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Salvador BA: UCSal, 8 a 10 de Outubro de 2014,

ISSN 2316-266X, n.3, v. 11, p. 226-244

A CONSTRUO SOCIAL DA CIDADANIA PELA NOVA CLASSE


MDIA: PROPOSTA DE PESQUISA INTERDISCIPLINAR
SODR, Diego Azevedo
Estudante de mestrado do Programa de Ps-graduao em Sociologia e Direito
cs.sodre@msn.com

RESUMO
O artigo busca, num dilogo entre a teoria social de Pierre Bourdieu e as pesquisas histricas de E.P.
Thompson, alm da teoria jurdica, lanar luzes sobre o maior fenmeno social da histria
contempornea do Brasil: o surgimento de um grupo social, classificado inicialmente como nova classe
mdia. Debruando-se sobre a literatura relativamente recente dada a historicidade do acontecimento, o
autor prope um novo enfoque interdisciplinar sobre o fenmeno. Aps realizar a reviso de literatura,
desde aqueles que argumentam a favor do surgimento de uma nova classe mdia, at aqueles que
discordam e afirmam ter surgido, na verdade, uma nova classe trabalhadora, o autor levantar a hiptese
de que, estudando uma possvel construo social da cidadania por este grupo social, seria possvel
entender melhor este fenmeno social enquanto fazer-se de uma nova classe social.
Palavras-chave: Nova Classe Mdia. Nova Classe Trabalhadora. Cidadania.

ABSTRACT
The article seeks a dialogue between the social theory of Pierre Bourdieu and the historical research of
EP Thompson, in addition to legal theory, shed light on the biggest social phenomenon of the
contemporary history of Brazil: the emergence of a social group, initially classified as "new middle
class. "Leaning over the relatively recent literature given the historicity of the event, the author proposes
a new interdisciplinary focus on the phenomenon. After conducting a literature review, from those who
argue for the emergence of a new middle class, even those who disagree and claim have arisen, in fact, a
new working class, the author will address the hypothesis that studying a possible social construction of
citizenship by this social group, it would be possible to better understand this social phenomenon as the
making of a new social class.

Key-words: New Middle Class. New Working Class. Citzenship.


Durante a assim chamada era de ouro do capitalismo, dos anos 40 aos 70 do sculo
XX, houve grande crescimento econmico aliado a melhoria das condies de vida dos
trabalhadores, em geral, no 1 mundo um dos grandes motivos para este fenmeno foram
demandas histricas conquistadas pelo movimento operrio. Inspirado por um modelo de
cidadania universal, o Estado de Bem-estar Social ou Welfare State trouxe tambm amplos
direitos para a maioria das pessoas, sem necessariamente ter que se trabalhar para t-los
(FRANA et alii, 2008; ANTUNES, 2000).
Entretanto, no Brasil, apesar de muitos benefcios trabalhistas e sociais tpicos do
Welfare State terem sido implantados, um sistema universal de proteo social nunca se
efetivou. Mesmo com tantas vitrias que os trabalhadores arrancaram dos patres com leis de
regulao do trabalho (por exemplo, a proibio do trabalho de menores de 12 anos [1891], a
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primeira lei de frias [1925], a implementao da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT)
[1943] e o dcimo-terceiro salrio [1962]), os direitos cveis quanto polticos eram
fraqussimos: os perodos em que mais se avanou em benefcios sociais e trabalhistas tambm
foram aqueles marcados por ditaduras (FRANA et alii, 2008).
Por conseguinte, Marlia Medeiros (2009), ao analisar o processo histrico de
reestruturao produtiva no Brasil, afirma que, apesar dos direitos trabalhistas conquistados,
muitas pessoas pertencentes classe trabalhadora no foram beneficiadas pela legislao
trabalhista:
Como o desemprego faz parte da estrutura produtiva brasileira, no se
conseguiu como nos pases centrais, o pleno emprego. Isto , a integrao de
grandes parcelas de trabalhadores ao trabalho industrial, resultando com isso,
amplas parcelas da populao, fora das benesses que do desenvolvimento,
includas nos setores tradicionais da economia. Estes trabalhavam sem
vnculo formalizado e sem salrios definidos. O setor industrial no Brasil, no
foi suficiente para incorporar todos ao modo de produo fordistas, gerando
uma estrutura produtiva e uma gesto da classe trabalhadora bem diferentes
dos pases centrais. Sabe-se que o salrio desempenhara uma funo
fundamental, na medida em que funcionava tambm como elemento de
persuaso da classe trabalhadora e permitia sua integrao ao consumo de
massa. (MEDEIROS, 2009, p. 62)

Por conseguinte, desde a crise do taylorismo-fordismo e a reorganizao do capital em


torno de da experincia neoliberal que se iniciou a partir da dcada de 70, o mundo do
trabalho sofreu mudanas profundas. A queda das taxas de lucro; o esgotamento do padro de
acumulao taylorista/fordista de produo; a hipertrofia da esfera financeira, que ganhava
relativa autonomia frente aos capitais produtivos; a maior concentrao de capitais graas s
fuses entre as empresas monopolistas e oligopolistas; a crise do Welfare State, devido aos
enormes gastos pblicos incapazes de serem suportados pela mquina pblica; o incremento
acentuado das privatizaes; etc, foram fatores para o desenvolvimento de um projeto
poltico-econmico de acumulao flexvel, que desmantelou diversas conquistas da classe
trabalhadora (ANTUNES, 2000).
Por conseguinte, a grande mobilidade e fluidez de capitais por todo o mundo
influenciou um movimento poltico chamado de neoliberalismo, o qual fez com que muitos
trabalhadores que antes gozavam de direitos historicamente conquistados se juntassem aos
outros que desde antes estavam impedidos por marcadores sociais de diferena a usufruir
plenamente dos direitos sociais e cveis fordistas. A incerteza quanto s condies de vida, que
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antes era para alguns grupos, hoje construda no cotidiano da maioria dos trabalhadores pelo
mundo tambm sob a forma de uma nova cultura inerente a um novo capitalismo.
De acordo com Richard Sennett (2006), esta srie de transformaes econmicas ao
final do sculo XX, no que tange revoluo das foras produtivas a 3 revoluo industrial
e a uma poltica conservadora, que entende o Estado como um mero administrador, tendo que
cortar gastos suprfluos como a seguridade social, abrangendo um novo marco legal nas
relaes de produo, s foi possvel de alcanar tamanha amplitude no mundo do trabalho hoje
porque teve o amparo de uma nova cultura pautada em indivduos, nas palavras de Sennett
(2010), desenjaulados, mas, ainda sim, presos.
No entanto, apesar de hoje o trabalho formal, condio importante para o sentimento de
pertencimento classe trabalhadora (sintetizado no sonho da carteira de trabalho) estar, para
muitos, incerto, j que, no Brasil e no mundo, o trabalhador hifenizado, informal, e flexvel se
torna regra (FISCHER & TIRIBA, 2009; FRANA et al, 2008), no podemos ignorar que, ao
mesmo tempo, a sociedade brasileira passa por uma grande transformao em sua estrutura
social, no que tange, como veremos adiante, em aspectos econmicos e culturais. Como
podemos ver no grfico abaixo, na primeira dcada do sculo XXI, cada vez mais pessoas esto
saindo de um estado de misria no Brasil:
Tabela 1 Evoluo da misria:

Fonte: CPS/FGV a partir dos microdados da PNAD/IBGE


Por conseguinte, mesmo que o Brasil continue sendo um pas extremamente desigual, as
polticas pblicas postas em prtica pelo Partido dos Trabalhadores (PT), nas figuras dos
presidentes Lula e Dilma, em 10 anos de governo, melhoraram consideravelmente a vida de
milhes de brasileiros, aumentando o poder de compra de uma grande parcela mdia da
populao em geral: em 2009, a classe C era composta de 50,5% (94,9 milhes de pessoas) em
termos absolutos, alm de possuir o maior poder de compra em relao s outras classes (de E a
A) (em 2008, de 45,66% tambm em termos absolutos) (NERI, 2010). Marcelo Neri (2008),
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neste sentido, ao estudar as mudanas econmicas do pas nas ltimas dcadas, prope um
conceito para compreender este segmento populacional em ascenso social que ser
popularizado pela mdia e usado pelo governo federal para justificar seu slogan de pas sem
misria, enquanto se tornar objeto de uma celeuma acadmica: a nova classe mdia.

O debate sobre o surgimento de uma nova classe mdia brasileira


Neri (2012) sustentar, com nfase, que este grupo de trabalhadores que ascendeu
socialmente pode ser chamado de nova classe mdia porque, no passado, estavam de fora da
sociedade de consumo de massas, ao qual antes estava reservado classe mdia tradicional. Na
pequena grande dcada, entretanto, a gerao de empregos com carteira de trabalho assinada,
aliada com as polticas pblicas distributivas, fizeram com que milhes de trabalhadores
sassem da extrema pobreza e outros milhes pudessem, agora, consumir bens de consumo
durveis que, antigamente, s podiam ser adquiridos pelas classes B e A, como carro,
domiclio, geladeiras, DVDs, televisores, foges, entre outros. A classe C, inclusive, pode
viajar de avio e fazer turismo, outrora algo que estava fora de cogito, no mximo frequentar
rodovirias Estes bens e os novos espaos de interao social proporcionam a esta camada
social criar novas experincias de vida, que, outrora, s faziam parte do cotidiano das classes B
e A smbolos de ostentao da classe mdia tradicional agora so portados pela classe C:
O que ser de Classe C? Computador, celular, carro, casa financiada, crdito
em geral e produtivo em particular, conta-prpria e empregadores,
contribuio previdenciria complementar, se sairmos daquelas iniciadas
com C temos ainda diploma universitrio, escola privada, plano de sade,
seguro de vida. Mas de todas, a volta da carteira de trabalho, talvez seja
o elemento mais representativo de ressurgimento de uma nova classe
mdia brasileira. (NERI, 2008, p. 41)

Para corroborar sua argumentao, Neri dialogar com Friedman, afirmando, com base
no alto ndice de felicidade futura (IFF) do brasileiro (mdia de 8,78) (NERI, 2012, p. 73), que
este grupo social tem um plano bem definido de ascenso social para o futuro (NERI, 2012, p.
80), ao investir no ensino tcnico e superior, por exemplo.
O economista acredita, enfim, na sustentabilidade do crescimento da mobilidade social
e permanncia dos que j melhoraram de vida se as polticas pblicas distributivas continuarem,
alm de um ambiente de trabalho e negcios favorveis, dada as experincias de fomento ao

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empreendedorismo (microcrdito) do Crediamigo e do Banco do Nordeste (NERI, 2012, p.


261).
A seguir, Souza & Lamounier (2010), dialogam com Neri, indagando sobre as
condies de sustentabilidade da classe C como classe mdia. Alm dos fatores econmicos
1) a distribuio de renda, 2) as reformas trabalhistas e tributrias e 3) a mobilidade ter
dependido mais do consumo que de novos padres de organizao ou desempenho na
produo, os autores levam em questo os recursos weberianos, i.e. educao,
empreendedorismo, atitudes produtivas em relao ao trabalho, etc., e os recursos polticos, ou
seja, a capacidade de articular seus interesses, de pressionar o sistema poltico e, no limite, de
projetar uma viso da sociedade consentnea com seus objetivos e valores (SOUZA &
LAMOUNIER, 2010, p. 4).
Realmente, os autores apresentam alguns critrios utilizados na literatura para
identificar a classe mdia: critrios objetivos (educao, renda e ocupao) e subjetivos
(identidade de classe). Os cientistas sociais argumentam que cada vez mais diminui o grau de
disparidade educacional no pas, aliada queda da desigualdade de renda, sendo [a educao,
portanto] erodida como marca de classe (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 14). A renda , a
seguir, outro critrio, utilizado; entretanto, os autores apresentam uma variante anlise que, ao
invs de se basear diretamente no rendimento, classifica as classes sociais pelo poder de
consumo. Por fim, enfatizam a importncia de levar em considerao nas pesquisas o conjunto
de ocupaes dos grupos sociais, a partir de um comportamento econmico que busca uma
renda permanente, ou seja, ocupaes apropriadas para manter, na mdia o mesmo padro de
vida, ao longo dos anos (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 16).
Souza & Lamounier, portanto, defendero que a classe mdia brasileira deve ser
compreendida, principalmente, por critrios subjetivos, dado que a definio econmica de
classe muda ao longo do tempo, enquanto os significados morais e culturais da vida de classe
mdia so estveis. (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 16). De acordo com o modelo de
democracia contempornea trazido pelos autores,
ser de classe mdia significa valorizar a competio e o mrito, o respeito
liberdade individual e a igualdade perante a lei. Mais democrtica e aberta a
processos graduais de mudana, a classe mdia tambm tende a ser mais
avessa a riscos e a reagir conservadoramente sempre que se sente ameaada.
(SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 16-17)

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Sob os aspectos subjetivos e objetivos citados h pouco, com efeito, os pesquisadores


verificaram a porcentagem de entrevistados classificveis como classe mdia, classe mdia
baixa, classe trabalhadora e classe baixa. Com a ressalva que, no caso subjetivo, os
entrevistados se definiram enquanto classe social. Abaixo, um grfico resumindo esta etapa da
pesquisa, excluindo-se aqueles que no sabiam responder (5%):
231

De forma arbitrria, com efeito, os autores, afirmando estarem apenas simplificando a


interpretao (para quem?), associam classe mdia a classe A/B, mdia baixa a C, trabalhadora
a D e baixa a E (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 19). Este exerccio parece complicado,
pois no leva em considerao, a princpio, os valores compartilhados por cada entrevistado
com seu cotidiano.
Os cientistas polticos, no entanto, justificam esta atitude, chamando a ateno, para a
questo da cultura e valores, a partir de grupos de discusso integrados por homens e mulheres
das classes A, B, C e D. Seus temas de entrevista foram consumo, empreendedorismo, busca
por qualificao, capital social, valores sociais, projetos de vida e disposies polticas para a
democracia. Vamos focar nossa anlise, entretanto, numa interpretao jurdica da pesquisa.
A partir da coleta de dados sobre a nova classe mdia no que tange a sua viso sobre
direitos sociais, individuais e polticos, os autores, concordando com Neri, enfatizaro na
existncia de uma grande classe mdia brasileira (classes A, B e C), a qual teria indignao
moral, i.e., averso transgresses como corrupo, drogas e violncia (SOUZA &
LAMOUNIER, 2010, p. 120) e nem tanto a no pagar passagem ou comprar produtos
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pirateados (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p.119) dada s carncias sociais.

Isto

demonstraria seu interesse em preservar a ordem social, sobretudo, por meio da legislao
penal, criminalizando comportamentos transgressivos (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p.
102).
Entretanto, a classe mdia, num todo, possui baixo capital social, ou seja, por suas
relaes sociais no serem diversas, por no estarem associadas a quase nenhuma organizao,
restringindo seus contatos famlia e amigos (SOUZA & LAMOUNIER, 2010, p. 111). Sendo
assim, a falta de confiana para fora dos crculos da famlia e amigos constitui, segundo os
autores, empecilho para a democracia, alm de colocar em cheque a sustentabilidade do
crescimento da classe mdia brasileira.
Finalmente, os cientistas sociais afirmam que existe um consenso sobre a democracia
como a melhor forma de governo entre os entrevistados de classe mdia, mas, ao mesmo tempo,
existe uma profunda desconfiana em relao a suas instituies (SOUZA & LAMOUNIER,
2010, p. 133-134), por exemplo, os partidos polticos. A falta de compreenso e interesse no
jogo poltico; a associao direta da atividade poltica com corrupo; a m compreenso de
conceitos chaves da ideologia; tudo isto caracteriza a natureza ambgua da cultura poltica da
classe mdia brasileira.
Entretanto, junto com estas pesquisas, existem autores que possuem uma interpretao
contrria sobre o mais recente fenmeno de mobilidade social no Brasil. Primeiramente,
Pochmann (2012) realiza uma pesquisa sobre as transformaes na economia brasileira desde
os anos 70 at o incio do sculo XXI, enfatizando as mudanas na base da pirmide social.
Argumenta ele que, do surto industrial dos anos 70-80, com forte inflao e arrocho salarial,
passando pelo perodo de relativa estagnao nos rendimentos nos anos 90, pelo controle da
inflao e a baixa gerao de empregos, at os anos 2000, a economia brasileira se transformou
consideravelmente, desde a expanso relativa do setor tercirio, at a produo de diversos
novos postos de trabalho (principalmente neste setor), os quais incluram milhes de brasileiros
que estavam na informalidade, fora do amparo das leis trabalhistas.
Percebendo a grande expanso do setor de base da estrutura social, no entanto, alerta o
autor, que no se pode considerar que houve a formao de uma nova classe mdia, por conta da
baixa remunerao de at 1,5 salrio mnimo dos 2 milhes de empregos gerados, em mdia, ao
ano, na primeira dcada do sculo XXI (POCHMANN, 2012, p. 19). Alm disto,
um em cada dois chefes de famlia sem escolaridade ou com ensino
fundamental incompleto includo na condio de nova classe mdia ou,
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ainda, na mesma classificao social da metade das famlias que mora em


favelas no pas. (POCHMANN, 2014, p. 16)

Segundo o economista, o que, na verdade, ocorreu foi que,


Por intermdio de significativa expanso do nvel de emprego com
remunerao levemente acima do valor do salrio mnimo e garantia de renda
aos segmentos empobrecidos da populao, ocorreu a incorporao de quase
um quarto dos brasileiros no mercado de consumo de massa. (POCHMANN,
2014, p. 71)

O autor, conclui, assim, que o superdimensionamento do conceito de nova classe


mdia, massificado miditica e governamentalmente (apesar de Pochmann referir-se somente a
alguns, provavelmente, por motivo partidrio), sintomtico de uma miragem a favor da
substituio de polticas sociais universais pelas solues do mercado, baseada, por exemplo,
em microsseguros:
Se um pas assume a condio majoritria de classe mdia, mesmo que na
condio de mito, abre-se a possibilidade de ser vista at como natural a
defesa de servios ofertados exclusivamente pelas foras do mercado. A partir
do rendimento de nova classe mdia, o projeto poltico da liberdade de
comprar o que melhor convier se expressaria pelo meio propagandstico da
justia social, ainda que falsa. (POCHMANN, 2014, p. 16)

Posicionamentos mais crticos, entretanto, so apresentados numa coletnea de artigos


organizados por Bartelt (2013). Nela, pretende-se pensar e indagar, alm dos significados para
o conceito de classe mdia, os impasses e possibilidades para um projeto poltico nacional em
que a sociedade seja majoritariamente formada por uma grande classe mdia.
Na introduo, o organizador e editor afirmar que est presente hoje na sociedade uma
narrativa construda pelos Governos Lula e Dilma de criao de uma nova classe mdia, que se
trata menos de um fato sociolgico e mais de um projeto de estratgia e marketing polticos
(BARTELT, 2013, p.4). O pesquisador enfatiza que, apesar dos ganhos reais do salrio
mnimo, classificar como classe mdia este fenmeno errneo, visto o custo de vida nas
cidades:
De fato, no fosse a fora propagandstica do governo e suas instituies
publicitrias e cientficas incumbidas para tal fim, este livro talvez nem
precisasse ser publicado, de to bvio e evidente a crtica que constata: uma
classe que dispe de entre 1.200 e 5.174 R$ de renda familiar, visto o nvel de
custo de vida nas grandes cidades, no constitui uma nova classe mdia
(BARTELT, 2013, p. 6)
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Assim, sendo, Sonia Fleury (2013), a seguir, lembra aos leitores do artigo 3 da
Constituio Federal de 1988, que afirma ser objetivo do Estado a construo de uma
sociedade livre, justa e solidria, com a erradicao da pobreza e da marginalizao, e reduo
das desigualdades (FLEURY, 2013, p. 71) Entretanto, defende que est em curso no pas a
substituio

da

fetichizao

do

poder

de

Estado,

correspondente

ao

projeto

nacional-desenvolvimentista de Vargas Ditadura civil-militar (Estado como scio


estratgico), fetichizao da eficincia do mercado em dar conta das necessidades de
reproduo social, ao invs do fortalecimento do Estado de Direito:
A fetichizao do poder do Estado que correspondeu ao projeto nacional
desenvolvimentista ao invs de dar lugar ao Estado democrtico fortalecido
foi substituda pela fetichizao da eficincia do mercado, agora concebido
como o que suficiente para atender de forma satisfatria s necessidades de
reproduo social. Em ambos os casos, desconsidera-se a sociedade, as
relaes e correlaes de foras, os valores compartilhados, os conflitos social
e o aspecto relacional de classes, que por fim a essncia da relao de poder.
(FLEURY, 2013, p. 71)
Uma outra consequncia da privatizao , paradoxalmente, a sobrecarga dos
servios pblicos estatais, porque os planos e seguros privados de sade se
tornam cada vez mais precrios, ao mesmo tempo em que aumentam os
preos. (BARTELT, 2013, p. 10)

Por conseguinte, usando as consideraes sobre a cultura de Bourdieu a partir dos


capitais simblicos, quanto de Charles Taylor sobre hierarquias morais, Jess Souza (2010)
coordenou uma ampla pesquisa para compreender a nova classe mdia, a qual ele defende que
deveria, na verdade, ser classificada como nova classe trabalhadora, devido s longas jornadas
de trabalho que se resumem, geralmente, em dois ou trs empregos, at mesmo aliados aos
estudos em busca de melhor remunerao.
Por que no podemos, defende o autor, conceitualizar o grupo de brasileiros que
ascenderam socialmente da misria para uma condio de melhor renda no incio do sculo
XXI, como nova classe mdia? A classe mdia (e nenhuma outra classe) no pode ser
caracterizada apenas por critrios econmicos como de renda, usado pela anlise
conservadora, nem pela sua posio dentro da produo social, como o marxismo clssico. O
autor compreende a classe mdia dentro de uma classe maior, porm a menor das classes, que
se chama a classe dos privilgios no Brasil (SOUZA, 2013, p. 61). Esta classe formada por
aqueles que possuem mais capital econmico e cultural, de forma a se distinguir, a partir do seu
estilo de vida, dos no-privilegiados. Seu privilgio, na verdade, reside no fato de serem os
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nicos a terem as pr-condies de aprenderem a acumular estes tipos de capital, reproduzindo


sua condio de classe ao longo das geraes:
[...] mesmo nas classes mais altas, que monopolizam o poder econmico, os
filhos s tero a mesma vida privilegiada dos pais se herdarem tambm o
estilo de vida, a naturalidade para se comportar em reunies sociais, o que
aprendido desde tenra idade na prpria casa com amigos e visitas dos pais,
ao aprender o que de bom tom, ao aprender a no serem over na
demonstrao de riqueza como os novos ricos e emergentes etc. Algum
capital cultural tambm necessrio para no se confundir com o rico
bronco, que no levado a srio por seus pares, ainda que esse capital cultura
seja muito frequentemente, mero adorno e culto das aparncias [...] a
herana imaterial [...] na verdade, que vai permitir casamentos vantajosos,
amizades duradouras e acesso a relaes sociais privilegiadas que iro
permitir a reproduo ampliada do prprio capital material. (SOUZA, 2009,
p.19)

Apesar, entretanto, de possuir menos capital econmico, a classe mdia


[...] ao contrrio da classe alta, se reproduz pela transmisso afetiva, invisvel,
imperceptvel porque cotidiana e dentro do universo privado da casa, das
precondies que iro permitir aos filhos dessa classe competir, com chances
de sucesso, na aquisio e reproduo de capital cultural. O filho ou filha da
classe mdia se acostuma, desde a tenra idade, a ver o pai lendo jornal, a me
lendo um romance, o tio falando ingls fluente, o irmo mais velho que ensino
os segredos do computador brincando com jogos. (SOUZA, 2009, p.19)

Se as classes dominantes so as que possuem maior capital econmico e cultural e,


primordialmente, as precondies para apreend-los e torn-los corpo, ou seja, incorpor-los a
sua vida cotidiana, quem so os desprivilegiados? O socilogo os conceitua,
provocativamente, como ral estrutural:
O processo de modernizao brasileiro constitui [...] tambm uma classe
inteira de indivduos, no s sem capital cultural nem econmico em qualquer
medida significativa, mas desprovida, esse o aspecto fundamental, das
precondies sociais, morais e culturais que permitem essa apropriao.
essa classe social que designamos neste livro de ral estrutural, no para
ofender essas pessoas j to sofridas e humilhadas, mas para chamar a
ateno, provocativamente, para nosso maior conflito social e poltico: o
abandono social e poltico [...] de toda uma classe de indivduos
precarizados que se reproduz h geraes enquanto tal. (SOUZA, 2009, p.
21)

A relao, por conseguinte, entre estas duas classes sociais marcada por uma
explorao sistemtica dos dominadores. No entanto, esta relao social no se restringe
renda ou posse (ou no) dos meios de produo. Tanto a nvel simblico quanto a nvel moral,
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o autor analisa que este grupo social possui baixo capital cultural e econmico, em relao s
elites, dado que, como vimos acima, estes possuem o privilgio de, alm de herdar a riqueza dos
pais, herda tambm seus conhecimentos e possuem condies privilegiadas de reproduo de
sua classe, tudo em cima do no-privilgio das classes mais precarizadas. O fato da classe
mdia e da elite no precisar trabalhar para estudar s possvel porque h quem trabalhe para
eles, por exemplo, a domstica e a famlia para a qual trabalha:
236
Se pensarmos nas empregadas domsticas, temos uma idia de como a classe
mdia brasileira, [...] tem o singular privilgio de poder poupar o tempo das
repetitivas e cansativas tarefas domsticas, que pode ser reinvestido em
trabalho produtivo e reconhecido fora de casa. Como no pensar tambm nos
servios sexuais de baixo preo no s de prostitutas, mas de todos os
indivduos em situao de dependncia de uma classe a outras? Como no
pensar tambm na naturalizao de servios de sade de primeira qualidade
para as classes privilegiadas classe mdia e alta e de segunda qualidade
para os mais pobres? O mesmo acontece com a escola, com o acesso justia
etc. Essa a nossa verdadeira luta de classes intestina, cotidiana, invisvel e
silenciosa, que s ganha as machetes sob a forma novelizada da violncia
transformada em espetculo e alimentada pelos interesses comerciais da
imprensa [...] o que temos aqui [...] a oposio entre uma classe excluda de
todas as oportunidades materiais e simblicas de reconhecimento social e as
demais classes sociais que so, ainda que diferencialmente, includas.
(SOUZA, 2009, p. 24-25)

Alm disto, h uma hierarquia moral que inculcada em cada indivduo de


dignidade/indignidade, que serve de referencial para nossas aes cotidianas. Segundo o
socilogo, este binmio
no um valor moral especfico mas um conjunto de caractersticas
psicossociais incorporadas, emocionais e cognitivas que fazem com que tanto
a autoestima pessoal, quanto o reconhecimento social sejam possveis. essa
seleo prtica que qualquer entrevista de emprego no mercado ou qualquer
prova de concurso pblico procura fazer. a mesma seleo que fazemos
todos os dias acerca de quem apertamos a mo ou de quem evitamos at usar a
mesma calada. Essa dimenso to encoberta e escamoteada quanto a
dimenso dos capitais no econmicos. (SOUZA, 2013, p. 64)

Aqueles que so, na verdade, privilegiados pela lgica descrita acima, vem seu sucesso
a partir de valores ditos consensuais da meritocracia: a igualdade de oportunidades, a
isonomia dos processos de escolha, deixando vencer aquele com mais competncia, aquele que
possui mrito. Os que no possuem privilgios se culpam por no terem vencido a luta por
recursos econmicos e culturais escassos, que esto praticamente monopolizados pelas elites.
Opera-se, assim, a violncia simblica, que separa a sociedade entre dignos e no-dignos:
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O domnio permanente de classes sobre outras exige que as classes dominadas


se vejam como inferiores, preguiosas, menos capazes, menos inteligentes,
menos ticas precisamente o que reencontramos em todas as nossas
entrevistas. Se o dominado socialmente no se convence de sua inferioridade
no existe dominao social possvel. (SOUZA, 2013, p. 63)

Sendo assim, se na sociedade brasileira, temos classes sociais que reproduzem


indefinidamente sua situao de classe, como explicar o atual processo de mobilidade social,
em que milhes de brasileiros tm acesso hoje a bens de consumo durveis, entre outros, ou
seja, a uma vida melhor? Souza explicar, ento, que na ral formou-se uma elite que ascendeu
socialmente por desenvolver as pr-condies necessrias para trabalhar dentro do sistema
competitivo e capitalista.
Este segmento da classe trabalhadora, na verdade, ascendeu socialmente, como um dos
principais motivos, pela criao de empregos formais; s que, para ingressar e permanecer no
mundo do trabalho de carteira assinada necessrio aos batalhadores ter e conservar
dignidade, como especificado acima.
Mesmo no tendo capital cultural e capital econmico igual a s elites econmicas e
culturais, a dignidade, portanto, o sentido da ao que permite aos batalhadores ascenderem
socialmente, aliada s mudanas econmicas. O que a efetiva o que falta ral, alm de alto
capital familiar, ou seja, possuem famlia estruturada, com a incorporao dos papis
familiares tradicionais de pais e filhos bem desenvolvidos e atualizados (SOUZA, 2010, p.
50), que se substancializa efetivamente na transmisso de uma tica do trabalho especfica:
importante perceber a diferena com relao s classes mdias, em que a
tica do trabalho aprendida a partir da tica do estudo como seu
prolongamento natural. Os batalhadores, na sua esmagadora maioria, no
possuem o privilgio de terem vivido toda uma etapa importante da vida
dividida entre brincadeira e estudo. A necessidade do trabalho se impe desde
cedo, paralelamente ao estudo, o qual deixa de ser percebido como atividade
principal e nica responsabilidade dos mais jovens como na verdadeira e
privilegiada classe mdia. [...] Como conseqncia, toda a vida posterior e
todas as escolhas a maior parte delas, na verdade, escolhas pr-escolhidas
pela situao e pelo contexto passam a receber a marca dessa necessidade
primria e fundamental (SOUZA, 2010, p. 51).

Entretanto, o que diferenciar a nova classe trabalhadora da ral a possibilidade da


incorporao pelos batalhadores dos pressupostos para o aprendizado e o trabalho (SOUZA,
2013, p.62):

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A nova classe trabalhadora parece se definir como uma classe com


relativamente pequena incorporao dos capitais impessoais mais importantes
da sociedade moderna, capital econmico e capital cultural o que explica o
seu no pertencimento a uma classe mdia verdadeira , mas, em
contrapartida, desenvolve disposies para o comportamento que permitem a
articulao da trade disciplina, autocontrole e pensamento prospectivo. Essa
trade motivacional para o trabalho e disposicional conforma a economia
emocional necessria para o trabalho produtivo e til no mercado
competitivo capitalista. Seja por herana familiar, [...] seja como resultado da
socializao religiosa, ou seja por ambos, o fato que existia um exrcito de
pessoas dispostas a trabalho duro de todo o tipo como forma de ascender
socialmente. As novas formas de regime de trabalho do capitalismo financeiro
em nvel mundial encontraram nelas [...] sua classe suporte tpica para
possibilitar o novo regime de trabalho do capitalismo financeiro. [...] essa
nova classe logrou ascender a novos patamares de consumo a custo de
extraordinrio esforo e sacrifcio pessoal. (SOUZA, 2010, p. 367)

Portanto, alm de estar ligada a suas origens, sendo comunitria, ela possui
[a] capacidade de resistir ao cansao de vrios empregos e turnos de trabalho,
dupla jornada na escola e no trabalho, extraordinria capacidade de
poupana e de resistncia ao consumo imediato e, to ou mais importante que
tudo que foi dito, a uma extraordinria crena em si mesmo e no trabalho.
(SOUZA, 2010, p. 50)

Por conseguinte, outro trabalho interessante no qual se dialoga economia e cultura


constantemente foi realizado por Letcia Veloso (2011). Nele, a autora, procura compreender
como aqueles que esto sendo chamados de nova classe mdia produzem a si mesmos
durante o cotidiano. Seu foco ser o que est no imaginrio deles de classe mdia como uma
situao normal, ou, nas palavras de Bourdieu, taken for granted: sua prtica cotidiana se
trata em domesticar bens de consumo tidos como pertencentes classe mdia em existentes
rotinas da classe trabalhadora. O objetivo disto a busca destes que sempre foram marcados
socialmente de maneira negativa por incluso social.
Em outras palavras, para a pesquisadora, as prticas desta parcela da classe trabalhadora
tidas moralmente como consumistas, ou seja, superficiais, tem um profundo sentido: a
busca por reconhecimento como pessoas de valor num universo simblico marcado pela
aparncia de igualitarismo, mas essencialmente racista e determinado por relaes de classe.
Veloso demonstra, portanto, que o trabalhador da nova classe mdia tem conscincia,
dentro da sociedade de consumo brasileira, da sua situao contraditria: possui os mesmos
bens de consumo que a classe mdia tradicional, mas ainda sim vista negativamente como
inferior em relao classe mdia e s elites. Veloso afirma, ento, que a entrada da nova classe
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mdia na sociedade de consumo a forma possvel no momento para ela afrontar e mudar a
hierarquia social do Brasil:
By looking closely at what people actually do with their money, and then
with the objects they have bought, I suggest that what becomes visible is a
changing mode of negotiating difference and hierarchy in Brazilian society,
where both these notions have highly peculiar meanings. The new middle
class, through its imaginations and practices, and through its consumption,
upsets this logic of hiding the latter to express the former. Hence, on one
level, it seems to at the very least be making a (symbolic) stand against such
ingrained privilege and differentiation, by stirring up a very hierarchical
and differentiated society. In this light, such practices are both expressing an
underlying symbolic logic (of egalitarianness and difference), and trying to
change it (VELOSO, 2011, p.13).

A construo social da cidadania: uma contribuio interdisciplinar ao debate


Vimos, portanto, que, atualmente, o fenmeno social mais impactante na histria
recente do Brasil o surgimento de um grupo de indivduos, outrora marginalizados, que
adquiriram pelo suor do trabalho e/ou dos estudos, uma melhor renda e qualidade de vida, a
partir, principalmente, do poder de consumo, dentro de um contexto poltico-econmico de
retomada do crescimento econmico, com abertura de novos postos de trabalho, em maior parte
do setor de servios, e de polticas pblicas sociais distributivas, como o bolsa-famlia. O
aumento real do salrio-mnimo, com efeito, criou as condies para um conjunto de pessoas,
outrora excludo da sociedade de consumo de massas, ter a propriedade de bens que faziam
parte, outrora, somente do universo social da classe mdia e da elite econmica, desde
eletrodomsticos at planos de sade e a casa prpria.
Entretanto, o grande debate, analisado acima, que se trava na academia no sobre a
real mobilidade social e suas caractersticas economtricas, mas sim a sua interpretao,
enquanto transformao da estrutura social. Qual a forma correta ou mais verdadeira de
conceituar este grupo social ascendente? Uma nova classe mdia que aspira realizar seus
sonhos de consumo? Um novo segmento social de uma grande classe mdia, que apesar de ter
menos renda, se caracteriza, essencialmente, pela defesa dos valores democrticos
compartilhados? Uma nova classe trabalhadora que se distingue da classe mdia por critrios
econmicos de vulnerabilidade, como sade e educao, moradia, habitao e transporte
pblico de m-qualidade? Que se encontra nas ocupaes de baixa renda, na base da pirmide
social? Uma nova classe trabalhadora que no participa das lutas por distino e possui valores
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diferentes das elites econmicas e culturais? Uma classe social que busca ser inserida pelo
consumo na boa sociedade?
Portanto, todas estas interpretaes possuem, na minha anlise, uma lgica razovel,
dados os valores orientadores e metodologias utilizadas, que deveriam ser levados em
considerao e no serem meramente deixados de lado. No entanto, a interpretao e sua
argumentao lgica so tambm, em todas as pesquisas, uma tentativa ideolgica e valorativa,
seja mais claro ou disfarado cientificamente, de orientar para onde vai resultar este processo
social ao longo das prximas dcadas. Quando os autores pensam nisto, realmente, pensam que
tipo de mercado, que tipo de regime poltico, que tipo de direitos, que tipo de justia social, ou
seja, que tipo de sociedade eles defendem ser o melhor para o pas.
Apesar, no entanto, de Neri querer tranqilizar os socilogos, referindo-se nova
classe mdia como conceito apenas econmico, e no social, dado estar a classe C na mdia das
classes sociais, ele se contradiz ao defini-la a partir de critrios subjetivos e valorativos. Souza
& Lamounier iro justamente seguir esta abordagem, com a diferena de complexific-la com
questes polticas. Tanto a classe A, quanto a B e C, compartilham, segundo sua pesquisa, tanto
os tipos de bens de consumo durveis (econmico) quanto possuem valores polticos muito
parecidos (cultura poltica). Suas perguntas tm como referencial seu modelo de democracia
contempornea, em que possui uma grande classe mdia que valoriza a iniciativa privada e
possui indignao moral com o patrimonialismo e a transgresso das leis mais essenciais para a
manuteno da ordem social. Nossa classe mdia, entretanto, no se encaixa perfeitamente
neste modelo. Os autores defendero, assim, medidas polticas dos governos e maior
organizao poltica da classe mdia, com nfase na menor participao em organizaes da
nova classe mdia, para por em pauta seu projeto poltico pautado nos seus valores polticos.
Concluem os autores que somente estando de acordo com o modelo dos pases de primeiro
mundo, o desenvolvimento scio-econmico, com a ampliao da classe mdia, ser
sustentvel.
Afinal de contas, de que democracia os entrevistados pensam na hora de responder, por
exemplo, se favor deste regime? Democracia no somente aquela oferecida pelas solues
do mercado para consumo, mas tambm existem aquelas que se pautam pelo respeito, tanto a
direitos individuais, quanto os sociais e polticos. Ser que os valores compartilhados pelos
emergentes, enriquecidos pela sua experincia de vida, so todos iguais aos da classe mdia,

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ou ser que possuem uma caracterstica especfica, influenciados por um modo de vida da
classe trabalhadora?
Vrios autores traro crticas a interpretao de Souza & Lamounier, levando em
considerao, por exemplo, a classificao de classe mdia pelo lugar na produo, como faz
Marcio Pochmann, ou pela anlise de outras formas de acumular poder (no meramente
econmico) que no esto disponveis (ou so impensveis) s classes populares, como afirma
Jess Souza e outros. Para estes, o habitus desta classe diferente do das classes altas,
possuindo caractersticas nicas, se orientando mais por uma certa tica do trabalho ou pela
maneira de navegar pelo universo social e domar seus smbolos.
Diferentemente da maioria, que compreende o consumo somente pelo seu lado
negativo, ou seja, parte de um conjunto de caractersticas disposicionais que excluem a ral da
batalha por uma vida mais digna, excluindo-se dos batalhadores, poupadores e parcimoniosos
na hora de consumir, Letcia Veloso procura ver o consumo como a ponte para a vida digna (a
vida da classe mdia) e como uma forma de abalar as estruturas sociais de hierarquizao, que
dividem brasileiros entre gente e no-gente. Pode ser que esteja sendo construdo aqui, sendo
assim, pelas prticas inventivas e cotidianas de uma frao da classe trabalhadora, uma
cidadania de baixo para cima, por mais limitada que seja pela sociedade de consumo, j que
estes tambm querem ser tratados com reconhecimento social, lugar somente reservado pelas
elites sociais.
Minha hiptese principal, portanto, a de que est se formando uma nova classe
trabalhadora brasileira. No entanto, suspeito que esta formao no acontece como
corriqueiro na historiografia inglesa: a formao da classe trabalhadora como resultado das
mquinas a vapor e da dominao burguesa, sendo a putrefao do modo de vida campons.
Defendo que possvel analisar a formao deste novo segmento social pelo mtodo histrico
de E.P. Thompson, i.e., a histria vista de baixo (pra cima) (THOMPSON, 1981). Podemos
comparar o processo de formao da classe trabalhadora inglesa (THOMPSON, 1987) com a
nova classe mdia, no que tange a interpretao das leis de acordo com sua experincia de
vida e seus valores. Alm deste autor, sugiro tambm analisarmos a partir das contribuies de
Bourdieu, no s dos capitais simblicos (BOURDIEU, 2008), como j fazem Jess Souza e
outros, mas tambm pelo conceito de habitus (BOURDIEU, 2011). Sigo, portanto, uma
orientao terica (e, inevitavelmente, poltica) que analisa a luta de classes, alm de ser uma

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luta por recursos econmicos e culturais, uma luta de valores antagnicos, valores estes que
podem ser de justia e cidadania.
No entanto, por fazer uma pesquisa, de cunho cientfico, no posso transformar os meios
em resultados, como erroneamente fazem Souza & Lamounier, ao confundirem seus valores
democrticos como os valores democrticos. Isto acontece porque, assim como os marxistas
ortodoxos que criticaram por querer educar as classes, caem no mesmo erro ao encaixar
forosamente na realidade social brasileira o modelo (neo)liberal de democracia e classe mdia.
Nem sequer suspeitam os autores que, ao contrrio, dentro desta grande classe mdia
recortada por eles podem existir os mais antagnicos valores morais.
Se, portanto, no existe uma cultura poltica, mas culturas em conflito, sustento a
hiptese de que h tambm culturas jurdicas em conflito na sociedade brasileira. A maneira de
ver o mundo jurdico, pode se basear num consenso geral; entretanto, como este mundo
construdo cotidianamente por este grupo potencialmente classificvel de nova classe mdia?
Como veem as instituies pblicas e quais so suas expectativas em relao a elas, tendo como
base seu modo de vida distinto da classe mdia tradicional e que deve se assemelhar mais aos
mais pauperizados da sociedade. Como a classe C incorpora direitos polticos sociais e
individuais? Para eles, o que cidadania? Assim como o trabalhador se apodera pelo consumo
dos bens de consumo durveis com um habitus de classe trabalhadora (VELOSO, 2011), ele
deve se apoderar tambm dos bens jurdicos, i.e. das condies de exerccio da cidadania,
pertencentes ao mundo social da classe mdia e elite, sob a mesma lgica. Pode ser que o que
esteja acontecendo, hoje, seja, paulatinamente formao de uma nova classe trabalhadora, a
construo social de sua cidadania, de forma ativa, por este setor em ascenso social.
De forma interdisciplinar, s luzes das teorias social e jurdica, propomos compreender
o fenmeno de atual mobilidade social no Brasil hoje pela produo da cidadania de baixo para
cima, questo que, quando no negligenciada, no caso da grande maioria dos trabalhos sobre
o tema, encara a questo da cidadania pela produo de polticas pblicas de cima para baixo. O
que foi feito at agora, em geral, dentro da literatura especfica, foi uma sociologia da
marginalidade e excluso social, vista de cima para baixo, ou seja, uma sociologia da
dominao (SOUZA, 2012). Cabe a ns, portanto, contribuirmos para o debate invertendo os
plos da metodologia, i.e. realizando uma sociologia da resistncia, e da transformao.

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Consideraes finais
O fenmeno atual de transformao da base da pirmide social brasileira, por mais
impressionante que seja e benfico ao desenvolvimento social do pas, no pode ser levado
apenas pelo lado positivo. H diversos problemas para a consolidao de uma cidadania plena
no pas, como por exemplo, os dficits nas reas sociais. Empurrar este dever constitucional
para o mercado j se provou, como em outros pases, no ser a melhor soluo. Inclusive, na
nossa experincia, os prprios servios contratados por parcelas cada vez maiores de pessoas
possuem baixa qualidade. Tudo isto torna difcil afirmar que existe hoje uma nova classe
mdia, se a entendermos para alm de uma definio subjetiva/objetiva de um grupo de pessoas
que querem crescer na vida e possuem determinada faixa de renda.
Sendo assim, propomos neste artigo um enfoque interdisciplinar para compreendermos
este fenmeno to debatido hoje: como este grupo potencialmente classificvel de nova classe
mdia constri sua cidadania? Temos a hiptese que esta construo se opera a partir de um
modo de vida caracterstico da classe trabalhadora brasileira, marcado pela experincia
compartilhada com setores mais pobres de m prestao de servios pblicos na rea social e,
diferentemente daqueles, maior poder de consumo, possuindo bens de consumo, outrora
pertencentes somente classe mdia e elite econmica.
Desejamos contribuir, portanto, qualitativamente tanto para a Academia quanto para a
sociedade em geral, ao estudar a nova classe mdia no como o partido X ou o intelectual Y diz
que ela deveria ser, mas a partir do que de fato ela e como se v, tentando aprender com ela o
que sabe, mas no sabe que sabe, sobre si e o mundo no qual trava suas lutas dirias por
reconhecimento num universo simblico, no que tange economia, cultura, poltica e direito.

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