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Alcibades

(Redirigido desde Alcibiades)


Para otros usos de este trmino, vase Alcibades (desambiguacin).
Alcibades (Roma, Museos Capitolinos). Retrato idealizado, copia romana de un busto
griego del siglo IV a. C. El soporte y su inscripcin (Alcibades, hijo de Clinias,
Ateniense) se aadieron posteriormente.
Alcibades Clinias Escambnidas (en griego: ; c.
450-404 a. C.) fue un prominente estadista, orador y estratego (general) ateniense, hijo
de Clinias y miembro de la familia aristocrtica de los Alcmenidas, del demo de
Escambnidas, que tuvo un papel destacado en la segunda fase de la guerra del
Peloponeso (la guerra arquidmica) como consejero estratgico, comandante y poltico.
Durante el transcurso de la guerra del Peloponeso, Alcibades cambi su lealtad en
varias ocasiones. En su Atenas nativa, a principios de los aos 410 a. C., defendi una
poltica exterior agresiva y fue un destacado defensor de la expedicin a Sicilia, pero
huy a Esparta cuando sus enemigos polticos presentaron cargos de sacrilegio contra
l. En Esparta sirvi como consejero estratgico, proponiendo o supervisando
importantes campaas contra Atenas. En Esparta, sin embargo, a Alcibades tambin le
surgieron poderosos enemigos y se vio obligado a desertar a Persia. All fue consejero
del strapa Tisafernes hasta que sus aliados polticos atenienses lograron su restitucin.
Fue general (estratego) durante varios aos ms, pero sus enemigos consiguieron
exiliarle por segunda vez.
La expedicin siciliana fue creacin de Alcibades, y los eruditos modernos han
argumentado que si esa expedicin hubiera estado bajo el mando de Alcibades en lugar
del de Nicias, la expedicin no se habra enfrentado a su desastroso destino.1 En los
aos que sirvi a Esparta, Alcibades desempe un importante papel en la destruccin
de la ciudad de Atenas; la captura de Decelia (cf. guerra de Decelia) y las crticas
rebeliones de algunas de las ciudades y territorios bajo la influencia de Atenas
ocurrieron instigadas por l o bajo su supervisin.
Una vez devuelto a su ciudad natal, sin embargo, tuvo un papel crucial en la serie de
victorias atenienses que llevaron a Esparta a solicitar finalmente la paz con Atenas.
Eligi tcticas poco convencionales, a menudo ganando polis (ciudades) a travs de la
traicin o la negociacin en lugar del asedio.2
Las capacidades militares y polticas de Alcibades resultaron ser a menudo muy
valiosas para cualquiera que contara con su lealtad, aunque su capacidad para granjearse
poderosos enemigos asegur que nunca permaneciera en un mismo lugar durante mucho
tiempo y, para cuando termin la guerra que haba ayudado a reavivar a principios de
los aos 410 a. C., sus das de relevancia poltica eran un recuerdo del pasado.

Cronologa de la vida de Alcibades (450 a. C.404 a. C.)

ndice

Primeros aos
2 Carrera poltica hasta el 412 a. C.
o 2.1 Ascenso
o 2.2 Expedicin a Sicilia
o 2.3 Defeccin a Esparta
o 2.4 En Asia Menor
3 Regreso a Atenas
o 3.1 Negociaciones con los oligarcas atenienses
o 3.2 Restitucin como general ateniense
o 3.3 Batallas de Abidos y Ccico
o 3.4 xitos militares adicionales
4 Regreso a Atenas, destitucin y muerte
o 4.1 Regreso a Atenas
o 4.2 Derrota de Notio
o 4.3 Muerte
5 Valoraciones
o 5.1 Carrera poltica
o 5.2 Logros militares
o 5.3 Habilidad oratoria
6 Alusiones en la comedia, filosofa y literatura
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Notas
10 Bibliografa
o 10.1 Fuentes primarias
o 10.2 Fuentes secundarias

11 Enlaces externos

Primeros aos
Jean-Lon Grme (1824-1904): Scrates buscando a Alcibades en la casa de Aspasia,
1861.
Alcibades era hijo de Clinias y Dinmaca, quien perteneca a su vez al poderoso y
controvertido genos (clan familiar) de los Alcmenidas; Pericles y su hermano Arifrn
eran primos de Dinmaca (su padre y su madre eran hermanos).3 Se deca que su familia
se remontaba a Eurisaces.4 Su abuelo, tambin llamado Alcibades, fue amigo de
Clstenes, el famoso reformador constitucional del siglo VI a. C.5 Tras la muerte de
Clinias en la batalla de Coronea en el ao 447 a. C., Pericles y Arifrn fueron sus
tutores.6 Segn Plutarco, Alcibades tuvo famosos profesores, como Scrates, y fue
formado en el arte de la retrica. Varios escritores griegos hacen mencin de su
comportamiento indisciplinado.
Alcibades tom parte en la batalla de Potidea en 432 a. C., donde Scrates salv su
vida,7 favor que le devolvi en la batalla de Delio en 424 a. C. Alcibades tena una
ntima pero (segn idealizaron antiguos relatos) casta relacin con Scrates, a quien l
admiraba y respetaba, y quien se sinti atrado por su belleza, pero no sucumbi a las
atracciones del joven.nota 1 8 9 Segn Plutarco, Alcibades tema y reverenciaba slo a
Scrates, y despreciaba al resto de sus amantes.10
Alcibades se cas con Hipareta, la hija de Hipnico III, un rico ateniense. Segn
Plutarco, Hipareta amaba a su marido, pero intent divorciarse de l porque frecuentaba
a las heteras (cortesanas). Vivi con l hasta su muerte y dio a luz probablemente a dos
nios, una hija y un hijo, tambin llamado Alcibades.11

Carrera poltica hasta el 412 a. C.


Ascenso
Alcibades increment su preeminencia poltica cuando empez a abogar por una lnea
agresiva ateniense tras la firma de la Paz de Nicias. Este tratado haba sido una tregua
entre Esparta y Atenas firmada a mitad de la guerra del Peloponeso y lleg tras siete
aos de enfrentamientos en los que ningn bando haba obtenido una ventaja decisiva.
Los historiadores Arnold Wycombe Gomme y Raphael Sealey opinan, y Tucdides
comenta, que Alcibades se haba ofendido durante la negociacin del tratado debido a
que los lacedemonios lo haban negociado con Nicias y Laques, y le haban dejado de
lado a causa de su juventud.12 13
Una serie de disputas acerca de la interpretacin del tratado condujeron a los espartanos
a despachar embajadores plenipotenciarios a Atenas para concluir todos los asuntos
pendientes.14 Los atenienses, inicialmente, recibieron bien a estos embajadores, pero
Alcibades se reuni con ellos en secreto antes de que fueran a hablar a la ekklesa (la
asamblea ateniense) y les dijo que la asamblea era arrogante y tena grandes
ambiciones.14 Les inst a que renunciaran a su autoridad diplomtica de representar a

Esparta y permitieran que l los ayudara con los polticos atenienses a travs de su
influencia.15 Los representantes estuvieron de acuerdo e, impresionados con la previsin
de Alcibades, se separaron de Nicias, quien sinceramente quera llegar a un acuerdo
con los espartanos.14 Al da siguiente, durante la asamblea, Alcibades les pregunt qu
poderes les haba concedido Esparta y respondieron que no haban ido con plenos
poderes. Esto estaba en directa contradiccin con lo que haban dicho el da anterior y
Alcibades se vali de esta oportunidad para denunciar su carcter, sembrar la sospecha
sobre sus objetivos y destruir su credibilidad. Este truco increment el prestigio de
Alcibades mientras avergonzaba a Nicias, y Alcibades fue nombrado general.
Aprovech su creciente poder para orquestar la creacin de una alianza entre Argos,
Mantinea, Elis y otros estados del Peloponeso, amenazados con el dominio de Esparta
en la regin. Segn Gomme, era un grandioso plan para un general ateniense a la
cabeza de un ejrcito principalmente peloponesio marchar a travs del Peloponeso
burlndose de Esparta cuando su reputacin estaba ms baja.16 Esta alianza, sin
embargo, sera derrotada en ltima instancia en la batalla de Mantinea.17
En los aos 416-415 a. C. tuvo lugar un complejo enfrentamiento entre Hiprbolo, por
un lado, y Nicias y Alcibades, por el otro. Hiprbolo trat de provocar el ostracismo de
uno de ellos, pero Alcibades y Nicias combinaron su influencia para inducir al pueblo a
expulsar a Hiprbolo.18 Este incidente revela que Nicias y Alcibades disponan cada
uno de sus propios seguidores, cuyos votos eran determinados por los deseos de los
lderes.13
Alcibades no fue uno de los generales involucrados en la captura de Milo en 416415 a. C., aunque Plutarco le hace partidario del Decreto por el cual los hombres de
Milo fueron asesinados y las mujeres y los nios esclavizados .19 20 El orador Andcides
alega que Alcibades tuvo un hijo con una de estas mujeres esclavizadas.21

Expedicin a Sicilia
Artculo principal: Expedicin a Sicilia

En 415 a. C., llegaron a Atenas unos delegados de la ciudad siciliana de Segesta (Egesta
en griego), para solicitar ayuda a los atenienses en su guerra contra Selinunte. Dicha
solicitud fue debatida en la asamblea y Nicias se opuso con vehemencia contra la
intervencin ateniense. Argument que la campaa sera muy costosa, a la vez que
atacaba las motivaciones y el carcter de Alcibades, que se haba erigido en el principal
partidario de la expedicin. Por otro lado, Alcibades argument que una campaa en
este nuevo territorio proporcionara riquezas a la ciudad y ampliara el imperio, igual
que haba ocurrido anteriormente con las Guerras Mdicas. Alcibades pronostic en su
discurso, (con exagerado optimismo, segn la opinin de la mayora de los
historiadores) que los atenienses podran reclutar a aliados en la regin e imponer su
gobierno a Siracusa, la ciudad ms poderosa de Sicilia.22 A pesar de la entusiasta
defensa del plan por parte de Alcibades, sera Nicias, y no l, quien transformara una
modesta intervencin en el lugar en una gran campaa y que hara pensar a todo el
mundo que la conquista no slo sera posible sino incluso segura.23 Su sugerencia fue
que el tamao de la flota se incrementara de unas 60 embarcaciones hasta las 140
galeras, y que las fuerzas alcanzasen 5.100 hombres de infantera pesada y unos 1.300
arqueros, honderos y tropas ligeras.24 El filsofo Leo Strauss subraya que la expedicin
siciliana superaba todo lo emprendido por Pericles.25 La verdadera intencin de Nicias

era asustar a la asamblea con su alta estimacin de las fuerzas requeridas pero, en lugar
de disuadir a sus conciudadanos, su anlisis lo hizo an ms deseable.25 En contra de sus
deseos, Nicias fue nombrado general, junto con Alcibades y Lmaco; los tres con
plenos poderes para lograr que los intereses de Atenas en Sicilia se cumplieran.26
Una noche, durante los preparativos para la expedicin, los hermai -cabezas del dios
Hermes sobre un plinto con un falo- fueron mutilados en toda Atenas (vase
Hermocpidas). Esto supuso tanto un escndalo religioso como un mal presagio para la
misin. Plutarco explica que Androcles, un dirigente poltico, us testigos desleales que
culparon a Alcibades y a sus amigos de mutilar las estatuas y adems de profanar los
misterios de Eleusis.27 Despus, sus adversarios polticos, encabezados por el propio
Androcles y por Tesalo, hijo de Cimn, enrolaron a oradores para argumentar ante la
asamblea que Alcibades deba zarpar como estaba planeado y someterse a juicio a su
regreso de la campaa. Alcibades, que recelaba de sus intenciones, pidi que se le
permitiera someterse a juicio inmediatamente, bajo la amenaza de pena de muerte, para
poder limpiar su nombre.27 La peticin fue denegada y la flota zarp poco despus, con
los cargos sin resolver.28
"A nuestros aliados de all juramos defenderlos y no para que deban acudir aqu a
defendernos, sino para que ocasionen dificultades a nuestros enemigos de all e impidan
que vengan a atacarnos. As es como hemos construido nuestro imperio(...) asistiendo a
los que reclamaban nuestra presencia. Porque no slo hay que defenderse cuando se es
atacado, sino que hay que anticiparse para impedir. Y no es posible determinar con
precisin la extensin que queremos darle a nuestro imperio, sino que, en vista de lo que
hemos conseguido, es necesario conspirar para prolongarla, porque, si dejramos de
gobernar a otros, estaramos en peligro de ser gobernados. No podis mirar la inactividad
desde el mismo punto de vista que los dems, a menos que os preparis para cambiar
vuestro modo de vida y que sea como el suyo."
Oracin de Alcibades antes de la expedicin a Sicilia escrita por Tucdides, (VI, 18]);
Tucdides niega la exactitud verbal.

Tal y como Alcibades haba sospechado, su ausencia envalenton a sus enemigos, y


stos empezaron a acusarlo de las otras acciones sacrlegas, alegando incluso que dichas
acciones estaban relacionadas con un complot contra la democracia.29 Segn Tucdides,
los atenienses reaccionaban siempre con miedo ante este tipo de acusaciones y su
reaccin fue sospechar del acusado.30 Cuando la flota lleg a Catana, se hallaba all el
trirreme estatal "Salaminia" esperando para llevar a Alcibades y los otros acusados de
mutilar los hermai y profanar los misterios de Eleusis de vuelta a Atenas para someterse
a juicio.30 Alcibades dijo a los heraldos que los seguira a Atenas en su embarcacin,
pero en Turios se fug con su tripulacin. En Atenas fue juzgado "en ausencia" y
condenado a muerte. Sus propiedades fueron confiscadas y se prometi una recompensa
de un talento a quien consiguiera matar a alguno de los que haban huido.31 Mientras
tanto, la fuerza ateniense en Sicilia, despus de algunas primeras victorias, se moviliz
contra Mesina, donde los generales esperaban que sus aliados secretos dentro de la
ciudad la traicionaran. Alcibades, sin embargo, previendo que estara fuera de la ley,
dio informacin a los amigos de los siracusanos en Mesina y consigui prevenir la
entrada de los atenienses.32 Con la muerte de Lmaco en batalla poco tiempo despus, la
expedicin siciliana recay sobre las manos de Nicias, a quien los eruditos modernos
han juzgado ser un inadecuado jefe militar.1

Defeccin a Esparta

Despus de su desaparicin en Turios, Alcibades contact con los espartanos,


"prometiendo ofrecerles una ayuda y un servicio ms grandes an que todo el dao que
antes les haba hecho como enemigo" si ellos le ofrecan asilo.33 Los espartanos
concedieron esta peticin y lo recibieron entre ellos. En el debate en Esparta sobre si
enviar una fuerza para ayudar a Siracusa, Alcibades habl e inculc miedo a los foros
espartanos sobre la ambicin ateniense, informndoles de que los atenienses esperaban
conquistar Sicilia, Italia, e incluso Cartago.34 El historiador de Yale Donald Kagan cree
que Alcibades exager los planes de los atenienses para convencer a los espartanos del
beneficio que les proporcionaba su ayuda.35 Kagan asevera que Alcibades no haba
adquirido su "legendaria" reputacin, y que los espartanos lo vean como "un hombre
derrotado y perseguido" cuya poltica "provoc fallos estratgicos" y no consigui
"ningn resultado decisivo".35 Si es exacta, esta valoracin subraya uno de los grandes
talentos de Alcibades: su oratoria persuasiva.35 Tras hacer que la amenaza pareciera
inminente, Alcibades aconsej a los espartanos enviar tropas y lo ms importante
un comandante espartano para disciplinar y ayudar a los siracusanos.34
"Nuestra fiesta era la del pueblo entero, nuestro credo mantener la forma de gobierno
bajo el que la ciudad disfrut de la mayor grandeza y libertad, y que habamos
encontrado existiendo. En cuanto a la democracia, los hombres de juicio de entre
nosotros quizs sepan lo que era, y yo, como cualquiera, tengo el mayor motivo para
quejarme de ello; pero no hay nada nuevo que sea dicho de un absurdo patente- mientras
tanto no pensemos en salvarla cambindola bajo la presin de su hostilidad."
Discurso de Alcibades a los espartanos escrito por Tucdides, (VI, 89]); Tucdides
niega la exactitud verbal.

Alcibades sirvi como consejero militar a Esparta y ayud a los espartanos a asegurar
algunos xitos cruciales. Aconsej que construyeran un fuerte permanente en Decelia,
justo a 16 km de Atenas y al alcance de la vista de la ciudad.36 Haciendo esto, los
espartanos cortaron completamente a los atenienses el acceso a sus casas y cultivos y a
las minas de plata de Laurin.35 ste era parte del plan de Alcibades para reanudar la
guerra con Atenas en el tica. El movimiento era devastador para Atenas y forz a los
ciudadanos a que vivieran dentro de los Muros Largos de la ciudad todo el ao,
fomentando la plaga de Atenas y hacindolos completamente dependientes de su
comercio martimo para alimentarse.
En vista de que Atenas era hostigada en un segundo frente, los miembros de la Liga de
Delos empezaron a considerar una revuelta. Como consecuencia de la derrota desastrosa
de Atenas en Sicilia, Alcibades naveg a Jonia con una flota espartana y consigui
convencer a algunas ciudades para que se rebelasen.37
A pesar de estas valiosas contribuciones para la causa espartana, Alcibades perdi el
favor del gobierno espartano cuando se descubri que estaba teniendo una aventura
amorosa con la esposa del rey espartano Agis II.38 Por ello, muchos creyeron que
Alcibades era el padre de Leotquidas, el hijo que tuvo poco despus Timea (la esposa
de Agis).39 La influencia de Alcibades se redujo todava ms tras el retiro de Endio, el
foro ms favorable a l.40 Astoco, un almirante espartano, fue enviado con la orden de
matarlo, pero Alcibades fue avisado y desert a la satrapa persa de Tisafernes, que
haba estado ayudando econmicamente a las fuerzas peloponesias en 412 a. C.41