cabra incluso ir un poco ms lejos y considerar la posi
bilidad de que la aparicin de los privados en la historia
europea no fuese un mero azar dinstico, fruto, como pen
saba la historiografa decimonnica, de la coincidencia for
tuita de reyes dbiles y cortesanos ambiciosos, sino una fase
caracterstica y especfica de la evolucin del Estado moder
no en Europa, y por lo tanto del desarrollo de la idea de na
cin. Los validos del XV II, a pesar de las apariencias, nada
tendran que ver con los antiguos favoritos medievales, ni si
quiera, en el caso de Espaa, con el cuasi-valimiento de Cris
tbal de Moura en los aos finales del reinado de Felipe II.
La presencia por las mismas fechas de privados en las tres
grandes monarquas europeas, las ms avanzadas en cuanto
al desarrollo estatal, Olivares en Espaa, Buckingham en In
glaterra y Richelieu en Francia, parece descartar cualquier ca
rcter circunstancial171. Por otra parte el valido del siglo
XVII, aun conservando algunos rasgos del tradicional favori
to real, principalmente su dependencia de la relacin amisto
sa personal con el monarca, responde a las nuevas exigencias
de direccin poltica y coordinacin de los cada vez ms
complejos aparatos burocrticos estatales, en definitiva al de
sarrollo de un nuevo tipo de organizacin poltica, antece
dente inmediato del Estado moderno.
La aparicin de esta nueva forma de organizacin polti
ca de tipo estatal influir decisivamente en el desarrollo del

valimiento; de forma directa: el aumento de la carga buro


crtica del monarca har que ste cada vez tenga ms dificul
tades para ocuparse personalmente de los mltiples proble
mas de administracin cotidiana, vindose obligado a
delegar en otras personas; y, sobre todo, de manera indirec
ta: el desarrollo del Estado modifica de forma radical las fun
ciones del monarca, convertido ahora en un punto de
referencia ceremonial, el rey como smbolo del Estado, y re
presentacin ritual del propio poder estatal, lo que significa
que deba ocuparse prcticamente a tiempo completo de las
tareas ceremoniales y caballerescas (ceremonias religiosas,
viajes, fiestas...), por otra parte para las nicas que est edu
cado, en detrimento de las burocrticas y administrativas. Lo
que se le pide al monarca es que represente el papel de mo
narca, no que gobierne, pero esta representacin se convier
te en un aspecto fundamental del ejercicio de la soberana,
del poder poltico. Hay tambin un aspecto cultural pues, tal
como ha resaltado Parker, en los ambientes cortesanos del
XV II, formados en la lectura de los tratados de Castiglione y
Baltasar Gracin, soberanos como Felipe II o Maximiliano
de Baviera, consagrados a la obscura tarea de anotar papeles
y consultas, hubiesen resultado anacrnicos 172.
El crecimiento del Estado va a afectar tambin a las rela
ciones aristocracia-monarqua. Un Estado cada vez ms po
deroso supone el paralelo desplazamiento de la posesin de
la tierra como fuente de poder. Los ingentes recursos econ
micos y polticos puestos a disposicin de la formacin y
evolucin del Estado moderno hacen que la principal fuente
de poder deje de ser la tierra y pase a ser el control del apara
to del Estado, lo que supone toda una reconversin de la lite
social de nobleza terrateniente a clase dirigente poltica
En este sentido el desarrollo del valimiento representara la

culminacin de una ofensiva poltica de la aristocracia para


desviar en beneficio propio los recursos del Estado, el episo
dio culminante de ese proceso conocido con el discutido tr
mino de refeudalizacin que afectara a algunas sociedades
europeas del siglo X V I I 174. Ni que decir tiene que en este
contexto el trmino refeudalizacin, del que tanto se ha abu
sado para definir la evolucin de la sociedad del Barroco es
paol, pierde completamente su acepcin original de vuelta
a estructuras feudales para pasar a significar una readecua
cin de las estrategias de clase por parte de la nobleza en re
lacin con la principal fuente de poder econmico y poltico
del momento: el Estado175.
Todos estos factores convergen en la aparicin del vali
miento como como forma de poder poltico, un rey que rei
na y un ministro que gobierna, en el caso de Espaa primero
Lerma y despus Olivares. Aparicin que por un lado resuel
ve el problema de la acumulacin de funciones representati
vas y gubernativas en el monarca y por otro da respuesta a las
ambiciones aristocrticas de mayor control sobre el Estado,
convertido en la fuente hegemnica de poder y riqueza. Pe
ro, a la vez, transforma radicalmente los esquemas de lucha
poltica. A diferencia del rey, el valido dispone de un poder
vicario, grande se admite incluso que puede eliminar de la
vida palaciega a sus adversarios, una especie de muerte ci
vil pero discutible; pendiente tanto del favor real como de
la opinin pblica. Esto ltimo es lo que explica la aparicin
de la propaganda como arma poltica, el que se gasten in
gentes cantidades de dinero y energa en lograr el consenso
poltico en torno al valido para convencer a una opinin p
blica interesada en los asuntos de gobierno.
A pesar de su cercana temporal, Lerma y Olivares pare
cen representar dos soluciones en parte contrapuestas. El

primero, la recuperacin del poder por la lite de la nobleza


castellana, que ve ahora en el Estado la nica fuente de privi
legios y riquezas; el segundo, una apuesta por la restauracin
del poder real, el Estado, como punto de partida para el re
nacimiento nacional. Aunque el asunto es mucho ms com
plejo, el propio Olivares se mover siempre en la ambige
dad de ser de hecho uno de esos nobles que busca en la
corona la fuente de poder que la tierra ya no puede darle,
reivindicando continuamente su papel de miembro, cabeza
habra que decir, de uno de los ms ilustres linajes castella
nos. La figura del conde-duque aparece as enmarcada en el
contexto de un complejo proceso socio-poltico, un captulo
fundamental en el desarrollo del Estado, que, a su vez, como
ya se vio anteriormente, supone un episodio esencial del de
sarrollo de la idea de nacin.
Pero para entender el proceso en toda su amplitud es
preciso hacer una referencia, aunque sea somera, al significa
do de la historia para el hombre del siglo X V II, mxime si
tenemos en cuenta que en torno a estos aos va a producirse
una autntica revolucin respecto a este concepto. En efec
to, la imagen que del pasado se hace el hombre europeo has
ta bien entrado el Renacimiento viene determinada por lo
que podramos llamar la idea del predominio de la naturaleza
sobre la historia, de la condicin humana sobre los acciden
tes histricos. Pasado, presente y futuro son slo episodios
de una misma naturaleza humana cuyas leyes son vlidas en
todo tiempo y lugar. Como escribir Nez Alba: lo que
aora [sic] vemos, podemos pensar que siempre fue 176. Afir
maciones de este tipo son numerosas en autores de la poca,
lo significativo de este caso es que sea obra de un escritor
soldado, ajeno a cualquier problema historiogrfico, que in
dica la difusin de este modo de pensar en amplias capas so

ciales. La historia es una historia universal en la que la misma


naturaleza humana repite los mismos aciertos y los mismos
errores, y cuyo conocimiento permite seguir aqullos y evi
tar stos.
A partir del siglo XVI se va abriendo paso la idea del pre
dominio de la variedad y la diversidad de los grupos huma
nos sobre la de la homogeneidad e inmutabilidad anterior,
del predominio de la historia sobre la naturaleza. Idea que
alcanzar su pleno apogeo con el Barroco.
La consideracin del hombre y de la sociedad desde una
perspectiva histrica en perjuicio de una perspectiva natural
tiene importantes repercusiones. Por una parte genera una
concepcin historiogrfica en la que, sin negar la continui
dad, las diferentes pocas aparecen claramente diferenciadas,
marcadas por sus rasgos particulares y regidas, no por la re
peticin, sino por la continuidad. Por otra, este sentimiento
de variedad favorece el desarrollo de una conciencia de parti
cularidad histrica que est en el origen de las modernas na
ciones europeas.
Este nuevo sentimiento de continuidad histrica cambia
de modo radical la forma de relacionarse con el pasado. Lo
que para los humanistas haba sido una manera de buscar
ejemplos en la Antigedad clsica vlidos para el presente, se
transforma en un nuevo sentimiento patritico, protonacional lo llama M aravall177, de solidaridad con el propio
grupo, que lleva a los crculos cultivados de los diferentes
pases europeos (habra que excluir de esta evolucin a Italia,
ya que en este pas la Antigedad clsica est representada
por los romanos con los que se establece una vinculacin
histrica) a sustituir la Antigedad grecolatina por su propia
antigedad; o a seleccionar dentro de aqulla lo que se pue
de considerar como propio:

El nuevo sentimiento patritico desarrollado en las so


ciedades del occidente europeo durante el siglo XVI lleva a
que los hombres cultos de estos pueblos traten de trasplan
tar el papel que correspondera a la Antigedad grecolatina, dentro del humanismo italianizante, a su propia anti
gedad [...] y se manifiesta en una doble consecuencia:
primero, gusto por los productos primitivos de la historia
de cada pueblo, viendo en ellos, no los datos de un Estado
de barbarie, sino la primitiva imagen del grupo al que se
pertenece, esto es, una imagen de lo que a cada comunidad
le es propio y, por tanto, algo en que cooparticipa con cada
uno de sus individuos; segundo, un inters por lo antiguo
de cada pas, es decir, por su historia, de cuyo conocimien
to, lo ms depurado y extenso posible, depende el conoci
miento de su estado presente y su honor y gloria entre los
pueblos actuales178.

En esta lnea de continuidad con un grupo humano dife


renciado y de patriotismo particularista hay que situar las
teoras sobre la superioridad, en antigedad y calidad, del
castellano sobre el latn, que, por disparatadas que hoy nos
puedan resultar, llegaron a ser defendidas por un autor como
Quevedo, quien sostiene que el castellano es ms anti
guo que el latn y el griego179; o el todava ms delirante epi
sodio de los falsos cronicones, en esencia una forma de mos
trar documentalmente la importancia y antigedad de la
nacin espaola 180. Aunque en este ltimo caso, ms intere
sante con respecto a lo que aqu se est tratando, que la falsi
ficacin de los cronicones es el que tanto sus detractores co
mo sus defensores digan actuar movidos por su amor a
Espaa, una idea claramente nacionalista 181.
La historia es ahora la historia del propio grupo, y la an
tigedad y el pasado glorioso de ste, motivo de orgullo pa
ra sus descendientes. Hay un doble sentimiento de continui

dad y solidaridad con el pasado de la colectividad a la que se


pertenece que lleva a un gusto por la historia primitiva de ca
da pueblo, vista no como un estado de barbarie, sino como
la imagen ms prstina del ser de ese grupo, de sus esencias
fundamentales. La historia es una forma de entender lo ms
caracterstico de cada grupo humano y de mostrar a los de
ms el honor y la gloria que cada pas ha conseguido en el
pasado.
Desde el punto de vista historiogrfico, esto generar un
gran inters por la recuperacin del pasado, cuanto ms anti
guo y heroico mejor, pero limitado a la propia comunidad.
El inters del historiador se centra en sus compatriotas tr
mino ste que no aparece documentado en castellano hasta
la publicacin de L a lozana andaluza , pasados y presen
tes, para intentar demostrar una antigedad tan ilustre, al
menos, como la de griegos y latinos. Es la poca de los ml
tiples descendientes de Troya y, en el caso espaol, del entu
siasmo por Tubal, padre de una patria que remonta sus or
genes hasta el mismo Diluvio Universal.
Las viejas crnicas gozan de toda estima, siendo, ya a
partir del Renacimiento, estudiadas y analizadas cuidadosa
mente para corregir los errores introducidos por los sucesi
vos copistas. Por documentacin antigua se entiende no ni
camente la clsica, sino tambin la medieval. El inters est
determinado, no porque pueda ser tomado como modelo,
sino porque ilustra sobre el pasado del propio grupo y per
mite individualizarlo frente a los otros.
Este cambio del sujeto histrico va acompaado de una
autntica revolucin epistemolgica. La historia deja de ser un
ejemplo, como en la poca medieval, para transformarse en
una ciencia emprica182, en la que a partir de los hechos pue
den establecerse leyes generales que permitan predecir la evo-

lucin de los Estados y las monarquas. Como escribe Alamos


de Barrientos, el conocimiento histrico se alcanza forman
do de los sucesos particulares y de sus causas, reglas y princi
pios universales 183. La historia deja de ser una coleccin in
conexa de sucesos pasados para transformarse en un conjunto
ordenado e inteligible de hechos con significado histrico.
Ya en el siglo X V III, la Ilustracin, fuente de la mayor
parte de los mitos ideolgicos que configuraron, y en parte
siguen configurando, la modernidad europea, en el campo de
las concepciones polticas se convierte en la principal respon
sable de
esa compleja operacin histrica que consisti en la for
macin de la nacin como modo de vida poltica caracters
tico del occidente europeo, en los tiempos modernos 184.

Es a partir de este siglo cuando los trminos Espaa o


Francia asumen una forma nacional y cuando empieza a
perfilarse una imagen poltica de estos pueblos que se sobre
pone a la idea de unos reinos cuyo nico vnculo era el de ser
sbditos de un rey.
El proceso tiene una doble vertiente: de un lado, la apari
cin de un sentimiento de comunidad, de patria, de mbito
ms amplio que la comunidad local, que tiende a extenderse
hasta coincidir con la unidad poltica, con el conjunto de la
monarqua; de otro, se atribuye a esta nueva comunidad ex
tendida, nacional podramos decir, un carcter poltico, com
pletamente ausente en las viejas identidades locales. El resul
tado final ser la conversin de la nacin en sujeto principal de
la vida pblica, forma por antonomasia de identificacin co
lectiva y mbito nico de accin poltica.
Resulta paradjico que una poca marcada por el triunfo
de las luces, con lo que esto supone de abstraccin racina

t e 0]

lista, sea tambin la descubridora de las identidades na


cionales y los particularismos histricos. La afloracin de
estas preferencias por las particularidades histricas e indivi
duales frente al universalismo racionalista se ha tendido a
identificar con los primeros atisbos de Romanticismo, ms
especficamente con el Prerromanticismo. El problema estri
ba en que, en este campo concreto de la idea de nacin, que
daran dentro del Prerromanticismo no slo prerromnticos
clsicos, en el caso espaol Cadalso por ejem plo185, sino ilus
trados tan conspicuos, siguiendo con ejemplos espaoles, co
mo Jovellanos, Feijoo o Masdeu. La nacin es para gran par
te de los ilustrados, principalmente de la segunda mitad del
X V III, la entidad fundamental de coexistencia poltica; o lo
que es lo mismo, junto a la idea de una civilizacin universal,
basada en la razn, convive en la mayor parte de los ilustra
dos otra unidad ms cercana, ms afectiva, basada en la his
toria, que es la nacin. Esta dialctica civilizacin/nacin tie
ne su reflejo en el binomio filosofa/historia.
Desde el punto de vista filosfico, ni la nacin ni el na
cionalismo representan para los ilustrados ningn tipo de
ideal deseable. Tal como afirmar de forma taxativa Voltaire
en su influyente Dictionaire philosophique, en el artculo Pa
tria, Desear uno la grandeza de la propia patria es desear
dao a sus vecinos.
El ideal ilustrado por excelencia es la Humanidad, y la fi
delidad a la Razn aparece siempre por encima de cualquier
fidelidad a una cultura nacional. Cosmopolitismo y progreso
frente a nacionalismo e historicismo parecen las seas de
identidad del pensamiento filosfico ilustrado.
Pero en el momento que pasamos del campo filosfico al
histrico y poltico, el cambio es radical. Es aqu la nacin la
que se convierte en sujeto privilegiado del discurso, en re

ferencia ineludible del anlisis histrico. Y no hay que olvidar


que a lo largo del siglo XVIII todas las polmicas polticas se
dirimen en el campo de la historia, de forma que las actitudes
polticas casi siempre se apoyan en una correlativa visin his
trica al menos tanto como filosfica. Esto, a la larga, supone
aceptar que la esencia de un pas se conoce a travs de su his
toria, no de la filosofa, y, paralelamente, asumir la existencia
de caracteres nacionales. Caracteres nacionales que, para al
gunos pensadores ilustrados, caso de Rousseau, habra que
mantener en cuanto seran el cemento de la cohesin na
cional. Rousseau ir incluso todava ms lejos y, tomando co
mo modelo a Esparta, preconizar la necesidad de hacer lo
ms homognea posible la comunidad nacional, recomen
dando la educacin del Estado y la xenofobia. Fenmeno que
explicara el que temas como la cultura nacional, la literatura
nacional o el teatro nacional aparezcan una y otra vez en los
escritos ilustrados.
En el campo ms concretamente poltico, la filosofa ilus
trada estar en el origen de las dos ideas de nacin en las que,
de forma reduccionista, se pueden agrupar los diferentes con
ceptos de nacin vigentes en la Europa moderna: la que po
demos denominar como nacin poltica, basada en la volun
tariedad y el contrato, que alcanzar su pleno desarrollo con
la Revolucin Francesa; y la nacin cultural, fundada en la
existencia natural de naciones, previas a la voluntad de los in
dividuos, que llegar a su culmen con el Romanticismo.
Por lo que se refiere a la primera, son los ilustrados quie
nes desarrollan los tres pilares previos a su formulacin: el
concepto de Estado, habra que incluir aqu en trminos
muy generales la definicin de sociedad civil elaborada por
Locke, un trmino de uso tambin habitual en Jovellanos o
Arteaga, y la idea de sustituir la accin coercitiva del poder

poltico por la cooperacin libre en la sociedad 186; la idea de


pacto o contrato, junto con la conceptualizacin de una vo
luntad general; y la idea de autogobierno.
Con respecto a lo segundo, para una parte significativa
del pensamiento ilustrado, y el influyente Montesquieu es
slo un buen ejemplo, existe, previo a este contrato y a esta
voluntad general, algo que podramos denominar, en un cla
ro anacronismo histrico, con el nombre de espritu del pue
blo, el espritu general de Montesquieu:
Varias cosas gobiernan a los hombres: el clima, la reli
gin, las leyes, las mximas de gobierno, los ejemplos de las
cosas pasadas, las costumbres y los hbitos, de todo lo cual
resulta un espritu general187.

En el caso espaol, las referencias a un carcter nacional,


determinado por el clima, la historia, las costumbres..., son
frecuentes en los escritores ilustrados. Ya en el ltimo cuarto
del siglo XVII el conde de Fernn Nez haba utilizado la
expresin el genio de la nacin. Trminos semejantes se
rn empleados posteriormente por Cadalso ( carcter na
cional ), Feijoo (genio nacional), Juan de Aravaca, Miguel
Antonio de Gndara... 188.
Ahora bien, si los hombres tienen determinados caracte
res en funcin de las diferentes naciones, si estos caracteres
nacionales estn determinados por el clima, la historia, las
costumbres, los hbitos..., el Estado ya no es fruto de la sola
voluntad poltica, sino de la conjuncin de todos estos facto
res, lo que supone poner una nacin preexistente como base
del Estado y del poder poltico; la nacin no es un mero
cuerpo de asociados con una ley y una legislacin comn, si
no el resultado de una historia. Es una nacin cultural y no
el banal fruto de una voluntad poltica.

Es este ltimo aspecto de la idea de nacin ilustrada el


ms problemtico y, a la vez, el ms interesante. El ms pro
blemtico en cuanto parece poner en cuestin una de las
ideas centrales de la Ilustracin: la universalidad de los valo
res, ya que los individuos parecen ser diferentes en una na
cin y en otra; y el ms interesante en cuanto establece una
lnea genealgica, sin solucin de continuidad, entre la idea
de nacin ilustrada y el particularismo nacional de los ro
mnticos.
A partir de estos dos conceptos de nacin, la nacin co
mo unidad poltica y la nacin como unidad natural, los ilus
trados generan en toda Europa un proceso de nacionali
zacin de la sociedad, de conversin de la unidad poltica en
unidad nacional, que est en el origen del nacimiento de esa
nueva forma de unidad poltico-cultural que conocemos con
el nombre de nacin. Sin esta previa nacionalizacin ilustra
da seran incomprensibles fenmenos como el de la batalla de
Valmy o, en el caso de Espaa, tal como afirma Maravall (en
Espaa, la empresa de la Guerra de la Independencia hubiera
sido inconcebible sin esa etapa ilustrada previa de nacionali
zacin de la sociedad ) 189, la guerra de la Independencia.
Cuando P. Vilar constata la exaltacin nacionalista (espaola)
con que Catalua vivi la Guerra de la Independencia I9, es
t de hecho comprobando la fuerza del proceso nacionalizador ilustrado; comprobando la eficacia de los ilustrados espa
oles en el proceso de construccin de la nacin.
La integracin de la sociedad en entidades nacionales,
mediante una poltica en la que intervienen factores tan di
versos como el descubrimiento del pasado nacional, la exten
sin de la educacin o el desarrollo de la red de comunica
ciones, ser una de las aportaciones fundamentales de los
ilustrados a la configuracin poltica de la Europa moderna.

Este desarrollo de la idea de nacin en los ilustrados es, en


parte, una respuesta al reto de dar legitimidad poltica a un
poder desacralizado. En una sociedad en la que el poder pier
de parte de su carcter sagrado, la nica fuente de legitima
cin posible es erigirse en representante de la comunidad,
previa sacralizacin de sta como nacin, convirtiendo al na
cionalismo en la religin social de la modernidad 191; para lo
cual la comunidad debe, necesariamente, coincidir con el m
bito poltico-administrativo de ejercicio de este poder. La apa
ricin, y frecuente uso por parte de los ilustrados 192, del tr
mino opinin pblica, vendra a confirmar esta necesidad
de legitimacin del poder en la propia comunidad poltica.
Una de las exposiciones ms ntidas, dentro del pensa
miento ilustrado, de esta idea de sacramentalizacin de la na
cin es la de Rousseau y su necesidad de una religin civil
como forma de mantener la unidad de la vida social. Una re
ligin no interior, religin de ciudadanos y no de hombres,
que haga de la patria objeto de adoracin ciudadana y pro
porcione a los miembros de cada comunidad dioses, patro
nes tutelares, dogmas, ritos y cultos prescritos por la ley, de
forma que fuera de esa nacin todo resulte infiel, impo, ex
trao y brbaro.
Hay otros muchos factores, adems de los estrictamente
polticos, a tener en cuenta en la gnesis y desarrollo del con
cepto de nacin en los ilustrados, tanto ideolgicos como so
ciales y econmicos. Hay uno obvio: el crecimiento del Esta
do. Los procesos de homogeneizacin cultural llevados a
cabo por el Estado forzarn la eleccin entre lealtades locales
y nacionales, fenmeno ms acusado en la medida en que el
peso del Estado en la vida pblica europea se hace cada vez
ms presente a partir de estas fechas. Menos obvio, pero de
importancia no menor, es el redescubrimiento de la Antige -

dad clsica, la vuelta al espritu antiguo, en el que las palabras


de patria y ciudadano recuperan su viejo sentido. La renacida
admiracin por el mundo greco-romano fue una permanen
te invitacin al descubrimiento del patriotismo y el amor por
la comunidad poltica, atribuyendo a esta ltima un sentido
radicalmente diferente al que haba tenido con anterioridad.
Lo que era una relacin de fidelidad personal con el monarca
se convierte, siguiendo los modelos clsicos, en una relacin
de pertenencia a la comunidad con obligaciones afectivas (pa
triotismo) por parte de cada uno de sus miembros. Poco im
porta el hecho de que, como recuerda Andrs de Blas,
El patriotismo, tal como haba sido entendido en las ciudades-Estado griegas y en Roma, tena sustanciales diferen
cias con el nuevo sentimiento nacional de base cultural193.

Lo que parece evidente es que la evocacin de las virtu


des cvicas, pinsese en la proliferacin de cuadros en los que
se exaltaba el patriotismo de los antiguos griegos y romanos
(Los lictores entregando a Bruto los cadveres de sus hijos, Da
vid; El juram ento de los Horacios, tambin de David; Bruto
condena a sus hijos por conspirar contra la patria, Lethiere;

Hipcrates negndose a ir a curar a los enemigos de la patria,


Girodit; ...), cre un caldo de cultivo favorable al desarrollo
del sentimiento nacional.
Sorprende, sin embargo, el nulo inters por parte de los
ilustrados en el anlisis de lo que es una nacin, limitndose
en general a aceptar como naciones aqullas que previamente
se consideraban como tales. Entienden la nacin como una
comunidad cultural, definida por un determinado carcter
nacional y justificado por la historia, pero sin entrar en mayo
res precisiones conceptuales. La nacin aparece ms como un
sentimiento compartido de comunidad que como una reali

dad objetiva. Es a este respecto muy interesante, por lo que


tiene de novedosa, la distincin que Feijoo hace entre patria,
formada por la unin de los que viven bajo las mismas leyes y
el mismo poder, y nacin, comunidad basada en la historia, la
cultura, las costumbres, los sentimientos y los modos de vi
da 194. El concepto de patria asumira aqu un carcter polti
co completamente ausente todava en el de nacin.
Pero, en general, el trmino nacin tiende a confundirse
con las entidades polticas existentes, lo que en el caso de Es
paa significa la aceptacin de una nacin espaola, a pesar
de los problemas derivados de la existencia de Portugal, que
los ilustrados espaoles parecen considerar parte de la misma
nacin, y de acusadas diferencias regionales en el interior
del pas. En otros casos, lo que mostrara la complejidad del
proceso intelectual que aqu se est analizando y el carcter
de tanteo, de exploracin de nuevos caminos de ordenacin
de la realidad social que tiene el pensamiento ilustrado, el
trmino parece conservar su acepcin antigua, localista y no
poltica; as Cadalso dedicar la nmero XXVI de sus Cartas
marruecas a describir los caracteres especficos de las nueve
naciones que componen Espaa: en el orden en que l las
presenta, cntabros (aplicado a los que actualmente conoce
mos como vascos), asturianos, gallegos, castellanos, extreme
os, andaluces, murcianos y valencianos (en una sola na
cin), catalanes y aragoneses 195.
Una explicacin interesante, por lo que supone de pri
mera aparicin del hecho lingstico como base de una iden
tidad nacional, es la del abate Pluc, para quien las diferencias
lingsticas se habran ido desarrollando desde la poca de
No. Diferencias que habran hecho que los hombres se hu
biesen ido agrupando en patrias y ciudades diferentes. Este
pensador francs del siglo XV III no habla todava de nacin,

pero nos muestra cmo la diferencia lingstica comenzaba a


ser sentida como un elemento de identificacin nacional. De
hecho, es en el siglo XV III cuando se empieza a hablar del
genio de las lenguas, aunque todo esto no debe hacernos ol
vidar que la divisin lingstica segua siendo considerada to
dava como una maldicin bblica.
Pero fue en el campo poltico, y ms concretamente en el
desarrollo del Estado, ms que en el de las ideas, donde se
produjo la autntica revolucin del concepto de nacin en el
siglo XV III. La formacin del Estado moderno en Europa es
un proceso continuo y sin grandes rupturas, pero en el que,
sin embargo, es posible distinguir algunos hitos: el siglo
X V III es uno de ellos. A pesar de lo que se dijo anterior
mente sobre el tardo desarrollo del Estado, al menos tal co
mo hoy lo conocemos y entendemos, hay aspectos parciales
en que da muestras de una gran precocidad. Uno de ellos se
ra la monopolizacin de la violencia militar, llevada a cabo
de forma gradual ya desde mediados de la Edad Media, pero
que en el siglo XV III se vuelve absoluta, aumentando el peso
del Estado de forma desmesurada. Segn clculos de Michael Mann 196,
Alrededor de 1 7 0 0 , los Estados absorban quiz un 5
por ciento del PNB en tiempos de paz y el 10 por ciento
en guerra. En 1760 estas cifras se haban elevado entre el
15 y el 2 5 por ciento; en 1 8 1 0 , entre el 2 5 y el 35 por
ciento. En ese momento los ejrcitos estaban formados por
un 5 por ciento de la poblacin to ta l197.

La autntica magnitud de estos datos se pone de mani


fiesto si consideramos que los correspondientes a 1810 son
equiparables a los de las dos guerras mundiales o a los actua
les de Israel e Irak.

te ]

Estas cifras nos permiten apreciar, de manera clara, las trans


formaciones producidas en el siglo XV III. El aumento de las
necesidades militares de los Estados hizo que pasaran a ocupar
un lugar importante en la vida de sus sbditos, gravndolos con
impuestos, reclutndolos, intentando utilizar su entusiasmo en
provecho de sus objetivos... Todo lo cual desemboc en un
proceso de movilizacin popular, vertebrado en torno a la idea
de ciudadana poltica y al desarrollo de ideologas nacionales.
El proceso nacionalizador dieciochesco culminar a fina
les de siglo y principios del siguiente con las guerras france
sas de la Revolucin y el Imperio, en las que la guerra deja
de ser un asunto de Estado para transformarse, palabras de
Clausewitz, en un asunto del pueblo:
Mientras en 1793, segn el modelo habitual de ver las
cosas, todas las esperanzas se depositaron en una fuerza mi
litar muy reducida, hizo su aparicin una fuerza como na
die la haba concebido. La guerra volvi a convertirse re
pentinamente en un asunto del pueblo19S.

En el campo de batalla ya no se enfrentan tropas merce


narias al servicio de las ambiciones dinsticas del monarca, si
no el pueblo en armas al servicio de la nacin.
En el mbito espaol, la mejor muestra del grado de so
fisticacin a que haba llegado el concepto de nacin a finales
de siglo es una carta de Antonio de Capmany a Godoy, fe
chada en 1806, y que el mismo autor reproducira dos aos
ms tarde en su Centinela contra franceses:
Qu le importara a un Rey tener vasallos si no tuviese
nacin? A sta la forma no el nmero de los individuos, sino
la unidad de las voluntades, de las leyes, de las costumbres y
del idioma que las encierra y las mantiene de generacin en
generacin. Con esta consideracin, en que pocos han refle

xionado, he predicado tantas veces en todos mis escritos y


conversaciones contra los que ayudan a enterrar nuestra len
gua con su trato y su exemplo en cuanto hablan, escriben y
traducen: mi objeto era ms poltico que gramatical. Donde
no hay nacin no hay patria; porque la palabra pas no es
ms que tierra que sustenta personas y bestias al mismo
tiempo. Buen exemplo son de ello la Italia y la Alemania en
esta ocasin. Si los italianos y los alemanes, divididos y des
trozados en tantos estados de intereses, costumbres y go
biernos diferentes, hubiesen formado un solo pueblo, no
hubieran sido invadidos ni desmembrados. Son grandes
regiones, descritas y sealadas en el mapa, pero no son na
ciones, aunque hablen un mismo idioma. El grito general
Alemanes!, Italianos!, no inflama el espritu de ningn in
dividuo, porque ninguno de ellos pertenece a un todo

Aqu estn todas las claves del concepto de nacin poste


rior: la bondad del sentimiento nacional, la diferenciacin
entre nacin y poder poltico, la necesidad de generar un
sentimiento nacional, la importancia de la lengua como ele
mento de identificacin nacional... Lo que nos indicara c
mo a finales del siglo X V III, al menos entre los grupos culti
vados, ese nuevo artefacto simblico de accin poltica, la
nacin, se encontraba plenamente desarrollado.

Por lo que respecta al lugar ocupado por la historia en el


pensamiento ilustrado, el tema ha sido objeto de opiniones
bastante controvertidas: desde los que creyeron ver en la
Ilustracin un marcado carcter ahistrico, hasta los que, por
el contrario, han buscado en ella los orgenes del historicismo moderno. Las investigaciones de Meinecke 200 zanjaron
la cuestin hace tiempo dejando claro el lugar central ocupa
do por la historia en las concepciones ideolgicas de los ilus
trados 201, y despejando, parece que definitivamente, cual
quier duda al respecto.

Si nos referimos nicamente a Espaa 202, el historicismo


de los ilustrados espaoles es incluso superior al del resto de
sus contemporneos europeos. Fruto, posiblemente, de una
peculiaridad, no muy bien explicada, de la revolucin ilustra
da en Espaa, que privilegia el cultivo de la historia frente a
otras ciencias ilustradas ciencias fisicomatemticas y la fi
losofa en sentido amplio, principalmente , de forma que
una de las corrientes ms representativas de la Ilustracin es
paola es, justamente, el desarrollo de una mentalidad historicista. La nmina de historiadores espaoles del XV III es in
gente, tanto en cantidad como en calidad203. Sin intentar ser
exhaustivos, Masdeu, Flrez, Burriel, Floranes, Mayns, Moratn, Sarmiento, Capmany y un largo etctera de cultivado
res de la ciencia histrica prosiguieron con ahnco y pasin la
tarea, iniciada ya en los ltimos aos del siglo anterior, de
desbroce impetuoso del cmulo de falsedades que los cro
nicones apcrifos haban vertido sobre la historia de Espaa
desde fines del siglo XVI para fundamentar tradiciones reli
giosas e histricas 204, echando las bases de la primera histo
ria cientfica del pas. A los que habra que aadir, en el caso
concreto de la historia de la cultura, Viaje por Espaa de
Ponz 205, Diccionario de los ms ilustres Profesores de las Bellas
Artes en Espaa de Cen Bermdez 206 y Viaje artstico a va
rios pueblos de Espaa de Isidoro Bosarte 207, que ponen los
cimientos de una historia artstica del pas, algo vital en una
nacin que comienza a definirse como una nacin cultural.
El que algunas de las mentes ms lcidas del siglo XV III es
paol dedicasen sus desvelos al cultivo de la historia, prueba
tanto el inters de los ilustrados por esta disciplina como la
importancia otorgada por stos al conocimiento histrico.
Inters que no se limitar al estrecho campo de los historia
dores profesionales, sino que es compartido por la totali

dad de los grupos cultivados de la poca. Mltiples son los


ejemplos que se podran traer a colacin acerca de este inte
rs generalizado por la historia: las Sociedades Econmicas
de Amigos del Pas incluyen la historia entre los campos de
investigacin prioritarios; se fundan y reorganizan archivos y
bibliotecas; en los planes de estudio para los centros de
enseanza de nueva creacin la historia ocupa un lugar cen
tral 208; las referencias a la historia son continuas en los dis
cursos acadmicos 209; el D iario de Barcelona , fundado en
Barcelona en 1772, incluye en todos sus nmeros una sec
cin fija titulada Suceso del da en la que se recuerdan he
chos histricos ocurridos en el pasado en la misma fecha; los
Diarios de Jovellanos estn plagados de referencias a lecturas
histricas, desde Gibbon a Risco, y visitas a ruinas y monu
mentos; ... Pero lo que interesa aqu no es tanto constatar el
inters ilustrado por la historia, comn por otra parte a los
eruditos del siglo anterior, sino el lugar que sta ocupa en su
visin del mundo y las causas de este inters historiogrfico
que se prolongar durante el siglo XIX.
Por lo que respecta al significado de la historia en el pen
samiento ilustrado, y no me refiero aqu a la revolucin epis
temolgica que supuso el uso de la misma, tanto en el Discours de dAlambert como en los Essays de Smith, por
referirme a dos obras significativas, sino a lo que la Ilustracin
entiende por historia, lo primero que llama la atencin es que,
a pesar de la erudicin dieciochesca, los ilustrados no entien
den la historia, ni siquiera de forma tangencial, como una me
ra recopilacin de documentos. El propio P. Flrez, uno de
los mximos compiladores de documentos de toda la historio
grafa dieciochesca, declara que su obra no era una historia,
sino lo que necesitaba para ella 210. La historia es un instru
mento de gobierno, la ciencia que permite entender el espritu

de un pueblo, el ser de una nacin, y conocer los caracteres


nacionales y la manera de ejercer un buen gobierno; en esta l
nea estara El espritu de las leyes de Montesquieu. Una de las
caractersticas de la Ilustracin es la expectacin de que la
historia proporcionar el nico fundamento slido para la
ciencia del hombre y de la sociedad 211. Es en este contexto
en el que habra que entender la afirmacin de Jovellanos:
Yo no tengo empacho en decirlo: la nacin carece de una
historia. En nuestras crnicas, anales, historias, compendios y
memorias, apenas se encuentra cosa que contribuya a dar una
idea cabal de los tiempos que describen. Se encuentran, s,
guerras, batallas, conmociones, hambres, pestes, desolacio
nes, portentos, profecas, supersticiones, en fin, cuanto hay
de intil, de absurdo y de nocivo en el pas de la verdad y de
la mentira. Pero, dnde est una historia civil que explique
el origen, progresos y alteraciones de nuestra constitucin,
nuestra jerarqua poltica y civil, nuestra legislacin, nuestras
costumbres, nuestras glorias y nuestras miserias?212.

Darle una historia a la nacin significaba entender mejor


su estructura contribuyendo a su gobernabilidad.
Junto a este desplazamiento utilitarista, se produce en los
ilustrados otro no menos importante por lo que respecta al
propio sujeto histrico. La historia deja de ser la historia de
los individuos para convertirse en la historia de las nacio
nes 213; el hilo que permite la bsqueda de los orgenes per
didos de la nacin214, como nuevo sujeto colectivo.
Lo novedoso no sera tanto la preocupacin por la histo
ria, existente ya en pocas anteriores, como ya he dicho, sino
el cambio de mbito y objetivos. Donde la historia anterior
pona reyes y caballeros, regidos por el valor personal y de
estirpe, la historia dieciochesca coloca a la nacin buscando
la utilidad y la felicidad. La funcin misma de los ilustrados

en la sociedad se legitima por ser los ingenieros de ese vas


to plan de consecucin de la felicidad 215 colectiva, lo que
los convierte, necesariamente, en historiadores.
La conversin de las naciones en sujetos privilegiados del
devenir histrico ser una de las innovaciones ms espectacu
lares en la concepcin historiogrfica ilustrada. La historia de
las naciones desplaza a las historias de monarquas, seoros
o ciudades, hegemnicas en el periodo anterior, como uni
dad natural de investigacin. Esto supone primar los vncu
los comunitarios frente a los de tradicin monrquica o se
orial. No es casual que sea justamente en esta poca cuando
surge y se desarrolla el uso del trmino patriota, hasta acabar
siendo de uso comn para los autores del XV III; patriotismo
entendido como amor a su patria o a su nacin.
Para el pensamiento ilustrado esas naciones se definen a
travs de un proceso histrico cuyo conocimiento permitira
actuar sobre su presente y su futuro. La historia es la ciencia
de las naciones, pero entendida en el sentido de ciencia apli
cada; la ciencia que nos permite actuar sobre las naciones.
Esto explica la preocupacin por los orgenes lo anterior
permite conocer lo presente que llevar al descubrimiento
de la Edad Media o, incluso, com o en el caso del jesuta
Lampillas, a defender la comedia barroca, a pesar de los pre
ceptos neoclasicistas, ya que forma parte del pasado nacional.
Slo el conocimiento del pasado permite actuar sobre el pre
sente. Cadalso ridiculizar en una de sus Cartas marruecas a
quienes se atreven a dictaminar sobre el estado de Espaa e
ignoran hasta quin fue Fernando el Catlico.
Esto supone una visin utilitarista, llevada a sus ltimas
consecuencias por Voltaire, en la que la finalidad de la histo
ria es servir de ejemplo instructivo y no satisfacer curiosida
des intiles. Los periodos oscuros no mereceran la atencin

de hombres inteligentes; se deben estudiar los triunfos de la


razn y la imaginacin y no sus fracasos. Si lo nico que
tienes que decirnos escribe Voltaire es que un brbaro
sucedi a otro en las orillas del Oxus o el Ixiarte, qu pro
vecho le proporcionas al pblico? Qu importa saber que
Quancum sucedi a Kincum y Kincum a Quancum?.
Lo curioso de este enfoque de la historia es que resulta
profundamente ahistrico, consecuencia lgica de una con
cepcin de la naturaleza humana, bastante comn por otra
parte en el siglo X V III, de tipo universalista. Esta marcada
tendencia ahistrica del pensamiento dieciochesco no supu
so, como ya hemos visto, un abandono del cultivo de la his
toria, pero s una clara preferencia por una historia pedag
gica y moralizante. Una historia concebida con un valor
ejemplar y formativo.
Pero la historia no es slo la forma de entender un pue
blo para actuar sobre l, sino tambin, y esto interesa resal
tarlo especialmente en el contexto de este estudio, la forma
por la que un pueblo toma conciencia de s mismo y desa
rrolla su espritu patritico. Cuando Cadalso, en La cancin
de un patriota retirado a su aldea , nos muestra lo que sera
su forma de vida ideal, nos retrata una especie de Arcadia fe
liz en la que las fiestas son amenizadas por antiguas cancio
nes, que hablan de don Pelayo y de los reyes moros y cristia
nos, capaces de mantener en los campesinos el patriotismo
necesario para acudir en defensa de Espaa216. Un poco ms
tarde, Melndez Valds, influido sin duda por esa gran eclo
sin de patriotismo e identificacin nacional que fue la R e
volucin Francesa, escribir que se debe ensear al pueblo:
canciones verdaderamente nacionales para hacer al pue
blo familiares los rasgos principales de nuestra historia 217.

Rasgos principales de nuestra historia que, enumera


dos por el mismo Melndez Valds, se convierten en una es
pecie de programa iconogrfico-ideolgico desarrollado en
su totalidad por el Estado decimonnico espaol:
com o ejemplos ms insignes de virtudes civiles y gue
rreras... el heroico despecho de Numancia, el nclito infan
te don Pelayo, el religioso don Ramiro, la memorable toma
de Sevilla, la gran victoria de las Navas, el defensor de Tari
fa Alonso Prez de Guzmn, la herona de la castidad Ma
ra Coronel, el vencedor de Mjico y Otumba, nuestro pa
trn glorioso Santiago, el santo labrador Isidro...218.

La historia se convierte as, adems de en una forma de


conocimiento para los gobernantes, en un sistema de cohe
sin social para los gobernados. La manera de sentirse miem
bros de una comunidad unida por un pasado comn. H e
mos llegado a interiorizar tanto este tipo de discurso que ya
nos parece natural que el obrero de la periferia del sur de
Madrid, hijo de braceros andaluces o extremeos, tenga que
sentirse heredero de los defensores de Numancia o de los
vencedores de Otumba.
La importancia concedida por los ilustrados a este segun
do aspecto llega hasta tal extremo, en el caso espaol, que al
gunos de ellos defendern la necesidad de no someter a la
crtica histrica aquellas tradiciones de acusada raigambre
popular, desde la venida de Santiago a Espaa hasta la histo
ricidad de Bernardo del Carpi. Postura perfectamente
ejemplificada en Feijoo:
Cuando no hay argumento positivo contra las tradicio
nes, s slo el negativo de la falta de monumentos que la
califiquen, com o sucede por la mayor parte de las de nues

tra nacin, dos reglas me parece se deben seguir: una en la


teora, otra en la prctica; una dictada por la crtica, otra
por la prudencia. La primera es suspender el asenso inter
no o prestar un asenso dbil, acompaado del recelo de
que la ilusin o embuste de algn particular haya dado
principio a la opinin comn. La segunda es no turbar al
pueblo en su posesin [...]. Cuando yo, por ms tortura
que d al discurso, no pueda pasar de una prudente duda,
me la guardar depositada en mi mente y dejar al pueblo
en todas aquellas opiniones que entretienen su vanidad o
fomenten su devocin 219.

Esta manera de entender la historia supone, a pesar de la


preocupacin por el rigor crtico y la exactitud de los datos
con que los historiadores dieciochescos tratan de rebatir las
fantasas del barroco, una cierta continuidad con la tradicin
historiogrfica anterior. La Historia de Mariana sigue siendo
la historia de Espaa con maysculas, pero revestida de to
do un aparato crtico que reafirme su aspecto de veracidad.
Una comunidad histrica slo es real si su historia parece
real, no el fruto de lucubraciones fantasmagricas de una tra
dicin mal entendida. Y supone, sobre todo, un claro some
timiento de la historia a las necesidades polticas de los go
bernantes.
Es en este contexto en el que hay que entender la pro
teccin del Estado dieciochesco espaol a aquellos autores
ms proclives a una cierta imagen del pasado nacional de ti
po apologtico-cristiano, en la que continuaban teniendo ca
bida sucesos tan discutibles, a la propia luz de la crtica die
ciochesca, com o los orgenes apostlicos del cristianismo
espaol (la triloga Santiago-San Pablo-Virgen del Pilar), y el
paralelo desafecto por los menos complacientes con esta
imagen oficial. As se explicaran la proteccin a Feijoo
baste recordar el decreto de Fernando VI prohibiendo

que se atacasen sus obras, cuyas Glorias de Espaa es una re


copilacin de todos los tpicos nacionales del momento, or
genes apostlicos incluidos ; los pronunciamientos favora
bles de las Reales Academias de la Historia y de la Lengua
sobre la Historia primitiva de Huerta de la Vega, a pesar de
la demostracin de Mayns de que se trataba de un falso cro
nicn; o las dificultades de este ltimo, mucho menos com
placiente con la imagen oficial, o con menos tacto poltico,
tal com o afirma repetidamente Giovanni Stiffoni en su
obra Verita della storia e ragioni del potere nella Spagria del

primo Settecento220.
En algunos casos, esta necesidad de adecuacin de la
reconstruccin histrica a la imagen propiciada por las insti
tuciones estatales lleva a episodios tan delirantes como la
quema por el padre Flrez, con la aquiescencia del padre Rvago, todopoderoso confesor del Rey, de dos folios del cdi
ce del Escorial De habitu clericorum , de Leovigildo, por ser
contrario a la gloria de Espaa. La historia fue que el padre
Flrez, por mediacin del padre Rvago, sac de la bibliote
ca de El Escorial el manuscrito de Leovigildo, clrigo cordo
bs del siglo IX. Al devolverlo, los monjes del Escorial se
dieron cuenta de que faltaban, haban sido arrancados, dos
folios; sus protestas ante el padre Rvago obtuvieron como
respuesta que los haba arrancado, de acuerdo con el padre
Flrez, porque eran contrarios al honor de Espaa. Los
monjes del Escorial decidieron levantar acta del hecho y pi
dieron entonces al padre Flrez copia de los folios arranca
dos para incorporarlos al acta, pero ste contest que los ha
ba quemado, y peda a los monjes que quemasen la carta
para que no quedase del hecho la ms mnima memoria .
Cosa que los monjes no hicieron, para regocijo de historia
dores posteriores221.

La historia se ve convertida en un arma de adoctrina


miento ideolgico en manos del Estado y las nuevas institu
ciones culturales a su servicio puestas a punto por aqul.
Hay otro aspecto, ms difuso, pero no menos im por
tante, en este desarrollo de las preocupaciones historicistas durante el siglo X V III: su vinculacin al desarrollo de
una mentalidad burguesa que ve en la historia un camino
hacia el progreso social, una legitimacin de su lugar en
la sociedad y una solucin a la crisis de las viejas identi
dades 222.
Las transformaciones llevadas a cabo por el absolutismo
ilustrado reformas administrativas, secularizacin, nuevas
formas de economa y comercio... hicieron tambalearse los
antiguos lazos y lealtades colectivas, poniendo en crisis, tal
como se vio en su momento, las viejas identidades y seguri
dades de antao. Nace una nueva sociedad ms abierta pero
menos segura. Sern aquellos individuos que por su forma
cin o profesin se encontraban ms cercanos a los cambios,
los ilustrados en sentido amplio, los que con mayor intensi
dad van a sufrir el proceso, mxime cuando ellos mismos
aparecen como un nuevo grupo social sin encaje en la vieja
sociedad.
Para las nuevas clases ascendentes, el desarrollo de una
historia nacional colectiva supone tambin un proceso de le
gitimacin personal. Cuando Cadalso en Cartas marruecas
ridiculiza al hidalgo de aldea que:
se pasea majestuosamente en la triste plaza de su pobre
lugar, embozado en su mala capa, contemplando el escudo
de armas que cubre la puerta de su casa medio cada, dan
do gracias a la providencia divina de haberle hecho Fulano
de Tal. No se quitar el sombrero (aunque lo pudiera hacer
sin desembozarse);... lo que ms se digna hacer es pregun

tar si el forastero es de casa solar conocida al fuero de Cas


tilla, qu escudo es el de sus armas y si nene parientes co
nocidos en aquellas cercanas 223.

Lo que en el fondo est ridiculizando es una determina


da forma de integracin social, de tipo nobiliario, que no
por azar es la utilizada por un grupo social, la pequea no
bleza, que podemos considerar su equivalente en la antigua
sociedad y por lo tanto su directo rival en la nueva escala so
cial. Son las primeras escaramuzas entre la primaca de la san
gre y la primaca del mrito, entre sociedad estamental y so
ciedad burguesa. En el mismo sentido cabra interpretar la
afirmacin del mismo Cadalso en sus Memorias de que las
cuestiones genealgicas le hacan bostezar:
Se me abre la boca de par en par cuando hablo de ellas,
porque as com o a otros es un especialsimo incentivo la
conversacin de genealogas, he experimentado que es para
mis humores el mejor soporfero que puede inventarse 224.

El desarrollo de esa nueva ciencia histrica, con sus re


construcciones eruditas de un pasado nacional colectivo, lo
que hace es desmontar los mitos del linaje como forma de
integracin y ofrecer como alternativa los mitos de perte
nencia nacional en los que todos pueden integrarse.
Son unos cuantos eruditos y hombres de letras los que
con su preocupacin por las peculiaridades culturales, hist
ricas y lingsticas de su grupo comienzan a describir una na
cin en potencia, y en la que, al margen del afn ilustrado
por el puro saber, ellos tienen un lugar como intelectuales
laicos, como intelectuales orgnicos al servicio del Estado.
Y
llegamos al siglo XIX, que es cuando definitivamente la
idea de nacin cuaja en el imaginario social europeo. La tota

lidad de los pensadores polticos y sociales del XIX fueron


conscientes de que el nacionalismo era el movimiento ideol
gico dominante de su poca, de que la historia de ese siglo
era la historia de la construccin de las naciones 225. Pero,
curiosamente, la mayora de ellos estaban tambin convenci
dos del escaso papel reservado a esta ideologa en el futuro,
lo que explicara la falta de inters de muchos de estos cient
ficos sociales hacia un movimiento que fue determinante en
la evolucin histrica de su siglo, y lo ha seguido siendo en el
nuestro, pero al que apenas reservaron ningn lugar en sus
proyecciones de futuro.
Tal como se ha visto, a lo largo de los siglos X V II y
XVIII el concepto de nacin, a pesar de mantener su tradi
cional significado naturalista, pasa, progresivamente, a desig
nar a aquellos colectivos que por el hecho de ocupar una de
terminada rea territorial o estar sometidos a un mismo
poder o administracin se ven como comunidades naciona
les, perdiendo parte de su carcter natural. Este desplaza
miento semntico, de lo natural a lo social, al margen de su
influencia en la percepcin de la realidad social por parte de
los individuos, no supone todava, en ningn caso, la apari
cin de una cuestin nacional. No existe en ninguno de es
tos dos siglos un problema nacional en sentido estricto.
Lo novedoso del siglo XIX no es tanto la existencia de la
nacin como el hecho de que la cuestin nacional se convier
ta en el centro de la accin poltica. Fenmeno que se expli
ca, en parte, por un problema de legitimidad, mera continua
cin y agudizacin de algo ya planteado en el siglo anterior.
En una sociedad laica, carente de una instancia superior que
legitime el poder no olvidemos que el siglo se inicia de for
ma simblica con la cabeza del rey de Francia, ungido por
Dios, rodando en una plaza de Pars , la nica forma de le

gitimacin es la comunidad. Y esto invierte los trminos del


problema: ya no es el poder poltico quien modela la nacin,
sino la nacin la que legitima el poder poltico. Es en ese mo
mento cuando el concepto de soberana nacional se vuelve
plenamente operativo. Si la nacin es anterior al Estado, no
puede ser modelada por ste, al margen de lo que haya ocu
rrido en la realidad histrica de las naciones europeas, debe
ser anterior a l. Esto explicara que se siguiese manteniendo
un concepto de nacin de tipo natural, pero con un nuevo
significado: natural como sinnimo de cultural e histrico
frente a la artificiosidad de las comunidades polticas. La pol
tica piensa Herder crea los Estados, la naturaleza crea las
naciones. La influencia romntica, con su exaltacin de lo na
tural y lo espontneo, har el resto en esta supremaca de la
nacin frente a la artificiosidad del Estado.
La sustitucin de la legitimidad dinstica por la legitimi
dad nacional ofrece, adems, desde el punto de vista psicol
gico, un mecanismo de identificacin con el poder a los que
nunca accedern a l, recubriendo las funciones polticas con
una nueva tica de amor y servicio a la comunidad que debe
mucho a la idea de virtud cvica desarrollada por el neoclasi
cismo.
Lo paradjico del desarrollo de este feroz particularismo
nacionalista en la cultura decimonnica europea es su gran
homogeneidad a lo largo del Viejo Continente. Un siglo que
pone las particularidades nacionales como centro de todas
sus concepciones ideolgicas, lo hace recurriendo a concep
tos e interpretaciones comunes en todos los rincones de Eu
ropa:
As se delinea ya una de las paradojas del romanticismo.
Una corriente que afirm el concepto de nacin, y que

arrastr a Europa hacia los ms apasionados nacionalismos


(con sus peligros propios), fue posible, com o fenmeno
europeo, por el acentuado carcter cosmopolita que era ya
propio del siglo XVIII 226.

Los mltiples nacionalismos que se desarrollan durante el


XIX remiten todos a una de las dos grandes concepciones
nacionalistas que conviven en el pensamiento decimonnico:
la que parte de un concepto de nacin de tipo cultural, que
para simplificar podemos llamar de tipo alemn, y la que lo
hace de un concepto de tipo poltico, tambin para simplifi
car de tipo francs227.
Incluso, como se intentar demostrar a continuacin, ca
bra preguntarse hasta qu punto la distincin entre estos
dos conceptos de nacin lugar comn de los estudios so
bre el tema 228 no es una mera ficcin ideolgica, fruto, en
parte, de una oposicin maniquea, puesta a punto por el
pensamiento decimonnico francs, pero reactualizada en
trabajos ms recientes 229, entre una idea de nacionalidad
perversa, la alemana, y otra bondadosa, la francesa, que en
mascarara profndas similitudes entre ambas concepciones.
Para la primera, la alemana objetivista-naturalista o
cultural, nacida de la oposicin al cosmopolitismo ilustrado,
y cuya primera elaboracin terica fue obra de Herder 23,
pero que seguir influyendo a todo lo largo del siglo XIX a
travs de Fichte y los tericos del Volkgeist y, ya en el terreno
de la prctica, con los nacionalismos romnticos , las nacio
nes son unidades espirituales, expresadas en la lengua y la
cultura, consecuencia de determinaciones naturales que se
imponen a la propia voluntad del individuo. La nacin es la
base de la sociedad y de los derechos individuales; las liber
tades y los deberes proceden de la nacin, que es por tanto
superior y est antes que los individuos.

El concepto de nacin aparece cargado de un claro senti


do orgnico y tnico una nacin consiste ante todo en una
comunidad de origen: los que comparten la misma sangre .
Para Herder, y tambin para sus seguidores posteriores, los
hombres slo pueden desarrollar plenamente sus potenciali
dades si siguen viviendo donde nacieron y donde nacieron
sus antepasados, hablando su idioma y viviendo su vida den
tro del marco de las costumbres de su sociedad y su cultura.
El hombre antes que hombre es miembro de una comuni
dad natural diferente de las dems, que es la que le permite
ser, sentir y vivir. Esta unidad natural es lo que l llama das
Volk, el pueblo, definido por una lengua y una genealoga
comunes. Este es el sermn que Herder (al fin y al cabo un
pastor protestante) predicara a los pueblos de habla alema
na a lo largo de toda su vida. El caso de Herder resulta, por
otra parte, de una enorme complejidad, ya que, inmerso to
dava en las coordenadas ideolgicas de la Ilustracin, man
tiene un substrato universalista, diferente del cosmopolitis
mo ilustrado, pero respetuoso con lo que de singular y
original hay en la vida de cada individuo. Herder concibe las
naciones sobre un fondo de comunidad del gnero humano;
de hecho, la nocin de Volkgeist no aparece nunca expresa
mente en sus escritos231.
Este concepto de nacin natural, situada por encima de
las voluntades individuales y alejada de cualquier idea de
contrato social, debe tambin mucho a los grandes tericos
antirrevolucionarios de principios de siglo, Burke, Maistre y
Bonald principalmente, y su idea de que existiran diferencias
naturales entre los hombres, diferentes naciones. La joven
generacin romntica alemana, que haba acogido con entu
siasmo la Revolucin Francesa, adopt rpidamente una idea
de nacin basada en conceptos como raza o 1'Tolkgeist, desa

rrollando algunos de sus representantes el mito de los orge


nes, la existencia de un pueblo primitivo que estara, como
escribi Hegel, en el origen de todas las ciencias y de todas
las artes. Este pueblo primigenio, compendio de todos los
valores de lo alemn, era el de los antiguos germnicos, que
haban rechazado valientemente a los invasores romanos.
Una vez aceptado esto, era obvio que la nica misin de
cualquier pueblo era la vuelta a sus orgenes, la recuperacin
de los valores perdidos. La historia se convierte as no en un
proyecto de futuro, sino en un proyecto de pasado, incluso
en una venganza del pasado. Este anhelo de vuelta a un pa
sado incontaminado, puro, en el que el alma de la nacin se
mostrara an en todo su esplendor, va a pervivir en la mayo
ra de los movimientos nacionalistas hasta nuestros das. En
el caso alemn esta idea se pone explcitamente de manifies
to, muchos aos ms tarde, en el clebre discurso radiado de
Heidegger en 1 9 3 4 , en el que expone los motivos que le
empujan a no aceptar el puesto que le ofrecen en Berln, pre
firiendo quedarse en provincias:
Nunca se valorar suficientemente la posibilidad de
conservar una clase campesina sana com o base de toda la
nacin 232.

Para Heidegger la esencia de la nacin pervive en el pa


sado campesino de Alemania, y la pertenencia a ella no es un
problema de adhesin, sino de arraigo de una naturalidad.
Corolario lgico de esta idea de nacin es que cuando
sta se encarna en un Estado, ste pasa a ser su ms alta ex
presin, por encima incluso de los individuos que la com
ponen; es el Estado el que se convierte en proyecto de fu
turo de la nacin.

Hay tres elementos en esta concepcin nacional que in


fluirn poderosamente en la evolucin del nacionalismo, in
cluidos aquellos nacionalismos de tipo no cultural:
Primero, el carcter imperativo del concepto de nacin.
Se es miembro de una nacin al margen de la voluntad indi
vidual; la nacin no se elige, se nace en ella; es la nacin la
que nos hace ser lo que somos.
Segundo, la idea de la nacin como objetivo en s mis
mo. La nacin es vista, no como una entidad poltica al ser
vicio de los ciudadanos y la consecucin de los objetivos co
lectivos que stos se proponen, sino que son los ciudadanos
los que deben estar al servicio de la nacin.
Y
tercero, ste especialmente influyente en los nacionalis
mos de origen no estatal, aqullos en que la idea de nacin
se forj al margen de las grandes monarquas modernas,
aunque tambin influyente en stos, la sobrevaloracin de la
lengua, a veces sinnimo de raza, como elemento definitorio
de la nacin en detrimento de todos los dems factores. Esta
sobrevaloracin de la lengua alcanzar su mxima expresin
en Herder, para quien las lenguas son tan fundamentales que
son prcticamente intraducibies.
La lgica ltima de este nacionalismo cultural de tipo or
gnico, en el que la nacin se configura como un todo abso
luto, ms all de las voluntades individuales, es profundamen
te antiliberal, tanto por lo que supone de negacin del libre
albedro personal como, y sobre todo, porque la idea de de
rechos individuales en Occidente no surgi naturalmente
de la cultura tradicional, sino contra y a expensas de ella. Lo
que no ser bice, dadas las condiciones histricas concretas
de la Europa decimonnica enfrentamientos con los viejos
imperios absolutistas y posibilidad de trasladar los principios
de autonoma y libertad de la esfera individual a la colectiva,

principalmente para el filonacionalismo de una gran parte


del pensamiento liberal europeo anterior a la Segunda Gue
rra Mundial. Slo cuando el nacionalismo acenta sus rasgos
ms misticistas y totalitarios, estas relaciones comienzan a
cambiar de signo233, aunque no de forma absoluta.
Para la segunda idea de nacin, la voluntarista-subjetivista, hegemnica en los nacionalismos de raz estatal, hija de la
Ilustracin y de las revoluciones polticas de finales del siglo
XVIII, la nacin es una comunidad jurdico-poltica, fruto de
la voluntad de los individuos que la componen. A diferencia
de la primera, es un proyecto y no una herencia, un edificio
que se construye y no un cuerpo al que se pertenece, la for
ma de plasmar un proyecto de vida en comn en el que los
derechos individuales estn por encima de los del grupo.
Sin embargo, no es difcil encontrar, bajo la retrica voluntarista y liberal de esta idea de nacin, un sentimiento na
cionalista de base cultural y orgnica, de carcter excluyente
y donde los intereses del grupo priman claramente sobre los
del individuo. Y es que la exaltacin de la nacin implica for
zosamente el sometimiento del individuo, al margen del tipo
de nacin del que estemos hablando. Esta base cultural y or
gnica impedir, en la prctica, que llegue a desarrollarse una
idea de nacin como mera voluntad de los individuos que la
componen. As, en un conspicuo representante del liberalis
mo y de la concepcin poltico-estatal de la nacin, John
Stuart Mili, es posible encontrar afirmaciones como sta:
Las nacionalidades estn constituidas por la reunin de
hombres atrados por simpatas comunes que no existen
entre ellos y otros hombres, simpatas que les impulsan [...]
a desear vivir bajo el mismo gobierno [...]. El sentimiento
de la nacionalidad puede haber sido engendrado por diver
sas causas: algunas veces es efecto de la identidad de raza y

origen; frecuentemente contribuyen a hacerlo nacer la co


munidad de lengua, otras la de religin. Los lmites geo
grficos son una de sus causas. Pero la ms fuerte de todas
estas causas es la identidad de los antecedentes polticos: la
posesin de una historia nacional y la consiguiente comu
nidad de recuerdos; orgullos y humillaciones colectivos,
alegras y pesares asociados con los mismos episodios del
pasado. Ninguna de estas circunstancias, sin embargo, es
tampoco indispensable o necesariamente suficiente por s
misma234.

Donde la nacin aparece claramente como fruto de una


historia y no de una voluntad llega, incluso, en una acepta
cin implcita de un concepto de nacin de tipo primordialista, a negar la posibilidad de existencia de instituciones li
bres en Estados compuestos de diferentes nacionalidades,
bien es cierto que con mltiples excepciones: Bretaa, la Na
varra francesa, Irlanda... Como afirma Blas Guerrero,
tras la rotundidad de las palabras de John Stuart Mili,
poco ms parece adivinarse que la intencin de justificar
ideolgicamente la desmembracin de los viejos imperios
europeos al tiempo que garantizar la integridad de los Esta
dos europeos y muy particularmente del Reino Unido 235.

Hasta la tan celebrada declaracin de Clermont-Tonerre


en 1789 ante la Asamblea Nacional francesa de que a los ju
dos como nacin no les concedemos nada; a los judos en tan
to individuos se lo concedemos todo, considerada tradicio
nalmente como la expresin clsica de un concepto de nacin
de tipo poltico y no cultural, puede tener un significado ms
complejo del que habitualmente se le tiende a atribuir. Lo que
se estaba pidiendo a los judos franceses es que dejasen de ser
lo primero para ser lo segundo; que dejasen de ser fieles a una

identidad juda para serlo a una francesa, tan excluyente esta


ltima no permite que alguien sea judo como la primera.
El caso Dreyfs muestra, de forma dramtica, lo real de esta
incompatibilidad.
De hecho, uno de los aspectos ms llamativos de este na
cionalismo voluntarista, y sobre el que ya Tocqueville lla
m la atencin a propsito de la Revolucin Francesa, es el
empeo de imponer una cultura pblica homognea, nor
malizada y basada en una lengua comn, capaz de propor
cionar la unidad ideolgica y social necesaria para convertir a
los individuos en ciudadanos. Empeo que tuvo su expre
sin ms clsica en la Tercera Repblica francesa, pero que,
con mayor o menor xito, se ha dado en todos los Estados
nacionales del mundo occidental; y que no sera demasiado
forzado definir com o el intento por parte del Estado de
construir una nacin cultural a partir de una comunidad po
ltica. En definitiva, crear una nacin cultural. Lo que en
la mayora de los casos consiste simplemente en convertir la
cultura de una nacin cultural mayoritaria en la cultura
nacional de una nacin poltica. Fenmeno que se pone
claramente de manifiesto en los casos britnico y espaol,
donde la existencia de nacionalismos disgregadores descansa,
bsicamente, en el hecho de que una parte, ms o menos
significativa, de los habitantes de Escocia, Pas de Gales, Pas
Vasco o Catalua ven en el Estado central, no el represen
tante de la nacin britnica o espaola, sino el de la nacin
inglesa o castellana. Estado que favorecera unas culturas p
blicas inglesa y castellana en detrimento de las propias 236.
No est de ms recordar, por referirnos al ejemplo paradig
mtico de nacin poltica y no natural, que en Francia este
proceso de homogeneizacin simblica se intent llevar a ca
bo incluso fuera del territorio metropolitano, originando si

tuaciones tan pintorescas com o que los nios africanos


aprendiesen en los libros de historia la importancia de nos
anctres les Gaules en la configuracin de la nacin france
sa. Como tampoco sobrara recordar, por seguir dentro del
mismo ejemplo francs, aunque en este caso referido a la su
puesta primaca del individuo o de la nacin en uno u otro
nacionalismo, el xito ideolgico en la vida pblica francesa
de un concepto como la randeur, de sesgo claramente to
talitario.
Desde un plano ms terico y filosfico, tampoco hay
que desdear el hecho de que en el pensamiento de Rou
sseau, cuyo importante papel en la gestacin de un concepto
de nacin de tipo occidental es equiparable al de Herder en
el de tipo oriental ser la idea roussoniana de la nacin co
mo un grupo de individuos que consiente en ser gobernado
como unidad la difundida por la Revolucin Francesa , es
claramente perceptible una visin orgnica de la nacin, no
demasiado alejada de la del romanticismo cultural. Al fin y al
cabo, para el pensador ginebrino la autntica democracia po
ltica slo sera posible en un pueblo con una cultura y una
tradicin comunes, incluso un carcter nacional, vase sino
su Proyecto de Constitucin para, Crcega.
Estamos ante dos concepciones ideolgicas aparente
mente antagnicas, tanto en su justificacin como en sus as
piraciones, pero que, y como ya se vio al principio de este
ensayo, comparten, a pesar de todo, y aunque no de forma
explcita en el caso de la segunda, la idea de la nacin como
realidad objetiva, trascendente, con respecto a las conciencias
y las voluntades individuales y portadora de una misin his
trica que la legitima. Se podra ir ms lejos todava y cues
tionar incluso esta distincin entre una nacin poltica, here
dera, a travs de la Revolucin Francesa, del universalismo

ilustrado; y otra cultural, hija del Romanticismo contrarrevo


lucionario. Lo que subyacera en esta distincin no es tanto
una idea de partida diferente, como una falta de reflexin so
bre el hecho nacional en el nacionalismo poltico que, por el
contrario, sera el centro del discurso en el nacionalismo cul
tural.
El primero considera la nacin como un a priori dado,
cuyo fundamento ltimo tal como expuso Mancini al abrir
en Turn su curso de derecho internacional sobre la na
cionalidad como derecho de gentes sera una especie de
equivalente del cogito cartesiano, y que garantizara la unidad
moral de la nacin por encima del territorio, la raza, la len
gua, las costumbres o la historia; factores materiales que se
ran slo condiciones necesarias. En palabras de Mancini la
nacin sera como:
el pienso luego existo de los filsofos aplicado a la na
cionalidad 237.

Definicin apriorstica que, desde luego, no aclara dema


siado las cosas.
Por el contrario, los defensores de una idea de nacin de
tipo cultural, lo que hacen es convertir este a priori en el
centro de toda su reflexin intelectual. Si bien es cierto que
el nacionalismo poltico define la nacin como una comuni
dad de leyes y el cultural como una comunidad de tierra e
historia, no lo es menos que aquella comunidad poltica se
da sobre un territorio y una historia determinados, y no de
forma aleatoria. As, incluso la nacin surgida de la Revolu
cin Francesa, concebida slo como una forma de agrupar
a los hombres en sociedad, como algo no propio de ningn
grupo humano nada se opone en principio a la redefini

cin de sus fronteras hasta englobar la humanidad en su


conjunto , acaba tambin por convertirse en una manera
de insertar a un grupo humano en la historia, dndole una
estructura independiente, definindolo por oposicin a
otros grupos, y dotndolo de un sentido mtico y no mera
mente instrumental.
Esta contradiccin hay que situarla en el contexto hist
rico de las contradicciones de construccin del Estado mo
derno en el que se inserta el desarrollo del concepto poltico
de nacin, enfrentado a la vez a la necesidad de unificacin
cultural de un territorio y al establecimiento de estructuras
polticas que sustituyan las del feudalismo. Pero el hecho real
es que las diferencias entre una y otra idea de nacin acaban
siendo irrelevantes, en la medida en que ambas terminan asu
miendo la existencia de una cierta entidad llamada nacin,
previa al Estado y por encima de las voluntades individuales.
Lo que lleva a que ambas concepciones acaben por aceptar la
idea de la nacin no como instrumento funcional y pragmti
co de organizacin poltica, sino como un fin en s. S habra,
por el contrario, una especie de gradacin, que es la que per
mitira, en base al menor o mayor peso concedido a estos fac
tores, hablar de uno u otro tipo de nacionalismo, pero esta
ramos ante diferencias cuantitativas y no cualitativas.
Ambos conceptos convergen tambin por lo que se refie
re a la importancia poltica dada a la idea nacional. Tanto
culturalistas como contractualistas hacen una lectura poltica
del concepto de nacin. Los primeros porque el fin manifies
to de toda nacin es convertirse en una entidad poltica au
tnoma, en un Estado; la falta de Estado es vista como una
carencia, de ah el xito de esta corriente ideolgica en los
nacionalismos de naciones sin Estado la misma expre
sin denota este sentimiento de carencia . Los segundos,

porque ya en su origen la nacin es un concepto poltico y


no cultural, pues la propia nacin tiene su fundamento en el
Estado, interpretacin en la que difieren radicalmente de los
primeros:
Un Estado puede en el transcurso del tiempo producir
una nacionalidad, pero que sea una nacionalidad la que
constituye un Estado, es contrario a la naturaleza de la mo
derna civilizacin 238.

Visto desde esta ltima perspectiva, ambos conceptos de


nacin divergeran de forma radical en cuanto a la importan
cia otorgada al Estado en la construccin de una nacin.
Nula en el caso de los primeros, el Estado sera slo el coro
lario natural del desarrollo de una nacionalidad; central en el
de los segundos, el Estado como incentivador y creador de
una identidad nacional. Aunque incluso en este caso la diver
gencia es tambin ms aparente que real, fundamentalmente
porque los nacionalismos cultural-objetivistas reservan tam
bin un importante lugar al Estado en la definicin, creacin
y construccin de la nacin.
A pesar de que para este ltimo tipo de nacionalismo la
nacin sea una realidad objetiva, previa a la voluntad indivi
dual y al Estado, tampoco desdea la importancia de ste en
la configuracin de la nacin. Una figura tan representativa
de este tipo de nacionalismo como Fichte239 considerar que
la unidad de la nacin la da la cultura, pero no una cultura
que brota como planta natural del pueblo, sino la enseada
desde una educacin, que, en ltima instancia, slo el Esta
do es capaz de poder proporcionar:
Hay que educar a toda la nacin, una vez que su anti
gua vitalidad se ha extinguido absorbida en la de un pueblo

extrao, y hay que ensearle los medios de vivir con exis


tencia nueva, que le pertenecer exclusivamente; en una
palabra, hay que transformarla por completo, mediante el
plan de educacin que yo propongo como el nico medio
de regenerar a la nacin alemana [...] Esta educacin en
que cada cual ser guiado hacia el bien suprimir todas las
diferencias que podran resultar de las clases y de sus distin
tos grados de cultura, mostrndose as, no una simple edu
cacin pblica, sino una educacin nacional alemana, pro
piamente dicha 240.

Es al Estado al que los nacionalistas, otra vez en palabras


de Fichte:
deberamos dirigir esperanzados nuestras miradas241.

En ambos casos, por lo tanto, el Estado se situara en el


centro del problema nacional, y no slo como corolario na
tural, sino como elemento necesario de mediacin en el ca
mino de la construccin nacional.
Hay, por ltimo, otro rasgo comn a todo el nacionalis
mo decimonnico: el carcter objetivo de la idea de nacin.
Incluso en el nacionalismo de tipo voluntarista, la nacin,
una vez configurada, aparece como una realidad excluyente,
con rasgos propios y definidos, que diferencian a sus miem
bros de los de cualquier otra entidad nacional. Es un proce
so de sacramentalizacin de la nacin que, lo mismo que en
el sacerdocio, parece que imprima carcter. Y eso, incluso,
para las naciones de raz estatal como la espaola o la fran
cesa.
Paralelo a este proceso de nacionalizacin de la vida
colectiva es el desarrollo de una ideologa totalizadora en la
que toda la vida social e incluso individual aparece supedita

da a este sentimiento nacional. Vase, como ejemplo entre


miles del mismo tipo, un discurso acadmico del siglo XIX:
El primero de todos los sentimientos, en el arte, como
en la vida histrica de nuestro pueblo, nuestro ideal supre
mo, nuestra religin primera, es el sentimiento nacional,
sentimiento sublime que llena nuestra historia, que sinteti
za nuestros mayores triunfos, nuestras mayores glorias, des
de Sagunto y Numancia hasta Gerona y Zaragoza242.

Lo que lleva, paralelamente, al desarrollo de la idea de


que todos los individuos forman parte de la comunidad na
cional en algunos casos slo los propietarios y, por lo
tanto, a la necesidad de su nacionalizacin efectiva.
Todo esto nos llevara a concluir que, al margen de las
diferencias que habitualmente se establecen entre estos dos
conceptos de nacin cuando se habla de esta idea en el siglo
XIX, ambos comparten una serie de rasgos comunes bsicos,
fundamentalmente: la objetividad del hecho nacional, el que
la humanidad se encuentra dividida naturalmente en nacio
nes y cada nacin tiene rasgos propios y comunes que la dis
tinguen de las dems; la importancia del Estado en la deter
minacin y definicin de esa nacin; y la presuncin de que
la nacin es la nica fuente de legitimidad para el ejercicio
del poder poltico.
Resulta extrao el que la mayora de los politlogos, em
peados en mantener la existencia de dos conceptos de na
cin antagnicos 243 durante el siglo XIX cultural el uno,
poltico el otro; el uno volcado hacia el pasado, el otro hacia
el futuro; uno excluyente, otro integrador... no hayan re
parado en las profundas similitudes entre ambos; en que el
objetivo central, y nico se podra decir, de todo nacionalis
mo cultural haya sido la construccin de una nacin poltica;

y en que las naciones polticas hayan empleado una gran par


te de sus recursos, y sin mostrar demasiados escrpulos por
lo que se refiere a los mtodos 244, en construir una nacin
cultural. Y no hayan reparado, sobre todo, en lo que de ar
ma poltica nacionalista, como ya se apunt anteriormen
te, tena esta distincin que, en el fondo, lo que vena a hacer
era discriminar entre un nacionalismo bueno, el francs u oc
cidental obviamente esta distincin ha gozado de gran
predicamento en el mundo acadmico francs y otro ma
lo, el alemn u oriental.
En ltima instancia estaramos ante dos modelos ideales
que en la prctica se convierten en una especie de continuum
donde la presencia del componente emotivo, de concepcin
de la nacin como un grupo tnico cerrado, semejante a un
grupo de parentesco, que se mueve dentro de un mundo
hostil de naciones enemigas, puede estar ms o menos pre
sente, pero nunca por completo ausente.
Lo mismo que ya haba ocurrido en los siglos XVII y
XVTII, los cambios en el concepto de nacin fueron acom
paados por cambios correlativos en la idea de historia. El
concepto de historia en el siglo XIX aparece indisolublemen
te ligado al desarrollo del movimiento romntico, a la idea
que del pasado y de recuperacin del mismo se hicieron los
pensadores del Romanticismo. El problema es que los trmi
nos romntico y Romanticismo han terminado adqui
riendo tantos significados que resulta difcil su utilizacin en
un sentido preciso. Esta polisemia es ms enojosa en la me
dida en que lo que podemos denominar, sin mayores preci
siones, como un cierto ethos romntico puede situarse en el
origen de la modernidad de todo lo que la creacin (artsti
ca) y la teora (filosfica) occidentales han producido en el
arco de un periodo de doscientos aos 245. En el campo de

la historia el problema es an mayor, dado que el desarrollo


de la historiografa como ciencia va indisolublemente unido
al del propio movimiento romntico.
Esta plurivalencia semntica hace muy difcil, por no de
cir imposible, el uso del trmino Romanticismo con una
cierta precisin conceptual. En lneas generales podemos
considerarlo, para lo que aqu nos interesa, como la reaccin
contra un universalismo basado en la razn, ms all de todo
carcter cultural o tnico, que, segn los romnticos, condu
ca a un estril cosmopolitismo. Frente a este cosmopolitis
mo erigieron la imagen de una humanidad fragmentada en
culturas concretas, basadas en la tierra, con su propia idiosin
crasia y cuya identidad cultural era necesario defender.
Esto supona una vuelta a la autenticidad primigenia
que pasaba, ineludiblemente, por la recuperacin de aquellos
rasgos previos a la adulteracin de las viejas culturas por el
avance del progreso y la uniformidad cultural. Recuperacin
que en los romnticos tomar dos vas principales: una, la
bsqueda de los antiguos valores en grupos marginados por
el progreso, fundamentalmente campesinos de reas rurales
atrasadas, y que ser el principal responsable de la prolifera
cin a lo largo del siglo XIX de estudios sobre diferentes as
pectos de la vida rural tradicional en Europa. Es la poca do
rada de los folkloristas. Se trataba de buscar los restos de esa
cultura tradicional all donde todava se mantena viva. Otra,
la recuperacin de estos valores en un pasado histrico toda
va no adulterado por la uniformizacin cultural. Pasado his
trico que slo se poda encontrar intacto en pocas en las
que el triunfo de una supuesta razn universal no haba ini
ciado todava el proceso de destruccin de las culturas au
tctonas. De aqu el rechazo por parte de los romnticos de
todo el periodo histrico posterior al Renacimiento, con su

carcter uniformador, y su exaltacin de un mundo medieval


pleno de peculiaridades y diferencias, a cuyo desenterramien
to los romnticos dedicaran todos sus esfuerzos.
Es muy posible que esta bsqueda de modelos en tiempos
Edad Media, Shakespeare, Caldern y espacios Esco
cia, Alemania, las montaas romnticas diferentes fuese
en su origen una mera huida del intelectualismo de los tiem
pos modernos; la bsqueda de lo irracional frente a la racio
nalidad de una revolucin tecnolgica, ms brutal en la medi
da en que estaba todava en sus albores. Pero lo cierto es que
esta huida acaba configurando una cierta forma de ver y de
sentir. Nadie despus de los romnticos podr ver ya un casti
llo medieval o un ventisquero en los Alpes de la misma forma.
La recuperacin del pasado, de las culturas autnticas,
aqullas unidas a la tierra y a la sangre, comenz por una
verdadera orga de novelas histricas; sigui con un desarro
llo de la historia con maysculas, relatos orgnicos, la mayo
ra de las veces enfticos y rebosantes de sangre y batallas,
con los que los historiadores educaron a un pblico culto,
configurando una imagen histrica de la nacin; y culmin
con el descubrimiento de las pequeas historias locales,
aqullas ocultas en viejos cronicones, que se desempolvan sin
demasiado rigor crtico y que terminan siendo consideradas
las autnticas historias nacionales. De hecho, la mayor parte
de las naciones europeas tienden a remontar su origen a la
Edad Media y su descubrimiento al siglo XIX. A esta his
toria escrita, habra que aadir la no escrita: recuperacin
de romances y leyendas de origen oral; creacin de museos,
no como centros de ostentacin y prestigio, sino como exal
tacin de una historia ordenada cronolgicamente; etc.
La falta de rigor crtico y metodolgico en algunos de los
historiadores romnticos, en un siglo que ha sido llamado,

con razn, el siglo de la historia, plantea algunas cuestiones


sobre el lugar del saber histrico en la ideologa romntica.
No hay ninguna duda sobre la importancia de la historia en
la percepcin del mundo de los romnticos, ni tampoco so
bre el lugar preeminente que los sentimientos y lo irracional
ocupan en el universo mental del hombre romntico. La in
fluencia en el primer romanticismo de una corriente anture
volucionaria, opuesta a la racionalidad ilustrada, va a pervivir
durante mucho tiempo en el pensamiento romntico. Esto
significa que la afirmacin de Vctor Hugo de que el roman
ticismo es el liberalismo en literatura, habra que tomarla con
ciertas prevenciones. No se debe olvidar que el propio Hu
go hizo sus primeras armas literarias en la Societ royale des
bonnes lettres, en cuyas filas militaban los nombres ms signi
ficativos de la literatura ultra\ bien es cierto que posterior
mente se puso decididamente del lado del liberalismo ms
radical. En todo caso esto nos mostrara hasta qu punto la
oposicin antirracionalista tuvo un papel destacado dentro
del Romanticismo y, en el campo concreto de la historia, c
mo su cultivo no debe regirse necesariamente por ei rigor, si
no tambin por el valor que una sociedad determinada otor
ga a determinados sucesos histricos. Hasta los propios
prejuicios histricos son importantes en cuanto son el fruto
de la experiencia de generaciones sucesivas.
La historia, para los romnticos, no es tanto una ciencia
como una religin, y desde esta perspectiva la cultura deci
monnica europea es, por encima de cualquier otro aspecto,
una cultura de mitos, y la historia su justificacin. Enfrenta
dos al problema de legitimidad abierto por las nuevas revo
luciones burguesas, los romnticos parecen hacer suya la idea
de Maistre de que a una Constitucin se la puede obedecer,
pero no adorar; y que sin adoracin no hay cohesin social

posible. Idea que sigue presente en algunos de los tericos


actuales del nacionalismo, extraamente, o no tan extraa
mente, muy cercanos a las reaccionarios franceses de princi
pios del siglo XIX:
Es imposible concebir una sociedad organizada sin na
cionalismo, y ni siquiera un santo nacionalismo, porque
cualquier nacionalismo que no sea capaz de inspirar reve
rencia no podr ser una fuerza vinculante efectiva 246.

Lo que una nacin exige no es la obediencia condicional,


el contrato comercial de Locke, sino la disolucin del indivi
duo en la comunidad, y slo la historia, con su carcter mti
co, es capaz de generar este proceso de adhesin irracional,
basado en la sangre y la tierra, elementos bsicos de toda mi
tologa. Por eso no importa que la historia sea verdadera o
no, lo que importa es que sea capaz de conmover, de desper
tar los sentimientos. Es la respuesta del Romanticismo al
nuevo problema de legitimidad poltica al que se enfrentan
las sociedades europeas del siglo XIX. Frente a la vieja reli
gin, la nueva; frente a Dios, la historia.
Esta respuesta debe mucho al nuevo sentimiento de na
cionalidad que se desarrolla por toda Europa a partir de las
campaas napolenicas, pero tambin, curiosamente, a las
teoras de Maistre y a los escritos de Burke contra la Revolu
cin Francesa.
Com o toda religin, la historia tiene en la cultura ro
mntica funciones mltiples. Hay una funcin gnoseolgica,
la historia como nica fuente autntica de saber, muy depen
diente de las teoras romnticas sobre el origen del lenguaje.
Frente a las especulaciones dieciochescas, generalmente de
una banalidad que har las delicias de algunos de sus crticos

decimonnicos247, los romnticos, principalmente los alema


nes, pero con influencias fuera de Alemania, considerarn el
lenguaje como el depositario de la sabidura. No un proceso
de acumulacin a lo largo de generaciones, sino como una
sabidura derivada de Dios. Esta lnea de pensamiento, que
habra que remontar a Vico y a Maistre, supone que el len
guaje de los antepasados no slo no es menos perfecto que
el nuestro, sino que esconde la sabidura primigenia de la es
tirpe. Es en la oscuridad de los textos antiguos donde duer
me la sabidura de los pueblos. La recuperacin del pasado es
tambin la de un saber arcano, autntico y verdadero.
Hay una funcin ritual: la historia como celebracin, co
mo rito de un pasado que se repite indefinidamente. Funcin
de comunin colectiva, que, en esencia, consiste en una idea
vagamente cclica de la historia de los pueblos. El pasado re
pitindose peridicamente mediante la reproduccin de cir
cunstancias semejantes en pocas diferentes, con un mismo, o
parecido, contenido ideolgico. Este concepto parece proce
der de Herder, quien haba puesto en entredicho la idea, tan
ilustrada, del progreso continuado del hombre, estableciendo
las bases para una interpretacin cclica de la historia. Inter
pretacin que previamente haba sido ya el fundamento teri
co de la Ciencia nueva de Juan Bautista Vico, obra que, sin
embargo, parece que Herder no lleg a conocer. Constantes
histricas que en su repeticin iran mostrando la autntica
esencia de la nacin, por ejemplo, en el caso de Espaa el
amor a la independencia (Numancia-Sagunto-Zaragoza...), la
lucha por las libertades (comuneros-Torrijos...), el carcter
imperial (descubrimiento de Amrica, guerra de frica...), etc.
Hay una funcin mtica: la historia como relato sobre
los orgenes, como narracin del mito fundacional. Cuando
la identidad colectiva ya no es la cristiandad sino la nacin,

el gran relato bblico sobre los orgenes ya no sirve, se ne


cesita otro alternativo, y es entonces cuando hacen su apari
cin las historias nacionales, las nuevas biblias de los pue
blos europeos.
Y, por ltimo, la historia es tambin para los romnticos,
en este caso no muy alejados de los ilustrados, un laborato
rio de poltica experimental . La labor del historiador y del
poltico tienden de hecho a solaparse frecuentemente duran
te el siglo XIX. Frente a la especulacin abstracta de la teora
poltica, la historia es la retorta donde se experimenta con la
realidad. Para el hombre del XIX toda la historia de la huma
nidad es como un inmenso laboratorio en el que se han re
producido a escala real todas las teoras polticas y, como es
cribir Maistre, vale ms un experimento autntico que un
centenar de volmenes de especulacin abstracta248.
Si del difuso, pero ms restringido, campo del Romanti
cismo pasamos al del siglo XIX en su conjunto, no cabe nin
guna duda sobre el lugar preeminente ocupado en l por el
saber histrico, convertido en paradigma de las dems cien
cias sociales. Hay muchas explicaciones para esta hegemona
de la historia: los cambios revolucionarios, polticos y tcni
cos; la creacin de nuevos Estados, clases y gobernantes en
busca de genealogas; la desintegracin de antiguas institu
ciones religiosas, sociales y polticas; la idea de progreso con
tinuado... Todo esto atrajo la atencin sobre los fenmenos
de cambio histrico, propiciando el florecimiento de la his
toria como ciencia, centrada en dos aspectos fndamentales:
la legitimacin nacional la historia como mito fndacional
y gua de la actividad poltica y la historia como gua
cientfica de la accin social y poltica.
En cuanto a la funcin mtica y ritual, las historias ms in
fluyentes son grandes relatos orgnicos, escritos por un solo

autor, en los que la nacin asume todas las caractersticas de


un personaje sufre, es feliz, tiene crisis, momentos de es
plendor... y que en su concepcin global, y al margen del
recurso a tcnicas y modos historiogrficos crtica de las
fuentes, por ejemplo estn mucho ms cercanos a una na
rracin literaria que a una obra de historia propiamente di
cha; tienen, en una teora de los gneros, ms de novela que
de historia 249, y me estoy refiriendo, obviamente, slo al as
pecto formal. Son la narracin, en clave mtica, del pasado de
una comunidad; la continuacin de una larga saga iniciada en
la cultura occidental con En el principio era el verbo bbli
co y seguida, en el caso de Espaa, con el Tubal, hijo de Jaffet, fue el primer habitante de Espaa de la Historia de Ma
riana, pero cuyo tono podemos encontrar en cualquiera de
los mitos recogidos por los etnlogos en los pueblos primiti
vos. Slo en el ltimo cuarto de siglo, cuando las historias
nacionales pasan a ser obras colectivas, trabajo de profesiona
les que se ocupan de campos concretos y ya sin ese contenido
mtico lo que, al margen de otras consideraciones, llevar
a que su difusin real sea mucho menor: acaban siendo libros
de y para iniciados con una transcendencia social muy infe
rior250 pierden este carcter de relato sobre los orgenes.
De hecho, parece que segua existiendo una necesidad de es
tos grandes relatos mticos, como probara el que el fin de es
te tipo de historias coincida con el inicio de la publicacin
por Prez Galds de sus Episodios Nacionales , en el fondo un
gran relato mtico sobre los orgenes de la nacin espaola,
que l, a diferencia de los grandes historiadores decimonni
cos, sita en el fin del Antiguo Rgimen (el primero de los
episodios est dedicado a Trafalgar, y no a Viriato y Numan
cia pero esto es slo una opcin ideolgica ), y que ven
dran a ocupar el lugar dejado libre por aqullas.

Por lo que se refiere al solapamiento de las actividades


historiogrficas y polticas, estos historiadores no profesiona
les suelen ser, por el contrario, profesionales de la poltica, o
en todo caso de la parapoltica. Pinsese en el caso de Francia
y su interminable lista de historiadores polticos: Guizot,
Thiers, Michelet...; o, en el caso de Espaa, en figuras como
la de Lafuente cuya H istoria G eneral de Espaa vino a
ocupar el lugar de la del padre Mariana como la historia
de Espaa , que tuvo una importante actividad poltica; o
la de Cnovas, el gran estadista de la Restauracin, cuya la
bor como historiador tiene entidad propia al margen de su
carrera poltica. Lafuente, el autor de la historia de Espa
a del XIX, no desdea la actividad poltica, cabra decir in
cluso que su actividad poltica es la continuacin de la his
toriogrfica por otros medios; Cnovas, el artfice de la
Restauracin, no slo no desprecia la historia sino que, en
justo paralelismo, se podra decir que para l sta es la pro
longacin de la poltica.
El caso de este ltimo, dado el lugar ocupado por su
obra poltica en la vertebracin de una concepcin nacional
espaola en el ltimo cuarto del siglo XIX, merece un poco
ms de atencin. FLn primer lugar, la afirmacin anterior, por
extrao que pueda parecer, no hace sino subvalorar la im
portancia real que para el pensamiento de Cnovas tiene la
historia, con respecto a la cual la poltica tiene un papel cla
ramente secundario: la poltica no sera la continuacin de la
historia por otros medios, sino un circunstancial lacayo al
servicio de los altos designios de la historia de las naciones.
De aqu la distincin que establece entre soberana de he
cho, reflejo de la voluntad de los ciudadanos, y soberana
de derecho, fundada en la historia. Distincin que le lleva a
concluir que la nica legitimacin real y firme es la sobera

na de derecho, nacida de una interpretacin verdadera


de la historia de la nacin de aqu la importancia del saber
histrico , que es a la que el Estado tiene que ser fiel. O b
viamente un pensamiento poltico de estas caractersticas
descansa en una paralela concepcin de la nacin de tipo
esencialista, la nacin como un ser con voluntad y destino
propios, al margen de los individuos que la componen, que
en el caso de Cnovas posee claros matices providencialistas.
Esta personalizacin de la nacin es comn a la mayora de
los nacionalismos, posiblemente a todos. Para Cnovas la
historia es tanto una forma de fidelidad a los antepasados co
mo un proyecto de futuro; elemento imprescindible para de
finir el espritu de un pueblo, el carcter de una nacin y su
destino en el mundo. El desconocimiento de la historia na
cional sera un atentado contra la propia identidad espaola.
Como se lamenta en un artculo de 1849:
Hombres de todos los partidos han olvidado igualmen
te la tradicin de Espaa; realistas y demcratas, constitu
cionales y moderados, todos han ido a buscar recuerdos en
el extranjero y todos han puesto mano en demoler los ci
mientos de nuestra nacionalidad por ignorancia y criminal
abandono de nuestra historia 251.

El desconocimiento de la historia de la nacin se con


vierte as en un problema poltico, de alta poltica nacional,
ya que:
No tiene porvenir de gloria la msera generacin que
desdea los recuerdos gloriosos de sus padres, ni ser nun
ca n acion alid ad independiente [la cursiva es del autor]
aqulla que funda sus tradiciones en el enojo unas veces, y
otras en la compasin afrentosa de otros pueblos 252.

Pero si desde la alta poltica de las ideas bajamos a la ac


cin diaria del gobernante, el estudio de la historia adquiere
todava un sentido ms directamente poltico en la medida
en que, para Cnovas, la historia es el laboratorio donde el
poltico aprende el arte de gobernar. Tal como l mismo afir
mar en 1870 en el discurso de recepcin de Godoy Alcn
tara en la Real Academia de la Historia: Al gobernante y al
poltico les es necesario el aprendizaje de la historia para
cumplir su misin. Afirmacin en la que cabe ver un doble
sentido: la historia com o aprendizaje para bien gobernar
mtodo , y la historia como la nica disciplina capaz de
determinar los objetivos de una nacin fines .
Para los hombres del XIX la historia no es un saber neu
tro, sino una ciencia capaz de crear realidad social; no un co
nocimiento vicario, sino una forma de actuar sobre el pre
sente; no una descripcin del mundo, sino una actuacin
sobre el mundo. La historia se ve convertida en arma de lu
cha poltica y no en un mero saber acadmico. Lucha polti
ca que aparece polarizada en torno a la idea de nacin, nico
sujeto susceptible de vida poltica para la cultura decimon
nica.
Todos los estudiosos de la historiografa del XIX coinci
den en esa vocacin nacional de la historia, plasmada en la
preferencia por los lmites nacionales en detrimento de los
locales y los universales. El sujeto de la historia es la nacin,
una nacin simbolizada en las clases medias y en los valores
burgueses representados por stas, lo que introduce un claro
sesgo ideolgico en la totalidad de estas historias nacionales.

150 La bibliografa sobre la formacin del Estado en Europa es com


pletamente inabarcable; slo de forma indicativa, Eisenstadt, S. N. y Rokkan, S. (ed s.), Ruilding States an d nations, Londres, 1 9 7 3 ; Tilly, Ch.
(ed.), The form ation o f national States in western Europe, ob. cit .; Anderson, P. El Estado absolutista, Madrid, 1 9 7 9 ; Strayer, J. R., Sobre los orge
nes medievales del Estado moderno , Barcelona, 1 9 8 1 ; Mann, M., Sources o f
socialpower. Volunte one: From the beginning to A.D. 1760, Cambridge,
1986; Mann, M ., Sources o f social power. Volunte II: The rise o f classes and
nation-states, 1760-1914, Cambridge, 1 9 9 3 ; Maravall, J. A., Estado moder
no y m entalidad social (siglos XV a X VII), ob. cit.; Hall, J. (ed.), States in
History, Nueva York, 1 9 8 7 ; Mann, M ., States, war an d capitalism, O x
ford, 1 9 8 8 ; y Torstendhal, R. (ed .), State theory an d State history, Lon
dres, 1992.
151 Mann, M ., Los Estados-nacin en Europa y en otros continen
tes. Diversificacin, desarrollo, supervivencia , Debats, 4 6 , 1 9 9 3 , p.
102.

152 Tenenti, A., L a form acin del mundo moderno, Barcelona, 1 9 85 ,


pp. 122 y ss.
153 Dilthey, Hombre y mundo en los siglos X VI y XVII, Mxico, 1947,
p. 339.
154 Jo ver Zamora, J. M .,Sobre los conceptos de monarqua y nacin
en el pensamiento poltico espaol del XV II , Cuadernos de Historia de
Espaa, X III, 1950, p. 105.
155 Para la evolucin semntica del trmino nacin en espaol vase
Maravall, J. A., Estado moderno y m entalidad social (siglos XV a X VII), I,
ob. cit., especialmente el apartado La evolucin lingstica y conceptual
del trmino nacin", pp. 4 6 7 -4 7 3 .
156 Maravall, J. A ., Estado moderno y m entalidad social (siglos XV a
X VII), ob. cit., I, p. 469.
157 Para el significado exacto de este concepto en Maravall vase: The
origins o f the modern european State, Londres, 1 9 7 4 ; y Estado moderno y

m entalidad social (siglos X V a X V II), ob. cit.


158 Perri Anderson adelanta la aparicin de este sentimiento en Espa
a y habla de programa federal y protonacional para referirse al levanta
miento comunero (Anderson, P , El Estado absolutista, ob. cit., p. 6 3 ).
159 Para algunos ejemplos de estos escritos proponiendo remedios a
los males de la monarqua, Maravall, J. A., L a oposicin poltica bajo los

Austrias, Barcelona, 1 9 72 ; y Vilar, J., Formes et tendences de Popposition sous Olivares: Lison y Viedma, defensor de la patria , Melantes de la
Casa de Velzquez, VII, 1971.
160 Maravall, J. A., Estado moderno y m entalidad social (siglos XV a
X VII), I, ob. cit., p. p del prlogo.
161 Un buen ejemplo de esto sera la afirmacin de Shennan de que es
an ms descaminado aferrarse a la idea de conciencia comunitaria o del
protonacionalismo en una edad en la cual tal concepto estaba desprovisto
de significado o cuando menos era evasivo. Es el prncipe la figura clave en
la cual debe fijarse la atencin (Shennan, J. H ., The origins o f modern european State, ob. cit., p. 112).
162 Methivier, H ., L Ancient Rgime, Pars, 1 9 7 1 , p. 82.
163 Gracin, B., El poltico don Fernando el Catlico , en Obras comple
tas, ed. de E. Correa Caldern, Madrid, 1944, p. 28b.
164 Sols, A. de, Historia de la conquista de Mxico, lib. I, caps. IV y V,
Madrid, 1948 (primera edicin, 1648).
165 Citado por Jover Zamora (Jover Zamora, J. M ., Sobre los con
ceptos de monarqua y nacin en el pensamiento poltico espaol del
XVII, art. cit., pp. 102-103).
166 Benigno, F., La sombra del rey. Validos y lucha poltica en la Espaa
del siglo XVII , Madrid, 1 9 9 4 , p. 34.
167 Olivares al marqus de Aytona, citado en Brown, J. y Elliot, J. H .,
Un palacio para el rey, ob. cit., p. 28.
168 Para una introduccin al concepto de cultura en Vico, Berlin, I.,
El fuste torcido de la hum anidad, Barcelona, 1 9 9 2 , pp. 65 -8 3 .
169 Para las caractersticas y temporalizacin de los diferentes modelos
(patrimonialismo, mediacin, nacionalizacin y especializacin) en la evo
lucin de los Estados europeos, Tilly, C h Coercin, capital y los Estados eu
ropeos. 990-1900, ob. cit., p. 58.
170 Elliot, J. H ., Philip IV o f Spain prisoner o f cerimony, en Dikens,
A. G. (ed .), The courts ofE urope. Politics, patronage an d royalty, 14001800, Ixjndres, 1977, p. 180.
171 Para un anlisis ms pormenorizado del problema vase Berenger,
J., Le problme de ministriat au XVIIe sicle, Annales de E. S. C ., 29,
19 7 4 , pp. 166 y ss. Para el caso espaol, Benigno, F ., L a sombra del rey.
Validos y lucha poltica en la Espaa del siglo XVII, ob. cit.; y Elliot, ]., El
conde-duque de Olivares, Barcelona, 1990.
172 Parker, G., Europa en crisis, 1598-1648, Madrid, 1986, pp. 56-58.

173 Sobre este punto ver especialmente Maravall, J. A., Poder, honor y

lites en el siglo XVII, Madrid, 1 9 7 9 , pp. 172-184.


174 Sobre el fenmeno de la refeudalizacin en el contexto espaol,
Yun Casalilla, B., La aristocracia castellana en el Seiscientos. Crisis, re
feudalizacin u ofensiva poltica?, Revista Internacional de Sociologa, 4 5 ,
1987, pp. 77-1 0 4 .
175 Para una crtica al concepto tradicional de refeudalizacin aplica
do al XVII espaol, Domnguez Ortiz, A., Algunas consideraciones so
bre la refeudalizacin del siglo XVII en Iglesias, M. C., Moya, C ., y Ro
drguez Ziga, L. (eds.), Homenaje a Jos Antonio M aravall, I, Madrid,
1 9 8 5 , pp. 4 9 9 -5 0 7 . Para un estudio sobre el desarrollo y afianzamiento
del Estado en el mbito de la pennsula Ibrica, Maravall, J. A., Estado mo
derno y m entalidad social (Siglos XV a X V II), I, ob. cit.
176 Nez Alba, Dilogos de la vida del soldado, edicin de Antonio
Maria Fabi, Madrid, 1890, p. 265.
177 Maravall, J. A., Antiguos y Modernos. Visin de la historia e idea de
progreso hasta el Renacimiento, Madrid, 1 9 8 6 , pp. 3 9 3 -4 0 7 .
178 Ibidem , p. 400.
179 Algunos ejemplos de estas teoras y de defensa del castellano frente
a las lenguas clsicas, en Pastor, J. R , Apologas de la lengua castellana , Ma
drid, 1929; y Bleiberg, G., Elogios de la lengua espaola, Madrid, 1951.
180 Sobre los falsos cronicones espaoles, todava sigue siendo intere
sante, y sobre todo curioso, el libro de Jos Godoy Alcntara Historia cr
tica de los falsos cronicones, publicado en Madrid en 1868. Para una apro
ximacin reciente al tema, vase Caro Baroja, ]., Las falsificaciones de la
historia (en relacin con la de Espaa), Madrid, 1992.
181 Para un esbozo del carcter nacionalista de las polmicas en torno
a los falsos cronicones, aunque centrado ms en el siglo XVIII, vase Mestre, A., La imagen de Espaa en el siglo XVIII: Apologistas, crticos y de
tractores, Actas del simposio sobre posibilidades y lmites de una historio
g r a fa n acional, Madrid, 1 9 8 4 , pp. 2 2 5 -2 4 6 . El mismo Mestre cita
algunos ejemplos de los argumentos nacionalistas utilizados por unos y
otros. Por los defensores, un texto del benedictino fray Gregorio de Argaiz, autor de una edicin crtica del Cronicn de Hauberto Hispalense pu
blicada en 1 6 6 7 , quien dice apoyarse en los cronicones lo uno porque
son los que me dan noticia de la grandeza desta monarqua de Espaa que
los tiempos y la antigedad la tenan muy retirada y tengo de labrar con
sus memorias y plumas esta corona real de Espaa por Espaa; lo otro

porque ha salido un librito con ttulo Discurso histrico [se refiere al Dis

curso histrico por el patronato de san Frutos contra la supuesta ctedra de


san Hieroteo en Segovia, pretendida autoridad de Dextro de Mondjar, pu
blicado 16 6 6 ], en que su autor y algunos que le asisten [...] han dado en
desacreditar a los que han dado a la nacin la gloria que veremos (Mestre, A., La imagen de Espaa en el siglo XVIII: Apologistas, crticos y de
tractores, ob. cit., p. 2 2 6 ). Por los detractores, Nicols Antonio, quien
afirmar en su Censura de historias fabulosas, publicada aos despus de su
muerte por Mayns: Escribo en defensa de la verdad, de la patria, del ho
nor de nuestra Espaa. El intento es encender una luz a los ojos de las na
ciones polticas de Europa que claramente d a ver los engaos que ha po
dido introducir en ella la nueva invencin del los Chrnicos de Flavio
Dextro [...] Saco la cara a defender nuestra nacin (citado por Mestre,
A., La imagen de Espaa en el siglo XVIII: Apologistas, crticos y detrac
tores, ob. cit., p. 2 2 6 ).
182 Para un anlisis de las implicaciones ideolgicas de este cambio,
Maravall, J. A., Los orgenes del empirismo en el pensamiento poltico espaol
del siglo XVII, Granada, 1947.
183 Alamos de Barrientos, Tcito espaol ilustrado con aforismos, Ma
drid, 1 6 1 4 , en el Discurso para la inteligencia de los aforismos , primeras
pginas sin numerar.
184 Maravall, J. A., Estudios de la historia del pensamiento espaol. S.
X VIII, Madrid, 1991, p. 29.
185 Sobre Cadalso como escritor prerromntico y los conceptos de na
cin y carcter nacional en su obra, Maravall, J. A., Estudios de la historia
del pensamiento espaol. S. X V III, ob. cit., 1 9 9 1 , pp. 2 9 41.
186 Pjj-j un anlisis ms detenido del concepto de sociabilidad y socie
dad civil en la Ilustracin espaola, vase Maravall, J. A ., Espritu bur
gus y principio de inters personal en la Ilustracin espaola , Hispanic
Review, 4 7 , 1979 , pp. 2 9 1 -3 2 5 .
187 Montesquieu, C. L., El espritu de las leyes, libro XIX, cap. IV.
188 Para la aparicin del trmino carcter nacional en los escritores del
XVIII espaol, vase lvarez de Miranda, P , Palabras e ideas: el lxico de
la Ilustracin temprana en Espaa (1680-1760), Madrid, 1 9 9 2 , pp. 222
y ss.
189 Maravall, J. A., Espritu burgus y principio de inters personal
en la Ilustracin espaola, art. cit., p. 311.

190 Vilar, P., Assaigs sobre la Catalunya del segle X V III , Barcelona,
1973.
191 Subiros, P., Genealoga del nacionalismo, Claves de razn prc
tica , 2 4 , 1992, p. 28.
192 Vanse para el caso espaol las obras de Jovellanos, Cabarrs, Ll
rente...
193 Blas Guerrero, A. de, Nacionalismo e ideologas polticas contem
porneas ,, ob. cit., p. 79. Para el concepto de patriotismo en el mundo
clsico, vase Minogue, K. R., Nationalism and the patriotism o f CityStates en Smith, A. D. (ed .), Nationalism movements, Londres, 1976.
Para la influencia del neoclasicismo en la gnesis del sentimiento na
cional, idea en principio bastante sorprendente, adems del citado traba
jo de Minogue, ver, en el mismo N ationalist movements, Smith, A. D .,
Neo-classicist and romantic elements in the emergence o f nationalist
conceptions .
194 Para el significado de los trminos patria y nacin en Feijoo en
particular y en los ilustrados espaoles en general, lvarez de Miranda, P ,

P alabras e ideas: el lxico de la Ilustracin tem prana en Espaa (16801760), ob. cit., captulo II, Nacin y patria. Sentimientos y actitudes que
suscitan, pp. 2 1 1 -2 6 9 .
195 Significativamente, en el manuscrito de la Biblioteca Nacional de
Madrid (Ms. 2 0 2 8 8 , nQ 3 9 ), el ttulo de esta carta es Diversidad del ca
rcter nacional en las varias provincias de la pennsula . El ttulo definiti
vo ser el mucho ms neutro de Diversidad de las provincias de Espa
a (Cadalso, J., C artas marruecas, edicin de Joaqun Arce, Madrid,
19 7 9 ).
196 Ver Sources o f social power. Volume one: From the beginning to A.D.
1760, Cambridge, 1 9 8 6 ; y Sources o f social power. Volume I I: The rise o f
classes and nation-States, 1760-1914, Nueva York, 1 9 9 3 , especialmente el
segundo. Un resumen de sus ideas en Los Estados-nacin en Europa y
en otros continentes. Diversificacin, desarrollo, supervivencia, art. cit.,
pp. 1 02-113.
197 Man, M., Los Estados-nacin en Europa y en otros continentes.
Diversificacin, desarrollo, supervivencia, art. cit., p. 103.
198 Citado por Tilly, Ch., Coercin, capital y los Estados europeos. 9901900, ob. cit., p. 131.
199 Capmany, A. de, Centinela contra franceses, Valencia, 1 8 0 8 , pp.
72 -7 4.

200 Meinecke, F., El historicismo y su gnesis, Mjico, 1943.


201 Para un anlisis de la visin de la historia en la Ilustracin, Cassirer, E ., Filosofa de Id Ilustracin , Mjico, 1943.
202 Sobre la historia en el siglo XVIII espaol, Maravall, J. A., Men
talidad burguesa e idea de la Historia en el siglo XVTH, Revista de Occi
dente , 107, 1972, pp. 2 5 0 -2 8 6 .
23 Quien, por estudio o mero solaz, haya tenido que alternar la lec
tura de los historiadores espaoles del siglo XVIII y del XIX, habr adver
tido su contraste. La historia decimonnica representa un bajn. Risco,
Flrez, Burriel, Masdeu, vierten sus tesoros en un siglo que les olvida. Los
historiadores romnticos fuera de excepciones cimeras, como Toreno,
Piferrer y Quadrado nos parecen ahora de una ingenuidad lastimosa
(Batllori, M., L a cultura hispano-italiana de los jesutas expulsos, Madrid,
1966).
204 Garca Martnez, S., Las ciencias histricas y literarias en la poca
de Carlos II (1 6 6 5 -1 7 0 0 ) , Actas del Segundo Congreso Espaol de Histo
ria de la M edicina , Salamanca, 1 9 6 6 , tomo I, p. 2 9 3 .
205 Ponz, A., Viaje por Espaa o cartas en que se da noticia de las cosas
ms apreciables, y dignas de saberse que hay en ella , Madrid, 1 7 7 4 -1 7 9 4 .
La gestacin de este libro resulta doblemente significativa con respecto a
lo que aqu se est analizando, ya que no slo es un intento de construir
una imagen de Espaa, sino que, en una precoz muestra de sentimiento
nacional herido, nace como respuesta al retrato, extremadamente crtico,
que del pas y del gusto artstico de sus gentes haba hecho Noberto Caim o, un religioso italiano que haba viajado por Espaa entre 1 7 5 5 y
1 7 5 6 , en su libro, publicado en Luca en 1 7 5 9 , Lettere d 'un viaggiatore
italiano ad suo amico. Una especie de precedente de la mucho ms cle
bre y virulenta polmica a propsito del artculo de Masson de Morvilliers en la Enciclopedia metdica (edicin moderna del libro de Caimo en
Viajes de extranjeros por Espaa y Portugal , Madrid, 1 9 6 2 , tom o 3 , pp.
3 8 1 -4 7 8 ).
206 Cen Bermdez, J. A., Diccionario de los ms ilustres profesores de
las Bellas Artes en Espaa , Madrid, 1 8 0 0 . Cen Bermdez es adems el
primero en establecer una genealoga de la escuela sevillana de pintura,
que tanta importancia iba a tener en el desarrollo de la idea de escuela es
paola .
207 Bosarte, I., Viaje artstico a varios pueblos de E spaa , Madrid,
1804. Slo se lleg a publicar el primer tomo.

208 Uno de los ejemplos ms claros de esta hegemona de la historia


en el pensamiento ilustrado es el de Mayns, quien, al margen de su labor
como historiador, en sus Pensamientos literarios (1 7 3 4 ), dedicados al se
cretario de Estado Jos Patifto, propone lo que podramos considerar, ms
que un programa de actuacin educativa, un programa de poltica cultu
ral, basado, como no poda ser menos, en la enseanza del latn y humani
dades (retrica y potica), lgica y filosofa, jurisprudencia y teologa. Pe
ro cuyo eje axial era la historia, cuya prctica, por cierto, exiga dos
condiciones bsicas: publicacin de los documentos originales y mtodo
crtico para estudiarlos.
209 Maravall constata un continuo y creciente uso del trmino historia
en discursos, ttulos de libros..., durante la segunda mitad del siglo XVIII
(Maravall, J. A ., Mentalidad burguesa e idea de la Historia en el siglo
XVIII, art. cit.).
210 Citado por Maravall, J. A., Estudios de la historia del pensamiento
espaol. S. X VIII, ob. cit., p. 56.
211 Llobera, J. R. Caminos discordantes. C entralidad y m arginalidad
en la historia de las ciencias sociales, ob. cit., p. 26.
212 Jovellanos, M. G. de, Discurso sobre la necesidad de unir a l estudio
de la legislacin el de nuestra historia, pronunciado en su recepcin en la
Real Academia de la Historia el 4 de febrero de 1 7 8 0 , p. 2 9 8.
213 Forner, J. P., Obras de don Juan Pablo Forner, Madrid, 1843, p. 82.
214 Para Mably y Boulainvilliers, segn Furet y Ozouf, la historia era
literalmente la bsqueda de los orgenes perdidos de la nacin, lo que per
mita reencontrar en los bosques germnicos a los guerreros portadores
del contrato original (Fu ret, F. y Ozouf, M ., Mably y Boulainvillers:
deux lgitimations de la societ fran^aise au XVIII sicle, Anuales Economies Socits Civilisations, mayo-junio 1 9 7 9 , pp. 4 3 8 -4 3 9 ).
215 Sobre la frecuencia del uso del trmino felicidad en la Ilustra
cin y su importancia poltica, Maravall, J. A., Estudios de la historia del
pensamiento espaol. S. X VIII, ob. cit., pp. 16 2 -1 8 9 .
216 El caso de Cadalso es especialmente interesante, ya que es, prerro
mntico tambin en eso, uno de los primeros en escribir un drama histri
co, Don Sancho Garca, conde de Castilla. Es cierto que las obras de tema
histrico haban sido frecuentes en el teatro barroco, particularmente en
Lope, y antes en Juan de la Cueva. Incluso en el mismo XVIII es posible
tambin encontrar otros dramas histricos: Numancia destruida de Lpez
de Ayala, Hormesinda de Moratn, Pelayo o Munuza de Jovellanos...