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Aceite Trmico.

Qu es un sistema de lquido trmico?


El sistema de lquido trmico, est basado en un calentador por medio del cual
se calienta un lquido sin la formacin de vapor mantenindose en su
estado lquido original.
El lquido puede ser agua (HW = Hot Water) o aceite trmico = Calentador de
aceite trmico.
Requiere de los siguientes componentes como mnimo: el calentador de aceite
trmico, la bomba y las vlvulas especiales para aceite trmico, los usuarios de
calor (intercambiadores de calor) y un tanque de expansin. El sistema de
aceite trmico trabaja en circuito cerrado, con temperaturas altas.
El
quemador del calentador controla la temperatura a travs de la temperatura
de salida del mismo (mientras que la temperatura de entrada vara).
Ventajas del aceite trmico:
Altas temperaturas (250 a 350C) con presiones bajas, lo que nos trae altas
capacidades de produccin.
Elimina: El tratamiento de agua
El mantenimiento a trampas de vapor
La lnea de condensados (corrosin)
Desventajas del aceite trmico:
Una capacidad de calor muy alta en movimiento, que requiere de bombas
recirculadoras y vlvulas especiales, as como un alto grado de aislamiento
trmico.
Degradacin con el tiempo del aceite trmico. No deben existir por ningn
motivo fugas de aceite trmico.
Peligro de fuego, contaminacin y
envenenamiento. Costo alto del aceite trmico.
Control excesivo necesario del aceite trmico (degradacin).
Seleccin de aceites trmicos: propiedades y limitaciones.
Existen diversos tipos y
fabricantes de aceites trmicos: para bajas
temperaturas (250C), medias (310C) y altas temperaturas (360C).
La seleccin correcta, se debe hacer de acuerdo a la temperatura mxima del
film y no de acuerdo a la temperatura promedio.
Un calentador multitubular, reparte sus cargas en un mltiplo de tubos en
paralelo en forma uniforme. Su temperatura mxima del film, es menor a la de
un calentador de uno o dos tubos en paralelo. Al acercarse la temperatura

mxima recomendada por el fabricante, a la temperatura mxima del film se


degrada el aceite trmico, perdiendo su vida, carbonizndose y tapando a los
tubos del calentador. Por lo anterior, un calentador de aceite trmico, requiere
del control semestral del estado del aceite trmico. Cualquier aumento de
cada de presin a travs del mismo, nos indica el comienzo de la degradacin
del aceite trmico y por lo consiguiente de una posible carbonizacin o
incrustacin del mismo.
Aplicaciones: ...casi ilimitadas:
Recomendable para procesos que requieran de altas temperaturas y procesos
industriales de alta productividad.
Secado: pinturas, tintas, cermicas, tabacos, textiles, papel.
Ramas textiles.
Fabricacin en serie de madera prensada.
Freideros industriales: papas fritas, etc).
Reactores qumicos.
Tanques de petrleo.
Hule, plstico, fibra, etc.
Generacin de vapor sin quemador.
Diseo del Sistema: Circuito cerrado, con Bomba recirculadora, tanque de
expansin y vlvulas de tres vas.
Un sistema de calentamiento, por medio de un circuito cerrado de aceite
trmico, requiere de un control de operacin estricto y una seleccin de
materiales completamente tcnico profesional. Sus componentes interactan
entre s, por lo que la falla de alguno, perjudica al sistema completo.
El circuito cerrado se compone de:
Calentador de aceite trmico.
Bomba recirculadora de aceite trmico.
Control de flujo de aceite trmico.
Tanque de expansin de aceite trmico.
Aceite trmico.
Usuario final o consumidor de energa final.
A) Calentador de aceite trmico, multitubular de alta eficiencia. Como su
nombre lo dice, es un calentador, por el cual debe circular constantemente el
aceite trmico. El fabricante especifica el flujo mnimo requerido a travs del
calentador. Especifica adicionalmente el que se debe instalar un control de

flujo, que debe indicar el flujo (medidor de flujo) y que debe tener un switch de
control, para mandar apagar al calentador por falta del flujo requerido. Sin el
control de flujo no se debe operar al calentador de aceite ya que, este debe
apagar de inmediato por una falla de flujo de aceite trmico.

Una vez instalada la bomba recirculadora de aceite trmico y operando al


calentador a la temperatura de salida requerida, se debe llevar un control
estricto y diario de la cada de presin a travs del calentador de aceite
trmico. El operador deber tomar lectura del manmetro de entrada y del
manmetro de salida. El diferencial entre ambos, es la cada de presin a
travs del calentador en condiciones normales de operacin. (Calentador
nuevo, sin ningn tipo de incrustacin, con aceite trmico nuevo sin
degradacin). Esta cifra (p diferencial), es la cifra ms importante, a ser
checada diario e inscrita en bitcora por el operador, del calentador de aceite
trmico. La cada de presin a travs del calentador (diferencial de presiones)
debe ser siempre la misma. Si empieza a crecer nos indica, que se estn
formando incrustaciones dentro de los tubos del calentador y que por lo tanto
el lquido trmico ha perdido sus cualidades originales y debe ser cambiado de
inmediato. Cualquier aumento en esta cifra diferencial de presiones, nos debe
alarmar ya que el calentador entra en peligro de acortar sbitamente su vida
til.
(El material de los tubos que forman al calentador, debe estar
constantemente enfriado por un flujo mnimo de aceite trmico. Si alguno de
los tubos se llega a incrustar, dejar pasar menos flujo de enfriamiento de
aceite trmico. Por falta de flujo de enfriamiento, la incrustacin crecer
rpidamente, el material del tubo -acero- se recalentar, cambiando de color,
hasta ponerse al rojo vivo, poco antes de su ruptura. La cifra de cada de
presin a travs del calentador, debido a las incrustaciones, crecer
rpidamente indicndonos el peligro de la operacin con este calentador
incrustado.
B) La bomba recirculadora de aceite trmico, debe ser fabricada especialmente
para este uso. Cualquier tipo de falla, cortar al flujo requerido de aceite
trmico, o disminuir el flujo requerido mnimo a travs del calentador.
C) El control de flujo, que es a la vez un medidor con control seal de
apagado bajo un flujo mnimo, proteger la vida del calentador, detectando
cualquier tipo de falla de la bomba recirculadora de aceite trmico.
D) El tanque de expansin, absorbe la expansin del volumen de aceite trmico
en recirculacin, al aumentar su temperatura.
A su vez un control de nivel en el mismo, con una seal de alarma por bajo
nivel, nos indicara cualquier fuga de aceite trmico, que est rompiendo la
condicin elemental de circuito cerrado de aceite trmico.
E) Por ltimo, tenemos al aceite trmico, su seleccin y los cuidados necesarios
requeridos para poder utilizarlo en forma confiable.

Lquidos Trmicos o Aceites:


Existen en el mercado una serie de diferentes marcas de lquidos trmicos. Los
lquidos trmicos fueron introducidos en el mercado en los aos 1930. La
composicin de los lquidos trmicos est basada en mezclas eutcticas, xidos
de diphenyl, diphenyles, etc.
Los lquidos trmicos (aceites) tienen puntos de ebullicin altos, y algunos de
ellos, puntos de congelamiento a temperaturas relativamente altas. Sus usos
prcticos se encuentran en la fase lquida en los rangos de 200C hasta 300C
(algunos de ellos hasta 400C).
A continuacin enlistamos los lquidos trmicos ms comnmente usados en la
industria
MARCA
Temp. Mxima Recomendable (en film)
Rangos de Temperatura
Recomendados por el fabricante de lquido trmico
En base a la experiencia, en la prctica, el fabricante recomienda el uso de los
siguientes lquidos trmicos:
Calentadores NOTHOLT con circulacin forzada:

MARCA
Therminol 55
Therminol 66
Therminol VP1
Dowtherm A
Dowtherm G-40
Dowtherm E
Mobiltherm 603
Marlotherm S

Temp. Mxima
Recomendable (en film)
F
675
705
800
825
725
932
625
698

C
357
373
426
440
385
500
329
370

Rangos de Temperatura Recomendados por el


fabricante de lquido trmico
F
hasta 600
hasta 630
hasta 725
hasta 755
hasta 655
hasta 862
hasta 555
hasta 625

C
315
332
385
401
346
461
290
329

Los aceites trmicos tienen una vida til (aprox. 3 a 5 aos). Normalmente, los
que soportan una mayor temperatura son tambin los que tienen una mayor
vida til en condiciones normales. (Uno de ellos que se distingue por una vida
til larga es el Therminol 66 de Monsanto).
Se van degradando con el tiempo y uso. Cuando se degradan, pierden sus
caractersticas originales, se carbonizan y se incrustan dentro de los tubos,
poniendo en peligro la vida til del calentador de aceite.
Es recomendable llevar a cabo un estricto control sobre la calidad de los
mismos, sacando muestras del aceite en circulacin constante (no del tanque

de expansin) y mandndolas analizar semestralmente con el proveedor del


mismo, para que nos indique el grado de pureza del mismo.
Con este control semestral del aceite trmico, se podr uno percatar de la
necesidad del cambio necesario de aceite trmico.
Cuando llega el momento de cambio, ser necesario una limpieza total del
sistema, eliminando cualquier rasgo de humedad (sopleteo con un gas inerte).
Recordemos que los aceites trmicos no son compatibles entre s, por lo que no
se deben mezclar.
Cualquier residual de carbonizacin o incrustacin dentro del sistema debe ser
eliminado cuidadosamente por medio de una limpieza qumica agresiva con
recirculacin con una bomba de acero inoxidable por parte de personal
especializado y altamente calificado en este tipo de limpiezas.
Un sistema de calentamiento con aceite trmico, para su mejor entendimiento,
tiene un comportamiento similar al del cuerpo humano.
El serpentn multitubular de transferencia de calor es similar a las venas y
arterias de nuestro cuerpo. La bomba recirculadora de aceite trmico es el
corazn. El aceite trmico vendra siendo nuestra sangre. El quemador del
calentador junto con su ventilador equivalen al sistema digestivo y respiratorio
del cuerpo.