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La antropologa lingstica surge de la investigacin de las lenguas exticas, es por

esta razn que se la relaciona con la lingstica antropolgica, centrada en la


investigacin de lenguas originarias. Quien establece una distincin entre antropologa
lingstica y lingstica antropolgica es Alessandro Duranti, en su texto Antropologa
Lingstica.
Para Duranti, la antropologa lingstica es el estudio del lenguaje como un recurso de
la cultura, y del habla como una prctica cultural. Al ser un campo interdisciplinar, se
desarrolla sobre mtodos que pertenecen a otras disciplinas, especialmente de la
antropologa y la lingstica, con el fin de proporcionar una variada comprensin de los
variados aspectos del lenguaje. Los antroplogos lingsticos trabajan en la produccin
de relatos tal como aparecen en el seno de grupos humanos, en un tiempo y espacio
determinado. Es decir que ven a los sujetos de su estudio, a los hablantes, como
actores sociales: miembros de una comunidad, singulares y complejas, cada una de
ellas articulada como un conjunto de instituciones sociales a travs de una red de
creencias y valores morales.
Los antroplogos lingistas consideran al lenguaje como un conjunto de estrategias
simblicas que forman parte del tejido social y de la representacin individual de
mundos posibles o reales. Vale mencionar que la antropologa lingstica forma parte
del amplio campo de la antropologa ya que examina el lenguaje a travs del prisma
de los intereses antropolgicos.
La singularidad de la antropologa lingstica reside en su inters por los
hablantes como actores sociales, en el lenguaje como condicin y resultado
de la interaccin social, en las comunidades de habla como entidades reales
e imaginarias cuyas fronteras estn constantemente rehacindose y
negocindose a travs de miles de actos de habla. La A.L se construye sobre el
trabajo de los lingistas estructuralistas pero proporcionan una perspectiva diferente
de su objeto de estudio, que es el lenguaje y construyen un nuevo objeto. Para la A.L
el objeto de estudio es el lenguaje como medida de nuestras vidas y no la F.L.
DIVERSIDAD LINGSTICA
A los lingistas siempre les ha preocupado la diversidad lingstica pero los mtodos
para buscar las diferencias entre las lenguas han variado. Los gramticos formales,
por ejemplo, han optado por asumir la homogeneidad en vez de la diversidad dentro
de la misma comunidad de habla. En cambio, los sociolingistas han partido de la
observacin de que existen considerables diferencias dentro de cualquier comunidad
de habla.
BOAS. Uno de los fundadores de la antropologa americana fue Franz Boas, quien se
interes por el estudio del lenguaje a raz de su experiencia con los esquimales y los
indios de la costa Noroeste. Para Boas, no se poda entender la cultura sin tener un
acceso directo a su lengua; planteaba una ntima conexin entre el lenguaje y la
cultura. A Boas le preocupaba la rpida desaparicin de las lenguas amerindias y de

sus culturas, por lo tanto quera preservarlas y documentarlas mientras existiese


gente que hablase esas lenguas con fluidez. Al observar las distintas formas que
tenan las lenguas de clasificar el mundo y la experiencia humana, acua el trmino
de relativismo cultural: cada cultura deca entenderse dentro de sus propios
trminos
SAPIR. Edward Sapir continu el inters de Boas por las lenguas, prestando ms
atencin a las estructuras lingsticas y al modo en que cada una de ellas es un
sistema completo que debe entenderse en sus propios trminos. Crea que la lengua
era una condicin importante para el desarrollo de la cultura. Propugnaba la
importancia de la individualidad en la cultura, que era para l un juego simblico entre
individuos y sociedad.
WHORF: Su contribucin ms famosa es la de la relacin entre lenguaje y cosmovisin.
Pensaba que la estructura de cualquier lengua contiene una teora de la estructura del
universo, que l llamaba metafsica. El objetivo del anlisis lingstico es describir
estas cosmovisiones

3. MALINOWSKI
Malinowski en el significado del significado sostiene que el lenguaje es un instrumento
del pensamiento y de la comunicacin del pensamiento. Una palabra slo adquiere
significado dentro de un contexto lingstico determinado, dentro de un contexto de
situacin, una palabra sin contexto lingstico es una mera ficcin y no representa
nada por s misma. Por ejemplo, sera imposible comprender una conversacin de los
nativos sin tener conocimiento acerca de la situacin en la que se desarrolla la misma,
aun suponiendo que existe a mano un intrprete que puede transmitir el significado
de cada expresin, palabra por palabra. Segn Malinowski, si el oyente no
familiarizado con la cultura de los nativos, quisiera comprender el sentido general de
este enunciado, tendra primero que informarse acerca de la situacin en que fueron
pronunciadas estas palabras. Por lo tanto, para poder tener una exacta apreciacin del
significado resulta indispensable comprender y conocer esa cultura, sus costumbres y
la psicologa de los nativos.
Cada expresin se halla vinculada con el contexto de situacin y con la finalidad de la
operacin. La funcin del lenguaje es la de satisfacer una necesidad. El lenguaje
aparece como un modo de accin. La palabra tiene un poder que le es propio, es un
medio de efectuar las cosas, un manejo de actos y objetos. La cultura existe para
satisfacer necesidades biolgicas, secundarias derivadas, que nacen del mismo hecho
de la adquisicin de la cultura.
FIRTH

4. HYMES
Para Hymes, la etnografa de la comunicacin incluye dos caractersticas.
Primeramente, no puede tomar por separado los resultados de la lingstica, la
sicologia, la sociologa y la etnologa. Segundo, debe tomar una comunidad como
contexto, investigando sus hbitos de comunicacin como un todo.
Los eventos comunicativos pueden presentar caractersticas formales como en el caso
de una comunicacin con personas mayores, docentes, desconocidos, etc, o bien,
pueden tener una organizacin ms libre, informal como por ejemplo una charla con
amigos o familiares. Sin embargo, un evento comunicativo siempre se desarrolla
conforme a ciertas reglas, lo que sucede es que estas reglas son inherentes al evento
y los miembros de la comunidad las conocen y las siguen. Por ejemplo, nadie nos dice
qu tipo de registro utilizar en una entrevista de trabajo o en la escuela, pero sabemos
que no vamos a emplear las mismas palabras que utilizamos para cuando hablamos
con nuestros amigos, y esto lo hacemos inconscientemente dependiendo del contexto
de situacin en el cual nos encontremos.
Dell Hymes propuso un modelo de anlisis que da cuenta de los principales elementos
que intervienen en un evento comunicativo. Este modelo se conoce con el nombre de
SPEAKING
GUMPERZ
John Gumperz manifiesta que la descripcin que hace un antroplogo se refiere a
comunidades especficas, mejor dicho, a comunidades lingsticas. Es decir, se basan
en el anlisis lingstico de un solo idioma o dialecto. Una comunidad lingstica es "un
grupo social que puede ser monolingue o multilingue unificado por la frecuencia de
interaccin social estructurada y separado de las reas circunvecinas en trminos de
comunicacin." Estas comunidades pueden estar formadas por grupos pequeos
unidos por contactos personales o bien, por grandes regiones.
La comunicacin social que se da dentro de cada comunidad lingstica se puede
caracterizar segn el conjunto de roles que desempee cada individuo. Segn la

definicin que da el antroplogo Nadel, los roles son modos de actuacin asignados a
individuos dentro de una sociedad. Estos roles estn implcitos en el comportamiento,
se puede dar cuenta del rol que cada individuo ocupa dentro de una comunidad
lingstica por caractersticas tales como la vestimenta, el modo de comportarse, el
habla, los nombres que reciben como por ejemplo: sacerdote, padre o maestro, etc. El
comportamiento de cada persona, depender del rol que desempee dentro de la
sociedad. La totalidad de estos roles comunicativos ser lo que Gumperz denominar
"matriz de comunicacin".