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Teora del Color para Diseadores: Significado del Color

En el diseo, el color es muy subjetivo. Lo que produce una reaccin en una persona puede
provocar una muy distinta en otra. A veces esto se debe a las preferencias personales, otras
debido a factores culturales. La teora del color es una ciencia en s misma. Estudiar cmo
afectan los colores a las personas, de manera individual o en grupo, es algo a lo que muchas
personas dedican una vida de estudios. Y hay mucho por estudiar. A veces cambiando el matiz o
la saturacin de un color podemos causar una sensacin completamente distinta. Las diferencias
culturales significan que un color considerado feliz en un pas, puede ser considerado
deprimente en otro.
Colores clidos
Los colores clidos incluyen al rojo, naranja, amarillo y las variaciones de estos tres colores. Son
los colores del fuego, de las hojas caidas, de los amaneceres y atardeceres, por lo general son
energizantes, apasionados y positivos.
El rojo y amarillo son colores primarios, con naranja entre estos dos, significa que los colores
clidos son realmente clidos y no se obtienen combinando un color clido con un color frio. Usa
colores clidos en tus diseos para reflejar pasin, felicidad, entusiasmo y energa.
ROJO (COLOR PRIMARIO)
El rojo es un color muy caliente, se le asocia con el fuego, violencia y la guerra. Tambin se le
relaciona con el amor y la pasin. En la historia ha sido asociado con el diablo tanto como con
cupido. El color rojo tambin esta asociado con cambios fsicos reales en las personas,
aumentando la presin arterial y el ritmo de la respiracin. Se cree que tambin mejora el
metabolismo humano.
Se le puede relacionar con la furia, pero tambin con la importancia (piensa en la alfombra roja
de un evento). El rojo tambin indica peligro (por eso las seales de pare y los semforos lo
usan, y muchos carteles de advertencia tambin).
Fuera del mundo occidental, el color rojo tiene asociaciones distintas. Por ejemplo, en China, el
rojo es el color de la prosperidad y felicidad. Puede usarse tambin para atraer la buena suerte.
El rojo es tambin el color del comunismo. En otras culturas orientales, el rojo es utilizado por
las novias en matrimonios. En Sudfrca, sin embargo, el rojo es el color del luto. En el frica, el
color rojo ha sido asociado con la prevencin del SIDA debido a la popularidad de la
campaa [RED].
En diseo, el rojo es un poderoso color de acento. Puede tener un efecto abrumador si se utiliza
demasiado en diseos, en especial en su forma ms pura. Es un gran color cuando la pasin o el
poder quieren ser expresados en el diseo. El rojo es muy verstil, los tonos claros son ms
energticos, mientra que los oscuros son ms poderosos y elegantes.
NARANJA (COLOR SECUNDARIO)
El naranja es un color vibrante y energtico. En sus formas apagadas, puede asociarse con la
tierra y el otoo. Debido a su asociacin con el cambio de las estaciones, el naranja puede
representar cambio y movimiento en general.

Tambin se le puede relacionar con salud y vitalidad, gracias a la fruta que lleva su nombre. En
diseos, el naranja llama la atencin sin ser tan abrumador como el rojo. Es tambin considerado
ms amigable y atractivo.
AMARILLO (COLOR PRIMARIO)
Se suele considerar al amarillo como el color clido ms brillante y energtico. Se le asocia con
la felicidad y el sol. Sin embargo tambin se le puede relacionar con el engao y cobarda (en
algunos lugares, decirle amarillo a alguien significa llamarle cobarde).
El amarillo se asocia tambin con la esperanza, esto se ve en algunos pases donde las personas
usan cintas amarillas cuando tienen seres queridos en la guerra. El amarillo tambin se relaciona
con el peligro moderado, no tanto como el rojo.
En otros pases, el amarillo tiene connotaciones completamente distintas. En Egipto, por
ejemplo, el amarillo es el color de luto. En Japn representa coraje y en la India es el color de los
comerciantes.
En diseo grfico, el amarillo brillante puede crear una sensacin de felicidad y entusiasmo.
Amarillos ms suaves son usados como un color sin gnero para bebs (en vez de rosado o
celeste) y nios pequeos. Amarillos claros dan una sensacin de felicidad ms tranquila que la
de los brillantes. Amarillos oscuros y dorados pueden lucir antiguos y pueden ser usados en
diseos web donde se busca la permanencia.
Colores Fros
Los colores fros incluyen al verde, azul y morado, son a menudo ms tenues que los colores
clidos. Son los colores de la noche, el agua, la naturaleza y suelen ser relajantes, apacibles y
algo reservados.
El azul es el nico color primario en el espectro fro, eso significa que los otros colores se
obtienen de la mezcla de azul con un color clido (amarillo para el verde, rojo para el morado).
Los verdes toman algunos atributos del amarillo y el morado toma algunos del rojo. Usa colores
fros en tus diseos para dar una sensacin de calma o profesionalismo.
VERDE (COLOR SECUNDARIO)
El verde es un color muy terrestre. Puede representar nuevos comienzos y desarrollo, tambin
simboliza renovacin y abundancia. Por otro lado, el color verde puede representar envidia o
celos, adems de falta de experiencia.
El color verde tiene muchos de los atributos calmantes que tiene el azul pero adems incorpora
algo de la energa del amarillo. En el diseo web, el verde tiene un efecto armonizador o de
balance, es muy estable. Es apropiado para diseos relacionados con fortuna, estabilidad,
renovacin y naturaleza. Verdes brillantes son ms energticos, mientras que los verdes olivo
son mas representativos del mundo natural. Verdes oscuros son los ms estables y representan
afluencia.
AZUL (COLOR PRIMARIO)
El azul es un color asociado con la tristeza por los pases de habla inglesa. Se le usa
extensivamente para representar calma y responsabilidad. Azules claros pueden ser refrescantes
y amistosos, los oscuros son ms fuertes y seguros. El azul tambin es asociado con la paz y

tiene connotaciones religiosas en muchas culturas y tradiciones (por ejemplo, la Virgen Mara es
representada usando ropa azul).
El significado del azul es afectado directamente del tono y matiz. En el diseo grfico, el tono
azul de exacto que uses tendr un gran impacto en cmo tus diseos son percibidos. Azules
claros son relajados, los brillantes refrescantes. Los ms oscuros son excelentes para sitios
corporativos o diseos donde la fuerza y confianza son importantes.
MORADO (COLOR SECUNDARIO)
El morado ha sido largamente asociado a la realeza. Es una combinacin de rojo y azul, toma
atributos de ambos. Esa asociado con la creatividad e imaginacin tambin.
En Tailandia, es el el color de luto de las viudas. Morados oscuros son asociados tradicionalmente
con fortuna y nobleza, mientras que los ms ligeros (como lavanda) son considerados
romnticos.
En el diseo, morados oscuros dan una sensacin de lujo, los claros son ms suaves y se les
relaciona con primavera y romance.
Colores Neutros
Los colores neutros suelen servir de fondos en diseo web. Son combinados frecuentemente con
colores mas claros de acento, pero pueden ser usados solos y crear diseos muy sofisticados.
Los significados e impresiones de los colores neutros estn ms determinados por los colores
que los rodean que en el caso de los colores clidos y fros.
NEGRO
Es el ms fuerte de los colores neutros. Es comnmente asociado al poder, elegancia y
formalidad. Sin embargo tambin se le relaciona a la maldad, muerte y misterio. Es el color de
luto tradicional en occidente. Algunas culturas lo asocian a la rebelda y a lo oculto.
El negro es usado frecuentemente en diseos vanguardistas, a la par que en diseos muy
elegantes. Puede ser conservador o moderno, tradicional o no convencional, dependiendo de con
qu colores se le combina. En el diseo web el negro suele ser usado para las tipografas y otras
partes funcionales debido a su neutralidad. El negro puede lograr fcilmente una sensacin de
sofisticacin y misterio en un diseo.
BLANCO
El blanco es el opuesto del negro en el espectro y, como su opuesto, puede funcionar bien con
cualquier otro color. Se le asocia con la pureza, limpieza y virtud, en occidente el blanco es el
color preferido de las novias en sus bodas. Tambin se le asocia con la industria mdica,
especialmente con doctores, enfermeras y dentistas. El blanco tambin se relaciona con la
bondad y los ngeles suelen ser representados de blanco.
En el diseo, el blanco es considerado un fondo neutral que permite a los otros colores tener
mayor participacin. Puede ayudar al diseo a mantener limpieza y simplicidad, por eso es
popular en diseos minimalistas. Puede ser usado tanto para retratar invierno o verano,
dependiendo de los otros colores que le rodeen.
GRIS

El gris es un color neutro, generalmente considerado en el extremo fro del espectro de color. A
veces puede ser considerado deprimente y malhumorado. Grises ligeros se pueden utilizar en
lugar de blanco en algunos diseos, y grises oscuros pueden ser utilizados en lugar de negro.
El color gris es generalmente conservador y formal, pero tambin puede ser moderno. A veces se
le considera un color de luto. Se utiliza comnmente en diseos corporativos, donde la
formalidad y profesionalidad son clave. Puede ser un color muy sofisticado. Grises puros son
tonos de negro, aunque otros grises pueden tener tonalidades azules o marrones. En diseo, los
fondos grises son muy comunes, como la tipografa gris.
MARRN
El marrn se asocia con la tierra, la madera y la piedra. Es un color totalmente natural y clido
neutral. El marrn se puede asociar a la fiabilidad, firmeza, y con terrenalidad. Tambin se le
puede considerar opaco.
Tambin se ve en las texturas de madera y algunas veces en las texturas de piedra. Ayuda a
traer una sensacin de calidez y la entereza a los diseos. Se utiliza a veces en sus formas ms
oscuras como un reemplazo para el negro, ya sea en fondos o tipografa.
BEIGE
El beige es nico en el espectro de color, ya que puede tomar tonos fros o calientes
dependiendo de los colores que lo rodean. Tiene la calidez de color marrn y la frescura del
blanco, y, como el marrn, es a veces visto como aburrido. Es un color conservador en la
mayora de los casos, y se reserva normalmente para los fondos. Tambin puede simbolizar la
piedad.
Beige en diseo web se utiliza generalmente en los fondos, y se le ve comnmente en fondos
con textura de papel. Tomar las caractersticas de los colores a su alrededor, lo que significa
que tiene poco efecto en s mismo en la impresin final de un diseo da cuando se utiliza con
otros colores.
CREMA Y MARFIL
Marfil y crema son colores sofisticados, con algo de la calidez del marrn y una mucha frescura
del blanco. Son generalmente tranquilos, y con frecuencia pueden evocar un sentido histrico.
Marfil es un color tranquilo, con algo pureza asociada con el blanco, aunque un poco ms
caliente.
En el diseo, marfil puede echar una sensacin de elegancia y tranquilidad a un sitio. Cuando se
combina con colores tierra como el melocotn o marrn, puede tomar una cualidad terrosa.
Tambin se
En resumen
Si bien la informacin contenida aqu puede parecer un poco abrumadora, la teora del color se
trata de la sensacin de un tono particular, evoca que ms cualquier otra cosa. Pero aqu una
gua de referencia rpida para los significados comunes de los colores mencionados
anteriormente:
Rojo: pasin, amor, Ira

Naranja: energa, felicidad,


vitalidad
Amarillo: felicidad,
esperanza, engao
Verde: Nuevos comienzos,
abundancia, naturaleza
Azul: calma,
responsabilidad, tristeza
Prpura: Creatividad,
Realeza, Riqueza
Negro: Misterio, Elegancia,
maldad
Gray: Mal humor,
conservadurismo,
Formalidad
Blanco: Pureza, Limpieza,
Virtud
Marrn: Naturaleza, saludable, Fiabilidad
Beige: Conservador, Piedad, opacidad
Crema o marfil: calma, elegancia, Pureza