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cuenta Paul Johnson que le informaron a Jorge IV que su peor enemigo haba

muerto. "No me diga que finalmente ha muerto Carolina?", interrog


sorprendido el rey (aludiendo a su mujer, por lo menos oficialmente) a lo que el
informante respondi: "No su majestad, ha muerto Napolen".
He aqu un malentendido. En Amrica latina, salvo contadas excepciones,
parecera que estamos metidos hasta el tutano en un tejido espeso de
malentendidos y conversaciones entre sordos. El segundero pasa rpido y no
tenemos siete vidas como los gatos. Estaremos destinados a repetir lo mismo
ad nuseam una y otra vez? Si fueran errores, pero por lo menos nuevos,
tendran la ventaja de generar debates que estimulan la imaginacin. Pero
repetir y repetir produce bostezos que entumecen al ms despabilado e
inquieto de los mortales.
Tomemos por caso lo que ha ocurrido con la carne vacuna en la Argentina. Las
autoridades del momento -seguramente con la mejor de las intencionesdecretaron la suspensin de las exportaciones "para que bajen los precios
internos". Esto ha sido probado en reiteradas oportunidades a lo largo de la
historia local y siempre con el mismo resultado nefasto. En primer lugar, una
de las razones centrales del aumento de precios es la emisin monetaria para
adquirir dlares, lo cual se pretende neutralizar parcialmente con un
crecimiento adicional de la deuda estatal. A pesar de esto, la suspensin de
marras en definitiva elimina clientes con lo que es fcil prever prximos
faltantes que harn subir los precios aun ms.
Pero lo curioso del asunto es que seriamente se hace referencia a las reces
"para exportacin" sin advertir que esto slo es posible si hay manipulaciones
gubernamentales de diversa ndole en el sector externo. De lo contrario, el
precio interno sera igual al externo. No hay forma de que el mercado
discrimine entre clientes extranjeros y nativos, del mismo modo que no
diferencia entre Pedro y Juan. Si el precio es distinto en Mendoza que en Salta
el arbitraje elimina las diferencias comprando donde es ms barato y
vendiendo donde es ms caro. Si no se puede operar de esa manera es porque
hay aduanas interiores o porque en algn punto aparecen vallas infranqueables
interpuestas por el aparato estatal, sea por subsidios directos o indirectos,
tipos de cambio preferenciales o lo que fuere.
Tal vez algunos ganaderos puedan eventualmente objetar estas conclusiones
porque pretenden un dlar "alto" a pesar de las retenciones, pero de lo que se
trata es que puedan asignarse los siempre escasos factores productivos del
modo ms eficiente, con independencia de los favores que circunstancialmente
reclame uno u otro sector.
En todo caso, ste es slo un ejemplo de la tozuda y machacona reiteracin en
el error que, a veces, exaspera hasta al ms pacfico de los ciudadanos. Es que
no hay magias en economa. Seguramente sera atractivo que los problemas se
pudieran arreglar con la mera expresin de deseos y con el decreto o
decretazo. Pero, lamentablemente, las cosas no son as. Existen nexos causales
que no pueden ignorarse sin pagar un precio muy alto. Las noticias pasan

rpido y cambian de cariz, mi idea aqu es a simple ttulo de ilustracin y no es


para detenerme en este ejemplo.
En ltima instancia, tal vez se persista en el error -que siempre paga de modo
especial la gente ms necesitada- porque los liberales no hemos sido lo
suficientemente claros en la transmisin del mensaje. Tal vez tengamos que
hacer mejor los deberes y revisar y pulir nuestros discursos. En realidad, el
problema no son los gobernantes -aunque sea muy higinica la crtica para
mantenerlos en brete- aparentemente el problema es ms bien de formacin y
escaso trabajo de las estructuras neuronales, de lo contrario la gente no se
impresionara favorablemente cuando un gobernante pretende bajar precios
con alaridos ms o menos histricos. Esto es lo mismo que pretender la
eliminacin de la temperatura rompiendo el termmetro. Hay que tomarse el
asunto con calma y analizar las causas de los males con un poco ms de
enjundia.
Hay una explicacin de este cuadro latinoamericano que hoy va de la tirana de
la isla-crcel cubana hasta el militar truculento que las juega de candidato
peruano, pasando por todo tipo de gestos y piruetas folklricas incluyendo
peligrosas verborragias e incontinencias verbales que soplan con fuerza desde
el Orinoco. La explicacin es lo que se ha hecho -o ms bien deshecho- en la
dcada de los noventa en nombre de los mercados abiertos, la competencia y
las privatizaciones. Conviene ponerse en los zapatos de los izquierdistas de
buena fe que vivieron y constataron tanto desquicio. Subas incesantes en el
gasto pblico, astronmicos incrementos en la deuda gubernamental y dficit
fiscal incontenible, en el contexto de la liquidacin de todo signo de divisin de
poderes y organismos de control, justicia en gran medida regida por las
rdenes del ejecutivo, "robos para la corona", corrupciones de toda ndole y
una agraviante farandulizacin del poder. Esto y no un movimiento mecnico
explica la vuelta del pndulo.
Muchos dirn sin duda que en distintos lares empeoraron algunas cosas desde
entonces. Es cierto, lo cual no justifica que se corra una carrera suicida a ver
quin incurre en ms desatinos. Agrrense fuerte porque no es de extraar que
en ciertos pases de la regin los gobiernos futuros prximamente hablarn de
"la herencia recibida" por lo que hoy se est gestando. En esto consiste la
decadencia. Con estos espejos, siempre lo que ocurra antes nos parecer
mejor.
Tengamos en cuenta que estos sucesos tienen lugar en un mundo bastante
convulsionado, lo cual constituye una razn adicional para no consumir tiempo
en acrobacias demaggicas que ponen en jaque a tantas vidas que merecen
respeto y un destino acorde con sus legtimas aspiraciones. Tal vez los peligros
ms graves que hoy acechan al mundo son, en primer trmino, la absurda
manera de enfrentar al terrorismo, en verdad otorgndole una victoria
anticipada por medio de las detenciones sin juicio previo, las escuchas
telefnicas, la intromisin en el secreto bancario y dems violaciones de las
libertades individuales, adems del inadmisible asalto "preventivo".

En segundo lugar, la contraproducente prohibicin de las drogas que no slo


agravan el drama de la drogadiccin sino que la convierten en una tragedia
para los que deciden no intoxicarse, en este caso con consecuencias ms
funestas aun que las organizaciones criminales que cre la llamada ley seca.
En tercer lugar, la preocupante tensin en China continental entre islotes de
inversiones privadas y la garra burocrtica del ex aparato comunista, de la que
da cuenta Guy Sorman en su libro sobre China, de prxima aparicin. Por
ltimo, el ambientalismo fundamentalista que, va la "subjetividad plural" y los
"derechos difusos", apunta a la eliminacin del derecho de propiedad, con lo
que se agravan notablemente los problemas de polucin.
Sin embargo, a pesar de lo apuntado, en Amrica latina y en el mundo hay
motivos para ser moderadamente optimistas debido a la cantidad de entidades
y personas que, en distintos puntos, se ocupan de investigar, estudiar y
difundir los principios y las ideas sobre las que se funda una sociedad abierta.
No hay ms que leer algunas tesis universitarias para constatar el aserto en
cuanto a cambios de rumbo que se gestan en el microcosmos de la cultura, un
desafo que apunta a un parto que puede repetir con ms vigor algunas de las
experiencias felices de antao.
Si no somos deterministas, no tenemos por qu resignarnos a la regresin. El
rumbo depende de nuestros esfuerzos cotidianos. En este sentido, considero
pertinente destacar muy especialmente los frtiles esfuerzos realizados por
Alvaro Vargas Llosa, quien ha establecido una potente institucin en
Washington que contribuye al debate abierto de ideas y propuestas para abrir
avenidas conducentes a la prosperidad de nuestra regin latinoamericana
Cuando ramos nios, nos preguntaron muchas veces: "Quiere que le cuente
el cuento del gallo pelado?". Si uno responda "bueno" nos decan: "No le digo
que diga bueno, le pregunto si quiere que le cuente el cuento del gallo pelado".
Cuando uno replicaba "s" para introducir una variante, el interlocutor insista:
"No le digo que diga s, pregunto si quiere que le cuente el cuento del gallo
pelado" y as sucesivamente, no haba forma de entrarle al asunto. No haba
dilogo posible. Esto est pasando hoy. Al repetir recetas anacrnicas y
perimidas estamos contndonos el cuento del gallo pelado. Hay que salir de la
trampa y retomar sendas que han dado resultado y que nos sacarn de encima
el pesado lastre que llevamos. No est a nuestro alcance corregir los
acontecimientos mundiales, pero por lo menos pongamos un poco de
entusiasmo para enmendar lo que tenemos a mano. Como escribi Einstein:
"Los problemas no pueden resolverse con quienes los han creado".