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Mercurio

Este artculo aborda la intoxicacin por mercurio.


Esto es slo para fines de informacin y no para usarse en el tratamiento o manejo de una
exposicin txica real. De ocurrir, debe llamar de emergencia local (tal como 911) o con un
centro de control de envenemanientos local al 1-800-222-1222.

Elemento txico
Existen tres formas de mercurio diferentes que causan problemas de salud:

Mercurio elemental, tambin conocido como mercurio lquido o plata rpida

Sales de mercurio inorgnico

Mercurio orgnico

Dnde se encuentra
El mercurio elemental se puede encontrar en:

Termmetros de vidrio

Interruptores elctricos

Bombillas de luz fluorescente

Obturaciones dentales

Algunos equipos mdicos

El mercurio inorgnico se puede encontrar en:

Pilas

Laboratorios de qumica

Algunos desinfectantes

Medicamentos de la cultura popular

Mineral cinabrio rojo

El mercurio orgnico se puede encontrar en:

Desinfectantes (antispticos) viejos, como mercurocromo rojo (merbromin), una


sustancia que actualmente est prohibida por la FDA

Tiomersal

Emanaciones de humo de la combustin del carbn convertidas en mercurio


orgnico por ciertos organismos

Peces que hayan ingerido una forma de mercurio orgnico llamado metilmercurio

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Sntomas
MERCURIO ELEMENTAL
Es bastante inofensivo en caso de ser ingerido o tocado. Es tan denso y resbaladizo que
generalmente se desprende de la piel o del estmago sin ser absorbido.
Sin embargo, se puede presentar dao considerable si el mercurio se convierte en gotitas
areas pequeas que se inhalan hacia los pulmones. Esto a menudo puede ocurrir por error
cuando la gente trata de aspirar el mercurio que se ha derramado en el suelo.
La inhalacin del mercurio elemental causa sntomas inmediatamente (agudos) si se trata de
una cantidad considerable. Los sntomas tambin se presentan con el tiempo (crnicos) si se
inhalan pequeas cantidades de mercurio todos los das. Si esto ocurre, los sntomas pueden
abarcar:

Sabor metlico

Vmitos

Dificultad respiratoria

Tos fuerte

Encas inflamadas y sangrantes

Dependiendo de la cantidad de mercurio inhalado, se puede presentar dao pulmonar


permanente y la muerte. Asimismo, se puede presentar dao cerebral a largo plazo a raz de
la inhalacin de mercurio elemental.

MERCURIO INORGNICO
A diferencia del mercurio elemental, el mercurio inorgnico generalmente es txico cuando
se lo ingiere y, dependiendo de la cantidad ingerida, los sntomas pueden abarcar:

Ardor en el estmago y en la garganta

Diarrea y vmitos con sangre

Si el mercurio inorgnico ingresa al torrente sanguneo, puede atacar los riones y el


cerebro, y presentarse insuficiencia y dao renal permanente. Una sobredosis grande puede
ocasionar sangrado profuso y prdida de lquidos por la diarrea, insuficiencia renal y
muerte.
MERCURIO ORGNICO
Puede causar enfermedad si es inhalado, ingerido o puesto sobre la piel por perodos de
tiempo prolongados. Este tipo de mercurio generalmente causa problemas en aos o
dcadas, mas no inmediatamente. En otras palabras, estar expuesto a pequeas cantidades
de mercurio orgnico todos los das durante aos probablemente har que los sntomas
aparezcan posteriormente. A pesar de todo, una sola exposicin grande tambin puede
causar problemas.
La exposicin prolongada probablemente cause sntomas neurolgicos, incluyendo:

Entumecimiento o dolor en ciertas partes de la piel

Estremecimiento o temblor incontrolable

Incapacidad para caminar bien

Ceguera y visin doble

Problemas con la memoria

Convulsiones y muerte (con grandes exposiciones)

La evidencia mdica sugiere que estar expuesto a grandes cantidades del mercurio orgnico
llamado metilmercurio durante el embarazo puede daar en forma permanente el cerebro en
desarrollo del beb. La mayora de los mdicos recomienda comer menos pescado,
especialmente pez espada, mientras se est embarazada. Estas recomendaciones se hacen
para que la persona sea extremadamente cautelosa. Es improbable que las pequeas
exposiciones causen algn problema. Las mujeres deben hablar con su mdico acerca de lo
que deben y no deben comer mientras estn embarazadas.

Antes de llamar al servicio de emergencia


Determine la siguiente informacin:

Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, est despierto o consciente?)

Nombre del producto, ingredientes y concentracin, si se conocen

Hora en que fue ingerido, inhalado o tocado

Cantidad ingerida, inhalada o tocada

Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta informacin no est disponible
inmediatamente.

Centro de Control de Envenenamientos o nmero de


emergencia local
En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para hablar con un centro de control de
envenenamientos local. Esta lnea gratuita le permitir hablar con expertos en
intoxicaciones, quienes le darn instrucciones adicionales.
Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca
de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una
emergencia; puede llamar por cualquier razn, las 24 horas del da, los 7 das de la semana.
Lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital, de ser posible.
Ver: Nmero de emergencia del centro de toxicologa

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias


El mdico medir y vigilar los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el
pulso, la frecuencia respiratoria y la presin arterial.
MERCURIO ELEMENTAL
La intoxicacin con mercurio elemental inhalado puede ser difcil de tratar. El paciente
puede recibir:

Oxgeno o aire humidificado

Tubo de respiracin dentro de los pulmones

Succin de mercurio de los pulmones

Medicamentos para eliminar el mercurio y metales pesados del cuerpo

MERCURIO INORGNICO
Para la intoxicacin con mercurio inorgnico, el tratamiento generalmente comienza con
terapia complementaria. El paciente puede recibir:

Lquidos por va IV (dentro de la vena)

Medicamentos para tratar los sntomas

Carbn activado, un medicamento que absorbe muchas sustancias desde el


estmago

Medicamentos llamados queladores para eliminar el mercurio de la sangre

MERCURIO ORGNICO
El tratamiento del mercurio orgnico generalmente consiste en medicamentos llamados
queladores para eliminar el mercurio de la sangre y mantenerlo alejado del cerebro y los
riones. A menudo estos medicamentos se tienen que utilizar por semanas o meses.

Expectativas (pronstico)
La inhalacin de una pequea cantidad de mercurio elemental causar muy pocos efectos
secundarios, en caso de presentarse. Sin embargo, las grandes cantidades llevarn a una
hospitalizacin prolongada. Es probable que se presente dao pulmonar permanente y
puede haber algo de dao cerebral. Las exposiciones muy grandes probablemente causen la
muerte.
Una sobredosis alta de mercurio inorgnico puede causar sangrado profuso y prdida de
lquidos, insuficiencia renal y probablemente la muerte.
El dao cerebral crnico a causa del mercurio orgnico es difcil de tratar y, aunque algunas
personas nunca se recuperan, se ha descrito algn xito en pacientes tratados con quelacin.

Referencias
Young-Jin S. Mercury. In: Goldfrank LR, Flomenbaum NE, Lewin NA, et al, eds.
Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006:chap 96.
Bird TD. Dementia. In: Fauci AS, Harrison TR, eds. Harrison's Principles of Internal
Medicine. 17th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2008:chap 365.

Baum CR. Mercury: Heavy metals and inorganic agents. In: Shannon MW, Borron SW,
Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug
Overdose. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 71.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002476.htm

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Mercurio
Mercurio - Efectos en la Salud

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Comunicacin del Gobierno de Canad, puede solicitarse esta informacin en otros
formatos. Pngase en contacto con nosotros para ello.
Por qu los principales riesgos de la salud estn asociados con respirar
Mercurio?
Los efectos dainos de una exposicin de corto plazo al Mercurio elemental ya casi no
se ven debido a los estrictos controles que se utilizan en los sitios de trabajo en donde
puede darse una exposicin al Mercurio. Histricamente, la exposicin de corto plazo a
altas concentraciones de vapores de Mercurio provocaba efectos nocivos en los
sistemas nervioso, digestivo y respiratorio as como en los riones. En la mayora de
los casos, la exposicin se daba cuando se calentaba el Mercurio.
La exposicin inicial a altas concentraciones de vapores de Mercurio produce sntomas
similares a los de la "fiebre de humo de metal", incluyendo fatiga, fiebre y escalofros.
Los efectos en el sistema respiratorio incluyen tos, disnea, quemazn y apretazn en el
pecho e inflamacin de los pulmones. La exposicin ocupacional de 1 a 44 mg/m3 de
vapor de Mercurio por 4 a 8 horas provocaba dolor de pecho, tos, tos con sangrado,
funcin deficiente del pulmn e inflamacin de los pulmones. En algunos casos, una
acumulacin potencial de amenaza de por vida de fluido en los pulmones (edema
pulmonar) se daba. La exposicin a altas, pero inespecficas concentraciones, de
vapores de Mercurio ha causado muertes debido a fallas respiratorios. Todas las
muertes reportadas fueron el resultado de inhalacin de vapores de Mercurio que se
formaban al calentar el Mercurio.

Se describieron casos severos como efectos nocivos del sistema nervioso que
acontecan luego de inhalar altas concentraciones de vapor de Mercurio. Los sntomas
ms prominentes incluan temblores (inicialmente afectaban las manos y a veces se
extendan a otras partes del cuerpo), inestabilidad emocional (incluyendo irritabilidad,
timidez excesiva, prdida de confianza y nerviosismo), falta de sueo, prdida de
memoria, debilitamiento de msculos, dolores de cabeza, bajos reflejos, prdida de
sensibilidad o entumecimiento.
Un signo clsico de exposicin a altas concentraciones de Mercurio es inflamacin
dentro de la boca (estomatitis), a veces con un sabor a metal, excesiva salivacin y
dificultad para tragar. Otros efectos del sistema digestivo incluyen dolores
abdominales, nuseas, vmitos y diarrea.
Las lesiones en el rin son comunes luego de una exposicin a altas concentraciones
de Mercurio. Efectos reportados van desde aumento de protena en la orina hasta fallo
del rin. La exposicin a altas concentraciones de Mercurio tambin ha creado un
aumento en la presin y en el ritmo cardaco.
Qu pasa cuando el Mercurio entra en contacto con la piel?
No se sabe si el Mercurio elemental irrita directamente la piel. Sin embargo, una
reaccin alrgica puede desarrollarse luego del contacto con Mercurio. Para mayor
informacin, refirase a "Cules son los efectos en la salud a largo plazo de la
exposicin al mercurio?" ms adelante. El lquido y vapor de Mercurio elemental
pueden ser absorbidos a travs de la piel y pueden contribuir a su absorcin y
toxicidad general.
Puede el Mercurio daar los ojos?
Hay muy poca informacin relevante sobre los efectos del Mercurio lquido en los ojos.
Probablemente no sea un irritante directo de los ojos. En un caso, gotas de Mercurio
acumulado bajo la superficie de la crnea de una persona que fue rociada a la fuerza
con Mercurio lquido. Dos das despus, la crnea se limpi y la visin volvi a ser
normal. Altas concentraciones de vapor de Mercurio pueden provocar enrojecimiento,
quemaduras e inflamacin de los ojos.
Qu pasa si el Mercurio es ingerido accidentalmente (entra al sistema
digestivo)?
El Mercurio elemental se absorbe pobremente en el tracto gastro-intestinal y es ms
txico si es inhalado. En un reporte, una ingestin de 204 gr no caus efectos nocivos.
En un segundo reporte, una ingestin de 220 ml. (aproximadamente 3.0 kg) provoc
efectos inmediatos como temblores, irritabilidad, olvido y fatiga. No es seguro que los
efectos observados varios meses despus en el hgado estuvieran relacionados con
exposicin al Mercurio. La ingestin no es una ruta tpica de exposicin ocupacional.
Aunque gotas de Mercurio elemental transportadas por aire tienen ms posibilidades
de entrar al sistema gastro-intestinal que a los pulmones, dando como resultado una
menor absorcin.
Cules son los efectos a largo plazo en la salud de la exposicin a Mercurio?

Generalmente se ha credo que los efectos nocivos de la exposicin a largo plazo al


Mercurio elemental son causados por inhalacin. Sin embargo, el Mercurio lquido y el
vapor de Mercurio son absorbidos a travs de la piel en pequeas cantidades y en esta
ruta de exposicin pueden contribuir a la exposicin general. Los efectos que siguen a
la absorcin por medio de la piel son similares a los reportados por inhalacin a largo
plazo.
Los niveles de Mercurio en la orina se usan generalmente como un indicador general de
cunta exposicin a mercurio ha ocurrido. Como resultado, los niveles de Mercurio en
la orina ms que los niveles por transportacin area son los que se indican en algunos
de los reportes que comparan exposiciones de Mercurio con efectos especficos en la
salud. Los niveles de Mercurio en la orina se reportan en microgramos/gramos de
creatinina (un componente de la orina). La relacin entre los niveles de Mercurio
transportados por va area y los niveles de Mercurio en la orina son complicados y
dependen de muchos factores, incluyendo otras fuentes de exposicin al Mercurio y de
las diferencias entre los individuos. Diversos estudios indican que una exposicin por
va area de 0,025 mg/m3 de Mercurio se compara con aproximadamente 37
microgramos de mercurio/gramo de creatinina en la orina. Los niveles de Mercurio en
la orina en adultos sin exposicin ocupacional generalmente son de menos de 3
microgramos/gramo de creatinina. Las fuentes de exposicin no ocupacional a Mercurio
inorgnico incluyen las nuevas calzas dentales.
En esta revisin, se considera que los niveles de Mercurio urinario por debajo de 35
microgramos/gramo de creatinina reflejan una exposicin al Mercurio relativamente
baja; de 35 a 50 microgramos/gramo de creatinina reflejan una exposicin moderada;
de 50 a 100 microgramos/gramo de creatinina refleja una exposicin altamente
moderada y por encima de 100 microgramos/gramo de creatinina reflejan una alta
exposicin.
EFECTOS EN EL SISTEMA NERVIOSO: Los efectos en la coordinacin muscular,
carcter, comportamiento, memoria, sensibilidad y conduccin de nervios es lo que se
ha reportado como exposicin ocupacional a largo plazo al Mercurio. Estos efectos se
observan a menudo en empleados con exposicin moderadamente alta o alta al
Mercurio. En casos de exposiciones menores, los resultados estn inconclusos pues no
se han reportado efectos en algunos estudios y se han reportado efectos medios en
otros estudios.
A pesar de que se ha observado mejora al quitar a la persona de la fuente de
exposicin, es posible que algunos cambios sean irreversibles. Los efectos en el
sistema nervioso de la toxicidad del Mercurio se conocen algunas veces como
"enfermedad del sombrerero loco (Mad Hatter)" dado que el nitrato de Mercurio se
utiliz para hacer sombreros de fieltro.
Un signo clsico de toxicidad de Mercurio es un ligero temblor, usualmente de los
dedos, manos o brazos y ocasionalmente de los prpados, labios, lengua y todo el
cuerpo. Muchos estudios ocupacionales indican que los temblores se hacen ms
pronunciados con exposiciones ms largas al Mercurio. Se cree que los temblores son
un indicador sensible de exposicin de bajo nivel pero a largo plazo al vapor de
mercurio. Un informe ha descrito temblores en empleados con exposiciones promedio
tan bajas como 0.026 mg/m3 durante un promedio de 15 aos.

Cambios de personalidad y de comportamiento como irritabilidad, excitacin y timidez,


reacciones psicticas tales como delirio y alucinaciones, prdida de apetito, cansancio,
falta de sueo, prdida de memoria a corto plazo y conduccin deficiente de los nervios
tambin se han reportado luego de una exposicin a largo plazo. En un estudio, se
detectaron efectos de comportamiento sutiles en dentistas con exposicin moderada al
Mercurio.
El dao a los nervios de los brazos y piernas (polineuropata) se ha reportado en
empleados con alta exposicin. Sensibilidad y fuerza reducida en brazos y piernas,
calambres musculares y conduccin reducida de los nervios han sido observadas.
Empleados con episodios de exposiciones muy altas parecen ser los que corren el
mayor riesgo de desarrollar estos efectos. Estudios de empleados en una planta cloroalkali seal polineuropata media en empleados expuestos a altos niveles de mercurio.
Los signos incluan anormalidades en las pruebas de conduccin de nervios con
sensibilidad reducida y temblor aumentado del brazo.
EFECTOS EN EL RION: Muchos estudios ocupacionales indican que una exposicin de
moderada a alta al Mercurio puede provocar efectos nocivos en los riones. Cuando los
niveles de Mercurio de la orina son de bajos a moderados, los resultados no han sido
concluyentes pues no se han reportado efectos en algunos estudios y se han reportado
efectos leves en otros.
Los primeros indicadores de lesiones al rin incluyen niveles aumentados de protena
en la orina (proteinuria) y niveles aumentados de ciertas enzimas en la sangre y orina.
La proteinuria es comnmente observada en estudios que muestran efectos en el
rin. Menos a menudo, cambios en la estructura de los riones tambin han sido
observados. Un aumento en las muertes por enfermedades del rin de individuos
expuestos a nivel ocupacional al Mercurio no ha sido observado en un estudio.
SENSIBILIZACIN DE LA PIEL: La sensibilizacin de la piel alrgica ha sido reportada
en personas con exposicin ocupacional al lquido o vapor de Mercurio. Una vez que
una persona se ha sensibilizado a un qumico, el contacto incluso con una pequea
cantidad provoca brotes de dermatitis con sntomas como enrojecimiento de la piel,
picazn, brotes e hinchazn. Esto puede diseminarse desde las manos o brazos y
extenderse a otras partes del cuerpo. La sensibilizacin ocupacional de la piel al
Mercurio ha sido observada en personas expuestas a Mercurio en amalgamas dentales,
tatuajes o en ruptura de instrumentos mdicos. Pruebas de parches positivos fueron
obtenidas con un dentista, cinco doctores, una asistente de enfermera, un empleado
de reciclado de Mercurio y un reparador de oleoductos que desarrollaron piel roja,
seca, con picazn (dermatitis de contacto) luego de exposicin ocupacional. La historia
previa de las alergias no se discuti para ninguno de estos casos. La sensibilizacin de
la piel al Mercurio tambin ha sido reportada en el pblico en general.
EFECTOS EN EL SISTEMA DIGESTIVO: Informacin limitada sugiere que la exposicin a
largo plazo al vapor de mercurio puede provocar inflamacin y ulceracin dentro de la
boca, encas inflamadas, babeo, diarrea y otros efectos en el sistema digestivo. No se
ha reportado informacin por exposicin, pero presumiblemente las concentraciones
fueron altas.
EFECTOS EN EL CORAZN: El Mercurio puede afectar el corazn al producir un
aumento en la presin arterial y/o ritmo cardiaco. Dos estudios de empleados con

exposicin a largo plazo pero a niveles leves de Mercurio no mostr efectos de presin
arterial o de ritmo cardiaco cuando fueron medidos por electrocardiograma (ECG).
Unos cuantos estudios han mostrado efectos en el corazn incluyendo presin arterial
aumentada y ritmo cardiaco as como resultados anormales en el ECG. Se observaron
ms muertes debido a problemas cardiovasculares en empleados expuestos a Mercurio
en la industria chlor-alkali. Estos estudios estaban limitados por factores tales como la
exposicin a otros qumicos potencialmente nocivos a la vez y a una deficiente
informacin sobre la exposicin.
EFECTOS EN LOS SISTEMAS INMUNOLOGICO Y ENDOCRINO: En la mayora de los
estudios no se observaron efectos en los sistemas inmunolgico y endocrino en
empleados expuestos a Mercurio. Sin embargo, respuestas alteradas inmunes se han
sugerido en algunos estudios.
EFECTOS EN EL SISTEMA RESPIRATORIO: Existe muy poca informacin disponible con
respecto a los efectos en el sistema respiratorio por exposicin a largo plazo. Dos
estudios reportaron tos persistente en empleados expuestos a vapor de Mercurio por
varias semanas. Otro estudio no report sntomas respiratorios, anormalidades en
rayos X o deficiencia en la funcin pulmonar en empleados expuestos a niveles de
vapor de Mercurio de hasta 0.27 mg/m3 por ms de 6 aos.
EFECTOS EN EL OJO: La exposicin ocupacional a largo plazo al Mercurio ha causado
una decoloracin amarilla o grisceo-caf en los ojos de algunas personas. No se cree
que este efecto borroso afecte la visin. Una banda gris a travs de la crnea (banda
keratopata) tambin ha sido reportada en algunas personas. En un estudio, se
observ una deficiente visin de color en 33 empleados con niveles de Mercurio de
moderadamente altos a altos en la orina.
Provocara cncer el Mercurio?
La Agencia Internacional de Investigacin del Cncer (IARC) ha determinado que la
evidencia de carcinogenicidad de Mercurio y compuestos de Mercurio en humanos y
animales es inadecuada. Las evaluaciones generales del IARC para compuestos de
Mercurio inorgnico y Mercurio metlico indican que no se puede clasificar como
carcinogenicidad en humanos (grupo 3).
En la mayora de los estudios no se observaron porcentajes elevados de cncer en
personas con exposicin ocupacional. Los tumores cerebrales aumentaron en dentistas
y enfermeras dentales expuestas a mercurio metlico, pero este resultado no se
observ en otras poblaciones similares. En otro estudio, cncer de pulmn y de
prstata fueron asociados con exposicin al Mercurio metlico. No se puede interpretar
otros estudios debido a las limitaciones del diseo del estudio tales como exposiciones
a qumicos mltiples.
Causara el mercurio problemas al sistema reproductivo?
A pesar de que no es posible sacar conclusiones firmes basndose en la limitada
informacin humana disponible, la exposicin al Mercurio puede reducir la fertilidad en
mujeres. Generalmente no se han observado efectos en cuanto a la fertilidad
masculina. No hay informacin relevante disponible sobre animales.

En un estudio, la fertilidad disminuy en asistentes dentales femeninas quienes


prepararon 30 o ms calzas dentales por semana y tuvieron prcticas de higiene de
trabajo deficientes. Hay cierta evidencia en cuanto a una fertilidad reducida en un
grupo de empleados expuestos al Mercurio en una fbrica de lmparas. Ambos
estudios tienen limitaciones de diseo. Se han visto complicaciones durante el
embarazo y el parto y un aumento en los desrdenes menstruales en algunos estudios.
Sin embargo, todos los estudios tienen limitaciones de diseo incluyendo evaluaciones
inadecuadas a la exposicin, controles inadecuados y reportes incompletos de los
datos.
No se vieron efectos en fertilidad en tres estudios de hombres expuestos
ocupacionalmente al Mercurio. Un estudi mostr que las esposas de los hombres
expuestos ocupacionalmente a concentraciones moderadamente altas de Mercurio
tuvieron ms abortos espontneos, pero otro estudio no mostr este efecto. En dos
estudios no se encontraron efectos nocivos en el embarazo cuando el padre estuvo
expuesto al Mercurio.
Causara el mercurio efectos en el feto/beb nonato?
Aunque no es posible sacar conclusiones firmes basndose en la poca informacin
humana disponible, la exposicin al Mercurio no ha causado generalmente efectos
nocivos en los bebs en gestacin o ms abortos. Dos estudios de animales s indican
que la exposicin al Mercurio durante la gestacin puede provocar sutiles cambios de
comportamiento en los descendientes, dada la ausencia de efectos nocivos en las
madres. Algunos estudios en la poblacin humana han investigado el resultado del
embarazo en mujeres que estuvieron expuestas de manera rutinaria a niveles bajos de
Mercurio en el lugar de trabajo. Dos estudios amplios de asistentes dentales y
dentistas no reportaron efectos en cuanto a defectos de nacimiento. Dos estudios ms
pequeos, ambos con las limitaciones del diseo del estudio, reportaron defectos de
nacimiento (columna vertebral bfida y dislocacin de cadera). Un estudio incompleto
sugiri una disminucin en el peso al nacer.
Un pequeo nmero de informes de casos no describi efectos nocivos en los bebs
nonatos luego de exposicin de la madre a altos niveles de Mercurio durante el
embarazo. Otro informe de casos describe un resultado normal de embarazo en una
mujer ocupacionalmente expuesta a bajos niveles de vapor de Mercurio durante el
embarazo. No se pueden sacar conclusiones de alguno que otro caso en que el nio
tampoco recibi oxgeno durante el parto.
La mayora de los estudios en la poblacin humana no mostraron ms abortos en las
mujeres ocupacionalmente expuestas al Mercurio. Algunos estudios con limitaciones de
diseo significativas han indicado ms abortos.
Actuara el Mercurio de manera sinrgica con otros materiales (seran sus
efectos ms que la suma de efectos de exposicin a cada qumico solo)?
En un estudio animal, las cras de ratas preadas expuestas tanto al Metilmercurio y al
Mercurio elemental tuvieron efectos de comportamiento ms pronunciados que los de
las ratas expuestas nicamente al Mercurio elemental. No se han observado efectos
similares en las cras de ratas expuestas al Metilmercurio slo. No se pueden sacar
conclusiones de un estudio que indic que los efectos mutagnicos del mercurio
elemental aumente con el fumado. El informe de este estudio estaba incompleto.

La exposicin a otros metales al mismo tiempo, el uso de antibiticos de tipo penicilina


y la ingesta de etanol y bebidas alcohlicas puede influir en la excrecin del mercurio
elemental.
Existe algn potencial para que el Mercurio aumente o se acumule en mi
cuerpo?
El Mercurio elemental es un lquido pesado. El vapor se evapora del lquido y la
evaporacin se da ms rpidamente cuando el lquido es calentado. El vapor se
absorbe bien por inhalacin. Se acumula en el rin y en el cerebro. El Mercurio
elemental es excretado lentamente del cuerpo. Tiene una vida media de eliminacin de
40-60 das. La mayora del mercurio elemental es excretado en el aire exhalado y en
cantidades pequeas en las heces y la orina. Muy pocas cantidades se eliminan por el
sudor, saliva y leche. Luego de la ingestin, el Mercurio elemental es absorbido
pobremente y la mayora es excretada en las heces. El lquido y vapor de Mercurio
elemental puede ser absorbido por medio de la piel en pequeas cantidades. El
Mercurio elemental es transferido al beb en desarrollo en la madre embarazada.

http://www.ccsso.ca/oshanswers/chemicals/chem_profiles/mercury/health_merc
ury.html