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..

dir~ccao

A edi~ao portuguesa desta obra foi apoiada


pelo Ministerio da Cultura de Fran~a

de

J/

. "

(,::.':--Michl
Serres'"
t

;-..or~i

-'.

~-.

Bernadette Bensaude-Vincent, Catherine Goldstein,


Fran~oise Micheau, Isabelle Stengers, Michel Authier,
Paul Benoit, Geof Bowker, Jean-Mak Drouin,
Bruno Latour, Pierre Levy e James Ritter ....,'
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HISTORIA DAS CIENCIAS

cC'_1A

Revisao cientffica cia edicao ponuguesa:


Prof.' Dr.' RAQUEL GON<;:ALYES,
Profcssora Ca[edratica da Faculdade
(k Cii:ncias da Universid:1d::

ce Lisboa

(C

Terramar d 60$8

",

' . ....

e-~_

ELEMENTOS PARA UMA

III Volume

,"

Pasteur e Pouchet:
heterogenese da hist6ria
das ciencias
BRUNO LATOUR

Onde se vera que nao e facil deddir quais as


vencedores e as vencidos da hist6ria das ciencias.
Felix Pouchet defendia a gera<;:ao de seres
vivendo a partir da materia inerte Louis Pasteur
considerava-a impassive!. Este combate foi
durante muito tempo inceno.

c:cnci.:1s pJrecem muitas vezes, do exterior, frias e inacesslveis.


controversias nas quais os homens da ciencia se
e:T:.penh:m. pro?orcionam uma Vi3 magnifica para nelas penelrJr::lO$ e e:xo:-::;:l:-f:;OS 0 C:l]or dJ hist6 ... ia. Quando se f:n a hist6ria
natural das discussOes de eruditos, idenrificam-se . . . arios casas tipicos
que e posslvel reagrupar sumariamente. Por urn lado, certas comroYersias restringem-se aquila a que se chama as instancias' () lCia~~ (Academia, publicac;oes especializadas, grupos de e-ru ltoS; Qutld.S ultra pas~am 13rgamente as insrancias chamad~,~ojic~osas (a grande imprensa, os
tribunJis, 0 Parl::l.mento, a opmiaopubllC3) -i\-quantidade de neutrinos
ernitlcL! V,:io So; ~2Z parte das pimeiras. m:lS a forma de rransmiss::1o do
SID:\. fn C:3.rJ.mente p:l.rte da segunda.
TodJS ;IS comro\"ersias, quer sej3m oficiJis ou oficiosas, pod em termin~r UC ll()i" mc.x.1ns dif<:rentes. Algumas cunUuzel1l :l n:j<:i<;6cs irnplicilas, isto e. 3. qut: se ab:mdone uma opini;"lo scm que no emanto fiquem
m:.lfcas reconhecivcis dcssc aband.ono; a conuoversia cnterrase na
an:i:t, i: :J.b:dada OU esquecida lenumcnte, enquanto um3 nova gerar;ao,
forffiJ.cb. atrJ.ves de m~{odos diferemes, rendt: a anterior. Outr.as, pdo
contrJ.rio, sao objeeto de uma rejeic;ao e:xplicita (cxperient:ia~ cruciais,
m<:dallus, Ids e rcgulamc:mac;:1o, juri, n:lat6rio de investigac;ao, proces50S). A pule-mica sebre os OVNI (objeetos voadores nao idcntificados)
mantem-se nas instiincias oficiosas t: e raramente objcao de uma rejeic;ao explicita que poria fim, de uma vez por todas, ao debate. Pelo contrario, a (;ontroversia bastante acesa entre Antoine Laurent de Lavoisier

.c:.

Felizjr,er:~e 3.5

'9

~-----------~----;-

PASTEUR E POUCJlEr: HEitHOGf:Nr:~E I)" lIJST61l!A OAS ClENC1AS

?'..... STEUR E i'OrCHET; HE.TE?.'..)<;1':NESE D." H15T6R! .... n ....s CltNC1AS

e Georg Ernst Stahl (el Lavoisier: uma revolu;:ao cientifica.) tomou-so


objecto de uma san~ao explkita que permanece no interior da comunidade cientlfica.
Mas e sem duvida 0 movimento, par vezes muito complexo, de uma
mesma comroversia que e interessante seguir. Por exemplo, a do
perigo das radia~t'Jes nucleares de baixos nlveis sofreu numerosos
ava.n~os e reellos e, apesar dos diversos -fins, que lhe fcram dadas, n50
parcu de se reacender. 0 mesmo aconteceu com numerosos debates
sabre a hereditariedade cia inteligencia, que acaba e recome\:2., passando de urna insu'incia para a outra. 0 diagrama que se segue resume
os quatro quadranres possiveis.

ad\'crsarios encomrado e reconhecido como tais. Oscilaconsrame_


meme entre as insclncias ofidosas e ofidais, mas chega. a uma soluc;ao
quase legal, regulada por du2.S comiss6es sucessivas da Academia das
Ciencias, a primeira em 1862, a segunda em 1864. Pouchet aceita os
prindpios experimenrais de Pasteur porque sao, aos seus olhos cientlficos,' .mas reeusa as comiss6es porque as julga nao isentas ide~logica
e pohtlcameme, e tao tendenc:iosas a. fa.vor de Pasteur que nao quer
mesmo comparecer perante elas,
: b:s 0 principal .inr~resse .d:as~ contrm-'ersias consiste em por em jogo a
natureza dos ob)ectlvos aentificos 305 quais chegam. Proporcionando,; -no: a descobe.rta ames qu.e eIa se efecrue, delineando-nos, rio fogo cia
.; arpo, 0 co.lecrIvo que se 1i~ 20 objecto au aquila que no objecto inte~
. r:S:3 e apaU:-0na, eJas pemulem aos historiadores das cH~ncias distinguir
:vanas manelra~~ de. concel:>eT as relar.;Oes entre os sujeitos e os objectos
que fazem a ClenC13.
. ~este capitulo v,amos servu--nos da comroversia eoue Pasteur e Pou~
::chet ~omo. de urn material experimental a fim de COntrastar ~rro
~l~~~~_~.~lf~!c=~t~_Q.~ __ f~~9!lh~~~L2 historia __ nqs~ci_endas~s[6ri3_
l-a.escol)'7J1~1 ~ .~[9~~~~!1~Hc_it?!1_~~.e.mo, a hisc6ria-fom1a\:ao -e,flnaJlmenre, a hlStona-eonstruyao.
7

Iostinci3S
oftdosas

ofldais

implidbs
Rejei<;6es
explkit~

j
j
j

OVN1

G.t. Lavoisier "-....


A. L Stah

lcontigiO
c:b SID:\

Uma conferencia na Sorbonne


Paris, 7 de Abril 1864, ~o g<2r:de 2:""_:.::::::::"0 d2. Sorbonne:
~Vou mostar-vos, (seho:-z.5 e) senile;::: ~_()~ onde entraram os raros. C.).
~Apaguem to,das as luzes. F2~~se 2 =',:-::e a nossa volta, tomemos rudo
obs,curo, e l~uminemos 2;J-ei';2S es:::-.s ~equenos corpos; ve-jos~emos
e:J~O como a noi[e vemo.s as estrc.::...s_ Enuiem, 0 projector. Podem ver,
sennor3S e sen.hores, agi:2.r-se pOe:::'5 ;-;"2.<;t/..: !f:Lxe luminoso. Apontem-110 sobre a bancada. C.. ')-

Desfocao de urr.a conlrovcm.ia num (-los qualro quadraTltes

i\'es[c capitulo vamos evocar urna contrOversia exemplar, ;]. que opod.,
nos meados do seculo XIX, Louis Pasteur a Fclix-Archimede Pouchet,
sabre 0 problema de saber se selia passivel demonstrar, no laborat6rio,
a gera.~o espontinea de seres vivos micr0sc6picos.
Quando falamos de controversia, supomos que existem desde 0 inkio
adversarios bern identificados; urn lugar onde os seus argumenros possam encoO(rar~se; uma ordem de trabalbos comum, a fun de decidir os
po~tos a serem aiscutidos; uma serie de p:ovas tid.ts como derenninan~
tes; juizes 3ceites por rodos para desemp::lt.. aren quem g;);'lhou e quem
pcrdeu; urn processo dt; recurso para decidt:- do encerr.amento da controvCrSlJ. c. finalmcnte, hi.swnadores indepe!ldenleS para procurarcm
~xpljc.H;bcs sabre 0 Inicio e 0 fun da controversia que nao rcnh::.l.m quaJquer cumpliCicLde oem com 0 vencedor nem com 0 vcncido.
014, nem em despono, nem em direiro, oem em est...1tegia milit4f, nem ~
na cienda, se reunem facilmeme codas estas condi\,Ues, sobretudo aj
ultima. Enconrrar 0 advc::rsario e derrot5~Jo scm discuss<1o de uma vel \
por todas aos olhas de todos e muito pouco frequenre. A maior pane
das disput3s ocorre er.tre incomcnsuraveis. 55.0 cOmb~He$ num tunel
oode se corre par veles 0 risco de Imar COntra a propria sombra. F. poe
isso que a disputa. Pasteur~Pouchet constitui um caso simples e, pol
isso mesmo, interes...anrc. Esta controve-r.>ia e explicita, tendo-se os dais

.j
j

-Acumulemos .essas ~ numa Iabela. de vidIO, e vejamos 0 que se


o?serva ~o nucrosc6plo. Senbor Duboscq, projeele a microgra,{Ja. ( ...)_
.\-ed.es 2l ~Ultas C015as amorfas..Mas, no meio dessas coisas arnorfas,
n0t21S corpusC'Ul~s con:o .estes. Estac ai, (senhoras e) senhores, OS ger-

mens dt: seres microscOPJC05.

c..).

'~ara tamar vlsi,d .a expe:ic:1Cia ::J. ':;_::: :OL: sl:bmerer a supcrficie desta
una de mercUrial, YOU iJt.lJTIJD..:u 3J<7...:15 J. tina e depois polviiha-la de
PO~IL1 nUn;3 quantid:J.de ba.sr:iO(e;;:-~;1dc, Fe-ito ism, mergulho urn
JCC,CO ql~J.;quer no mcrdflo ~ L-~. um l'.-,LJ)ete de vidro par exemP'o; lmeUJatameme VerelS as poein..s e:lGlmJnh3(~se e dirig:i[~se tod.as
paT3 0 l~.do onde mer~L~o 0 eswere de vidro, e pen.etrar no espa~o
enut: 0. \ ldro e 0 m:rc~no, porque c :::~rcuno MO molha 0 yidIO. (. ..).
'9 ua1 e a consequeno3, (scru'1oras e) senhores, dem experie:..lcia tao
sun~les,
tAo tn:port.an1e, para 0 ponto que nos ocupa? .E 0 faCto de
ser ImpaSSive! manlpular a un.a de rr.e-:curio scm fazer penetrar no inte~

m:s

0 mercurio permi:e eviur

:I

en!.'7d3 do 2f 2~... c:

so

n3

tiru

51

UNIVERS!O~.DE

j
j

FESERAL DO RIO GRANDE DO SUl

PASTI':UH E POUCHET: EETEHOGENESE D.'1 HIST6RIA DMi CIE~CIA~


PA~lEUH E l'OUeIlET:

I
I

"""",(),;,":NESE llA 11ISTC)I(IA D:,S Clf.NCIA$


' ,
""

- "
fic' e E verdade que
rior do recipiente as poeiI:as que esr~o a su~sup~r 11.. 'nie de ar arti.
o Sf poucher afasmu as pociras servmdo-se ~ gas oX1 eno' 'mas 0 que

fi~ai;~a~t~~t~~1~~~s ~~~i:d~:~~~~~~~~;[~:~~~.~s germes


~St30 na superficie do

mercurio. Luz, por favor. ( ... )~,

que

"encias as
ar
wMas, (senhoras e) senhores, tenho pressa d: ch:g as ~:;~~t('~ 5c~ao
demonstra~oes taO surpreendentes .9-ue nao van que
essas. Diver.sos movimentoS. Aprovafoes . C .,).

.... ~.

.Podeis WT, (senboras e)


sellhores, agifar.se

mu.itas

poeiras nosfeixes /umlnosos-

'J

.
h' pouco que 0 Sf poucher se tinha enganado, porque tinha
ProvamO$ a
.
fcUrio
utilizado nas suas expe.~lenClas u~a ~t1~a ~~~l~~ermos' recanhecida que
Suprinumos () L1so. (.b ll.~~ ,d.~, rn[:~rc~:~~'h();as c) s(;nhorcs, LIma infusJo
nrOVOGl\":l (;"l"fOS
Inl'\I[.l\CI.-; . s " .
.,
.. ,r.( ).
e [.,1 I'
,
"
1
. .
( III csl" .\ d!j u~(.lO. .,.
de materi:l or~:ll1ICI de uma _hmpll,ez l.)~rl.~ll.,l. ,A 1lculo~' 'pequenos infu.Foi prepar;ld:\ hoie, All1anha cia co~tcr:1 j<I ~~Iln
(' ).
sorios aLi !locos de holo[". I1qui esta (I 111/Il:..ao wrva . . "
A

.'

.lJ.. (scnhoras c) senhUT/-'=', uma


injusiJo de nUllCria.orgtJnlct:Z de
urna /tmpidez peifeila. AqUI

esU a infusjo.

;1

esquerda (., .).

Foiprepo.rada boje. Amanhd


~la conterfJjd amma!culos (.J.
Aqui esU

;I

In!"uslo a circnv

-Caleca uma por~ao dest:-l infusaa de materia orgamca num frascu de


t ' 'omo eS'e 1':5 0 [raseo (. .. ).
gargalo cumpn J 0, :lJ C
' . d' . .
(eccr em SCg!Ulda.
h
0 l'quido a fervcr e 0 clXO arre.
.I:nJgino que rxm 0
.I
.
. '1
1 5 mfus6nos des<::nvolvidos
Aper., alguns 0135, tu.. . cra bolorcs au a~ ell a.
~ pod' m existir no
os gcnno que
41
,'nfu
no [',quido . Ao po''10, a ferver, dt.'5tfW
..
d fraseo MaS como e5La 1 liquido c lU .upcrfiac d;L:; pared"" lIllcm;l5
~-'"'as 1'nfu~
c;v'< (
1 -se acomo tvu.:aS
.. ').
~o vo!tOU a ter contaeto ~om 0 ar. a [~~ -:. . .,
e antes de [azer

:s

irr:agi~O que ~ed~~o~Lau:'7~~;~~ e':aitador 0 gargalo


~:~~o~,~u:d~~~ea cstreiti.lo, dcixando t<:x.lavia a sua extremidade

..Agora

-Coloco uma poTfdo des/a tnfusdo de materia organica Ilumfrasco de gargato comprido, como
esle(:1 esquerda) C ..), Agora (. .. )esrenda com urn tn:l~rico 0 garzaio do batao, de modo a
eSlreila-lo, deixando lodavia a sua exrmnidade aberta.

~Feito isto, levo 0 liquido do baHio a ebuli~aa, depois deixo-o arrefecer.


Ora 0 liquido deste segundo baIao pennanecera tmalmente inalrerado,
nao dais dias, nero tres, nem quatro, nem urn mes, urn ano, mas tres
au quarro anos. Que diferen~ existe entre as dais frascos? (.. ,)~
~Eles cantem 0 mesma liquido, cantem as dais ar, esrao as dais aber
tos. Porque entao este se altera, enquanro a outro se nao altera?
A (mica diferen~, (senhor~-... e) senhores, que exisre entre as dais fras
cos, ei~la: neste aqui Cd esquerda) as poeira,<; que csl3.o em sLJspcns:i.o
no ar c os seus gcrmcs poJcm c::dr no g:lrga!o do frasca e entrar em
cantacto com a llquido onde encontr:J.m urn ;llirnemo apropriado. e
descnvolvem-se. Aqui, pela contraria (ci dircila) , :-::10 e posslvel, ou
pelo men os c muito dificil, que as roeir;l5 ('r:, suspens:i.o no <ir possam
cntrar nCSlC frasco. (. ..).
A prov3 de que e isto mesmo, e quc, St: <ig,:0 fOi.:emente 0 segundo
frasco duas au tres vezes. AgilO o/rasco com/or,a (... ).,gemro de dais
au tres di.s ele camera os animilculos e as bolor05. Porque? Porque
entrada do ar acomeceu bruscamente e arrasrou com, ele as poeiras.
Munniirios de aprovao c..).
E consequentemenrc, (senhoras e) senhores, rambem eu podert.:i dizer
como MicheJer, ao rnostrar-vos esre liquido: Tomei na. imensidade d.1
cria<;Jo 2. minha gOL:! de agua. e tomei-a lmprcgnacia ill gt"ada fecunda.
E espero, e observo, e imerrogo-o, e pe~o-!he que recomece par.! mim
.3 cria<;:ao primitiva; como seria urn bela CSpCC!jc~!o'. Van'as exc1ama~Oes C... ) .\135 cIa njo fala! El.a estj mud.:! dr;:sde que estas expericncias
come<;.arJm hj V;lriOS anos. Jfunnunps C . .> Ail! t: porque afasz:ei dela,
e que afa:,:w ainda neste momento, a (mica coi.sa que nao fai dado ao
homem produzir, afastei deb os gennes que pJ.:raID no ar, afastei delJ.
2. vlda, pOlS a vida e 0 genne eo genne i::: 3 vida. jamais a doutrina d3
gerac;;lo espontanea 50 recompo,a do golpc monal que
simples
exp<.:ri[:ncia Ihe vibrou. Abundanles aplausos.

.berta. C ..)
53
52 '

PASTEUR E pOUCHET-

PASl"EUR E POUCHET: HETEROGtNESE DA HIST6RIA DAS CIl::NC1AS

.l<.IIOGf:;-:E~E D." 1I1STOHj,.\ D:\:' CIEsClA5

"'

,.

oJim da contrDversia e a hist6ria-descoberta


traVes cieSla conferencia pllbllca, vibi.l cum efeiro urn .guhlpe
PasteUf, a .
_
ontanea e no seu campeao Pouc eL
etal- na leona da gera,ao esp
. b
I
rno

faz

:1

historia?

E distinguir

0 anteS

depots. E

Vl

rar. go -

Ora, ~o:~s criar situa~6e's irre....cr:-ilveis, e faz:f com que 0 presednte


pes
~
. sado ue os dais tiquem bern separa as.
seja bern dlfer~nte do pa~abe ' ; e sempre impedir os DutroS de volCortar ,as .dou:rmas , o~ a.s, afas~-l'os dessa indecisao aIraves da qual os
tarem a sl:ua~o antenor~~odOs naa se distinguem urn do Dutro. ~Nao
an,05: 0Jaql~ta~~Sfic~~~s convencidos de que a gera~ao espontadnea de
salrelS
, . , rna uimera. advcrtiu Pasteur. Se to os os
sere.s micdro,s~omPlcoosanefl.teUatro
Sorbdnne eonveneid'os de que ~nunca
ouvmtes eLxa
h' ..
pre se
,
d
.
d pouchet levantara cabep, a Istona- eum
--'
malS~ a outnna e
uena ane Eles podem distinguir dais penpelo menos para uma :edepoisP.Est~vamos la,. Se a batalha continua
odos, 0 de antes e 0 e. 1 ede~ uma conclusao; se Pouchet puder
indecisa; se as provas In P .~ _ . dos frJseos com pescor;o de cisne,
facilmente desmontar a ex~e':lel'd3b
.
do dia nem da experiao miD lem rar-se nem
,
.
I
~s <:>uvmtes perp exods n s'r50 de Pasteur. r\"ada se tera passado. Nada
enCla nem mesmo a po l)"
fu ,
d
ce no mesmo estado de can sao.
aconteeeu. Tu 0 p~rmane
, I que 0 precedem' marear
f
corte com os seeu os
'
pasteur quer azer urn
'I' marear 0 ~ell tempo e os seus ouvintes,
uma data; razer un13 .dat< ,
~ cer.:as circunstanei~s, os animal:>
Durante securos acredaou-s e que , e.m d'''' -;r dt> urn meio fcchado,
orgaruzados mais ou menDS gran d es po lam 53, 'to es 'emelh:l~tes a des,
sem teremn pro~~n~a r tist Van Helmont, no seculo A'ViI, cscrevi::. qu.c
omesmo
flamenbo ,J..
d;~.... unir de urn rccloicnlc chelo de frumcnlO cup
05 ra os pa ..1..1 S f:">
1
.'
.
n s-t
aocrtura ek ~lnha [apada com um3. can-lisa ~el:1 sup. CUJllO um r .:: ~~
di itador involuntiirio, Van Helmom fazia salr ra~, ou ~~os, ~d 0 seu r::Cls
,g
J . ,'.
nt:m mcsmo c1e, os unha vlslO cnlr.J.r. Sc 0
pientc. no 4.ua n1nguc~l, inflitrararn atr3ve::. do cereal, esses rdWS for

~~~~~fee~~~~~n~~ ~rgir dde qualquer pa~~~~:l~~~~a~e~r~~dr~

espontancamente n:1o e absur 0 ne,:, p3ra.


""
" f
'a
,..., Mi h let rodos alnbuem a rnJ.t<::oa uma orp. urn
Buffon, nem pa..... .I.e .e. '
,
.. ~. - mar:1 artlr de mat~fla
energl<i <.:riJ.llva 5uficler.tc::s par3 rc omc~~. ~ lor, ;!cuPlo" u ..-,.s pruni. .
'0 r"os pelo menos amma
..n,.1 ....
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OU orC':lruca sc r4!
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6 - d '5Cobrc pennte 0.5- o I. n
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a5rn.Jdos. A aial.o COf'.t1r'.u;J. ..
que belo espcdJcuJo s~na.. u _
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descoberu nugn ICl 'C. I
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.
q ue revalecefJm nJ. ongem cia Vida, envlaf ai, sa sc ,u
C
d[al 6es.
p sssshm~ os elementos m:IlS rudlmentares aparccenam
mpcJo, e, P
enLlo no caide primitivo.
. . .
es
Mas Pasteur faz 0 opostO de urn prcstldlgltador. Demanstr3 os u-uqu ,
1'\- f' " a vida do seu frasco, ou os rates dos seus reCld?s outros. ao. ~~ sa~e os outras, fodos as outro:) antes dd~, fo:a~
plent~s: ~odstra n, q/ nlarias Deixararn entrar por urn orif1cl0 dlSSlpresudlglta ores moo u
.
. ' m
mulado varios animais de tamanhos diferemes e, hop!, elS que surglra
J,

Ah:

nova mente para grande espanlo do publico e manipuladores de animalejos. Pasteur e como 0 Rouletabille do Mistbio do Quarlo Amarefo.
Se nito puderam entrar por nenhum orifido, esses pequenes. animais
[inham [or,osamenle de ja la estar, desde 0 inicio. A hisl6ria [az-se
assim, como sempre, na encruzilhada de urn caminho: au os bicharocos mio entram sorrateir'amente nos frascos, e os auditores saem sem
cstar convencidos que Pasteur conou definitivamente com varios secu
los de eITOS; ou entao os bicharocos emrarn, efectivamente, por urn respiradouro invisivel, e os auditores saem convencidos. Pasteur despreza
a creduJidade dos que concluem peto nascimemo esponmneo dos animalculos em vez de lastimarern a sua pr6pria inepcia. Pauchet tinha
wmado, pensava ele, todas as precaur;6es posslveis com a sua tina de
mercurio. 0 seu adversario demonsrra entao que 0 proprio mercUrio
esta coberto de poeiras. Em seguida, demonstra que essas poeiras
transporum gennes, islo e, progenitores dos animais minusculos que
Pouche[ ve aparecer ~pontaneamente- nos seus frascos.
Para ridieularizar ainda mais a tese que ele combate, Pasteur mostra
como ele pr6prio controia como quer a entrada e a saida desses animais. E esse 0 sentido do epis6dio dos frascos com pesc~o de cisne,
Mamendo 0 orificio abenD, Pas[(~ur pode rer frascos que se turvam
enquanto outros permanecem limpidos. De resto, tudo igual, senc'~ a
(mica variavel 0 contacto das panfculas do ar com 0 liquido nutritivo,
Quando 0 pescor;o de cisne e demasiado comprido e sinuosa, 0 ar
passa, 35 poeiras nao passaro, 0 Iiquido fica Hmpido; quando 0 pesc~a
e direiro, agirado ou curto, 0 ar e as particulas que ele transporta tocam
a llquido nutritivo que imediarameme se adultera, Enquanto P("uchet se
deixa manipuJar, sem nada compreender, pelos anima is que aparecem
e desaparecern fora do seu controlo, Pasteur domina a siruacao e fazse obedecc:- por eles, accionando uma armadilha. Consequencia desse
dominio: aquele que controla tao perfeiramente a entrada e a saida des
anima is, controla tambem a chegada e a panida dos seus ouvintes:
Pouchet nJo se recompora, 0 assunto estende-se; 0 dossier e fechado;
nao h2. gcracao espOnranea.~ Como sempre, quando se quer fazer historia, n.:1a C umbem mau (azer a hisr6ria daquilo que n6s pr6prios ftzemos, Pasteur nJo hesita: .E precise dize-se que a cren\3 nas gerar;6es
espOnlane3.S fai urr..a crenc:a de todas as epocas; universalmente aceire
n;1 A.ntiguidJdc, depois di.scuticb nos tempos modemos, e sobrerudo
hoje em diJ. f: CSS3 crenca que venho eamb:lter. A sua duracao. par
assim dizcr mdefinidJ., 3t."'aVCS dos tempos inquit:ta-me muito poueo,
pais scm duvid3 s3beis que os ma~ores erros podem ter seculos de
cxistcnciJ,. Els pcrarue os \'osses ollios 0 qU2.dro hist6rico; de urn lado,
umJ infinid3cc de stcules; do outro, esta noite, agora qiante de-6s-;-de
urn lado, urn longo eITo; do outro, dois c.ampe&s, Poucher e 0 V
seevidor. ambos discipulos.do metoda experimentaL 0 Sr. Poucher
urn homtm digno de eslima, <> que admire (nele), e que proclama que
a seu p<:nsamento esra /igado aos resultados da experiencia-. 0 meu
lambem: .Abordei (esra quesrao) sem uma ideia preconcebida, rao decidido a declarar. Se a experiencia me th'csse impasto a confrssiio, que
existem gera~6es espomaneas, que hoje estou convencido que aqueles

ossoe

PASTEUR E POUCHET: HETROGE1'\f.sE DA HlST6RIA DAS CIENCIAS

que as afirmam tern os olhes vendados-.

problema reside a1.

PASTEUR E POUCHEr, Hl:H:i{OCENESE DA HIST6RIA DAS CIt.... ClO\S

nosso

caro Poucher joga a cabra-cega com as micr6bios que nem vc nem ad ivinha. Eu vejo, eu creio, eu nao tenho dUvidJs. Acabou-se a hist6ria.

Como'.sempre, quando se quer fazer historia, n~10 e rna ideia que os


hisroriadores profissionais venham confinnar a cronologia, afirmar os
acontecimentos, em resumo, refon;ar, com sua independencia, a irreversibilidade a que se conseguiu chegar. A Pasteur, e preciso reco
nhecer-se, n:1o falwm historiJoort:s, par~1 jj n:10 falar nos hagi6grafos.
A hist6ria que conta roi quase sempre amplificada peb dos profissionais. Esrimava Poucher, reconhecia que ele tinha feito experiencias,
que era honesto, mas estava enganado. Quando 0.5 habitantes de
Rauen quiseram, em 1875. efguer urn busto a Poucher, Pasteur subscreveu essa ideia prontamente: .() sabio consciencioso merece 0 reconhecimenro de todos pelo que fez de born e de (ail e, m~smos nos
seus erros, rem direito a todo 0 respeito.- Os historiadores nao se perturbam com 'este fair-play. Pobre Pouchet, que idiota! Nem soube
defender-se. Confunde as fanos prosaicos com a metodo experimental
hipotetico-dedutivo. Mistura tudo. Agarra-se a cren<;as de uma epoca
passada. Escreve numa especie de algaraviada. Nao, nao hi qualquer
rela~o passfvel entre Pasteur e Poucher. Embora muito pr6ximos no
tempo, ambos estao afastados por urn -fosso epistemol6gico. que se
abriu sob as seus pes como uma fractura. De urn lado, tell10S 0 sfio
metodo experimental, do ou:.ro. urn positivisI1lo cego e miuJinho; de
um lado [emos alguem que::: descClbre os micr6bios, do outro, alguem
que se obstina em pre:encier que confirmou uma descoberw., quando
nao descobriu rigorosamente nada. Resumindo. Poucher discLltiu Pasteur, perdeu. E bern reiIC. Em que e que se quis meter~ Fora Poucher!
Com os hiswriaJore.s t: rna::; Ji:1C:,J com as hagi6gra[os, J irn,;vusibilidade toma-se tal que nao existe medida comum entre 0 antes e 0 p6s-Pasteur; rUo 113 mais bitola que pe:rmita cornparar Pasteur com 0 seu
adversirio Poucher. Urn e Dutro est30 em dU:IS esferas, dois estados
diferentes, dois .paradigmas- incomensurJ.veis. Isto porque 0 segundo
representa 0 erro, e 0 primeiro npresenlC1 a l.'erdade. EntaC!, com a vt:rci:Ide fez-se hist6ria, e fez-se bern Anterionneme, estav:Imos en~::tn;l
dos; agora, g.'":I~...s :l P::lsteu:-. !'.Jo :105 eng;.mamos lTIais. 0 (k.scobriclur
libe'rta cuicb.doSJ.mcnte 0 que cstJVJ oculto. a tempo pJ5SJ, mas J. SU3
pass3gc-m 3pcnas .sc......iu parJ -rC"\-C'!Jr 0 vcrd;:;.ddro <: 0 fal"o A hist(:.ria
oa verd~de sobreponJo-se ;10 ern> Jjud~ ccrt;Jlnenle Pastl.:'ur <.: os seus,
rTl:lS coot2m em si fl1<':~ITI~ rnuito pouc.:a hist<')ri~. au, como dizc!nc):"
fil6.sofos, muito roue.! hi.'iwnod:,l.(.k~. Eo uma pa~agem do tempo St:1l1
grande risco. 0 an~C5 C 0 uC?Ots :lpenJ.s se distinguem peto fJdo de.: 0
segundo St.'"! rruis ve-n.bJciro que 0 prime-iro. 0 tempo serve para reetificu- as posi~O<.."S. Van Hclmont enganava-se muira, Buffon urn pauco
menos. Past<.:ur fUoa. Quanto JOS micr6bios, "Ut1ca [oram capazt:5 de
se reproduz.ir <.:sponwncameme num frJsco fechado. Para que serve
entao a hist6ria? Pard. retardar mai.s au au menos a descoberta <laquilo
que se encontrJ,va ao alcance das nossas maos. Algurn genio traquinas,
jogando com os hom~ns ao jogo do trapo queirnado. escondeu aqui
e ali as verdacJ<.:s cientificd.s. Os sabios lutam pard. as encontrar, 0 genio

traquinas diz-lhes esta queme! ou -esta frio!- Que ganhe 0 mais


e~pen,?
venced,?: g~nha tudo; nao ha segundo premio, Chamaria a
e.sta hl.sto~a ~as clcnclas. quase inteirarneme despojada de hisIOricid~de, a b1Slona-descoberta, porque ela nao tern OUtra consequenda a
nao s:r a d.e avan<;ar ,o~ 3trasar a data em que urn fen6meno ja exist~nre e [razldo pelo sablo ao conhecimemo dos hOmens. E esta his[Dfl.a q~e ~:rve para cstJbelecer as cronolagias no infcio de certos manu:llS cl~n[llH.:os ou que ainda sc dcnomina hist6ria ern certos me,"o ".
"
t 1"
1
.
s. umJ.
a pessoa IOteressou-se ~e 0 problema oX; publicou a sua dissertacao
com um. tal outro; depois fez a descoberta y._ Perolas enfiadas IUS
necrologlas, scm que haja hist6ria para can tar.

o inicio da C01ltroversia e a hist6ria-condicionamento


Para 9ue narrar a hist6ria-d(;.)';oberta. visto que no fundo naea af se
passa!' Para compreender como Pas[eur faz hist6ria, os que esperam
mere~er 0 born nOme de historiador devem fazer um pouco mais que
repeur por ordem 0 que ele proprio disse. Para a propria honra de pzst:ur. de\'~m aCrescenrar urn pouco de risco, urn pouco de hesitac2o.
;-"':essa.nolle, na S.orbonne, as dados ainda nao estavam jogados. Pasie:..::p~c.I~e~:)er perdld~ ~u pelo menos n.io 1(;[ convencido tanto. Em "ez
de 10".. ,ecer a pOS1\3.0 de Pasleur, )3 mUllo forte com'em entao reol<;:U 3. de Pouchet mesmo atraves de mtij7cios. Tr~ta.se no mfn"m ' :
" "
I
'
I o. ce
~~l.:'r~t:r ,U;~l2. JUSll\:.l : ~mentar.que ~On\oqllt: ;15 duas panes da COntrer
t:rSl~ p::.l._ llmJ especle de tnbuD.3.J e que :J.'1 deixe [alar uma de c::.6
Vez CI1"n, ... r-'! p"'/C"!JZ"O I . , . ,
.
:
.
.~,. ,,~. C..
"
! . . (4e slme.r;a ~i ;.JPii(.;j<;~j() deSla justic;a elementJ.:as com,O\ erSl:iS CientlfJC2S. Em vez de admitir urn cone absoluto e rad;cal emre os que esrao errados e os que estao cenos, reconhecer-se-2~
apena~ \encedore.s e .venddos. Os vencedores nao ne~essitam de 5er
protegldo~ pelo hLStonador, mas 56 os vencidos, aos quais se clara c
qu?Jquer torma, uma segunda oporrunldade p<:r<:tnte 0 tribunal cia
toflJ. O~ r~rd<.:m de novo, e os her6is oros :10 COfa\"ao dos h.agi6gr:"'os q"~!"'")r,r, U,,,,,,, n ,.
1"

.
,:--.~, ..: v
"...
0\3. g,o:la; ou en[;:IU n:J.u perderao ou perderao
ffit:nos, c [cremos ~ s2hsfapo de [er rcpJrJdo uma injustit;a de te;rqX:.'>Gido, L:m c~nJ:d:Ho qu~ foi rr.2is inre:il: ql~'': m:J.u.
'
Or~ Poucnet. n:lo t= urn idlUta. Emint."nle nJtur.lJist,3 professor em
Rouen. c(}rr<,:~po!1dem<.: da Acadcmi:l <Ja:, Clt:m..' I;ls, crC'Ol~ convieto
"
, - n-.;1 anu.'> J"J
.1.::>:>e,
to: I a J e ( Pasteur na epoca n::it> tern
" "" <.I
" com
.
"ma15
e tnnt.a e
) ."
O~l(:), I oucnet t." urn <.:xperuncm.a~or :nellculo.so como 0 proprio Pasleu. c~nesmente.reco~hece. A prunelra (rOca de canas emre os dais
f~turos pW[ag?nlstas e total mente diferentc.: daquilo q'ue aconrecera
ClOCO .:tnOS mJIS urde na Sorbonne
-D~is-.mc.: uma grande honra, Senhor. parecendo tef em coma a minha
op~nlao_sobre a gera~o espontanea. As experiencias que Hz a esse respeltO sao pouco numerosas e, devo dizer, dernasiado variaveis nos
resultados que me ofereceram, para que possa ter uma ooinmo dioM
de vos ser comunicada._
t:r-

'h:

PASTEUR E I'OUCHET: HETEROGENESE DA HJST6RIA DAS OEI\CL-\S

'PASTEUR E POUCHET: HF.TEROGENESE DA H1ST6R1A DAS CIE1\'C1AS

:"Depois desta extrema prudencia, p~~ste~r. na mesma c~rta, oferece co~


; seguran~. a explica~ao das expenen~ias bem su~ed~das. de Poucher.
'.Peco-vos , Senhor, que tome is a disposI~a q.,:e ~os mdlco; ~em men?~ d.~
'um'.quarto de hora podeis pOr uma expen<:noa em 30;30, adqumrelS
'entaoa convi~o de que nas vossas expenenaas recentes tenges~ se:n
.o.vosso conhecimento, introduzido ar comum e que as can~eguenClas. as
quais chegastes nao sao fundadas em factas _de u:na exacuda<? perfelta.
,Par isso penso, Senhar, que nao teodes razao, nao 30 a:redlt~rdes na
gerar;ao espontinea, pois e dificil. acerca de uma_ tal quest~o, nao se ter
;uma.ideia pieconcebicia, mas em afumar a gera~o espontanea.~
Praticando ele pr6prio 0 principio de simetria, Pasteur ofe:e~e lima
Heao de epistemologia, simultaneamente a Pouchet e a ~dversanos com
.grandes parecen~s com 0 proprio Pasteur:
_
.:
Nas ciencias experi~entais, e sempre errado nao duvI.d~r quando os
faetos nao obrigam :1." afirrnacao; mas, apresso-me a dlze-Io" g.uando,
ap6s as experiencias que acabo de indica:., os VOSS?S adv~rsa~JOs l2 re tendem que ha no ar os gerrnes das.pro?Ui;oes orgaru~das ?as In.fusoes,
vaa alem dos resultados cia expenencla, eles devenam dlzer s.ln: ples mente que, no ar comurn, ha qualquer coisa que e uma con.dl~ao ~e
vida, isto e, empregar uma palavra vaga que nao 'prejudig.u~ a questao
naquilo que encerra de rnais delicado. (. ..) Na mmha op,mao, a questao pennanece por inteiro e totalmente desprovlda de provas decls,lvas.
o que existira no ar que provoca a organiza92-o? Serao ge:mes? Sera urn
corpo s6lido? Urn gas? Urn ~Uid?? Urn t::inc.ipio tal como 0 ozona? Tudo
isto e desconhecido e convida 2. e.xpenenCla. (. ..).
.. .
.
.Apesar do convite que tivestes a amabilidade de me dlflglr, ousarel
quase cogar-vos, Senhor, que me perdoeis ter tornado a Iiberdade de V?S
dizer 0 que pensava sobre urn assunto tao delicado e que apcnJs su~gl\.l
por acidente, e em pequcna pane, na direo;ao dos n:'e.us estcdo~ ..
Em cinco anos, Pasteur fara 0 seu caminho en[fe ~JUIZOS ante~lp~do~.
e .preconceitos.., fazendo cia gera~o espontanea urn dos pnnclpalS
assuntos cia sua investigacao. e ici substituir as palavras ~~agas, ~sses
n:1o sei bern 0 que presentes no ar, por palavras mUlto preClsas;
nenhurn org:mismo pode esur presente num meio de cu!mra sem qut:
para a1 tenha sido levado por progen:i:Ores seus semelhantes. Que se
passou durante esses cinco a:Los! Pasteur lan<;ou-se numa quereb r: foriou uma dourrina c um:.l pcitic.:!. experimental que the permltlfam redehoir 0 que: 5C rode: e:.o.;p<:r.u dos microrg;mismos.
Visto que entr:l numa quen.:b que i: ness~ i:poc..l. .jnteir.lffiente c.lesp~o
vicb. de prov:J.s dccisiva..... c que em cinco anos de tr.lbalho de muda
complctamenre, tera sido i:ifluc.1ci3do, condicionado por fact~rcs,r:ovo~
que n2.0 sJ.o todos, como se cosruma dizer, .rigoroS2mentc Clcntlflcos,.

Os jac/ores cxtracientificos
Scm duvida que a comroversia rrl.o e isenta de outrOS faetores. que nao
scjam pr.hicas laboratoriais. A politica eotra no debate tao rapldamente
como as ratazanas, os ratos, as moscas au os mierozoarios nos frascos
dos defcntores cia gerat;"J.o espont5nea, Poder-se-a imaginar uma ques58

tao mais simples e direetamente polirica do que esta: Somos n6s sempre exactarnente semelhantes aos IIOSSOS progenitores? Por outras palaYeas, haved uma cria-;ao passivel, independeote do conservadorismo
milenar dos nascimentos e das geraes?o assunto e tanto mais delic.ado quanto Pouchet e Pasteur abordam
este dificil problema em plena querela sabre 0 rransformismo. Quando.
dois anos mais tarde, em 1862, Clemence Royer traduz A On:o,eTn das
Especies de Charles Darwin e lhe acrescenta urn prefacio inflamado a
favor do materialismo, do ateismo e d.a Republica" a querela sabre a
geea~ao espontanea vai ligar-se a da evolu~ao. Durante reIo menos
meio seculo, falar de Darwin ou de geracOes espont:1ne:1s e [alar autom::nicamente de biologia, cia quesrao social, de Deus e das forrnas de
govemo.
Poucher lanp-se na baralha. Quando publica, em 1859, a obra contraversa Helerogenia au Tratado da Gertlfilo Espontanea, cIa-se a urn trabalho extremo para criticar tanto 0 materialisrno como 0 transformismo.
A homogenia 2 ou 3. homogenese suporia ascendemes sempre exaetamente semelhantes desde 0 inicio cia aia~o. Ora as car.astrofes gec!6gicas mOstrarn-nos roruras. Como explici-las? E necessaria manter n.a
materia uma certa plasticidade, uma certa aptidao a que chama hererogenia, a possibilidade de produzir organiza,6es diferentes das condi~6es que lhes der:J.ffi nascenp. A sua doutri:1a da gera~ao espontinea
nao pece ao :lcaso para fazer nascer r35, au :nesmo moscas, a par:i~ 6
materi::. i:1e:o:e, mas sa:neme a LJeo.J.S para con.servar na materia fcrl;2
vital suficiente p~ra formar, a partir de materiais organicas, avos de
microrgJnismos. E que 0 pr6prio Deus neccssitad. disso para refaze 2S
especies pas oda gr::mde car.astrofe geologica. Sem esta hip6tese, 0
lr:.lnsfo~;;;.:smo wrn::r-se-a inevit:ive!, 1;:S:O :-:10 ser possiveJ expi:C2r
C0:110 especics diferentes ocupam estra[QS diferentes sem reeOffer a
hip6tese homvel de Darwin sabre a evolu~o das especies. Para Pouchet, negar a gera~o esporuanea e tomar uma posicao ateista e lan~r
-se no,s br:J.~os do darn"inismo. A crla\-'30 divina deve peder continuar
hoje. E necessario, por raz6es piedosas, que haja heterogenese.
Pcrgun!3r-se-a (<Ilvez se e necessario falar de Deus e cla cria~o, d.2
r(:'\o]t.:-;::o e do co:'!servadorisrno para disccrnir 0 pululamemo de
pequenos animrllS nos frascos de vidro. Este Poucher rnistura clara:llt:fltt: ck:ncntos bern esrr.1nhos uns 305 outrcs, 0 seu saber (; [;10 he:~
n..lgt;l/c(; Lamo () ~t:u lino; nern urn nem outro l<~m ~, bela bomogeneidad!! qt:e seri3 <.k cspcrar do saber cientifico. TodJ.via, se atentarmos
em P3S~CL:r, H:rcmos que cssa mistura
nada 0 perturba.
historiador das controversias cientificas deye ter grande cuidado para nao rr:a.
tar CS!.1 po!ltic.a expHcita de--modo assimetrico e analiSar somente as

em

ten:no .hetc:rogeni.1. (outrQ-lU.SCimenlo) p:tta dnLg'


v nax:""l"".c:::-::o de urn organi$mo a p2!tir de urn -progenitor que rUo $e lhe ;l.SSemeli'u
(h-.:te:-o) e P2.,~ 0 opor 20 proct:$$O usual do ~ dos folhos que $e a.ssemelham aos
IX1ls, a que duma .homogenia.. Os tennos de Poocbc:t sao aqui utifuados meaf0ric2mente
~ra faJar do nascimento das idc:i3.s cientiflCa.S 2 partir de Kieia..s que se lhes assemelh:lm (homo2 Homo6 CTlUl. be:CT08I.'TJUl: Pouchd: utiliz2 0
m.~

genc5C) ou de pdticas muito disst.-melluntes (heterog~).

PASTEUR E POUCHT: HETEROGENESE DA HIST6RIA OAS CIE~C:.'l.5


PASTEUR E pOUCHET: H1:."TEROGF.NESE DA HIST6RIA I)AS CIEt-:CIAS

.
.
10 0 inicio dessa famasa con~
ideolog ias dos vencedores, EIS, por ex.emp ,
ferenda que antcriormcnte 3presentel:
-(Senhoras e) Senhores, d "rvilh3r de problemas que mamem rodos
.Ha hoje em dlo urn gran e e'dade ou multiplicidade das rd<;as humaos espiriros em ex p eet3[Jvf: .~nI I ' alguns mil hares de anoS ou alguns
nasi Cri3)"jO do hOO1~:~ (~S e. l~ :',.~"S OU trJnsform3~;io lenta e pro.....;lhares de scculos; flxldez dal') e..... p<.:::uc. ,
t' n... considerada eterna,
uu
, .
. s n35 outrJS' a ma e ..
d:lS
espcCJcs
uma,
'd
'de
lllll
Deus inutil: eis algumas
ressiva
g
,
" 3 0 V'IZIO' a lei..
ara
la
de
51 propn,
.
'.
'
.
dscu""';lo
entre os h omens,
.
'0'
dws
provocam
I.
.....
P
das questoes que noS nos:-> ~
.
retensao de resolver qualquer um
Nao temais que venha aqui com ~ ~ n~.; vizinhanqJ Jesses misterios,
destes graves problem~ts; mas ,a~. 3 ~' OLI indirec[:lmente <1ssociado, e
ha um problem::! q:le lhes esta I~e,c.t pois e passive! de e:xperier:cia,
com 0 qual ousarei, talv~z ocupa~.\ os, de estudos severos e consclene desse ponto de vista flz dele 0 Jeao
.
'0

dosos.
~
l"
. ont.Jne'ls
E a quest;io e.bs gerJ\"o:,s utaS e:,;p . ia; I;or outr;lS palavras, poderao
poder:i a materia organlzar-se a ~l pr~pr , , repassJdos? Eis a questao
, ao nlundo seres. sel1l progcnJtores , st:1l1 .10
vir
a resolver.
_
eus othos, 0 tema favorito dos
A gerac;:.ao espontanea tornou-se, ;lOS s_
teria pedeI' suficiente para
ateus. daqll~les q~~ q~l~r~m. c~~c~~~~.;l~1 ~~ri,: (:onrlnu3 e ";):i:h'el dos
ori"il1:lr
:,ol.llllu.
:'1.. III .1 .1ludJ (
. I.. I.,I L;l.:..
"r.llio ""-;I)OIlUllea
par.!
....
.
l>1 '1 ... ' -;...'1\"1"1
.
~l"res \'1,'0";. l,llqu~IlH(l \)ll, 11.. .. l , . , . " p.t.;ll..'ur :l,-;,-;ol..i.l 1 po.-;i~j,o do
l
dck'ndCf J),'U.-; c. l't 111l1',lICr (\ d.ll\\ll;1..... 11 ). 1[' :1"'"
't[\\'inl.'n~0 (.' \,.'oh,:X::l
.
. .
. P If 'n 'll'llh)
c::"
.
S,-'ll ~{I"h~'r:,-\t1\l \).... {f\~ ... {l'l.n.!:- ~ .. :'~. "'.' , . ' : !'-;.;.I'> l.":r..mdes <jue:;roes.
:t sua pn'1pri:1 ill'~S[I~;l\,:;H) -Il;! ,\zlnl}.l.nl,..~).~l~(',; 'I~l;m ecd imagens de
Alguns milllllOS Ill:llS !:Ink., P:I:.ll..UI, J~l~ I.t.: ,"
dos seus adverlevedui.!s e ~\crescentJ, tom:.l!:.do J p.ILn ra em nome
sarios:
. '
~ .. ,
.
(materia), nesta exibi..( .. .) Vede-Ia ainda, na pnmelra dc~tas no~[es_ a la ainda tflo poderosa
c;ao dos rnais belos fen6mcnos da natureza..Vede~ h do sabio? Ah! se
e 2.0 fraca, ohcdecendo comrl~tamen[e 305 ca;;~h~~a vida e <1 vid3
pudessemos junrar-Ihc cSS3 outf:I or01 3 qUd'~'>'~ d"s nossas 'experi(:n., I nas sua:->
. " m.."nifest,trocs
com as con 1~VC'S..

. . .,I I T
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ii. "~'corrl'r
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'U mJ'C'"13
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fi.~I~l~: tr.:~~o ;;~O pr<'lprio DellS nll~ll pr:l!o e m;l{Cfla!:smo no
.;Im!)(t.":
- ."... :-.po"['[l''''~
()utrO deles n:Jlr(l il1H,d,l1lal1!('llIC'
I .
. t 'ntrc as gcr:J~oc::>
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.........,
..coi~prccnJ~ ag~~~)I~I:~~:~a~ll~u~eC~~~c~ot: enumerci. "Mas, (scnh?faS c)
c csses groin c:-. I . , '
h. S' de ocsia, basta de fantaSIa c de
[a ...Pnc;a 0 vcrd a d'
Ill'.[()do ,
scnhores , .sohn. um t.11, .ISSllnlO. J. ..
ClrQ...
solw;ocs instimi....a!i; c tempo yuc .1 (IC ' .
remme os sellS dircitos c os cxer,.1.

JqUI 5(' l:l<. In.I,

Nao ha aqui religiao, nero filosofia, nero atelsmo, nem materiaIismo.


nem espiritualismo que resista. Poderia mesmo acrescentar: como sabio
pouco me importa. E uma quesr30 ae facto; abordei-o sem ideia preconcebida, tao promo a declarar, se a experiencia me tivesse imposto
essa confissao, que existem gerar;5es espontaneas como hoje estou persuadido que aqueIes que as afirmam rem os olhos vendados,~
Pasteur proferiu acusac;:6es terriveis. Poucher, born catcHco e inimigo
ferrenho do clarwinismo, ve-se acusado de areismo e de evolucionismo.
Posteriormeme, Pasteur retira brutalmeme as suas acusac;:-oes. Os praw5
abalados voltarn a subir. Nao ha mais do que dois pobres escravos cb
experiencia, esperando paciemememe a resulrado das corridas. Quais
sao os micr6bios que vao ganhar? Os que rem a rabuleta ~Pouchet., ou
os que tern a tabulet3 Pasteur?
Chegamos aqui a urn dos pontos mais delicados da hisr6ria das ciendas. Alern dos mia6bios testados que Pasreur movia aos olhos de todos
atraves de projecr;ao. demonstrac;:ao e experiencia, tera Pasteur convocado para a Sorbonne novas aliados que -n;]o deveriarn.. ai ter estado~
Sem dlivida, pais que ara as abas de Pouchet as denuncias de ateismo
durante urn ter~o cia sua conferenda. Ko entantO liberIa-as, reconhece
as qualiciades do seu adversario, e considera que Poucher, tal como e1e,
apenasl"espeira os facros. Dir-se-a uma manobra habiJ. 0 que poder:i::
engendrar de melhor do que agitar de inicjo nome de Deus par:t <:1..
seguida afirmar que elt nao deve mais intimid;lfnos e que pcrmanccemos .compleramC::nl<: jivrcs de coneordar ou nJ.o com a ideia de gera~ao esponL1nea? Mas falar de manobra e impuI:!: rna-fe. E pensu que
Pasteur guarda atnda no prato os seus preconCl:i'Os, 0 seu conservaJorismo, a sua f{; cat6lica e jil1ge apenas rctirJ-Jos. Se quisessemos toma~
panido. se nos torn:is5cmos os vingadores dt P0uchet, em resumo, se
esquecessemos 0 principia d.e simetria, poderiamos com efeito acusar
Pasteur de fingimento. de manobra e de rna-fe. Teriamos enrao passado
de uma versao racionalisla, que apenas atribui a Pasreur .boas razOes,
para uma \'ersao sociologis/a que the atribuiria muito mas.
Como sair desta diflcddade, mamendo indepcnJcncia na nossa 2n2Jjsc'~
Agarrando-nos aind:::. mais firmeme:::me aD principio acima cxp0:->w.
como c: q:.;e as ae-tores definem expiicuamenLe a invoca~o e a excJusJo d05 difercntes aliados que necessitam para veneer? Pasteur determin<.l muilo bern a usa Que faz de Deus: EJe <:s:;i r.;';' vizinhanp do seu
rrobJc:n:;J, [Je (;~ta -Jig:..tjo a c.sH: dir<:<.1J. c inu;n:et:.tmente, mas nao 51:
rude aptlar a Ele num;J derrora cxperirnenwJ. E urn fuslvel que nao
permite veneer, m:lS sobn: 0 gual 0 adversario wmoaria se, por azar, os
S(;US microbia:; gar:hasse:m. E urn aliado que::: cnfraqut:ce 0 adversario- .vcjJ.m como c~o- influenciados peIasua vontade de 3teismo-~cm comamin;lr no emanto 3 posi~o de Pasteur - -como !'>4!hio, pouco
me import3', diz com orgulhosa inclependencia esse fiel mho da Igreja.
Kcste pornu, n:J.o temos nenhum direito de dize:r que Pasteur mente.
que: finge est.ar agarrado a experiencia ou que. por ser urn canservador
amigo do imperador, espera provar que todos as organismos -nascern
sempre d~ pais semdhamcs a des-, ~Na qualidade dt: historiauon:s,
poueo nos importa., nao ternos de tomar panido nern sabre 0 verda-

PASTEUR E POUCHET; HETEROGENESE DA HlST6RIA DAS Cl.ENCIAS

.
obre 0 falso ocm sabre :l rna-Fe, oem sabre a boa-reo Devedelro nem S
d' como Pasteur fez inclinar a balan~a. Como
compreen er
apenas
mas
f 'roou a convQca<;ao de Deus, esse aIla d 0
desenhou, apresentou, aper CJ)"
0 euidado que tomOli
simultaneamente utn e embaraJ~~~o~ ~o~i~~:~ao dos micr6bios do
aD dese~har,. z:epresentar, a~ ienteS' com esco~o de cisne. Iovocar
ar nas smuosldades dos fCClP
_ P . desprezavel dos efei1864 em plena Sorbonne, rena 0 matS
.
Deus , e~mvoa:r Deus retomar a experiencia com oS seus riscos, resuM
ros. as

b
enquadramento moraI
tuir a tcoria as suas canas de no feza, e::oc~r 0
erante urn tal
e situar os direitos e as deveres d..a expenencla :~ 1~~~ efeitos
ssegurar ao seu argumento 0 maxim
.
6 .
au d It no, era a .
d historiador define-se a POllCO e pOll co.
o metodo exp~nmental
st~ur aoenas das suas experiencias, esquede PJ
Falar, a pr~poslto D
'sa Poucher de arelsmo, consrituiria u.ma
do que tnvoca eus e aeu
.
I
1
~:~ura intoleravel. Mas ahster-se de pr:~isar o. mecams~~t::e~tdU;a
. ~~ a teologia 56 para os seus adversanos, e mdepend . I ' I
mV\J\-a
.
a .gualmeme mto erave .
san~o pela exp~fieneia, sena u~3ra~~~~~I~S~0 e 0 soeiologismo sao
Esqueee-se demasladas vezes que d
- da hist6ria das eieneias
_,
.
obtem esras uas versoes
irmaos ~e~eos.~o se
uivos dos subtis mecanismos atraves dos
por exclsao nos textos e a r q .
- desses aerores em -faequais os actores se defenJem, e por separa~ao. (ficos. do outro.
tores exrracientificos de urn lad?, e .factores.~:~ ~;pecial para distinAo ouvi~los, os historiado\ re:; ~~_n~,m ~~~<;oa~~n~e 05 aliados que teriam
1,:-,,,)rJ:L n.l~.
I
forena pela qual sc
g uir, em vez dos aetores (a
..,- '~~'bem 0 angu 0 ca. ,
o direito de convocar, m~~ , " ' : . L
n;;o devc'-ia infringir
deviam aprcsentar. Have.na Ur:/.:l cHqueI3 que se de~enninada ordem ~
passando determinado taetor sempre .ames. d e o . ' _ c de dcterdcvendo f(.;vestir-s~ sempre dt: detcr:11l~ada,s roupa~~'~:\ao dirao que
minado bon2! Sc os 3u[()reS t~ndem para .~ raClon... If ) '<;e tendem
Pasteur nao invocou Deus (csq-...:ece:-;do, asslffi, que 0 ez, ~~ Deus na
. I .
~
d' ~ ) Que Pasteur colocou 0 peso
para a SOCIO oglu<;ao, IfJ.{ _'
d
f mllias de autores nao
balan<;a (esqueee~do que 0 naO ~e~)~ ~:Siv~fsd:marcar dois compartise enlendem a nao ser numa <:=01.sa.
r.1 d urn lado os faetores
mentOS bern distintos nos quaiS 5e encerra o~ e
~ .d.a recccientifiCos c, do outro, os f::!cmres extracienu0cc:s. Em S~bUI ,
me m a sua disputa pan dcadir qual e 0 malS Imporun.e.,.
_ .'
Ant~ de vermas como 3:y.mdo'.2r esteS princirl~s de etlqu("t.l, cumo n~d'o
. mo por n.. . . aDs processos e
exercer oem segn:g:l~o nem exas:w. C?f' d vem'~ V01l:lr:.1 poucher
'CU.,..,MO e as imputa<;Oes de erro au ma- e', e . .
'.,
.. """'.......
rcspclt:lf t ados os actoret. posws
_ em contaeto
I
Com dClto , devcmos
_
.

0 mobtllzam os seus a ladurante 3. conrrovcfSI3 e vcr, n30 somentc com


1 _ advcrs:irio, isto
dos, nus igualmcnrc como a.. . aham a~ o~ra~oes~<.!O seu
~ do seLl pontO de Vl....[:.1. 1111anZuS ahado!:o e.ste tefl)
.
~ra Pouchet urnl::>Crn nao' c~ com rodclos. As ~cartaS q~: c.nvl:l ~os
seus colaboradores naD fal:tm scnao de conspira<;C>es da .(lenCl3 oficlal
cont.ra de e as seus micr6bi<.r.:>.
d' M d' 'na de
Meu caro Amigo k::iCil:VC a Joly, professor da SCola e e tel I d
~oulouse) atingi 0 auge da indigna~o. Nao ha realmente exemp 0 e
se ter lev;do a insolcncia t::io lange como ParJ.celso 11 3. Como, 35 n0562

sas experiencias da Maladetta vem confinnar as suas! Realmente e difieil imaginar que se possa ter tanta audacia e descaramenro... isto passa
das marcaS.- E numa outra carta, escreve:
-Voltei ao meu laborat6rio, nobre e caro Amigo, e para defender. a
nossa santa causa, vou -arvorarne'le-'a aurifIama.
Dizeis que nao ireis rccuar! Mas eu tambem nao! Nao admito que tal
sabia, nasddo como eu em Carpentras au em Domfront, por ter che~
gada a Paris mais pelo acase do que pelo meriro, rome em rela,ao a
mim ares de grande senhor.
a Senhor Pasteur tratou-nos como ignorantes nas suas li~6es no Circulo Quimico. Pagaci a afronta de uma maneira sangrenta. Como simo
que ao pe dele temos a Eorca de Anteia, nao 0 abandonarei antes de 0
abafar sob 0 peso dos rochedos d.a hererogenia.Mere correspondente cia Academia e na provincia, ele nao pode equi
librar a balan~a, afirma, contra urn academico parisiense. Par duas
vezes, em 1861 e 1864, a Academia cria uma comissao para decidir -de
uma vez por todas- a questiio das gera<;6es espontaneas. Cardas mais
tarde em desuso, essas comiss6es tinham sido inventadas para resolver
o problema dos fins de controversia e impedir que os colegas pudesscm retomar indefinidameme os debates, fazendo assim percler tempo
a comunidade cientffica. Embora as suas conclusoes nao tivessem for\=2
legal, tinham, no entanto, uma cefta -autoridade sct-:e 0 assunto em
julgamento.. De entre os mecanismos disponlveis para obrer a irreversibilidade, era uma boa solut;2.o. Reabrir urn debate que duas comiss6es
tinham eneerrado definitivamente, era levan tar a pesada pedra de uma
sepultura. Era marginaiizar-se. Mas como essas comissoes sao compostas apenas por eolegas de Pasteur que estao mais ou menos convencidos a pJrtida, Pouchet considera, assim, que nao tern nenhuma hip6u~se.

Mas 0 que choca Pouc.~et bern mais ainda, e 0 facto d~ a comi.ssao


decidir da ordem de trabalhos das experiencias sem ouvir as suas queixas. Ora, em ciencia como na guerra, deddir 0 terrena, as armas e 0
percurso, i: ja controlar 0 desfecho cia baralha. Poucher quer que se discuta toda a biologia. A comissao intima-o a retomar primeiro uma
experiencia que julga crucial, seguindo as instru~Oes de Pasteur. Poucher abandona, enojado, segundo diz, por t2:1t:1 mafe. A comissao ve
Jp<:nas, nesse abandono, urn sinal de fraqueZJ .
o nosso problema de elementar jusrip compliea-se terrivelmeme.
A comissao d:1 Academia wrnava assento no tribunal delegado pela hist6ria das ciencias. Pouchet recusa as seus ju!gamcntos. Par duas vezes,
cia congrarula Pasteur e eotem 0 procC:SSo Poucher. N6s; que deseja
mos dar um3 segunda oponunidade ao vencido, que iremos fazer para
aV:11iar os aliados de.sta comiss3.o?-~.dotemos 0 dirc:ito deser Os vinga
dores de uma causa perdida. Nao nos e permitido Iirnitar-nos a avaliar
arenas os faetores extracientificos- quando se trata de Poucher, e os
-facrores cientlficos- quando se trata de Pasteur. Mas, inversamente, nao
,

Paracd~

II. nume' que Pouchet c

C~ ~

coboor.:loorcs

63

mV:.I.ln

;I

Pasteur.

PASTEUR E

POUCH~T:

.
. 1),\ 1liSTOll.lA DA:'
IIETf.1WGENI':SI".

CI~:.'\:CIA~

PASTEUR'E-POUG:iET: HETEROGl':NESE DA HIST6RrA DAS CrF.NOAS

nta lwndo se trata de Pasteur, ipcnas os .factopodemos


~er :fmoco
res
extrac,entl
le S", c 'q~:lndo se tr~l!a de Poucher, arenas a:-; expe-

~edJ:asidade de medir complexid.de dos recursos mobilizados n~ma


ICU'rs'a

con~ove:

e ainda
a

~fiC10JO: ~~r:;s ante's


OI:'

015

maior quando sc passa do foro ofioal par2, 0 0:0


corond faYe, ajudame de <:;l,lllpO do lmpera-

G1I1'1 3,0

P'\steur coloca a sua investigJc;:.-IO junto de. Sua


honra de vos ver, hi algumas semanas, tlves-

'live'~

~~1c;~~~~ili~d~
~e comunicar,
ocasionall~ente, qdue dh3veiS tid~a~~~~
.
"d'd
Vichy de faJar. aD Impera or 0 mcu
~~~~efSo~~~~f~e:'d~I~' espo~laneas, Desde aii pense~~:. 1~:~f:SI~~~
<l

.'

Fosse demasiada indiscri~ao da mlOha parte 0 erece~


~n 'umo
m exemplar d.\ comunica~ao onde se encomra exposro o.c .)
u
rabalhos sobre esse assumo. Sabeis, Senhor. que es.sas Inv.espass.r.lm de um. digressao forpda, entre as
ha varios anos sabre os misteri?sos ~enomen.os d 7ferm.e~ta~~a, men~c
as 130 r6ximos cia yida t~lvez alnda rnals proxlffio::. as. a 0
..;, sobreludo, d;lS ::loenps contagiosas,
lange do fim desses magmflCos estudo5. (, ..), Dest~r m
,
ao do
vez a verdade, ::ie nao confessasse que, tent2ndo c"..1I1:ar a aten~irir os
soberano sabre estes problemas, tenho a secreta d:S~IO de adqu
.
ias ar3 os desenvol\'cr com maior Jiberdade e eXlto.
.
~e ~ P uen,; bhuralorio, Sc:r.hor, onde me deslcs 2. honra :n~~~~:ad~
\'il" constat:;, lim <..los n..':-;ulI:Ic10S
tulnlhos, I,l ,1,10 C
m:Jis .suficic:ntt: par~l os ll)(..'l!S proiectos de t:~;udo~ 1(' )'.~ ' . A ,_
Como Pasteur bern :;abc. exi.ste uma hc(ero ~ene.s: ~2S ~(,l1~:~f';eir~) p~~c
isas nt:ccssital11 de bhorat{Jrios, C as j a,)orator:o~ c:,
.. " .
;~OiO e p;ltr~)dnio, Par:l VLT os ~lllinl:liziJlht).'l r:l\ubr (JU 11;10 l:1:1 fl:l,~l()S
pesco~o de cisne, {: pr<.:ciso in~t.'re:ss:lf. ~:lO ;';)(::l;!~ Dell.S, !:_:.:l~;,(J
~
' , ' Io~,. d'e u m modo au de .
ou;.ro,
contrO\t.:f::;..
soberana
e ,
~ssoCJa, ~ '0
. d n~'tl.
-Tenho gr.mJl..'S qUt..""StCx:...., grandes eSperan(,,"3s, hg:l,dJS :.t VI a: <1 . ~e ~
e :i marte, m~ls um l:lho;.lt<'lrio muilO pequeno.... !':JO .'-it: podr.: dl:-~:, qu
P'15leur '~tc.:I':r. j, hzer nnlitica, rois ele :.tpcn:.ts 1l1I<.:rC:~SI 0 ~lUn.lrc.:.l n "

.....

t'"..,
l..~.
de dlzer que e j e
l
scnrido de ter urn !:.tbor.t~6rio, Mas {~~~)em nao .~e po .
n;1o (3Z pol1riC2, pois, se n:ln se oWt?lsse 30 J!.;cbnrc ..de. c..l~!:~,,~((
imrx=f:ldof e 0:10 Y.: ;lproXJnu."-'ll: do SODer-lnu, n:l(; ;>:->de,JJ ,IUn,l: .. ,...

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""r:ll"~o e~')()nt:lrH:;:,
grJnJes'quest(>c:-;
que "t: :1l0I)IJJ,f./:m.1
'-:' e.~"'.I
C nl:Ce~5jri() que 0 blx)[':Hono seJ;!
~u jrhtro Deus. 0 soberalHJ.
CO.... lIUi\~:lo a moral a ht..'r:ln~J. pod em sc.
.... e\'oc-J dos " f':13S devem :-iCI...
.~1. fJZl.:r.
vir
para
vcr ,
~c 0 liquido dos bal6es ou d os f ras.co~- s~e _tur.ta . Oll
~
,
A NIota coroum "ut: ~'1.to_ P.;l:)teur como POL;chcr admlten:. scm
nao.
t .
~ fiIm:lS
' d't5CU~s:
' . 'e a ~expcn.:nCla
como (mico. melo
de per
. _.
ir
discuss:lo
de laborat6rio, (; e::i5c acord~ que permi~c:: :lOS .hlStunadores (.hstlng~o
as condi~Oes eXIt.:riorcs :lOS laetos exrenment:lls. Deus. e 0 sober; .
podem condtcionar a d.ispula, n;lo podcm tuf\'3r dlrectamente. os
bal6es com pesc..~o de cisne.
~
_.,'
...
t-.r1as, uma vez ~tas a::i gr.mdcs queslocs em laboratono, ha mUltas

maneiras de as arbitrar. A gef3~o espont3:nea nao e dificiJ de observar, _


QuaJquer frJsco deixado alguns dias em repouso, enche-se como urn
aqua rio. A vida puluJa no Jaborat6rio nos aoos 1860. Se Pouchet quer
faetos, reco1he-.os a vontade nos frascos. Pasteur reconhece facilrneme.
peio menos de infcio,---a extrema difieuldade cIa Sua posi.;ao: comornn-ficar 0 pululamcnto da vida e manter estereis os bal6es cheios de produtos oUlritivos. Mas todavia nao tira da! a Consequencia de que a gera~ao espomanea exis13. Diz simplesmeme:
-Nao publiquei estas experiencias (pois) as consequencias qIJe delas
resultavam eram demasiado graves para que nao temesse qualqLier erra
esconc!ido. apesar do cuidado que tive para que fossem irrepreensfveis. E par isso, pelo menos de infcio, que a Pasteur faltam [aetas,
enquamo Pouchet os acumula. Mas Pasteur sabe que esse pululamemo
dos pequenos animais em meios de Cultura nao e devido a gera~o
espomanea, mas a contaminap:io das culturas por seres estranhos.
Como a sabe? Donde vern essa pressuposi91o, esse juizo antecipado,
esse a priori, essa teoria?
A maioria dos historiadares reconhece que e legitimo levamar esse problema. A experic~ncia nunca decide comptetameme. Ap6s Pierre
Duhem (1861-1916), chama-5e osubdelerminafijoo a lese segundo. qual
a experiencia deve ser sempre acompanhada de OUtra coisa para conseguir a apro\'a~ao,
Duhem queria sobretudo salienrar 0 pape} das teon'as na leitura dos
resultados experimemais. Alguns hisloriadores comemporancos, mais
cepticos. CtlIll{) Thomas Kuhn, chamam -par;ldigrna. au, como Paul
F(;y(;ra~)(:'!i.J. pn.:::.:oncl:ito- aquilo que vem complelar e refor~ar a experierlCl:\, po:" ddinio;ao sempre demasiado [raca. Chamarei hist6ria-condi_
c10I7{{I1I('I,'{o ;\ cssa hi.'itc')ria uas ciC:ncias (jue rt.:conhcce as influ&ncb,s
durantl: 0 tt:Jnpo em que se exerCem fora do bbOrat6rio. Como 0 conJiClor.an1t:nru !1J, industria da embalagem, essas jrllluenClas extcrnas nao
dcixam de afectar 0 produta. sem no entanta sercm a pr6prio produto.

Da hist6ria-condicionamenro a hist6n'a-jorma rao


que [c-st:lbelecemos as condi~Oes experimentais que podem tore.' n cJ(:.~eq~lil;h[iO cia ba[an0!, 3gor3 qut' podemos determinar
scm prcconceito a tipe de recursos que 05 dois campos p6cm e relir:lln do.-.: r:':J10S, 0 fiel csta suspenso, a hist{,rb he.sita: pooe bi(urcar-se,
t:mto J~lm bdo como do outro. Suspense; que factor vaj f3zer Pasteur
gJn:uf? Consideremos 3 lista dos seus recur505 e analisemos as dueremes escolas que panilham a hisI6ria das ciencias, ow 'uma das quais
vern Jepe:, !10 prato, tal como nos COntos de fadas, 0 dam grac;as ao
qual a herai sai virorioS<J.""Chamam-se racionalistas OS que apenas orereCern ao her6i capacidades ciemificas au tecnicas. as pr6prios racionalistas dividem-se em dois-grnndes grupos. Para os primeiros, que por
esse motivo chamamos experimentalistas, a cxperiencia e sempre suficieme para fazer pender a balanca; parn as segundos, a experiencia
nao deixa de ter imponancia, mas nao bastaria para conquistar a dedAgo:-:\

r.;!:, \l....: ..

65

P,\SH;VR E POUCHET: HETEROGENESE D.... H1ST6R.I." DAS cljh~CIAS

P....STEUR E POueH!::T: HETHOGENESE DA HIST6RIA DAS eIE1'>CI.J.,S

sao' ainda the falta uma [coria.

E0

que possui a teoria mais eoerente,

mai~ fecunda, que a eonquisrara, mesmo for<;:ando urn poueo os faetas.

A experiencia subdetermina. A teoria sobredetennina.


.
Vejamos rapidamente a earga da nossa balan<;:a se pararmos par aqUJ
com os presentes dessas boas fadas. ~ou~her, positivisra aplieado,
grande inimigo da t'..vria. tern ~s expene~Cl.as ~o seu ..1ad~~ so~e a.~
Pireneus; rcpclc ;IS dClllonstr:I~'oes que Pa:-.t<:Llf [lnha klto t30 ~l<I~~ld.
camente sabre () gladar lIL- Morll~nvers (mar de gdo) com as frascos
de peseo<;o de cisne. Ora as infusoes !urva~-s~... Pasteur perde~.
A balan<;a indina-se para Pouehe.:t. Mas nao, pOlS els que surge a teor:a
que oi com grande peso no pnta. 0 que st. pod~ faz~r com a teona
de Pouchet? Nad~l, vista que as culruras do mlCroblologlsta perm~nec_e
cio sempre perturbadas, interrompidas, desvirtuadas pela contamlna<;ao
espon~nea. 0 que se pode fazer C',?ffi a .teOria ~e Pasteur, s:gundo ;2
qual 0 n~cimento de organisl11os nao eXlste a nao .s..er ~ partIr de p~~
seus semelhanles? Tudo. Que interessam as expenenelas de Pouchel
nos Pirencus. Eias devem ser falsas. Mesrno se Pasteur nao encontra
imediaramcntc 0 ponto fraeo, tem a cerleza q~e ~Oi c~m:tide urn eITO
grave. 0 quc:? Em vez da t:videncia _de facros l~dlseu~lvels pr~vando a
gera<;ao espontanea num unico babo de ensalo, sena pref~nv~l u~
teoria afirmando a priori a sua inexisrencia? Mas eSS3 e a. propna deflni~ao de preconceitO, ou se quisermos ser menoS rudlmentares, ~:
pressuposro. A balan<;a endireita-se novamente e reencomra 0 eqUJ~:
brio. 0 preconeeilo de Pasteur n30 pode derrubJr os. fact?s de PO'-'~
chet. Eis-nos colocado:'> per<lnle uma nova subdetemwwr;ao: nem C:>
fa eros nem as teorias chegam para se concluir. Dei..xemos entrar outras
fadas e mesmo a Carabosse ... Cham3m-se re!atiuis/as aqueles que pre~
tendcm que nem os factos nem 3S teori:J.s s:1o suficientes para se ati~
gir umJ. conclLlsJo c Que as faJas que 2pen::s ofeecc>scm ao _her:::;;
~sses tcsouros, leva~lo-i'am ;\ derrow. ~las ha van3.S t:ibos de reb.llvis~as
c:Jmo ha varias rribes de racionalisras. Chamam-se reiativisr3s socia is au
macrossocio/6gicos aqudes que colocam na bal::ll1~a apenas fa~t~)fes
extracientificos de grJ,ndc peso e envergadura. Ch.::HT:am-se re!auvlstas
microssocio/6gicos os que sc comcr:tam em fazer pencer a balanc;a :Hr3.vc-s de peqUl::nos faetos socialS de ararenci3 if1Sig;.:fic:~n!c:, m3S que,
bern colocH.los, s;10 de lll1l;1 tt."mi\"<.:i '.:fic'tc':l
Vcjan10s no qUi,,; ISto rc.'uila n:ira J :loS,..J (()nrroc:~ 'cs:e:nur,;.;i. 1':lsleur C urn con...<:rvaJ0l n:l:o; . n;io hj, n~IJ;l <.L: 01:11:-. con.':>crvJ.dor do q,-,c

0 Cjlul sc n:.t.'>cc ~m toJo~ us ;l~j)CCtos s(;m-.:


Ih.1l1tc aos nossos pais; lo;.;u, Pasteur prcll:rc J teOflJ quc neg:J. ;J, gcf'::l<;J.o cspont:1nc"J. Eis unu bel:! idcologi;!, de tJ.rr.3:"',~o glgantcsC,o, 0
<onscrvadoris01o-, que: vern em determinado momenW bzer p~n(Jer a
bab\J. ;l b,'.-or de Pas::ccr. ,\ dificulc.bdc que poucher n..-a:.7...3. em cor:.servadonsmo com pa.sl~ur, enqu?nto est~ nio hesita urn segundo em

o Jrgumcnto scgumlo

fazer estrcmeccr a socicdadc do seu tempo com os seus microbes


dcstruiuon::>. Em fe::.uma. (~k~ {: antes urn revoluclonirio, lOdo d3do a
, BaJi;o de ensaio: :ceipieme de forfT\2 esferio ou O\'6ide, de ~o comprido.

66

dispur3S, desrespeitador--das-instancias constituidas- - peta menos----quando se trata, nao da imperarriz, mas de microrganismos au de
medicos. A ideologia, que pareee urn aliado fonnidavel, falha. A 00lan<;3 nao se mexe urn grama. A modemidade e urn aspeeto demasiadamente subril, demasiado espalhado universalmente, demasiado
imprevislvei para fazer mover de urn centimetro uma coluna de mercUrio, infu~oes de feno, OLI rescO\o~-de-cisne.

~~
aliados
hWILUJ,OS

aliados Ilio
humanos

~~

{
{

prof1Ssao

.t<orla

experienda

re!ativista5

ldeologl>.

}-~,

,i

Res:3.Ol 05 facwres microssocio16gicos.-Pasreur f: academico.--habir.a em


Paris. Puuchet e correspondenre cia Academia, habita em Rauen, Poucher cunrradiz as experiencias de Pasteur. Pasteur rejeita os factos de
Pouchct. Poucher protestacontra este preeonceiro. A Academia riomeia
urn:1 comiss:i.o. :'\essJ comissao, Pasteur 56 rem amigos, Poucher nao os
tc.m. A comissao pede cduc:adamente a Pasteur para (efazer uma expe[1(;nCl:'. Sem st..:rr,es:J, e pouco eduC2dam~r.tc a Pouchet para abandonu os 3eus pedldos dt:masi2do vagos e gerais. Poucher fica fora de si,
rCCUS;t 0 Jeb31e. volta para a provincia nuk.!il.cndo a -eieneia oficial.
i\'ada nos ;tUlO[lZJ 3 oizer, t~via, que UfTU t;tl conivc:ncia cia _profJssau, scna suficlt:ntt: pard per (ermo a controvi;rsia. Paris e a Academia
S;lO recursos Irnporrames que desencorajam e5[e pobre Pouchet, mas
n~o pacem empurrj-Io definitivamentepara a sua provinc:i?- Ele pode
volwr com outras aIll1a5;- 0 pr6prio Pasteur, 10ngo tempo enterrado na
provinCia, fez tudo para vir para Paris e consegui-o. 0 que? Ainda uma.
outra 5ubdetermina<;:io? Seria impossivel levar a melhor? A balan~

nunca rnais penderia defmitivarnente? 0 que faltar.i junta! para atern


dos factos, cia leona, dos preconceitos ideol6gicos e das organiza~oes
proHssionais?
67

P..... STEUR E POUCHET; HE.TEROG~:".ESE rJA


P.ASTEUR E

POUCHEr; HETEJ{OG(;~ESf.

[)A HIST6RI .., f)AS

(:li;)''\Cl,.,S

A pr6pria fomlula?io desta pergunta, tal como e imposta peb hist6ria-condicionamento, e. ainda muit~ POUCD hist6rica para que lhe possamas dar resposta. Que diriamos de urn historiador milit3r que se espantasse depois de ter passado revista a cavalaria. a engenharia, a
artilharia, a administra\=3o, aos soldados de cavalaria Iigeira e ao moral
das tror , por ~Jind:l' n:i.o COI1lprcencier ;l sarte cia h:1.talh;1? Diriarnos
as
que confundiu
0 cst,Ic!O d;\s fon;,ls em prcsen<;,1 com ;I paisagem, a
estiJtegi: C () muvimcnto. Ellta qualqucr coisa a nos~3 hist6ria. 0 prin1
cipia de subdetcrmina<;~'o generalizaJa aO qual chegamoS, prova-o.
o que falta cntao? Qual l: 0 aliado _11 "": 1- que ornitiI110S na nossa <lo{\lise? Quer sejam wcion:.J1ist:IS ou n:l:ltivistas, quer sej:lJTI pcb experien-s
cia eu pela ideologia os que presi<.\em. todos os auto res yprcsentado
acima acrcJi!:lIn que cxistc ,ligures um repol1orio de bnees decisivos
que, em dl::nci:.t, p~nnite <.h.:cidir. C<.:rt:ll1'l<.:nt<.: s;\imos d;t histt)ria-(,kscobena dande partiramos. Os micr6bios nao espcram. cncobertos pda
escurid5.a. que Pasteur os ilul11ine com ::I luz do projector. Ha agora
lima esper:l, \I11'l;1 hesit;\(;;;i.o c possivl:is hifurca(<")l:s. ~hs est;\ hist6ri,\
um pouco m:\is viv,IZ {el1'l, :lpeS:lf de wdo, :qx:n:ls ul11 p;lpt:l hastante
v
limitado se se puder dizer <.k cada contfO\'crsia .;t<.jui. pn: :liece a idealog -, -ali, a experienciao, _n~\quele outro C<lSO, tI teori:'. -not\tfO ainda,
ia
a profissao-.
0 desenrolar do tempo naa tern influenci3 sabre a composif
das estra[e.gias autOri7.:adas, mas apenas sobre 0 emprego desiio

sas
estrategias.
A hist6ria-colldiciOnomcnlo
bz apelo a esta lista pdr3 t':\pliGlf 0 atraso
ou a acelcra~';io daquilo que sc: Jewria t<.:r encontr;:do, Dir-s<..<\, pur
cxemplo, que a aceita~':1o da tcoria ue Pasteur fai _f:.lcilitada- 0\.1 .amplificada- pelo facto de cst<: Ihe tef dado urn cunho :lntimatcrialisl;1.
A embalagem n;"\o inllui no (onteliC!O, mas tambem ~:lO de~X8 de C'xcro
eer J sua inJlu0nci:.l no comprac.lor. Chanu:-ci de h{5:ij1ia-/on1WCC/ :i.s
explicar;Oes de uma controvcrsia que fazem apelo ao mcsmo rl:portorio pard deflnir ja nao a aceitaQ10 de urn argumento, mas a propria origem desse argumento. Dir-se-a por exemplo, que pouchet formou a
sua n~o de hcterogcnia para quebrar as pemas ao darwinismo ateu.
Nolo se trata mais de rCQ.rdar ou de acclcrar 0 inevjrj\cl. mas de esco{her 0 que pedeoa muite hem nunC! sc [er passado. :\3. histori3-forffiJ.lt.J.o, hft vcrd3.dciras b:fufC:l~'Cr:S 0 curse d:J.s ("'.liS::lS, 0 cu:'"so d~iS
ciendas poderia ter sieJo difercnlcS.

o poder de /1m

microblo: a bist6riajonncII;cio

Se p35teur encontra tanta~ dificuldades, se e obrigado por urn pr~~


suposto mantioo obstin,ldamente a re)eitar a hip6tcsc. apcsar da -evidencia dos betos-, e a tr.msforrna-Ios em --erro experimental-, em ocon~
tamiru~a escondida-, Co porque pouchet po..ssuia, p3r.l construir a sua
hip6tcse, materia-prima. YCouchct riio inventa natb.. alimt.:nta-se, por
assim direr. de 90 par c<;nto dos casas rcjeitados por Pasteur. Para de
os fen6menos em que sc" pode apoiar tambem puluhm. E a sua posi~lo t:. unto mais forte quanta n:io neces..;;ita de provar que se tem de
68

ganhar todas as

---8-'----'---

---

HISrORJ.\

:)AS

CIENCJAS

------.----.----.---.-----------.

ao passo que U1~e::~as~s~~~v~sp~Si.ti\O para suste~tar a sua tese.


de Pasreur. Ve-se como a simetria coU l.clente para arrumar a hipC1'l:ese
~car horizomal. Pouchet nlio era ~s~n~e. 0 fie! c.!a bala~a comec;a a
rS50 que Pasteur se bate tao be
_ . 0 paIVO. E mesmo devido a
I~dade das experiencias vitorio:Sed~~;lgor~S3.mentecontra ele. A quabd~de de Poucher. E a coer 'a d' P steu. depende-em- pal1e da qu;>palxao que reconhecemos ~~llec~ a oueheL a sua honcsridaJc, a sua
experiencias de Pasteur~
p da e cCJ1llraposta nas magDifica:;
Em Fcvcreiro de 1859 Pasteur (J Ii
ferment3.~;io
lactica q'ue c d ~m 13. CItD, not.:lr, numa memoria sobre a
a ad erm~nt~l):ao er:J provocadJ por urn fermenta espL'CifiCO in'troduz'd

I 0
0 e:x.lenor no m'
d
1
cmJ da gerac;ao espont:1nea d .
elo e eu tura. -0 probl
n::.tgt: vivamenle a CSS:I alus:iO e e~ ~)~. grJnde .~asso~, eScre\c. Poucher
Pasreur,
passa a incorpor.a.r U~
...... e- suas
'
p< ~ rc::spo::'lJ. ddlCada nus firme de:
~
propnas expe .
caUi;:oes por este imposlas P
.
ntnClas as novas preDexibilid3de de Pouchel e .. fi am corn preendermos simu!raneamente '1
d
I. I"
colc:g\ . , .
~
l:J11
....~(- trmeza
d e_ um 0d seu
. . )r.lr-no:,>
_. qu<: Pa:'>[(:ur ...urJ.
eb:.lt
. ,mal:'>
. no\o.
". devl;:Ill()s
Illalor
qUll1llCO
Ua
l:1~a
0 al
J
_.
c::
~ua:'>l;:
:;;ell~eli'..lnte
com
0
d
'
emao ustus UihlU L b'
.. .-e ser um vitalista porque'
,
. _ ~. Ie Ig acus:J.\"a Pasteur
vinho, ~o \'inagre, na cervej~J~un~~~~ttmaiC~los que proJiferavam no
menta<;oes. enquamo que el
~
.e e.. ,lentado a causa das feras nao pod13ffi ser d" Li b
suas consequencias, os seu desen d
.' lZ13 . ~ Ig, senaon as
lOdes os qu/micas do seu ren
cha~
ea~ore::.
au auxJ!lares. Liebi e
.
I
lpO tm a.m [jeo "m t b I i i
b
es~::tJCJecer
contra os vitalistas
._
_,-", ". fa a 0 d.J.nado- em
. .
as caUS4S qU''''llCas d
f
nUIS ImpOI1:lntc.s da materia . I' d ' ' _.r
as trans orma<;6es
.)
, Inc um 0 a IT:2'e 'J
-'
J 2steur, fesSllSCH;1J1do 0 vital'
."
, ... orgamcJ.:
.,
Ismo, trazla
de 'olt,
. I e eis que
que CWS3\am a ft<.!.Cr;Jo As
_.
. .. lTUnuseu as anirr.ais
..'r, ,
_ f
.
praucas que P'se"~
\'3i'
0
P
~,'v
,anto mJrS ones quanto s~'
... , ....;].'..
Imp r a ouchet
ao ngorosame'~'
;;.0 seu combate com Liebg
1-_
que
1 , COffiv4te
ondeJ.. t:oc S mesmas. .
- -im.poe
c~no .m~d0 semelhanre a de Pouchet. .() . ~f?a uma ~posi~ao de
dlZ Liebig. -!vIas estiO<o diz Past
EJ s arumatzmhos nao estao lanao-, replica Pasteur.
respos:u;.
es puJulam.: diz P.ou,chet.
q.ue eles b nao estcj:rm CLit:big)
p~ ~l~ a me~ma: -Quer desejeis
cnct), em ambu.s as casos vas' ~u'roder e~dJelS que des Ia estejam (Pou,.,. '. . _
zn
UZI e-Ir - SUI'
.
b
.,,.;0 G0:TE;1J:S 0:) clrcui~os ;10 lange d
.. ~:> .. , ,&OS aperce erdes.o
s
~,.;,,() feorg2.nizJ.s[es os' \'05505 labo
qL.:;il~ C;C;.1I:::':ll;CStQS
t:U sun. Ainda
I .. ,
_
rarenos OS\'o-sosn'
, ,l~CO.'j. 0.'> \o.'>-"os V:1SOS, os v
fl'
.'>- - b
. 05 vessos
r
,:n;gr,u,,:;10. qUt:f a <:ll1lPrdr;jo':SOs .. 1 [res, ~e mOdO :1 :lSSCgU:ar quer a
."
. 1.
~
, .... u, SlIll. A \'O::"';j r)~"' '. f
Jl In.l ,1.'> ront::lf:.lS, qu<.: C::;;la( ~I ~. . ..
_ .. ,,,C:.I elt.:ntl I(..";1 naO
Je
(.":1tn: 0 urg:iOic.'o e 0 inorg:' .>c <:<':Ae:'>tt.:~. d.e fo.-m.J d:::n:.lsiadosimpJc:~
; ~.
amco.
mmha che: .!
d
'
~o."JnJ.-a
perfClwmc:nte.
. L..l ut: re es e canais,
E que .'it.: U-J.W sc:mprc em ciencia ..
--:- \':!s, Juminio dJ.s pes~ pro' dasromo.t:rn rudo, <.1<.: dominio c-CJe proI
'
va
COLSaS dom-
d
G:!S pc:.s5(~as. P;Jsteur desafia Pouchet a f- _'
...101,0 as coisas, prova
r()nL:r~lS wo assusraoor.ls como as ue O:!ZCf pa~.~ar as SU3S culruras por
dc:sa[10. FJ.z aquccer urn
q de propno faz. Pouchet ace-ita 0
du~a~te trima minutos nu~ae~~u~~ :~~~ de feno ?e dez gramas
reS15tlr? E [Odavia, quando introduz esse molho
C. Que
poderia
numamlcr6bio
[ina de mercUrio
A

,c:

oMa;

PASTEUR E POUCllT: HF.TEROGENESF. DA HIST6R1A DAS CIF.NC1AS


PASTEUR E POUCIiET, HTEROGENESF. DA HIST6RIA DAS C1ENCIAS

.
d
'to dias as animaizinhos pululam. Pasteur
num melo estenl, ao fim
01
;"'u,6es pedidas pelo seu adversaperdeu. pouchet tomOU t. as as pre tao nao podendo ter vindo de
rio e todavia as organls~os lae~~ p~nto fie! ao metodo experimennenhuma outra parte ~o~~e;;; ~a geraiYao esponranea.
tal, e fOJ?do a con..ciu~r d So bonne Pasteur reconhe-o com uma flODe resto na conferencla a r
,.
" .
d
tra-atacar vlvamente:
.
gida modesua antes e co~ b'
a Mr poucher? Dir-Ihe-eis: a OX!.Efectivamente, que querelS ,0 Jeet~lf
~s'
genio que emprega~tes ~ontmha ~s !:C:ma' combinar;ao quimica.
_ ~ao, responde ra, apo1s f~~~ ~~~ter germes. Dir-Ihe-eis: a agua que
_ E verdade, e le n 0 po I
empregastes continha genne,s.?
'ua ue foi exposta ao contacto
_ Mas ele responder-vos-~'dessa ag (ve~ cuidado de par agua a fercom 0 ar padena te-Ios rece 1 a, mas 1 os germes tivessem existida,
ver no vasa e, a essa temI?eratura, se
teriam perdido a sua fecundldade.
- Dir-lhe-eis: foi 0 f:nf? 'd duma eswfa aquecida a 100. Fez-se- Mas nao: a feo,ol ,tma,aO~.J~c~ao pais ha seres singulares que, aque)"'
-the contudo esta u urn
cidos a 100, nao desapa~ece~; sse 0 problema! E aqueceu 0 feno a
_ Mas ele respondeu: nao seJa e
a carboniza~ao.
200,300 ... diz esmo que ~he~~o~~~:ida dessa fonna e irrepreen-- Pois bern, admlto, a exodPenenc 0 toS que chamaram a aten~ao do
sive!, masapenas sobre t as os P n
autor.
pouchet fez uma vigaricc taO gra~~e
Cabe agora a Pasteur mostr:.tr que
elte""'! era a mercuno
1
eu Deus ' mas com c
"".
como a de Van, He mont: m .. v
~ostar-vos por onde entraram as
que estava chelO de germes.
ou
ratos...
d
p
het que pasteur analisa a contamiNo entanto, e p,a~a respon er a d ouc pesco~os-de-cisne. pouchet reors
n.a~o do mercuno e qU~Aest.en eo, brigado a fazer com ete. Privaraniza em parte a expenencla que e o .
da !emica do
~se des adversarios,. dos ~encidos, dos ~~s,f~~-:mp:nderdada
fogo da controv~,rsla, pnf.'3r-se : : ~o rien~ias. Nessa noite, diante do
do pr6priO conteudo, da orma b
f:esa de demonstra<;ilO, todos os
publico culto cia serbonne, so re. a .
os [rascos codas as microobjectOS, codas os b~locs de ensalo~:~:es sao des~nhados para pUr
'.
Nesse seng rafias , nos seus ffialS pequenos Ipoas e as seus
rruCr6bos
I
.
em cheque pouch.et, o~ seus co ~g
e uma forma hist6rica, a frcnw
tido. a elegamc slnuos,ld~de ~~scoue se resubelece urn pouce de
alongada de uma polc:m.~ca. __--:q spe-c,e de maquinismo aperfei

.
h 16ria nan 0;; ma15 essa e
Simetna, a 15.. .
da
ua! os sabios descobrem fen6menos
"",do que preop!tana a 10 na q
.
moS
que nada lhe d~~e.riam; : ~:~~~aZta~Uea~~sCfa~~~~: ~~~~~er a
fen6menos; con !oona:" , . d do 'campo do ven""dor impedi-Jo de

. e
ncar 0 histona or
-'.
fi
r~tna amos de falso e de verdadeiro, dar-lhe uma autonomla su 1~ ema~~ue estabelec;a uma especie de balane;a cujos dais I?'rato~e
~~~~egando pouce a pouco. Dar a Pasteur toda a ratio e urar t a

o:'I

n:

70

a razao a Pouchet seria COmo lan,ar na balan", a pesada espada de


Breno. Vae victis.! Ai dos vencidos!-. Quem nao ve 0 que al se perderia nao somente em jusrica, mas igualmente em compreensao? Aceitar
desde 0 inkio a ass/me/ria entre Pasteur e Poucher, pretender que 0
primeiro rectifica os conceitos do segundo, que 0 primeiro tern razao e
a segundo nao, que a primeiro nao ve os fen6menos que no entanto
saltam aos olhos do segundo, e insultar de cobardia - fonte de urn
imenso prazer -, e nao compreender 0 que fez p..:nder a balanp a
favor de Pasteur - fonre -de urn prazer talvez maior. Os sabios, sobretudo se sao grandes, nao pedem que se desanquem as seus adversarios
- isso, eles pr6prios sabem bern faze-Io -, mas que se fac;a justi~a ao
seu talenro e logo tambem aos que eles combarem. Dito par outras
palavras, para fazer jus[i~a ao vencedor, e preciso passar-se peIa simetria. 56 depois de se rer momado e calibrado cuidadosamente ~ma
balanp irrepreensivel, e que 0 desvio do fie! pode entao ter algum significado. Mas se 0 desviamos desde a inicio, a sua deslocac;ao apenas
prova a enormidade do preconceiro de partida.
o micr6bio de Pasreur esti peifilado para se barer simulraneamente conrra Liebig e contra Poucher. Se apenas ataca Liebig e puIula nas culturas
sem comrolo do micIohiologista, entio nao ha. microbiologia passive!.
Comentar-nos-emos em observar a multiplica~o de seres heterogeneos
e admirar 0 poder de Deus ou de Darwin. Se apenas ataca Pouchet, e se
s6 existem, nas culcuras, fen6menos quimicos scm acc;6es de seres orga
nizados semelhames aos seus pais, enrao nao hayed. tambem microbioJogia passIve!. As fermentac;Ocs c as corrup~bes, J docnr;a e J morte ficarao de fora. Ninguem sabe 0 que pode fazer urn micr6bio. Para Pasteur,
cle deve ser capaz de produzir as fermenta~Oes propriamence diras sempre onde for necessario - Contra Liebig - e rotalmenre inca paz de apJrecer de improviso nas culturas bern fciras - contra Poucher. A hisr6ria
das ciEncias cenrra-se agora sobre'9 proprio microbia. Eta passa dos
homens para as coisas. Pasteur inventa urn micr6bio poJemico capaz de
agir em duas frentes e de resistir de modo continuo a pritica de laborat6rio. Verdadeiras bifurca,Oes ocorrerilo agora. De maneira bern diferente
daqueJa por que Pasteur defmiria urn outro micr6bio, isto e, urn actor
capaz de outras ac~Oes. definido atraves de ou{ras provas e precipit2ndo
outras derrolas noutra5 disciplinas.
c

o micr6bio-rede au a his/6ria-eons/nI,:iia
NJ his!6ria-form3~ao. 0 curso das pr6pria's coisas, e nao apenas 0 dos
homens, comc\2 a ganhar urn pouco de hisroricidade. Urn Pas[eucqu~--:
prerenda ocupar outras._~ que"sonhe com Quirosobjectivos,
necessitaria de urn outro micr6bio. Coruudo. mesmo nesta ultima forma
cia hisc6ria das ciencias, os humanos e os nao-humanos nao sao trata
dos exaetamente da mesma maneira. Os hununos agitamse muito; as
nao-humanos, bastance menos.
As tres hist6rias que passamos em revista apenas servem para rerardar,
par mais ou menos tempo, e para explicar, com maior au menor hahi71

I' ... sn:ult E l'OUCIlET:

J!ETERO(;~:NESE l)A

WST61UA

\)A~

P...STWR E

POUCHET;.-HIi-TEHOGENE.$f D."

lidade, 0 irromper do inevit:.l\'cl. As coisas tr<lzi~a~ a {UZ,. essa~, nao


ocasionam wnws hist6rias. ExistCIl1. Semprc eXIStlr:llTI mlcr6bloS ou
fag6citos, anticorpos Oll virus. Hi uma hist~ria dos homen~, das crcn<;as e das sociedades que as descobrem au 19noram~ ma~ nao das f?r6prias coisas, jmperme:ive~s .30 tem?~o. ~3ra que a hlst6na s~ ap:oxlme
das ciencias e que a histona dJ.s ClenClas se funda com a hlst6na pr~
priamente dita, e nece.ss~iirio. ir u~ p.ouc,? ~ais lo~nge, e e~pres.tar mOV(menta incerteza e palxao, ISto e, hlstOnCldade, as pr6pnas cOisas. Para
isSo, c~mo sempre, (emOS de volr.ar aos aerores, juntarmo-nos a Pasteur
e poucher.
.
.
Ora Pasteur ignora se pouchet tern au nao rauo, se os mlcrorgamsmos
saO ou mio capazes de resistir a tempera!uras superi?res a 1~O 0(;
ignora se sao suficientememe discr~tos e tern taX~n.omlas4 sU~C1ent.e
mente seguras para serem verdadelramente espeClflCos; ta~bem nao
sabe se 0 imperador e a irnperatriz the dara~ ~odo 0 apOlo de que
necessir.a, se se pode ser sirnultaneamente darwlrusta e cr;r:te e se pou:
chet e mais fraco ou mais forte do que ele. Pasteur esta lOseguro e e
por isso que ataca com toda a sua for~~, agarrando-se ~o mais pequeno
argumemo, apoiando-se nos seus amlgos da Academia, .em Deus~ no
imperador, noS seres que mio passam pelo pesc~o-de-Clsne. 0 ahado
~1l + 1- e a incerteza, que em nada se assemelha a escolha de
factor a amecipar num report6rio limitado de causas. C~m anos deI:Ols,_os
historiadores hesitam sobre 0 tipo de hist6rias e tIpO de exphca~oes
que conduziraffi ao ineuitavel; 0 proprio Pasteur, assim qu.e derro~ou
poucher descreve a historiJ da sua cxperiencia como se uvesse sldo
inevitav~l. ~o auge da ac~J.o, todavia, eie nao sabe, e e essa mesm~
incerteza, propria tantO d3 in\"estiga!).'ao comO dJ hist6ria, que se ellmina do quad'ro quando se pretende fazer hist6ri3 das cWncias.
.
EstJ. n5.o pode ser sen:10 a hisl6ri:1 da incel1cza. sabre 0 c.u~so das pro~
priGS coiiai. 0 l11icrorg:.lnislllO t: UI~l actor em \"lJ dc ddll11~~<l,O. tJI co:110
o Imperio 1iber:It. a sinuOS:.! carreir.l de poucher, 0 iaboratono da rue
d'Ulm, em Paris, au a oarv.'inismo social. Como -se define-? Como qualquer aClor: pclo que faz, pdo que suporta, pelo que se the manda
fazer, pclo que cont201, por aquilo com que se impo.rta. Como 0 pr6prio Pasteur. Como os ouvinres de Pasteur, nessa nOlte, na velha Sorbon::e. Nao sabemos 0 que eo microrganisffiO. Se 0 soubermos, entao
perdcmos wcb J. [orp do enredo, tod.J a coragem de Pasteur. Transformamos urn actor numa essencia. Esvaziemos retroaerivamente toda a
his[6ri:l das cienoas do que cia tern de hist6rico para arenas guardarmas a cie-no:I de hoje dl!Sfocada peJo anGcronismo sob a de ontem.
Z\;10, ninguern sabe ainda. ern 1864, a que pede urn micr6blO.
Pouchet, de ROllen, joly e 0 seu colaborador de Toulouse, nao sc dei~
xarn intimidar pda primc:ir.1 comisslo da Academia. Pasteur estivera no
glaciar de Momenvers p'Jr.l proV"df que os frascos que para ali trans
portara nao ficavam tur\"os. Os seus adversarios rambcm nao se
deixavam tr.mstomar. Recome~-am a experie:ncia nos Pireneus, sabre a

un:

4 Taxonoma: cUsill'ioo;;lo, sl:rid de c:lcmmtQ) fOrrnJ.ndo lisus que dizcm respeito 3 um domi

Malad.~tta,. ainda mais ~lto que Pasteur. Refazem escrupulosamente as


expe~lenclas. Ora a microbia indefinido reproduz~se esponlaneamente

e,? 0lto dos ~baloes de ensaio de Pouchet e dos seus amigos. Logo, ele
nao e especffico. Logo,. to:ct0 0 trabalho de Pasteur cai par terra, pais,
na sua querela com Ueb:~ e na sua exp1ical'iio das fermentaes, a
~speclficldade era ~ecessana: pa.ra cada fermenta~o, 0 seu fennema.
I ouchet afirma, enta~, que se val poder rejeitar 0 darwinismo, esmagar
Pasteur -s?b os rochedos da heterogenia~, salvar a, honra da provincia e
~lertar a !mpre~a.. ~eus. 9ese!1~_~~ia catastrof~?f mas a fecundidade:--,.
meren~e a marena cnada repovoa 0 mundocom novas diversidades. --;
A novldade pooe ser obtida r<;r dill1vios e geral'0es espontilneas e niio
p.elo transfonrusmo. EIS como e passivel aos sessenra .anos repor a boa
cldade de Rouen no mapa do mundo dos sabios. Eis Deus Darwin
Pasteur, Rouen postos no seu d.evido lugar 'por uma uniao de s6lido~
l~~?:. ~as os micr6bios? v~o continuar? Sim, e dirigidos com arurada
vlgtlancl~. Pouche5 fa-los pulular ap6s os ter submetido ii prova do
fo~o - a calcmacao - que 0 pr6prio Pasteur, a seu concorreote nao
eXlge. Pouchet,~ ~liado aos micr6bios d6ceis que incorporam as P~O\-a.s
do seu adversano, transforma. as ciencias do seu tempo isto e d...i
fonna ao seu tempo,isro e, Jorma.
"
A rede de aHan,.s de Pouchet destr6i a carreira de Pasteur, interrompendo aqutlo '1u~ ;10. melhor sabe fazer: impedir ou deixar entrar ii
vontade seres InVlS1VelS ao longo de minusculos canais e faze~los surgi: .ao rnicrosc6pio em certas passagens estreitas bern escolhidas que
u~lhza c~,rr:o outra~ tanras saidas. Se Pouche[ [em razao, toda a proiiss~? de I a.';i[cur esta ultrapassada: espomaneamente, sem que 0 possa
e\ Itar, os germes aparecem. Tudo 0 que the permitiu esperar veneer
as doen~as. como outras tantas fermenrat;6es, e logo rudo 0 que prome[era ao llnperador como fruto do seu taicnto, rudo em que acredi
tou 30 longo de dez anos, tudo 0 que sabe fazer no seu laborat6rio
se .encontra bl~ueadoj- tr3ido, -enfraquecido. Falar de preconceito~
sena urn ~ufenusm? Se Rauen brilha no mapa do mundo dos s~bios,
Pasteur flea reduZ1~ a urn quimico brilhanre, que lan~ou algumas
lu.zes~sobre 0 mecarusmo da fermenta~o e sobre a diSsimetria dos crista~1S. A fo~ dos microrganismos, as suas comperencias, as suas aetuac;oes e:tao llga?as a fonna de Pasteur, as suas co:npetencias e as suas
J.c~ua~oes. Umram-se uma a outra, e ambas iigaram 0 seu destino
~uruo ao de Deus, ao dos vinhos, ao dos queijos, ao Imperio aD destrno dessa rapariguinha que e1e, imporente, \'l:-~ morrer, freme dOs seus
01hos, t.31vez mesmo ao cia Fran~. A fOrrlw Jo microbio e 0 ponto
onde a: rede se Tompe ou se refor<;a. !\enhum micr6bio deve poder
passar~ou ~parecer sem 0 conhed.rnCnto do seu mestre, 04 enta~ e porque nao ha nenhum mestre.
A obSlina,aQ de Pasteur an manter a todo 0 custo a integridade da sua
rede, da sua proflSS30, provoca admira,ao e /ern igua/menle os micro~lUS a r~de.finir-se. Pouche! e os seus-alI'Jgos devem ter-5O enganado.
No relalOno de 1863 que fazem chegar a Academia, esquecem-se de
mencJonar 0 que acomeceu a quatro dos seus balOes de eosaio. Deslacrard.ffi os seus balOes com uma lima posta ao rubro a chama, em vez

nic, uma dCncia,

72

HrST61UA !)AS CIESCIAS

Of:r..:CIAS

73

PASTEUR f. l>OUCHf.T: HETEROG~NESE OA HIST6RIA CAS CI~NCIAS


i'J,!>":

' . '('.L."" ..( .


r: c..; i',~.,

IIETd,()(,I-::Xl'.:->L 1M JU.'dO!HA HAS C1(:;":U""

.
D 'e h"'ver urn CITO algures e impossivel, e impensavel
de uma pm,a. -e\ Se" -parecem 3pesar de'tuda
P
. da
a oueh ct depols
'"
,
.
que . ten h- amd raz~\O.
f
quem deve ceder? Poucher ou Pasteur? Resposta: os
calanac;:ao 0 enD,
~.
f
' -~
essao
. 'hi
Embrenhados OJ. controvers13, 50 rem uma ~~orme pr
.
ml~ .os. em OS procuraria no mercllrio? Quem os ma alfinetar nos
em 1550 qu
.
.
. I d'
res do feno? MisrurJdos ate aqui 30 ar que reSplr<lmOS" CI- os - ts~~~s atraves da prov:! do pescoc;o-de-cisne do ar que atc en~ao os
!nha trans rtado. Prova aparentcmente benigna, mas t:InIO mal~ pertm
po ~ ha la nem fogo nem mercUrio: 0 ar p3.ssa e delXa-OS
versa quanta nao .
I T ' - I Nao passaremos mais!
a arrados as sinuosldades do garga o. rall"0'
. .,
d fi
gi
- passa....:'lol Vit6ria' poucher foi derrotado, 0 ffilaoblo re e~E es nao
14
' .
f'
0 darwl. de Pasteur conunua'' Deus nao so rera
com ' e
m'd o a carreira
'C
.
'
.
bl'
da
Sorbonne
aplaude'
a
imperatnz
em
"
. Oropl ge,
msmo' 0 pu tCO
tarr~cida hom-Io-a com a sua visita. Fim da contfOVerSla..
~~steur segura de si, desafia os seus adversarios a recome~rem a sua
.A"
expenencla
na Acadeou'a . Estes furtam-se por duas vezes, mas apelam
a imprensa quotidiana:
.
f .
"s de Marro escreve Pasteur, devla rer eltO. prever
.() retrocesso d 0 me
l
~,
,
d"
I Mas
"d e J un ho . No entanto , confesso que. nao acre I H3\ a ne nhores
e.
o d 0 roes
e naD e menOS estranho, e a facilidade <.:om a q~a esses s~
o qu eenderam a justit;a dos jomais diarios. Nao sel se ~a\~era algum
su~~o denuncie aos seus leitores a parcialid~de da <.:onussao da Acad~mia e a opressao da ciencia oficiaJ, como dlze~., _
.
Este retrocesso do roes de Junho e, na minha opmlao, u~ acto l~qU;
liflcivel. Sabes como foram afirmativos quando l~es la~cel 0 de,sa 10 e
f zer erantc tcstemunhas. J prova das SU:1S afJfIna~o~s: :-1celtamos
:esafiE Se um tinico dos nassos reczpzewes pennanecer mai:erado, co12!essaremos leatmente a 1l0ssa derrota.
.Esr.a claro? Lembr3s-t~ do resultado ao qual esta f.fas~ :e rde,re. Esta :
';- qULS
, . comerar
pOlS e preciso corne-.
r'
a eXi?criencia pcb qual a comissao
~ar. IE como e que d'l poJeria pensar em _come~ar por uma outr~ qu~
nao fosse a que deu lugar ao desafio e a nomea~o de~~ c,omlSs a,?
E quem chamou a atcn~.lo da AC'.Jdemia para esta expenenCl~, a ~o
ser eles quando escreveram que, a custa dos maiores obscl":l os, 13m
rcpeti-l; nos glaciares cia Maladetta, a tres mil metros de, al~ru~e, ao
asso que eu s6 esriver.I a dOls mil me,t:os" no ':na r .d:. ~ejo. .~.
~ue operem como quiscrt=ffi. A expcfH:nCt3. dC1CS e .dJ:;a ~, d... novo,
l~u. . co-U1es 0 dc.saflo d(; :.I produZlfcrn d;~nre 0(; te:-,tcll1u:1:13.5 com 0
resultado publiCldo por elc5,
"
~,
be
Eis-nos chegad05 a rnaior dificu!cbde d3 hist6~a d:1~ ocnoaS, a sa r:
a rcconstru~jD rctrospcaiv3 do pass3.do a partir do flm - sempre p~<:
is6rio _ das dLSpU",S dos sabios. 0 microbio, desenhado pela po e~ica multiforme lOnu-se nuffi:J. essencia que, no fundo, tinha se~pre
Jj estJdo e que Pas;,eur dcscobriu, ou quase viu, ou que lhe ~.ena ter
escapado _ cocbez as men.;bes inuteis, de acordo com os tres upos. de
hist6rias ::lcima definiJas. A gera~iio esponta.nea t~m urn destIno
inver50; no fundo, 'eIa nunca lj esteve , por m3l.S obstmadamente que
Pouchet se tivesse a eb. agarrado.

74

Se esse micr6bio nao euma ,essentia,tbmo defmi-Io? Sirnplciime.nte


como a forma provis6ria deredes que podem; confonne 0
modi'
ficar local mente ou de uma forma ducivel a defmi,ao de todos os actores que 0 COffipOeffi. Descobriu Pasteur os micr6bios? Nilo, _visto que os
fonnou. 0 que? Te-Ios-ia inventado em te?Cios os seus componentes.com
o seu conservadorismo~ as setiSpreconceitos e as suas teorias? Tam~m
nao, pais os micr6bios fonnaram-n<> a.eI~, ~__ .~~carreira._ao seu-conservantismo, ao seu Imperio liberal e aos seus fcascos com pesc~o de
cisne.Como assim? Tratar-seia de uma co-produ~ol de uma composio? Nao, trata-se de muita mais. visto que os aetores que se re~qo~
nao sao os mesmos que aqueles- qUe- LC)()lariamOS; antes,
os fazer
entrar na rela,ao. Nao ha uma lista fmita de factores para explicar a historia, tanto a historia das cendas como a hist6ria em geral. Deixemos 0
conservadorismo na sua essencia, e 0 micr6bio na sua essencia. Deixemos a razao. Guardemos apenas as redes. De 1860 a 1864, a gera,ao
esponranea foi desmistificada, enfraquecida, perdeu a sua extensao, os
seus aliados e recursos. 0 microrganismo resistente a 100 C. e sepanivel do ar ganhou em realidade, e esrendeu-se aos saliks, junto da imperatriz, em Notre-Dame, junto ao cirurgiiio ingles Joseph Lister.
Se modificarmos urn s6 ponto da rede, modificaremos a sua fonna. Juntemos um so esporo que permita: resistir a 100"C e teremos de alterar
toda a historia, vol",r a dar razao a Pouchet e atribuir cegueira a Pasteur. Os historiadores, desde Emile Duclaux a Gerard Geison, pretendem que, se Pouchet tivesse tide urn poueo mais de fibea e tivesse
refeito as suas experiencias perante a comissao, Pasteur ter-se-ia encon[rado nUfT1.2 situacao dificil. 0 baCillus subtilis eliminado pelas expericndas de Pasteur nao 0 seria nas infusOes de feno de Pouchet. Resistente, ter-se-ia reproduzido a sua vontade com a abertura dos fcascos.
Se os micr6bios conseguem resistir a novas provas (demonstra<;oes),
nao vao mais maver-se como os outros, nao vaa mais fazer surgir os
mesmos ir::ercsses, nao vaG mais apaixonar as mesmas pess.oas, logo,
nao sao mais os mesmos aaores.
-- - --Se admitinnos que a historicidade"3tlmert(;j'lla-proPor~o invers3- <losdados inremporais, entaa a analiso.: das controversias fez-nos passar
de uma historia de sabios para uma histOria das ciblcias. Deixamos de
rer, de urn lado, 0 que faz uma hist6ria (os homens, as suas cu1turas,
as suas ide0.s e os seus instxmentosJ, e do OUtro. os obJeetos an-hisroricos. A luz d3 his[6ri3-constru~o, e impossivel compreender 0 que
pock 0 micr6bio sem referir a rede muito heterogenea que 0 conslituiplc!1amente: ;lmigo do Imperador, insuumento d3 biologia, resryosu a
liebIg, desl'uido pelo calor trazido pelo ar e ~ roupas preso nas sinuosidades do Yidro, demolidor do ar$mo~ paLc..filho.deelementos estritameme scrr,elhames a si mesmo, anaer6bico; prom~_ss.~~.q~_~=e
para a vim, a mone e a dDen\2, :lusente"<IOS"cglaciares; -preseiite em
Paris, dom:nado no rue d'Ulm, assim de aparece no fogo da controversia peias maos de Pasteur. Esta lista de aces e experiendas represen", 0 que de e. inimigo da cenda oficial, amigo da imprensa oposicionista, presente nos glaciares. necessario a Deus, presente em

=,

pam

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UCurT' H~ROGE"'ESE DA HI5T6RIA D/.::i C:E.:"CIA~
- ~..;c-~-PASTEUR:epO
'u _. z;.p.. "
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_'::";:~::~:'~"-'.,'_:-.-

.
~
lcinac;ao 5urgindo sem palS seme-'~'cToulouse e Rauen, reslstente a ca
. org'anismo [ormado por Pou- 1
Un se apresenta 0 mlcr
lhantes a e. e, ass
_
. ricodas representa 0 que elc c.
chet. Esta h.sta ?e a.cc;oes ~. cx~{O facihnentc especi::I1iz~lf-se nO estudo
A disciplina .H1St6~ ac.cl.t:! mUll n au curta: as costumes, as bataAO que exiSte de hiStOncldade, 0 ga . ou I'deias Esquece-se de se
"
fi
pre.. . o d as cerealS
.
-1ha.s,
a deroogra la, o.
..,.. ue se opera sem cia entre 0 que tern
interrogar ;obre a ~rul_ha brev~aaqfilosofta das ciencias que re~liza essa
e 0 que nao tem h1S~6n.a. ra d minio das cireunstiocias contlngentes,
partilha e deixa a ella 0 vasto 0
un.do as numeros e as coisas.
pondo de lado, fora
temp~st~ri~dor a ~'oltar arras, a voltar a essa
A hist6ria-constru~o 0 nga 0 minio the foi debitado. A curto prazo, a
.I~lta~ 3U'3VeS cia qual a seu do
necessita juntar-\he tempos inume10ngo prazo~ a muito \o~god p~~~~ como as das cienci3.s e dos objecnlveis que tern rormas laO IV eira de razer hist6ria das ciendas, a .q~e
tos. POSSO agora dar a es:a ~~u verdadeiro nome: e a pr6pria hlStOchamei hist6ria-constru~o,
.
. mas alargada as pr6prias COlSas.
na,

to

Mendeleiev:
hist6ria de uma descobeita
BERNADEnE BENSAUDE-VINCENT

Onde se descobrici a aventura intelectuaicomplexa


e corajosa dum professor de Quimica. Recolocada no
seu contexto, a descoberta cia classifica~ao peri6dica
dos elementos toma urn sentido bern diferente
ciaquele que !he ciamos hoje.

m 1869, Dmitri Ivanovitch Mendeleiev ordena 0 conjunto dos ele"


mentos num sistema peri6dico segundo a progressao dos pesos
at6micos.
Ainda hoje 0 seu nome figura em todos os livros, em todas as salas de
q uimica perto da tabela peri6dica. i ,presenta-se a tabela de Mendeleiev
como uma prefigura~ao das classirlca,oes actuais, fundadas sobre 0
numero at6mico. Mendeleie... aparece como urn adivinho, urn profeta
q"e, numa intui~o fulgurante, num rasgo de genio, ao predizer elememos desconhecidos, ter-se-ia amecipado nao s6 a experiencia, mas
tambem as teorias quanticas do seculo xx.
Esta imerpreta<;ao do passado a partir da ciencia conteniporanea e
denominada whig history pelos historiadores ingleses. A .hist6ria postic;ao esta muito difundida em cursos e congressos cientificos. Procurando no passado as referendas que conduzem as teonas de hoje; os
cientist2s tern tendencia a esquematizar e a alterar 0 sentido da hist6riJ. Elim:n:lOdo as falsas pistas e 05 impasses, irwemam uma via principal que conduz a ciencia presente.
Alem disso, a descobcrta de .\1endeleiev e uma proeza que fart;a a
J.dmil.l~o. fis reunidos numa tabela os tijolos elememares que compOem todo 0 universo! Como p6de Mendeleiev descobrir 0 bam principia de classificac;ao sem conhecer mais de setenta elementos, sem
saber nada da estrutura eleetr6nica dos atomos? E que ousadia prever
lugares para elementos desconhecidos, melhor, predizer as suas propricdades! A c1assifica~o peri6dica tomou-se um epis6dio can6nico da
epistemolog~:l positivista. Citamo-la sempre, juntamente com a previsao
do planeta Drano .por Urbain Le Verrier, para ilustrar 0 contraste entre
uma ciencia empirica que colecciona as faetos e uma cienda racional
capaz de organizar e de antecipar a experienda.

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