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ENSEANZA DE LA HISTORIA Y CONSTRUCCIN DE LA IDENTIDAD

NACIONAL EN LATINOAMRICA (Basado en varios trabajos publicados


en diferentes ocasiones, sobre todo en Cuadernos de Pedagoga
/Barcelona)
por Mario Carretero
La madrastra de Blancanieves
En el cuento que todos escuchamos por primera vez en nuestra infancia, la
madrastra de Blancanieves se mira ante el espejo y preguntando de forma
retrica e innecesaria, "espejito, espejito, hay en el reino alguna otra mas bella
que yo....?, espera la consabida respuesta afirmativa. En realidad, todos
hemos pensado alguna vez que la madrastra no espera respuesta alguna. Slo
pregunta para oir su propia voz, en pos de un eco confirmatorio que aumente la
veracidad de la respuesta. En esta metfora casi primigenia se han inspirado
las pginas que siguen. La tesis fundamental que sustentamos es que la
historia escolar de numerosos pases latinoamericanos as como de Espaa y
sus diferentes grupos nacionales- utiliza mutatis mutandis los mismos fines y
mtodos de los que se serva la madrastra de Blancanieves. Es decir, su usa la
historia escolar (esta vez con h minscula) para reproducir su propia imagen
en un sesgo confirmatorio y narcisista, donde la posible crtica nunca podr
aparecer, y se sirve en buena medida de una trampa mortal, la trampa del
nacionalismo encerrado en la enseanza de la propia Clio. As, cada sociedad
posee una cultura dominante -hegemnica se deca en tiempos- que es a su
vez compartida, sostenida e interiorizada por la mayora de sus componentes,
y que se expresa a travs de la historia escolar, haciendo preguntas que slo
pueden y esperan ser respondidas de una determinada manera (Hemos
tomado la idea anterior de nuestro libro Documentos de identidad).
La formacin de la identidad nacional: el objetivo primigenio de la enseanza
de la Historia
En los ltimos aos se ha debatido en Espaa la decisin de la Generalitat de
Catalunya de ensear el himno nacional cataln Els segadors. Sin duda, la
opinin pblica y los interesados en la enseanza han recibido esta decisin
con cierta extraeza por lo que posee de diferente respecto a las prcticas
actuales. Es bien sabido que desde hace unas cuantas dcadas, los smbolos
nacionales apenas cumplen ningn papel en el escenario escolar de espaol.
Es decir, desde los tiempos franquistas no se iza ninguna bandera, ni se canta
ningn himno en las escuelas. En realidad, este tipo de actividades suelen
considerarse por los profesores, y la sociedad en general, demasiado explcito
en la consecucin de sus intenciones. Sin embargo, en Amrica Latina las
actividades relacionadas con los smbolos nacionales son una prctica
cotidiana en la escuela, no slo en la primaria y secundaria sino incluso en el
jardn de infantes. Y no slo se canta el himno y se iza la bandera, sino que en
numerosos pases se llevan a cabo las llamadas efemrides, es decir una
serie de celebraciones, que ocupan todo el da a veces incluso una semana
entera- en las que se conmemora un determinado evento de carcter histrico.
Cmo es posible entonces que nos encontremos con prcticas escolares tan
distintas en la misma asignatura? Para responder a esta pregunta conviene

recordar algunos puntos cruciales sobre la Historia como disciplina escolar. En


primer lugar, sta aparece en la escuela a finales del siglo XIX y comienzos del
XX como un instrumento ideolgico de carcter doctrinal para fortalecer los
estados nacionales. Es decir, el objetivo fundamental de la esta asignatura no
era tanto la comprensin por parte de de los alumnos de los problemas
historiogrficos per se, sino ms bien inculcarles, desde pequeos, el amor a
la patria y el conocimiento de las glorias nacionales. Por esta razn la
"historia escolar" puede llegar a discrepar de la Historia acadmica mucho ms
de lo que ocurre en otras disciplinas. Esa discrepancia era muy notoria hasta
los aos cincuenta, aproximadamente, que es cuando empiezan a producirse
la vinculacin sistemtica con las Ciencias Sociales, aunque dicho momento de
cambio vara mucho segn los paises (en Espaa no llega hasta la LGE de
1970).
Los curricula y las prcticas de enseanza
En muchos paises, la enseanza de la Historia es considerada verbalista y un
tanto aburrida para los alumnos de distintas edades. Por otro lado, tambin se
suele considerar que la asimilacin de sus contenidos no requieren
razonamiento u otras habilidades cognitivas complejas, sino solamente
memorizacin rutinaria y actividades repetitivas. Esto es lo que muestra la
investigacin educativa en numerosas sociedades y la razn de fondo de todo
ello obviamente no es la naturaleza misma de las cuestiones historiogrficas
en muchos casos difciles y fascinantes donde las haya- sino la manera en que
se exponen, es decir el formato didctico, ligado a las prcticas escolares.
En el caso de Amrica Latina podemos afirmar que la situacin atraviesa
aproximadamente por el mismo escenario. Es decir, una cantidad significativa
de los alumnos suelen considerar la Historia una materia aburrida y demasiado
repleta de detalles irrelevantes (fechas, batallas, nombres de gobernantes, etc)
y los profesores no suelen hacer demasiado hincapie en la complejidad
disciplinar de sus contenidos ni abundan las visiones renovadoras y crticas de
la didctica de esta materia, si bien existen planteamientos interesantes y un
buen nivel de investigacin terica y prctica.
Ahora bien, existen tambin algunas diferencias notables entre Latinoamrica y
otras sociedades. Es importante observar que de hecho la enseanza de la
Historia es una prctica que vara enormemente en distintos contexos. Por
ejemplo, en algunos pases europeos la enseanza de la Historia comienza en
los primeros aos de la primaria y ocupa un lugar central en el curriculum. En
otros paises, por ejemplo en Estados Unidos, apenas tiene presencia a lo largo
de la escolaridad (comienza sobre los 12 aos, aproximadamente, cosa que
tambin sucede en Espaa) y los contenidos versan sobre todo acerca de
acontecimientos modernos y contempraneos de carcter local. As, puede
decirse que un joven norteamericano cuando termina la escolaridad apenas ha
visto con pertinencia los contenidos habituales en los pases de cultura latina,
como pueden ser el Renacimiento, las culturas griega y latina, el medievo y
cuestiones parecidas. Esto nos puede parecer sorprendente, sobre todo a los
paladares culturales de tendencia eurocntrica, pero en realidad es uno de los
factores que explican las peculiares caractersticas de la cultura cotidiana
norteamericana (vase por ejemplo esa sorprendente visin yanki de las cosas
antiguas como simplemente viejas) y nos puede servir de ejemplo para

mostrar cmo la historia escolar est sujeta a cambios muy profundos segn
las distintas sociedades. En lo que a la historia escolar se refiere, muy bien
parecera que los norteamericanos han querido olvidarse explicitamente de sus
raices europeas.
En el caso de Amrica Latina, tenemos una visin comparativa de los curricula
de Historia de casi todos los paises del continente. En general, puede decirse
que la formacin prevista en esta materia es muy amplia ya que los contenidos
diseados abarcan una gran cantidad de temas, como es el caso de la mayora
de los paises europeos. Es decir, el enfoque suele ser enciclopdico, con
nfasis en una aproximacin amplia y profunda de los temas tratados, entre los
que abundan los de carcter culturalista y poltico, incluso a edades tempranas.
En todos los paises se otorga especial nfasis al periodo de independencia,
con relatos muy pormenorizados de las guerras contra la metrpoli y de los
complejos procesos de organizacin poltica. Desde un punto de vista
cognitivo, y en trminos generales, puede decirse que son unos contenidos
ms bien difciles de comprender por parte de los alumnos de distintas edades
y cuya densidad semntica o informativa est demasiado recargada, teniendo
en cuenta los planteamientos didcticos habituales, que suelen ser de carcter
tradicional o al menos escasamente renovados.
Donde nos encontramos entonces con mayores diferencias y particularidades
con respecto a los pases europeos es al analizar las prcticas educativas
relacionadas con la formacin de la identidad nacional. Si bien dichas prcticas
no forman parte del curriculum de Historia, qu duda cabe que incluyen una
gran cantidad de contenidos histricos. Como se ha indicado anteriormente, los
calendarios escolares latinoamericanos estn repletos de fechas en las que se
evoca de manera especial un acontecimiento histrico o social relevante. Por
ejemplo, en Argentina el 25 de Mayo se celebra la formacin de la Primera
Junta, que supuso el primer intento emancipador de Espaa, el 20 de Junio es
el da de la Bandera (todos los nios de 9 aos juran la insignia nacional), el 9
de Julio es el da de la Declaracin de la Independencia y el 12 de Octubre es
el da en que se conmemora el llamado Descubrimiento. A estas jornadas hay
que aadirle algunas otras como son el da de Malvinas y varias otras, aunque
obviamente no todas tienen la misma importancia. Lo mismo puede decirse de
otros pases de Amrica Latina.
En estas fechas se adoptan diferentes formatos celebratorios, con mayor o
menor participacin de las familias y la sociedad en general, pero en todo caso
puede decirse que es una jornada central en el calendario escolar que sin duda
vertebra la actividad del alumno en la institucin escolar y probablemente
formatea la manera en que considera el pasado histrico. No se olvide que
stas son celebraciones que se realizan todos los aos, con lo cual el alumno
al terminar la escolaridad ha presenciado probablemente una decena de
rituales de estas caractersticas. Son frecuentes las dramatizaciones, los
posters adornando toda la escuela, las grabaciones en video, los discursos,
desfiles, etc. En las localidades pequeas e incluso medianas son
celebraciones en las que la participacin de toda la comunidad est
garantizada, lo cual supone un lugar de encuentro entre la escuela y la
sociedad en pos de un objetivo comn, como es la identidad nacional.
Evidentemente el papel que cumplen estas actividades en el aprendizaje

informal es bastante notorio y al participar en ellas todos los nios, desde las
edades ms tempranas (4-5 aos), probablemente son un dispositivo esencial
para configurar una comprensin de los fenmenos histricos ms cercana a la
mitologa que a la propia historiografa. En torno a estas actividades
educativas, hemos realizado entrevistas con y entre nios entre 5 y 16 aos.
Aunque slo sea un botn de muestra podemos citar el caso de Federico que
nos deca que no recordaba bien lo que haba sucedido el 25 de mayo, porque
era difcil de comprender. Ante nuestra insistencia, nos dijo: bueno, no lo s
muy bien, pero creo que es cuando los argentinos se escaparon del Faraon y
fuimos libres. Ante esta sorprendente respuesta que hubiera hecho feliz al
mismo Piaget, por ser un caso claro de asimilacin deformante (el chico haba
aplicado el esquema emancipacin a las dos situaciones) y con un tic tpico
de investigador clnico, le repetimos la ltima parte de su expresin con el fin
de que se explicara unn poco ms. As, le dijimos, Y cmo fue que fuimos
libres?. Y l nos dijo con absoluta certeza, posiblemente al detectar nuestro
acento gallego: Bueno, vos no fuiste libre; fuimos libres nosotros, los
argentinos.
Los hroes en los textos
Tanto en las celebraciones escolares, como en los textos mismos, los hroes y
proceres ocupan un papel central. De alguna manera puede decirse que la
enseanza de los heroes en la escuela es un torrente de lluvia clida que cae
directamente sobre los alumnos y los empapa de emocin. Ellos la agradecen
en medio de la sequedad de los contenidos escolares y responden a su vez
con la identificacin. Por eso dicha enseanza es tan efectiva. Es muy
probable que no conozcan bien la raiz cuadrada, la evolucin de las especies o
simplemente las capitales de las provincias, pero todos ellos saben y sienten
quienes son San Martn, Bolvar u OHiggins. Por el contrario, la enseanza de
la Historia, en el sentido acadmico del trmino, es una dsis calculada de
raciocinio que pretende cimentar los conceptos historiogrficos y activar el
sentido. Posee un densidad informativa mucho mayor y eso la hace menos
difana para la mente. Aunque los alumnos conozcan la vida y hechos bsicos
de los heroes y prceres, no suelen entender lo que es el antiguo regimen o
la revolucin industrial. As, entre estos dos grandes escenarios didcticos,
entre las ancdotas patrioteras y la invitacin rigurosa a la historiografa, entre
el corazn y la conciencia, se debate la enseanza de la Historia en
Latinoamerica. Cuando escriba este artculo, les pregunt a los chicos en casa
si San Martn era un hroe. Con la alegra sin censuras de los 7 aos, pero con
la firmeza del patriota convencido, Federico dijo: obvio, liber a Argentina y a
cuatro paises; nos defenda para que fueramos libres, o sea como Batman y
Superman. El entrevistador quiso poner a prueba su representacin de hroe
y le coment: Pero Batman y Superman no existen!. A lo cual respondi el
nio con incomparable coherencia lgica: San Martn tampoco, se muri.
Por su parte, Pablo, dueo de la seriedad y reflexin que suelen sobrevenir en
la pubertad, afirm: pero cmo vamos a ser libres, con la deuda externa que
tenemos? Una vez ms, sin saberlo, la lucidez de los chicos me haba
resuelto parte del problema, resumiendo en pocas pero certeras palabras el
paso del mito al logos. Sin duda, el problema educativo central no es el de la
disyuntiva acerca de ensear o no los heroes en la escuela, sino del trabajo

didctico que llevamos a cabo para que la mayora de los alumnos (que el da
de maana sern ciudadanos) transite desde la emocin mtica hasta la
comprensin de los conceptos sociales e historiogrficos, desde San Martn
(Superman) hasta la deuda externa. Una cuestin distinta es qu heroes
vamos a incluir en la legin de honor de cada sociedad. Tngase en cuenta
que las glorias de un pais a menudo son ignoradas por el pais limtrofe, cuando
no narradas en el sentido inverso. San Martin es el libertador de cuatro paises,
pero en Chile apenas se le menciona. La enseanza de los heroes debe mirar
al futuro y en el nuevo paisaje que se avecina las fronteras no van a tener
mucho que separar. Esto implica la necesidad de un cambio conceptual de
alumnos y docentes donde la mirada del otro nos haga comprender que los
smbolos patrios son un medio y no un fin, lo cual equivale a afirmar que no
tienen por qu ser siempre los mismos. Eso al menos es lo que nos ensea la
Historia.
ltima modificacin: jueves, 14 de abril de 2016, 12:33