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Naciminiento del feudalismo.

Los elementos del feudalismo fueron gestndose, como veamos, en la


entraa de la sociedad esclavista. Los colonos estaban obligados a trabajar
la tierra de su seo, el gran terrateniente, a pagarle determinada renta en
dinero o a entregarle una parte considerable de su cosecha y a realizar a
favor suyo diferentes prestaciones.
Fueron naciendo, asi, las nuevas relaciones de produccin, que alcanzaron
su pleno desarrollo en la poca feudal.
El Imperio Romano se derrumbo bajo los embates de los germano los galos,
los esclavos y otros pueblos que moraban en diversas regiones de Europa.
Cuando las tribus de los conquistadores sometieron a Roma posean un
rgimen comunal en vas de descomposicin.
Las tribus que conquistaron el Imperio romano se apropiaron de gran parte
de las tierras del Estado y de algunas que eran propiedad de grandes
terratenientes.
La conquista del Imperio romano acelero la desintegracin del rgimen
gentilicio entre las tribus conquistadoras.
Sobre las ruinas del Imperio romano se levantaron varios Estados nuevos
gobernados por reyes. Estos distribuan generosamente las tierras
conquistadas entre las personas allegadas, quienes, a cambio de ello, se
comprometan a servir en la guerra bajo su mando.
Las tierras asignadas en estas condiciones se llamaban feudos. De ah el
nombre feudalismo con que se designa el nuevo rgimen social. El
feudalismo fue en todas partes el mismo: los campesinos antes libres fueron
cayendo bajo dependencia personal de los seores feudales, que se
apoderaron de sus tierras. Con el tiempo, fueron borrndose las diferencias
entre los antiguos esclavos, los colonos y los campesinos libres, para
convertirse todos ellos en una masa de campesinos vasallos.
El feudalismo fue una etapa necesaria en el desarrollo histrico de la
sociedad. La esclavitud haba agotado sus posibilidades. En estas
condiciones, las fuerzas productivas solo podan seguir progresando a base
del trabajo de la masa de campesinos vasallos, poseedores de sus propias
tierras, de sus instrumentos de produccin e interesados hasta cierto punto
en su trabajo.
El paso del rgimen de la comunidad primitiva del feudalismo se llevo a
cabo, en Rusia, en una poca en que en los pases de la Europa occidental
hacia ya mucho tiempo que el rgimen esclavista se haba derrumbado y se
haban afianzado las relaciones feudales.

Con el nacimiento del feudalismo, lo mismo en Rusia que en otros pases,


los campesinos fueron quedando paulatinamente vinculados a la tierra
perteneciente a los seores feudales.
En la poca del feudalismo predominaba la economa rural, y dentro de ella
la agricultura.

Las relaciones de produccin de la sociedad


feudal. La explotacin de los campesinos por
los seores feudales.
El rgimen feudal se caracteriza por la explotacin de los campesinos de
parte de los seores feudales. El lote de tierra entregado al campesino
aseguraba al propietario feudal la mano de obra necesaria.
Este sistema econmico presupona necesariamente una relacin de
dependencia personal del campesino con respecto al terrateniente feudal,
es decir, una coercin extraeconmica.
El plusproducto del campesino que trabajaba en las tierras del seor, o el
plusproducto creado por l en su propia hacienda y que el seor se
apropiaba, adopta la forma de renta de suelo del rgimen feudal.
Bajo el feudalismo, existan tres formas de renta de suela: la renta en
trabajo, la renta en especie y la renta en dinero. La explotacin del
campesino por el terrateniente se manifestaba abiertamente bajo las tres
formas.
La renta en trabajo o prestacin personal predomino en las primeras fases
de desarrollo del feudalismo. En el transcurso de su desarrollo, la renta en
trabajo se convierte ms y ms en renta en especie, en el censo en frutos.
Bajo esta forma de renta, el campesino hallbase obligado a entregar
regularmente al terrateniente determinadas cantidades de cereales, de
ganado, aves y otros productos agrcolas.
En una fase posterior del feudalismo, cuando ya el cambio haba adquirido
un desarrollo lo bastante amplio, se extiende cada vez ms la renta en
dinero, que adopta la forma en censo en metlico. La renta en dinero es
caracterstica del periodo de desintegracin del feudalismo y de la aparicin
de las relaciones capitalistas.
La base de existencia de la sociedad feudal era el trabajo de los siervos de
gleba. Durante largo tiempo, fue caracterstica del feudalismo la
combinacin de la agricultura y la industria domestica, considerada la

primera como rama fundamental de la economa y la segunda como


ocupacin accesoria.
La explotacin por los seores feudales de los campesinos vasallos
constituye el riesgo fundamental del feudalismo en todos los pueblos. En los
pases del oriente las relaciones feudales se conjugaron durante largo
tiempo con la relaciones de esclavitud. En el oriente tenia gran importancia
la propiedad feudal del estado sobre la tierra. El feudalismo se caracteriza
en el oriente, asimismo, por la vitalidad de las relaciones patriarcales
gentilicias, en que los seores feudales se apoyan para reforzar la
explotacin de los campesinos. Los grandes gneros feudales eran grandes
propietarios de pastizales; tenan sojuzgados a los campesinos y los
explotaban.
Bajo el feudalismo, la produccin se lleva a cabo en beneficio de los seores
feudales, a quienes pertenecen la tierra y que se apropian la renta feudal
del suelo, fruto de la explotacin de los campesinos avasallados. La
superioridad del feudalismo con respecto a la esclavitud estriba en que el
campesino siervo se halla hasta cierto punto interesado en su trabajo,
puesto que posee su propia economa y trabaja parte del tiempo para s
mismo. El paso de la renta en trabajo a la renta en frutos y de esta a la
renta en dinero confiere a los campesinos un margen mayor de libertad en
cuanto a la posibilidad de disponer de su tiempo y de su trabajo, lo que
acrecienta su inters con respecto a los resultados de su labor. Pero, a la par
con esto, aumenta la explotacin de los campesinos vasallos por los seores
feudales y crece la renta feudal de la tierra.
La ley econmica fundamental del feudalismo consiste en la obtencin del
plusproducto de los seores feudales, en forma de renta feudal de la tierra
mediante la explotacin de los campesinos avasallados.

La ciudad medieval. Los gremios de artesanos.


Las conspiraciones de comerciantes.
Los artesanos comenzaron a establecerse alrededor de los castillos
feudales, junto a los muros de los monasterios, en los grandes poblados y
en otros centros comerciales. As fueron surgiendo poco a poco,
generalmente junto a las vas fluviales, nuevas ciudades.
Las ciudades nacidas en los dominios de los seores feudales seculares o
eclesisticos estaban sometidas a su poder. Los vecinos de la ciudad haban
de cumplir una serie de prestaciones en beneficio del seor feudal, le
pegaban diversos tipos de censos en especie o dinero y estaban sujetos a
su jurisdiccin administrativa y judicial. La poblacin urbana comenz
pronto a luchar por liberarse de la dependencia feudal.
La intensificacin de la competencia por parte de los servicios fugitivos que
fluan a la ciudad y a la lucha contra la explotacin y las vejaciones de los

seores feudales obligaron a los artesanos a unirse en gremios. Casi todos


los pases conocieron el rgimen gremial, en la poca del feudalismo.
Los gremios eran la forma feudal de la organizacin de los oficios. El
elemento ms rico de la poblacin urbana eran los comerciantes. Las
actividades comerciales haban ido desarrollndose, lo mismo en las
ciudades procedentes de la poca de la esclavitud que en las naciones bajo
el feudalismo. A las organizaciones gremiales de los artesanos
correspondan las corporaciones de quienes se dedicaban al comercio. En
casi todos los pases existieron durante el feudalismo corporaciones de
comerciantes. La funcin principal de estas corporaciones era combatir la
competencia de los mercaderes intrusos, velar por las ordenanzas de pesos
y medidas y defender los derechos de los mercaderes contra los abusos de
los seores feudales.
El crecimiento de las ciudades y el desarrollo del comercio repercutieron
fuertemente sobre las aldeas feudales. La hacienda del seor feudal viose
incorporada a la rbita del mercado. Para adquirir los objetos de lujo y los
artculos elaborados por los artesanos de las ciudades, los seores feudales
necesitaban dinero. Por eso les convena que los campesinos pagasen en
dinero los censos en frutos y las prestaciones personales que sobre ellos
pesaban. La transformacin de estas cargas en censos en metlico vino a
recrudecer todava ms la explotacin feudal y fue agudizndose ms y mas
la contraposicin entre la ciudad y el campo que haba surgido ya bajo la
esclavitud.

Clases y capas de la sociedad feudal. La


jerarqua feudal.
La sociedad feudal se escinda en dos clases fundamentales: los seores
feudales y los campesinos. La clase de los seores feudales no formaba un
todo homogneo. Los pequeos seores feudales pagaban tributo a los
grandes y los ayudaban en la guerra, disfrutando, a cambio de ello, de su
proteccin. El protector llamabase seor y el protegido vasallo. Los seores
a su vez eran vasallos de otros ms poderosos que ellos. As se formo la
jerarqua feudal.
Como clase dominante, los terratenientes feudales estaban a cabeza del
estado. Formaban la capa social de la nobleza. El clero (el regular y el
monarca) y los nobles disfrutaban de los honores reservados a la capa social
ms alta y de grandes privilegios polticos y econmicos. Formaban la
extensa base de la pirmide feudal los campesinos. Estos se hallaban
sujetos a los terratenientes y a la autoridad suprema del ms poderoso
seor feudal, que era el rey.
La fundamental contradiccin de clase de la sociedad feudal era la que
mediaba entre seores feudales y los siervos de la gleba. La lucha de los
campesinos explotados contra los terratenientes feudales se mantuvo a lo

largo de la poca del feudalismo y cobro un carcter especialmente agudo


al final de la poca, al recrudecerse en proporciones extremas la explotacin
de los siervos eran objeto.
En los ltimos tiempos de la poca feudal, la poblacin urbana estaba ya
muy escindida. A un lado, se encontraban los comerciantes y los maestros
ricos de los gremios; al otro lado, las extensas capas de los oficia y
aprendices y la gente pobre de la ciudad. Las capas bajas luchaban contra
las fuerzas unidas de la aristocracia urbana y los seores feudales. Y esta
lucha se funda en una corriente nica con la lucha que los siervos de la
gleba libraban contra la explotacin feudal.

Desarrollo de las fuerzas productivas de la


sociedad feudal
Las fuerzas productivas alcanzaron en la poca del feudalismo un grado
ms alto de desarrollo que en la poca de la esclavitud.
Las fuerzas productivas y la cultura alcanzaron ya un considerable
desarrollo en la china de los siglos VI y XI, sobrepasando en muchos
aspectos a la Europa de aquel tiempo. Los chinos fueron los primeros en
inventar la brjula, la plvora, el papel de escribir y, en forma rudimentaria,
la imprenta.
El desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad feudal chocaba cada
vez ms con los estrechos marcos en que se desenvolvan las relaciones de
produccin bajo el feudalismo. Los campesinos, colocados bajo el yugo de la
explotacin feudal, no estaban en condiciones de seguir incrementando la
produccin agrcola. La productividad del trabajo campesino, con su
carcter forzado, era extraordinariamente baja. En la ciudad, el ascenso de
la productividad del trabajo artesano tropezaba con las barreras impuestas
por las normas y reglamentos gremiales. El rgimen feudal se caracterizaba
por el lento progreso de la produccin, por el rutinarismo y la fuerza de la
tradicin.
Las fuerzas productivas al desarrollarse en el seno de la sociedad feudal
entraron en contradiccin con las relaciones de produccin del feudalismo.
La ley de la correspondencia de las relaciones de produccin con el carcter
de las fuerzas productivas exiga imperiosamente el paso del feudalismo al
capitalismo.

Nace el tipo de economa capitalista en la


entraa del rgimen feudal. La funcin del
capital comercial.
En la poca del feudalismo fue desarrollndose gradualmente la produccin
mercantil, se extendieron los oficios en las ciudades, y los productos de la

economa campesina se vieron atrados cada vez ms a la rbita del


cambio.
La produccin de los pequeos artesanos y campesinos, basada en la
propiedad privada y en el trabajo personal y que crea productos destinados
al cambio, se llama produccin mercantil simple.
El fraccionamiento poltico propio del feudalismo representaba un gran
obstculo para el desarrollo de la produccin mercantil. Los seores
feudales imponan a su antojo toda clase de gabelas a la importacin de
mercancas, perciban tributos de todas las mercancas que cruzaban por
sus dominios y ponan con ello serias trabas al desarrollo del comercio. Las
exigencias de este y del progreso econmico de la sociedad en general
imponan la necesidad de acabar con el fraccionamiento feudal. El
incremento de la produccin artesanal y agrcola y el desarrollo de la
divisin social del trabajo entre la ciudad y el campo vinieron a reforzar los
nexos econmicos entre las distintas regiones dentro de cada pas,
contribuyeron a la formacin del mercado nacional. Y la formacin del
mercado nacional sent, a su vez, las premisas econmicas para la
centralizacin del poder del Estado. La naciente burguesa urbana estaba
interesada en la desaparicin de las barreras feudales y era partidaria de la
creacin de un estado centralizado.
Los reyes, apoyndose en la capa ms extensa de la baja nobleza
terrateniente, en los vasallos de sus vasallos, y tambin en las ciudades que
iban en ascenso, asestaron golpes decisivos a la nobleza feudal y
reforzaron con ello su propia dominacin, convirtindose no solo
nominalmente, sino de hecho, en los soberanos del Estado. Se constituyeron
grandes Estados nacionales bajo la forma de monarquas absolutas. La
superacin del fraccionamiento feudal y la creacin de grandes estados
centralizados facilitaron el nacimiento y el desarrollo de las relaciones
capitalistas.
A la aparicin del tipo de economa capitalista contribuy tambin en gran
medida la formacin del merado mundial.
Al parecer el comercio y el mercado mundiales, los oficios no bastaban ya
para satisfacer la creciente demanda de mercancas. Y ello acelero el paso
de la pequea produccin artesanal a la gran produccin capitalista, basada
en la explotacin de obreros asalariados.
Los maestros ms ricos se convirtieron gradualmente en capitalistas, y los
maestros pobres, los aprendices y los oficiales pasaron a ser obreros
asalariados.
El capital comercial, desintegrando la economa natural, contribuy al
nacimiento de la produccin capitalista. Al principio, la funcin del mercader
era la de intermediario del cambio de mercancas entre los pequeos
productores y para la conversin en dinero, por parte de los seores
feudales, de una parte del plusproducto que se apropiaban. Mas tarde, el

mercader comenz a comprar regularmente a los pequeos productores las


mercancas producidas por ellos y a revenderlas luego en un mercado mas
extenso. El comerciante se convirti en mayorista. Este adelantaba a los
maestros artesanos empobrecidos dinero, materias primas y otros
materiales, a condicin de que le vendiesen a un bajo precio, fijado de
antemano, los artculos de su produccin.
Los artesanos de ayer, reunidos en el taller capitalista, rendan un trabajo
uniforme. Pronto, sin embargo, se rebel que algunos de ellos ejecutaban
mejor unas operaciones de trabajo, mientras otros mostraban mas facilidad
para otras. Ello hacia que resultara mas ventajoso confiar a cada uno
concretamente la parte del trabajo para la que acreditaba mayor destreza.
Y, de este modo, fue implementndose gradualmente, en los talleres con un
personal relativamente numeroso, el sistema de la divisin de trabajo.
Las empresas capitalistas que ocupan a obreros asalariados que trabajan a
mano a base de la divisin de trabajo, se llama manufacturas.
El desarrollo de las relaciones basadas en el dinero imprimi fuerte impulso
a la diferenciacin entre los campesinos, es decir, a su escisin en diversos
grupos sociales. La inmensa mayora de ellos iban cayendo en la pobreza y
se arruinaban, agotados bajo un trabajo abrumador, y a la par con ello,
comenzaron a aparecer en la aldea campesinos ricos, gentes que se
dedicaban a explotar a los vecinos pobres por medio de prstamos
expoliadores y comprndoles a bajo precio los productos agrcolas, el
ganado y los aperos de labranza.
As fue como la produccin capitalista se gesto en la entraa del rgimen
feudal. El nuevo tipo de economa capitalista que iba desarrollndose
rpidamente, y el rgimen econmico y poltico del feudalismo entraron en
contradiccin. Este conflicto solo poda resolverse por la va revolucionaria.

Insurrecciones de los siervos de la gleba. Las


revoluciones burguesas. Hundimiento del
feudalismo.
La lucha de los campesinos contra los terratenientes feudales abarca toda la
poca del feudalismo, pero adquiere un carcter especialmente agudo hacia
el final de este periodo.
En el siglo XIV, Francia se vio envuelta por una guerra campesina que ha
pasado a la historia con el nombre de Jacquerie. A fines del mismo siglo, se
desencadeno en Inglaterra una insurreccin campesina, encabezada por
Wat Tyler, que abarco gran parte del pas. A comienzos del siglo XVI, se
produjo en Alemania una guerra campesina, apoyada por las capas urbanas.
Diriga a los sublevados Tomas Munzer.

En Rusia cobraron gran fuerza las guerras campesinas acaudilladas por Ivan
Bolotnikov y por Stepan razin, en el siglo XVII, por Emelian Pugachev, en el
siglo XVIII. Los campesinos sublevados exigan la abolicin de la
servidumbre, que les fuesen entregadas las tierras feudales y del fisco y que
se pusiese fin a la dominacin de los terratenientes. La agudizacin de la
crisis del sistema econmico feudal sublevaciones campesinas en vsperas
de la reforma de 1861.
En china se produjeron, a lo largo de cientos de aos, guerras e
insurrecciones campesinas de enorme envergadura.
En las postrimeras de la poca feudal, surgieron dos descollantes
socialistas utopistas: Tomas Moro y Tomas Campanella. Las obras de los
mismos influyeron progresivamente en el desarrollo del pensamiento social.
Haba en ellas ideas que se anticipaban considerablemente al progreso de la
sociedad de aquel tiempo. En aquel tiempo no era posible acabar con la
desigualdad social: el nivel de las fuerzas productivas exiga el paso de la
explotacin feudal a la explotacin capitalista.
El paso del feudalismo al capitalismo en los pases de la Europa Occidental
se opero por medio de revoluciones burguesas. La burguesa encabezo la
lucha por el derrocamiento del feudalismo. La burguesa ascensional de
aprovecho de la lucha de los campesinos contra los terratenientes para
acelerar el hundimiento del feudalismo, sustituir la explotacin feudal por la
explotacin capitalista y tomar en sus manos el poder.
En la entraa de la sociedad feudal fueron madurando, ms o menos
perfiladas, las formas del tipo de economa capitalista, fue creciendo la
nueva clase explotadora, la clase de los capitalistas, y apareci al lado de
ella una ms de gentes carentes de medios de produccin, los propietarios.
Las revoluciones burguesas dieron al traste con el rgimen feudal e
instauraron la dominacin del capitalismo