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Cartaphilus

Revistadeinvestigacinycrticaesttica

ISSN:18875238

n.132014pp.269282

PROYECCINDEBORGESENJAPN:SUSHAIKUS
(AMODODEENSAYO)

NORIOSHIMIZU
WasedaUniversity(Japn)

Resumen:En esteartculo sereflexio


na sobre la tradicin japonesa del
haikuysutransmisinen laliteratura
hispanoamericana, ms concretamen
teenlapoesadelargentinoJorgeLuis
Borges. A partir de los haikus de Bas
ho, uno de los maestros de la estrofa
enlaliteraturajaponesadelsigloXVII,
se examinan los haikus escritos por
Borges,queasuvezfuerontraducidos
por el autor de este artculo a modo
deensayo.

Abstract: This article reflects on Japa


nese haiku tradition and its transmis
sioninAmericanliterature,specifically
poetryofArgentineJorgeLuisBorges.
From the haiku of Basho, one of the
masters of the stanza in Japanese
literature of the seventeenth century,
haikus written by Borges that also
were translated by the author of this
articleonatrialarediscussed.
Keywords: Haiku, poetry translation,
Borges,Basho,comparativeliterature

Palabrasclave:Haiku,traduccinpo
tica,Borges,Basho,literaturacompa
rada

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VoyahaceralgunasreflexionessobreloshaikusdeBorgesalaluzde
latradicinjaponesa,conlasdebidaspuntualizacionessobremiintento,no
de la traduccin propiamente dicha, como veremos despus, sino de la
recreacinestrictadelhaikutradicionaldeJapn.
DespusdedosviajesconsecutivosaJapn,Borgespublicen1981
unnuevolibrodepoesaLacifraenqueseincluan17haikus.Estenmero
17 coincide curiosamente con el nmero de las slabas que componen
cada haiku japons. No s si esto fue intencionado o si se trata de pura
coincidencia.Detodasformas,essintomticoelttuloLacifracuandore
cordamos este nmero 17. No tuve la osada de preguntrselo al propio
autorcuandonosvimosenTokio.
ApesardequeBorgeshabadeclaradoen1927queelversolibreera
menosextravaganteymsvirtualmenteclsicoquelosestrafalariosrigo
resdelsoneto,msdemediosiglodespus,esdecir,ensumadurez,vol
vialversoregularmsestrictodelhaiku.
Esconvenientedetenermeunpocoarepasardemaneramuysome
ra lo que son los haikus, sobre todo en relacin con el mundo hispnico.
Todoelmundoconoceelcarcterextremadamentecondensadodelapoe
sa japonesa del haiku. Se trata de versos de 575 slabas, que hacen un
totalde17slabas.Seconsideraqueelorigendelhaikueselrenga(tr
minoquenoaparecehastaelao1127)delaEdadMedia.
Elrengaconsisteenlosiguiente:unprimerpoetacomponeversos
de encabezamiento (575 slabas) y despus el siguiente poeta compone
versosintermediosde7y7slabas;acontinuacin,elsiguientecompone
otravezversosde575slabasyassucesivamente,encadenndoseversos
de17y14slabas,enprincipio,hastallegaralcentenar.Elhaikunacide
esta elaboracin. Esto nos recuerda, en cierto sentido, el paso del cantar
degestaalosromancesindependientes.
Quizlessuenebienaloshispanohablanteslaformadehaikuporla
tradicin antiqusima de la seguidilla. Esta seguidilla, que se puede re
montarhastalaEdadMedia,constadesieteversos.Ademsconocemosla
existencia antigua de la seguidilla simple; esto es, 7575, que nos re
cuerdatambinlamedida575delhaiku.
Lamayoradelospoetashispanohablanteshanoptadoporelhaikuy
noporlaseguidillasimple.Laseguidillaesdecarcterpopularysufinali
dadessercantadayhastabailada,mientrasqueelhaikuponemsnfasis
en el aspecto esttico de la mente humana, aunque esta peculiaridad no

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evitaquehayamuchoshaikusuntantojocosos.
ElgenialescritorRamnGmezdelaSernadefinelagregueracomo
haikai(sinnimodehaiku)enprosa.(...)Elhaikaiesslorocodegre
guera(...)Loshaikaissontelegramaspoticos.Pormuybienhechasque
estn,seraarriesgadorelacionardirectamentelasgreguerasconelhaiku,
teniendo en cuenta que para Ramn Gmez de la Serna, la greguera es
metforamshumor,lejosdelapoticadehaikuqueiremosviendo.
Como todos ustedes saben, los modernistas, capitaneados por Ru
bnDarooAmadoNervo,seocuparonintensamentedelostemasorien
tales.Yalcomienzodelsiglopasado,enFranciasobretodo,fueronapare
ciendonopocastraduccionesyantologasdepoesatradicionaljaponesa
haikus. Igualmente, hubo poetas de lengua castellana que escribieron
poemas marcadamente influidos por estos haikus: Juan Ramn Jimnez,
Antonio Machado, Garca Lorca, Enrique Gmez Carrillo, y sobre todo el
granpoetamexicanoJosJuanTablada,quesabiamenteintrodujoelhaiku
en Hispanoamrica. Entre otros ejemplos posteriores, cabe citar a Xavier
Villaurrutia,LeopoldoLugones,OctavioPaz,etc.
Se sabe que Mara Cay, una mestiza cubanojaponesa o la cubana
japonesa,comolallamaraRubnDaroenunpoema,inspiralospoetas
modernistas. Al unsono, en 1891, Jos Mart y Julin del Casal inician el
japonismoenlasletrasdeHispanoamrica.MientrasenMarteraunasim
plereferencia,enJulindelCasaleljaponismoalcanzrangotemtico.
ElgranRubnDaro,en1894,escribirsupoemaDivagacin,don
deselee:
mamejaponesa,japonesa
antigua,quenosepadenaciones
occidentales:

MarioBenedetti,enRincndehaikus(1999),cosechapoticadesu
ltimaetapa,nosdicecontodoacierto:Esobvioquenomehepuestoa
imitar a poetas japoneses, ni siquiera a incorporar sus imgenes y temas
preferidos.Apenashetenidolaosadadeintroducirmeenesapautalrica,
peronoapelandoalostpicosjaponesessinoamispropiosvaivenes,in
quietudes,paisajesysentimientos,quedespusdetodonodifierendema
siadodemisrestantesobrasdepoesa.Yas,siguiendosupoticainspira
daporelhaiku,compusomsde200haikus.SeguiranuestrosinparBor
gesestacorriente?Yaloveremos.
Quiz se me pregunte: Cmo se escribe un haiku? Escuchemos al

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gran maestro Basho, autor del famoso Sendas de Oku, traducido por O.
Paz:Quetuversoseparezcaaunaramadesaucebatidaporlalluviate
nue, y a veces ondeando en la brisa. Se podran hacer estudios tericos
delhaiku.Hay,porsupuesto,muchsimosyexcelentes.Peroloshaikusco
motalnosonlasumaolaconsumacindeesaspreceptivastericas,senci
llamente,porquelapoesaes,comodiraelagudsimoargentinoSalYur
kievich,unaemanacindelanaturalezaylanaturalezasueleser,como
sabemos,algomuyespontneo,caprichoso,einclusopeligroso.
Enloshaikustradicionalesdestacandostemasfundamentales:lafu
gacidaddeltiempoylanaturaleza.Aloshaikusborgianosnolesfaltanes
tos dos elementos, pero los ortodoxos conservadores de Japn podran
objetarquelosdeBorgessonformalmenteforzadosyqueselehaolvida
do introducir alguna palabra (kigo) que evocara una de las cuatro esta
ciones del ao, como era obligatorio en los haikus tradicionales. Es decir,
ademsdedeberconstardetansolo17slabas(575),seaadaotrares
triccin.
Adndenosllevanestasseverasrestriccionesformales?Elresulta
do es que ocurre una liberacin triunfal; es decir, una paradoja perfecta:
liberacincreadora,aprovechndosealmximodelasrestricciones,ape
sardeloquedijoJosManuelCaballeroBonald,ladesobedienciaesim
portante:nosometerteaningnrigorespecial.Lagranliteraturaesthe
chaporgrandesdesobedientes.
Yo, debo confesarlo, estaba totalmente convencido de que eso de
imitarenespaolformalmente,esdeciren575slabas,eratanimposible
comoabsurdo.Dehecho,prcticamentecasitodoslospoetasdelmundo
hispnico han venido componiendo sus poemas extremadamente breves
conelnombredehaikusinserlodesdeelpuntodevistaformal.Sinem
bargo,paramigransorpresa,elcasodeBorgesfuetotalmentedistinto.La
restriccinformalde575slabasenjaponsnolesupusounobstculoen
espaol,sinouncaminomsparaseguiravanzandoensucreacinpolifa
ctica.LammesisaristotlicanolehatraicionadoaBorges.
Llmeseonohaiku,loquesepuedehacerporpartedequienescri
beenlenguaespaola,oencualquierlenguaextranjera,esprofundizaren
el mundo potico oriental expresado en forma extremadamente breve y
tratardeadquirirsudensidadlrica,yasampliarsusposibilidadesexpresi
vas. Con unas pocas palabras e imgenes, un haiku traza el bosquejo de
una obra cuyos detalles tiene que completar el lector. Nunca mejor, dijo
Ortega:Laobrasecompletacompletandosulectura.
BorgesescribipoemasquenoestnincluidosenlosDiecisietehai
kus,peroquetienentodoelderechoaperteneceraesaserie.Porejem

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plo:
Yacasinosoynadie,
soytansloundeseo
quesepierdeenlatarde.

Guillermo Sucre, precisa sobre Borges: La poesa borgiana no es


msquelatentativadeunsucesivoytotaldespojamiento.(...)Lasencillez
dellenguaje,lareiteradapresenciadeloselementos,larecurrenciademe
tforas ya enunciadas, son algunos de sus ms claros indicios. Evidente
mente, la sencillez no es lo mismo que la simpleza o la simplicidad, y de
maneraparticularenelcasodeBorges.
Ahora bien, la sensacin o la impresin que nos dan los haikus de
Borgessonidnticasosimilaresalasquerecibimoslosjaponesesdelos
haikustradicionales?Algunasvecessyotras,no.Veamosunosejemplos:
Laociosaespada
sueaconsusbatallas.
Otroesmisueo.

Estehaikuborgianopodraserperfectamenteacordeconlasensibi
lidaddelhaikujapons.
Borgeshacereferenciaenunodesushaikusauninsecto,lucirna
ga,queesunodelosmejoresejemplosvivosparaexpresarlafugacidad
deltiempo.Mencionatambinunpjaro:elruiseor.Detengmonosun
instante en este ruiseor, puesto que, al anteriormente citado maestro
Basho,legustamuchohablardelospjarosydemaneraparticular,preci
samente,delruiseor.Enunhaikusuyo,esdecirdeBasho,dice,
Unruiseor
queseposaenunarama,
lavozdelpino.

Aqu, la voz del ruiseor se convierte en la voz del pino, diramos,


comoelvientopuedetenerelcolorverdelorquiano.UndiscpulodeBasho
afirma,
Elhaikuotesaleolohacest.Irprofundizandoenelcorazndelascosas,

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yaeselhaiku.Cuantomsprofundicesenelinteriordelascosas,elcolor
deesecoraznseconvierteenhaiku.Ysinoprofundizasconstantemente,
notequedaotrocaminoqueinventarlo.

Esta sentencia coincide perfectamente con la mxima famosa del


romntico alemn, Novalis: El poeta no es el que hace, sino el que deja
quesehaga.
Aparte,enlos17haikusdeBorges,abundanelementosrecurrentes
enloshaikustradicionalesdeJapn:mencionadealgunamaneralanatu
ralezaolosfenmenosnaturalesensus7haikus:latardedelamontaa,
la vasta noche, el desierto, Bajo la luna, etc. En 6 hace referencia,
directa o indirectamente, a la memoria o al paso del tiempo: Son tu re
cuerdo,Desdeaquelda,paraelolvido,etc..En4alsentidoosenti
mientodemaneraexplcita:loqueyosiento,Hoymealegran,tecon
suela,etc.Yen2alsueo.
PorsupuestoqueBorgeshacemencinaloscuatrosentidoshuma
nos.Lamsdestacadaeslareferenciaalavista:entotalochohaikushacen
referencia, de alguna manera, a la vista: espejo, sombra, luz, etc.
Luego,amuchadistancia,serefierealsentidodeltactoyalodo,doshai
kusparacadasentido,ysoloenunhaikumencionaelolfato:fragancia.
Veamosahoraunosejemplosquenoencajanconelhaikujapons.El
primero:
Oscuramente
libros,lminas,llaves
siguenmisuerte.

No encaja, sencillamente, porque la cultura tradicional de Japn es


ajenaalasllaves,comotampoconosesfamiliareldesiertodelqueBorges
hablaenotrohaiku:Eneldesierto/acontecelaaurora./Alguienlosabe.
Tampoco se nos ocurrira temticamente a ningn poeta japons el
siguientehaikudeBorges:
Hoynomealegran
losalmendrosdelhuerto.
Sonturecuerdo.

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NosenosocurreporqueenloshaikustradicionalesdeJapn,notie
nencabidalosalmendros,sinocasisistemticamenteloscerezosyentalo
cualocasin,losciruelos.
Evidentemente,noestamossealandounposibledefectodeBorges.
Borges no compuso sus haikus para los japoneses, sino para los lectores
hispanohablantes,ysobretodoparacomprobarunafacetamsdesugran
capacidadcreadora.Loslectoresconcienzudossesientenincitadosareco
rrerlasveredasabiertasporBorges,agudizandolasensibilidadimaginati
va.Setratadeunaampliacinoprofundizacindelapoesaenespaol.
Antes de declarar que tal o cual obra es rara o mala, sera conve
niente tratar de adentrarse con toda humildad en ese mundo marginal,
ajenoalentornoacostumbradodellector.Paradjicamenteesjustamente
ese aspecto en el que se tiene que prestar ms atencin a la labor de la
traduccinyevaluacindelaliteraturaajena.Loimportanteesaadirun
nuevocontinenteirreal,comodijoOrtegaenlaDeshumanizacindelarte,
alyaexistentedelosjaponesesodelosespaoles,yqueesenuevoconti
nente sea asequible dealguna manera a los lectores mediante la conver
genciaartsticocultural.
A propsito de esta postura, recordemos ahora un poema borgiano
tantasvecescitado.SetratadeElogiodelasombra(1969).Diceenl:
DelSur,delEste,delOeste,delNorte,
convergenloscaminosquemehantrado
amisecretocentro.

Puesbien,dedndevieneestettulo,Elogiodelasombra?Conside
remosunaposibilidad.LaarchiconocidarevistaargentinaSur,quehateni
doytienetantaimportanciaenelmundoliterariohispnico,condecisivas
aportacionesdeVictoriaOcampo,PedroHenrquezUreayBorges,entre
otros, public en 1957 un nmero extraordinario dedicado monogrfica
mentealaliteraturamodernajaponesa.
En este nmero de extraordinaria calidad, con slidas aportaciones,
por ejemplo de Octavio Paz, encontramos varias traducciones parciales
inditas por aquel entonces. Una de estas traducciones es del novelista
JunichiroTanizaki,tituladaEnalabanzadelassombrasunaelegaenpro
sa.Eneloriginalensayodelao1933,elautorjaponshabladeladife
rencia de la esttica entre la poca en que no exista la luz elctrica y la
pocaactual.
Segn este autor japons, mientras la cultura occidental procura

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ofrecerotraerunaluzabundantetratandodeahuyentarlasombra,lacul
tura japonesa reconoce positivamente la sombra, e incluso se aprovecha
de esa sombra. As se destaca el arte japons precisamente en la oscuri
dad. Y esta es la caracterstica siempre segn el autor Tanizaki del arte
japons tradicional, aunque no creo que todos ustedes estn necesaria
mentedeacuerdoconestatesis.
Hace seis aos publiqu en una revista de mi Facultad una cuasi o
pseudotraduccindelosDiecisietehaikusdeBorgesincluidosenlacita
daobraLacifra.Porqudigopseudotraduccin?Sencillamente,porque
hice lo siguiente: tras haber ledo con sumo cuidado la obra original de
Borges,intentcasidesesperadamenterecomponerlaenjaponssegnlos
cnonesdelhaikutradicionaldeJapn:575slabas.Latareafuetandifi
cultosacomofascinante.
Traducir del espaol al japons no significa simplemente ordenar lo
horizontalmente escrito en renglones verticales. La tarea, tericamente
hablando,consiste,msbien,enbuscarloequivalenteocorrespondiente
enelejeoenladimensinverticalloexpresadoanivelhorizontaleuropeo.
Estoescierto,demaneraparticular,enelcasodelascreacionespoticas.
Ya hablaba Juan Boscn, en su magnfica traduccin de Il Cortegiano de
Castiglione,devanidadbaxaydehombresdepocasletrasandarroman
zandolibros.Adems,comodiceacertadamenteLuisRosales,unpoema
es un organismo vivo, un sistema total de relaciones, y cualquier cambio
verificadoenunadesusparteslopuedemodificarensutotalidad.
Nos encontramos con el problema insoluble de la llamada univoci
daddelapoesa.Asestamosentrelaespadaylapared:laclsicaoposi
cindelainfidelidadcreadoraylamediocrefidelidad.Veamosloquedice
JosCadalsoensusCartasmarruecas:
(yo)procurabatomarelsentidopreciso;lomeditabamuchoenmimente,y
luegomepreguntabayoammismo:siyohubiesedeponerencastellano
laideaquemehaproducidoestaespeciequeheledo,cmolohara?

Cadalso est entrando en un campo arriesgado de la interpretacin


personaloinclusoarbitraria.Aunas,lesdeboconfiarquealintentartra
ducirloshaikusdeBorgesalmenos,meviobligadoaseguirfundamental
mente la postura de Cadalso, sencillamente porque la forma estricta del
haikunomehadejadoseguirfielmenteelcaminoliteralsealadoporla
autoridaddeunMenndezPelayo.
Lacosanoterminaaqu.Hayotroproblemafundamental:nosuele
haber correspondencia potica entre los vocabularios japons y los occi

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dentales. Por ejemplo, el japons tiene enorme abundancia de palabras


paradesignarlosdiferentestiposdeviento(muchasmsquebrisa,ven
daval,ventolina,ventolera,borrasca,aire,etc.),lluvia(llovizna,precipita
cin,chubasco,chaparrnyaguaceronosonsuficientes);inclusopasalo
mismocontrminosaparentementetanneutroscomoyo,persona,ami
go,etc.,locualquieredecirqueyo,amivez,tengoqueseleccionarybus
carunapalabrajaponesamatizadaquepodracorresponderpoticamente
ydealgunamaneraalvientodelespaolensucontextoyassucesiva
mente.MientrasyoibatraduciendoaBorges,yomerepetaammismoa
lo Juan Ramn Jimnez, Intelijencia (sic), dame el nombre exacto de las
cosas,oenmicaso,deltexto.
Hemos de reconocer al menos que la misma cosa designada por
unapalabradeterminadapuedediferirdeunaculturaaotra.As,vamosa
citar,comoejemploclsico,unhaikufamossimo.EnJapnescelebradala
ranaporlabellezadesucanto,queennadaseparecealcroarqueleses
familiaralosoccidentales.Losejemplospuedenmultiplicarse.
Melimitoacitarelhaikumspopularalolargodetodalahistoriade
haiku japons; primero leo en japons: Furuike ya kawazu tobikomu
mizunooto.
ValleInclnlo tradujo casi esperpnticamente, Elespejode la fon
tana, / al zambullirse de larana / hacechas!. Veamos dos traducciones
ms:
O.Paz:Unviejoestanque/saltaunarana.zas!/chapaleteo:
AntonioCabezas:Unviejoestanque./Sezambulleunarana:/ruido
delagua.

Aparte de que aqu la rana ni siquiera canta, tenemos que darnos


cuentadequeenestehaikuhaydosparadojas,omejor,dosnegaciones.
Enprimerlugar,lapalabrakawazu.Enjaponstenemosdospalabrasque
correspondenarana:kawazuykaeru.Ustedesmedirnqueelespaol
tambin: rana y sapo. La cosa no va por ah. Lo cierto es que cuando en
japons decimos kawazu curiosamente, no se nos viene a la mente la
caraatontadasiquieren,deunarana;esdecir,lapalabrakawazuafir
malaexistenciadeunarana,peroniegalaimagenrealdeunarana.Estaes
laprimeraparadoja.
Lasegundaparadojaeselruidodelagua.Cuandosenosdicealosja
ponesesmizunooto,osea,ruidodelagua,noomosnadadeeseruido,
sinoomos,digamos,elecodelsilencioquesugierelaarmonaconlasdi
minutasolasdelaguadelestanque.As,elruidodelaguaeslanegacinde

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eseruidoyeslaafirmacindelsilencioinmediatamenteposterior.Estaes
lasegundaparadoja.
UnimportantepoetajaponsdelaplenaEdadMedia,habadecla
radolosiguienteensuColeccindepoemasjaponesesantiguosymoder
nos:
LapoesadeJapntienesusemillaenelcoraznhumanodondegermina
hastacrecerenlashojasdelasinnumerablespalabras.Losquevivimosen
elmundonoshallamosafectadospormuchasexperienciasexpresandocon
laexuberanciadelavegetacindelaspalabrasloquevemosyomos.Por
ejemplo,cuandoomoseltrinodelruiseorenlaflorestaoelcroardela
ranaenelagua,comprendemosquenohayningnservivosincancin.

Hemoshechounasconsideracionessobrelaproblemticadelatra
duccin basndome en mi propia experiencia con los haikus de Borges.
Evidentemente,noseryoelquejuzguelacalidaddemitraduccinodela
pseudorecreacindeBorges.Solomeconformoconqueaalgunoslecto
resjaponesescompetentes,sinsaberpreviamentequesetratabadeuna
traduccinymenoslama,leshayangustadoalgunoshaikusdeBorges.
Porcierto,hayvecesenlasquelasobrastraducidasnosdescubren
unoscamposestticosnointencionadosniporlospropioscreadoresnipor
lostraductores.
Me explico: las obras literarias, o mejor dicho, artsticas, una vez
acabadas,empiezansuspropiasandanzasjamsesperadas.Despusdela
muertedeDonQuijoteenlaobra,laobraDonQuijoteempiezasuandadu
raliteraria.Haymilesymilesdeestudioscervantinos.Cervantesdira,Pe
ro,seores,porfavor,yojamshabapensadoenesascosastancomplica
dasyprofundas.Yonosoytaneruditocomoustedesseloimaginan.Por
supuestoqueCervantesnoestexagerando,perotampocolesfaltarazn
aesoscervantistas.Elautororiginal,sindarsecuentalmismo,nosinvitaa
profundizarenaspectossugeridosconsugenialidadcreadora(Vaselcido
PrembulodeGuillermoCarneroparasulibromuyreciente:Unamsca
raveneciana,Valencia,2014,pg.9).Enestesentido,laobrapuedeirco
brandoalolargodeltiempounadimensinmsampliayprofundadelo
era en el momento de que vio la luz. La obra va creciendo junto con los
lectoresconcienzudosyvaviviendosupropiavidaovivencia.
Puede haber interpretaciones incluso contradictorias, pero perfec
tamente justificables a condicin de que la obra original nos proporcione
unaflexibilidadinterpretativa.Meatreveraafirmarinclusolosiguiente:un
autorvivo,alleeruncomentariodesatinadosobrel,notienederechoa

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criticaresecomentario,siemprequeelcrticopuedaaportarunargumento
slido,deacuerdoconeldesarrollodelaobra.Elcrticopodrdecir,Mire
usted,mirespetadoautor,loheconsideradoas,porqueusteddicetalco
saentalcontexto.Elautortendrquecallarsesiloqueelestudiososea
la tiene coherencia persuasiva, porque si no, el mejor intrprete de una
obravaasersiempreelpropioautor,ylosdemshandepermanecerca
llados.RecordemosaquellaancdotadivertidadeRogerCailloisqueledijo
aVargasLlosasobresuLaciudadylosperros:Ustednohaentendidola
novela!Reflexione!
Decamos antes que la obra suele llevarnos o incluso descubrirnos
unos campos estticos no intencionados por el traductor y menos por el
autor.Nointentojustificarevidentementemitraduccin.
Estamoshartosderepetiryordecirquelatraduccindelapoesa
estropeatodoyquelapoesatienequeserledaeneltextooriginal.Los
quenoshemosdedicadodealgunamaneraalatraduccin,somosmucho
msconscientesdeloquelosdemspuedanpensar.Novamosaprofundi
zarahoraenestetemaporfaltadeltiempo,perosquisierayosealardos
cosasalmenos,conrespectoaestetipodereproches:
1)Cuntasdeestaspersonasquecriticanlatraduccinhanpensado
en profundidad sobre lo que realmente se pierde en la traduccin,
conunsobradoconocimientodelalenguaextranjera?
2)UnBcquer,porejemplo,quenoconocaelalemn,hubierasido
Bcquersinsuatentalecturadelosromnticosalemanesenlatra
duccinespaola?
Podramos ir ms lejos, la literatura espaola acaso no ha venido
consolidandosusseasdeidentidadatravsdesucontactoconnumeros
simastraducciones,buenasomalas,delaliteraturaextranjera?
Respecto a la traduccin, desviada o incluso deformadadel origi
nal,podramosdestacarelsiguientehechofundamental:eltextoAsecon
viertemediantelatraduccinenAyestaAnonaceasporlasbuenas,no
lainventaeltraductor.LaApresuponeevidentementeunaAyeltraduc
tor jams hubiera realizado su A (prima) sin la existencia creadora del
texto original A. En este sentido, el autor est clamando constantemente
suexistenciaavoces,perosinpronunciarunapalabra.Eltraductor,otrai
dorcomosevienereprochandotantasveces,noesunimitadorarbitrario
ni caprichoso, sino un siervo libre del texto original, si parafraseamos a
JuanRodrguezdelPadrn.Eltraductor,oelmalentendidocreador,se
gnPaulValry,actayseconvierteenunengendradorilimitadodevalo
resimprevistos.

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Ahora bien, aqu nos encontramos con un problema importante:


Queselobjetorealalqueintentamosacercarnosconnuestralectura?
Es una obra ficticia. El citado poeta francs, Valry, dio una conferencia
importanteenParsen1938.SetitulaDiscursoaloscirujanos.Diceenl,
Loquelamanotocaesreal.Lorealnotiene,nipuedetener,otradefini
cin. Don Quijote tambin dice lo mismo, ms o menos, es menester
tocarlasaparienciasconlamanoparadarlugaraldesengao.(Quijote,II
11) Esta definicin no es adecuada a la luz de la ciencia contempornea.
Unaclulanoesrealenelsentidodequenolapodemostocardemanera
palpable.Peronovayamosporesecamino.
ElmismsimoDonQuijote,antelaexigenciadepresentaraDulcinea
en persona, contesta, La importancia est en que sin verla lo habis de
creer, confesar, afirmar, jurar y defender;() (Quijote, I4) Cervantes se
habraacordadodeloquesenosdiceenelEvangeliodeSanJuan:bien
aventuradoslosqueno vieron,ycreyeron(2029).Ennuestrocaso,una
obranoesunobjetoquesetoca,aunqueellibros.Ellectoresconducido
siguiendolabatutadelautor,seadentraynopocasvecessehipnotizaose
pierdeenellaberintoliterario.Quierodecirqueenelcasodelaliteratura
odelarteengeneral,elobjetorealdelquehablbamosantes,esmucho
ms delicado que el objeto material: tenemos que acercarnos, intentar
tocarlonoconlamanosinoconnuestramente,sensibilidad,inteligenciae
imaginacin,porquesabemosyconocemosqueelcontenidodeesaobra
esdetalrealidadquesenospresentacomoalgoreal.
Precisamenteporesoesmscomplicadoymsfecundo.Ahorava
mosadarunpasoms,unpasomuydelicadocuandosehabladelalitera
tura traducida. No s hasta dnde podemos profundizar ahora en este
problema, por falta de tiempo. No se trata del problema lingstico sino
quevamsall.Voyaprocurarlimitarmeaplantearlesaustedesunpro
blemafascinanteparaquelopiensenyestudien:setratadeladiferencia
de la sensibilidad con un trasfondo cultural diferente. Veamos dos ejem
plosinteresantes.
En 1933, en Barcelona, se public una traduccin espaola curiosa
paraaquellostiempos:suttulo,LeyendasycuentosdelJapn.Eltraductor
fueunmisionerodominicoburgals,JosMaralvarez(tocayodenuestro
poetadeestaregin).VivimuchosaosenJapnyadquiriunnivelmuy
alto de la lengua japonesa. Recopil 25 cuentos o leyendas tradicionales
conocidosprcticamenteportodoslosjaponeseseibaaadiendounbreve
comentario explicativo a cada uno de esos cuentos. Me limito a uno y lo
resumomuybrevemente.
Encasadeunshogn,esdecirelsamurimsimportante,unfeudal

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de categora, hiere a otro feudal despus de una discusin, a pesar de la


prohibicindedesenfundararmasenelpalacio.Elqueatacsevioobliga
doahacerseelfamosoharakiri,esdecir,elsuicidioritual.Porhabersido
un delito grave, toda su familia fue expulsada de sus tierras. Entre esos
expulsados hubo numerosos samuris que se convirtieron en guerreros
sin seor. Estos guerreros se sentan obligados, a su vez, a vengar a su
seor.Despusdemuchotiempoysobretododepaciencia,lograronpor
finvengarsematandoalfeudalconelquesehabaenfrentadosuseor.La
misincumplida,todos,47samuris,muysatisfechos,sehicieronelhara
kiricomoestabaprevisto.
Estecuentoporsudramatismo,basadoenunhechoreal,siguesien
domuypopularenJapnenpelculas,televisiones,etc.Ahorabien,elcita
do traductor espaol en su comentario dice que no comprende el valor
ticoqueseelogiadeestehechoentrelosjaponeses.Estoesalgoajenoal
nivel de la traduccin, sino va unido con la mentalidad o sensibilidad de
otracultura.
LociertoesqueenJapnsiemprehaexistidoalgoascomoesttica
dedevastacin,estticadeaniquilacin,estticadedescomposicino
estticadedestruccinyunejemploelocuentedeestaestticalopue
denencontrarenelPabellndeOrodelautorcontemporneo:YukioMis
hima.
Otroejemplocuriososonlosdibujosanimados.Japnesunpasl
derenestecampoysecreequeenEspaasiemprehantenidoxitoprc
ticamentetodosesosdibujosanimados.Pues,no.LaobraElperrodeFlan
des,apesardenoserobrarepresentativadelaautoraMarieLouisedela
Rame, prcticamente todos los japoneses conocen y admiran esta obra.
Laversinespaolaqueseemitihaceaosentelevisinnotuvoxito.
El argumento es el siguiente. Un nio, hurfano que se dedicaba a
venderleche,seencuentraconunperro,vctimadelmaltratodesuamo.
Elnio,ahoraconelperro,ibaenfrentndoseconsuhambreydescubresu
pasinporlapinturaysueaconserpintor.LaNavidadseacerca,yelnio
participasinxitoenunconcursodedibujos.Despusdelfracaso,decide
veruncuadrodeRubens,obradesusueo,queestenlacatedraldeAm
beres. Un pintor famoso que haba visto en el mencionado concurso un
talentoexcepcionalenelnio,vieneabuscaralnioperonollegaatiem
po.AldasiguientedelaNavidadencontraronalniomuertodefrofrente
alcuadrodeRubensenlacatedral,abrazadoasumejorynicoamigo,su
perro.
EstaseriededibujosanimadosnotuvoxitonienEspaanienBl
gica.Ququieredeciresto?Quieredecirque,apartedelabarreralings

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ticaodelaculturaensusentidolimitado,puedehaberdiferenciadeuna
especie,digamos,delasensibilidadreceptora.Yonoquisierageneralizarlo
oexagerardemasiado,perosquisieraquefusemosconscientesdelpro
blemaalahoradeleerunaobradealgunaculturaajenaalapropia.
Hemosrecorridodemanerainevitablementeapresuradaeldesarro
llodelhaikujapons,contrastndoloatrevidamenteconloshaikusborgia
nos,yexplicando,almismotiempo,algunasdelasdificultadesquemesu
pusolatraduccindesushaikus.
Enlohumano,lallamadauniversalidadnonosvienedadaapriori,
sinoqueesalgoquedebemosseguirbuscandopornuestraparteconhon
radez, a pesar de la aparente diferencia entre la cultura occidental y la
oriental.QuizsetratedeesoqueAntonioMachadoyOctavioPazllaman
labsquedadenuestraotredad.
Reconozco, con toda humildad y respeto a Borges, lo que haba di
cho Antonio de Porchia, argentino de origen italiano, en sus Voces, Las
alturasguan,peroenlasalturas.(...pausa...)
SiBorgestuvieragenerosidadocompasindeconsolarmediciendo
que se trata de una posible o probable convergencia o encuentro de dos
sensibilidadespoticas,paramsera,ciertamente,unhonorinmerecido.
He pensado, he sufrido, he luchado muchsimo traduciendo o re
creando tan solo 17 haikus de Borges, que ha sido en tiempo ms de un
mestrabajandoabsolutamentetodoslosdas.Noestoysegurosimitraba
jo agotador ha merecido la pena. Pero sean estas ltimas palabras mas
paraexpresarmiagradecimientoaBorgesporhabermeincitadoatraducir
susversosaljapons,tambinporhabermeenseadoqueelgozoyelsa
crificiosonsinnimos.

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