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Chapitre 13

Qualit de l'eau
Bernard Festy, Philippe Hartemann, Martine Ledrans, Patrick
Levallois, Pierre Payment, Dominique Tricard

La rfrence bibliographique de ce document se lit


comme suit:
Festy B, Hartemann P, Ledrans M, Levallois P,
Payment P, Tricard D (2003)
Qualit de l'eau.
In : Environnement et sant publique - Fondements et
pratiques, pp.333-368.
Grin M, Gosselin P, Cordier S, Viau C, Qunel P,
Dewailly , rdacteurs.
Edisem / Tec & Doc, Acton Vale / Paris

Note : Ce manuel a t publi en 2003. Les connaissances


ont pu voluer de faon importante depuis sa publication.

Chapitre 13

Qualit de l'eau
Bernard Festy, Philippe Hartemann, Martine Ledrans, Patrick
Levallois, Pierre Payment, Dominique Tricard

1.
1.1
1.2
2.
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
3.
3.1
3.2
3.3
4.

Gnralits
Ressources, usages et pollution des eaux: quelques rappels
Expositions humaines et risques sanitaires: un aperu global
Eaux destines la consommation humaine
Introduction
De la ressource la distribution
valuation des risques
Gestion technique
Gestion sanitaire - surveillance pidmiologique
Quelques exemples actuels de risques
Eaux de loisirs
Introduction
Piscines
Baignades
Aspects gnraux de la gestion de l'eau

334

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

1. GNRALITS
1.1 Ressources, usages et pollution
des eaux: quelques rappels
L'eau est d'une importance biologique et
conomique capitale. L'hydrosphre est le fondement de la vie et des quilibres cologiques. L'eau
est la fois un aliment, ventuellement un
mdicament, une matire premire industrielle,
nergtique et agricole, et un moyen de transport. Ses usages sont donc multiples mais, s'agissant de sant humaine, ils sont domins par
l'agriculture et l'aquaculture, l'industrie et l'artisanat, les loisirs aquatiques dont la baignade et,
surtout, la fourniture collective ou individuelle
d'eau potable, utilisable des fins alimentaires
(eau de boisson, cuisine) mais aussi domestiques
et d'hygine (figure 13.1).
Le degr de qualit exigible des eaux dpend
videmment de ces usages, et on est particulirement attentif la qualit des eaux destines la consommation humaine ( E D C H ) ,
elle-mme dpendante de celle des ressources en
eau disponibles. Rappelons que l'essentiel des
ressources plantaires est reprsent par les eaux
ocaniques (- 97 %) qui constituent, certes, un
rservoir biologique essentiel l'alimentation
humaine, mais qui sont trs difficilement utilisables par ailleurs. L'eau de mer est aussi, aprs
vaporation, l'origine des ressources hydriques
continentales, souterraines et superficielles, fort
prcieuses pour l'humanit, mais souvent insuffisantes, ici ou l, en quantit ou en qualit.
Cette dernire, qui met en cause les usages des
ressources, mais aussi les quilibres cologiques
des milieux hydriques, est tout particulirement
affecte par les dchets issus des activits
humaines, trs souvent mal grs, qu'il s'agisse
de dchets solides (ordures mnagres, rsidus
industriels), gazeux (acidification ou eutrophisation lies la pollution atmosphrique), ou l i quides (eaux rsiduaires urbaines, industrielles
ou agricoles, eaux de ruissellement). Ces eaux,
plus ou moins convenablement traites, font
courir des risques au milieu rcepteur, notamment le secteur hydrique, dont les capacits
auto-puratrices naturelles sont limites. Il en
rsulte des altrations cologiques et des rpercussions sur les usages humains des eaux, plus
ou moins faciles corriger par des traitements
onreux et complexes. Donc, une bonne gestion

des dchets, en amont, retentit sur la qualit des


ressources en eau, d'abord, et sur leurs usages
ensuite, tout en rduisant au m i n i m u m indispensable les traitements correctifs ventuels.
Le compartiment hydrique souterrain ou
superficiel est videmment en contact avec les
autres compartiments environnementaux: sol,
air et biosphre. Des changes existent entre ces
diffrents secteurs, en fonction de la nature des
contaminants. Notamment, les eaux souterraines sont plus ou moins bien protges des
contaminations des sols, par leur profondeur et,
surtout, par la nature gologique des terrains
sus-jacents. Certains polluants atmosphriques
transmis longue distance (oxydes de soufre et
d'azote, ammoniac, en particulier) sont susceptibles de provoquer acidification ou eutrophisation des sols et des eaux: ce fut notamment le
cas des eaux lacustres acidifies au Canada et en
Scandinavie. Enfin, la contamination des eaux
affecte aussi divers organismes aquatiques
directement consomms par l'homme (poissons,
crustacs, coquillages) ou est indirectement
implique dans la contamination progressive de
la chane alimentaire (composs organiques persistants bio-accumulables, comme les PCB).
Diverses formes de pollution affectent les
ressources en eau. La pollution thermique est
la consquence du dversement dans le milieu
aquatique (fleuves, eaux littorales) de quantits
considrables d'eau utilises pour le refroidissement, surtout lors de la production d'nergie
lectrique par les centrales thermiques ou
nuclaires. L'lvation excessive de la temprature de l'eau fluviale, surtout en priode d'tiage, peut modifier l'quilibre biologique des eaux
au regard des espces piscicoles et faciliter le
dveloppement d'amibes libres, pathognes
pour les baigneurs.
La pollution radioactive concerne, d'une
part, des metteurs de rayonnement alpha
( 2 2 6 Ra, 2 3 4 U , 2 3 8 U ) , gnralement d'origine
naturelle, et ventuellement prsents dans les
eaux souterraines de zones gographiques dtermines, granitiques pour le radon. D'autre part,
les metteurs bta sont en gnral associs des
activits humaines ( 90Sr, 1 3 4 Cs, 131 I ) et la radiocontamination peut provenir de dversements
hydriques volontaires ou accidentels, ou de
retombes atmosphriques. La plupart des
radionuclides s'absorbent facilement sur des
particules (sdiments des eaux, boues de station

QUALIT DE L'EAU

335

Figure 13.1 : Ressources, usages et interdpendance des eaux


Collectivits-industries-agriculture...

pandage
agricole

Dchets

pandage
agricole

Eaux rsiduaires-boues
Rejet dans le milieu rcepteur
puration

Contamination probable

Eaux superficielles

Eaux marines

Ressources
en eau

(Traitement)

(Traitement)

Usages

Aquaculture

Eaux
d'alimentation

Eaux
souterraines

Baignades

Agriculture
aquaculture

Eaux
d'alimentation

Agriculture

Piscines
Source: Festy et Tricard (1989)

d'puration). Des organismes aquatiques (poissons, mollusques, crustacs) sont capables d'accumuler certains radio-lments, crant une
contamination de la chane alimentaire.
La pollution chimique est probablement la
plus frquente, trs ressentie et trs diverse. Il
s'agit d'abord de contaminations par des composs inorganiques, par exemple:
-

sodium et chlorures;

nitrates, principalement issus des engrais


agricoles, d'effluents domestiques et industriels (abattoirs, tanneries). Retrouvs dans
de nombreuses ressources souterraines, ils
sont dangereux aprs rduction en nitrites,
mthmoglobinisants et prcurseurs de
nitrosamines cancrognes;

phosphates, provenant des lessives et des


engrais. Ils participent en premire ligne au
processus d'eutrophisation, phnomne aux
consquences environnementales (dveloppements algals, notamment en zones estuariennes) et sanitaires (par libration de toxines algales);

mtaux lourds (plomb, mercure, cadmium)


d'origine industrielle ou artisanale, accumulables en certains points fluviaux ou littoraux
et concentrs par la flore et la faune aqua-

tiques (poissons, coquillages), et l'origine


de vritables intoxications humaines historiques ou plus rcentes: mercure
Minamata au Japon ou en Guyane franaise
(mthylmercure des poissons consomms),
cadmium et maladie Ita-Ita au Japon.
Par ailleurs, les contaminants organiques
sont potentiellement innombrables: dtergents,
produits phytosanitaires, solvants, hydrocarbures. Lis aux activits humaines de tous ordres,
ils crent des problmes diffrents selon leur
solubilit, leur rmanence et leur devenir dans
les eaux, les sols et la chane alimentaire. Hormis
des accidents (sub)aigus ponctuels ou des
phnomnes cumulatifs, les molcules organiques causent de plus en plus d'inquitude
du fait de leur prsence ubiquitaire, polyvalente
et insidieuse, se manifestant par des effets
cologiques avrs et des effets sanitaires rels ou
potentiels long terme (cancers, altrations
endocriniennes).
Enfin, la pollution microbienne et parasitaire
des eaux est importante. L'essentiel est manifestement d'origine fcale, due aux djections
humaines et animales, au travers des eaux uses
plus ou moins bien matrises aux plans technique et sanitaire. De toute faon, les traite-

336

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

ments primaires et secondaires des eaux uses


n'affectent qu'en partie leur charge microbienne
et les boues de traitement sont trs contamines,
sauf aprs traitement appropri. Les facteurs
microbiens de pollution des eaux sont des bactries entropathognes (salmonelles, shigelles,
E. coli, vibrions cholriques), des virus
(entrovirus de type poliovirus, coxsackie et
echovirus, virus de l'hpatite A, corona- et
rotavirus, virus de Norwalk et assimils) responsables, selon les cas, de gastro-entrites,
hpatites ou syndromes neuro-mnings; ces
virus sont, en gnral, plus persistants dans le
milieu et plus rsistants aux traitements de dsinfection que les bactries. Des parasites sont
aussi en cause: ils sont fort nombreux, dans les
pays tropicaux, impliquer un stade hydrique
important dans leur cycle de dveloppement, tel
Entamoeba coli. Dans les pays dvelopps, des
parasites unicellulaires, tels Giardia lamblia et
Cryptosporidium parvum, sont de redoutables
agents pathognes, notamment pour des sujets
immunodprims; leurs kystes sont aussi particulirement rsistants dans le milieu et face aux
dsinfectants.
Des algues microscopiques peuvent, enfin,
tre en cause (cyanobactries et autres) par prolifration dans le milieu aquatique (baignades)
ou crer, par leurs toxines, des problmes pour
les eaux potables.
En dfinitive, l'eau est un patrimoine essentiel prserver, car en quantit limite; sa qualit est essentielle bien des usages, souvent
gnrateurs d'impratifs contradictoires. Sa gestion est donc fondamentale, mais difficile, et
elle doit s'appuyer sur des plans d'actions concertes et des objectifs de qualit rigoureux.

1.2 Expositions humaines et risques


sanitaires: un aperu global
Le risque hydrique survient de manire directe
ou indirecte; dans le premier cas, il rsulte d'un
contact avec l'eau contamine elle-mme (eau
use, ressource, eaux de loisirs ou de boisson);
dans le second cas, il survient par l'intermdiaire
d'aliments ou d'air contamins par une eau de
qualit impropre: vgtaux consomms crus,
glaces, poissons, coquillages ou crustacs,
arosols d'eau chaude sanitaire ou de station de
traitement des eaux.
Les conditions d'exposition de l'homme aux
facteurs de risque hydrique dpendent des

usages de l'eau (tableau 13.1). La voie d'exposition dominante pour la population est l'ingestion: elle concerne essentiellement des apports
alimentaires, par l'eau de boisson elle-mme ou
des aliments contamins par l'eau in situ; cet
gard, les capacits de bioconcentration de contaminants du milieu par des organismes aquatiques, tels les coquillages, sont particulirement
dangereuses pour le consommateur (Hartemann
et coll., 1986). L'ingestion involontaire d'eau
contamine intervient au cours des loisirs ou des
sports aquatiques, ou lors d'oprations professionnelles impliquant un contact avec des eaux
fortement contamines.
La pntration pulmonaire par inhalation
d'arosols contamins par l'eau n'est pas ngligeable: elle concerne, en particulier, les activits de loisirs (piscines, spas, baignades), le
thermalisme, les milieux domestique, hospitalier ou htelier (les lgionelloses sont un exemple trs actuel de ce risque) et certains milieux
professionnels (traitement et pandage des eaux
et boues rsiduaires).
La voie cutano-muqueuse est aussi concerne dans la plupart des circonstances prcdentes, loisirs notamment. Le contact avec la
muqueuse oculaire peut tre en cause pour les
amibes libres la suite de contaminations par
lavage des lentilles cornennes l'eau du robinet.
Il est noter que les loisirs et les sports aquatiques en gnral constituent des circonstances
o sont associs les trois types d'exposition.
Enfin, citons la voie trs particulire constitue par l'accs parentral (dialyse), pouvant
tre l'origine d'intoxications chimiques, historiques pour l'aluminium, plus rcentes pour
les chloramines et certaines toxines cyanobactriennes,
ou
d'infections
bactriennes
(Pseudomonas et Aeromonas sp) (Hasley et
Leclerc, 1993).
Les contaminants hydriques sont essentiellement de nature biologique ou chimique ( O M S ,
1994; Vial et Festy, 1995). Les premiers sont des
bactries (saprophytes, opportunistes ou pathognes), des virus, des parasites, des fungi et des
(micro-) algues. Le risque hydrique microbien
est de loin le plus vident l'chelle mondiale.
Pour l'essentiel, il se manifeste court terme et
il est d'origine fcale. Dans les pays dvelopps, il survient le plus souvent dans des circonstances accidentelles, mais il revt un aspect permanent et chronique dans nombre de pays en

QUALIT DE L'EAU

337

Tableau 13.1 Quelques dangers lis aux eaux: nature et importance relative
Eaux/usages de l'eau
Loisirs: baignades
et activits associes
Loisirs: piscines, spas,
etc.
Thermalisme

Population
public

public,
professionnels

Danger biologique
et pathologies associes
+++

digestive,
cutano-muqueuse, ORL

Danger chimique
et substances associes
?

+(+)
ORL, cutano-muqueuse.
pulmonaire

drivs halognes
volatils

++

usagers

pulmonaire,
cutano-muqueuse
Hospitaliers

Rsiduaires (et boues)


- traitement
- rutilisation

malades

+++

pulmonaire, ORL,
cutano-muqueuse,
septicmie
+

professionnels
consommateurs
(vgtaux crus),
professionnels

Conchyliculture

consommateurs
(concentration)

levages industriels
(volailles)

animaux.
consommateurs

Eau potable

consommateurs

digestive, pulmonaire,
cutane
++

digestive, pulmonaire.
cutane

aluminium, NO2-,
toxines algales
?
(composs volatils)
?
mtaux, organiques
organiques

+++

digestive,
(para)typhodes, hpatite A,
vibrioses, affections
neurologiques

mtaux lourds

++

digestive
++
digestive, pulmonaire,
cutano-muqueuse

dveloppement, du fait d'une matrise trs


insuffisante de la gestion des eaux rsiduaires et
d'alimentation. Le poids sanitaire des pathologies hydriques d'origine infectieuse ou parasitaire est videmment diffrent dans les deux
types de circonstances.
Toutefois, ct du risque fcal, est apparu
plus rcemment, notamment dans les pays
industrialiss, un risque microbien induit ou
major par des processus ou dispositifs techniques favorisant, la faveur de conception ou
de maintenance insuffisantes, la prolifration
d'espces hydriques potentiellement nocives;
c'est le cas des dispositifs de traitement d'eau
(chauffage) ou d'air (conditionnement) facilitant
le dveloppement excessif de Legionella sp., voire
d'amibes libres dans l'eau chaude sanitaire ou
dans des tours arorfrigrantes en milieux
domestique, collectif ou urbain; mais c'est aussi

la source d'infections tenaces en milieux hospitalier ou thermal (Legionella, Flavobacterium,


Pseudomonas sp); des prolifrations fongiques ou
algales peuvent aussi survenir. Le risque
(micro)biologique s'enrichit donc progressivement en connaissances: c'est notamment le cas
pour certaines bactries non fcales dj cites
ou pour leurs constituants proprits inflammatoires (endotoxines), mais aussi pour des virus
(Norwalk et autres), de plus en plus souvent en
cause, pour les protozoaires (microsporidies), des
micro-algues et leurs toxines, plaant ces
dernires la frontire des aspects microbiologiques et toxicologiques (Vezie et coll., 1997).
Le degr de gravit des atteintes pour la sant
qui en rsultent est trs variable selon les cas,
allant de gastro-entrites banales ou graves des
parasitoses (risque fcal en gnral), des
atteintes cutanes, pulmonaires, voire neuro-

338

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

meninges. Le risque microbien et parasitaire est


d'ailleurs fortement dpendant du statut i m m u nitaire des individus, qu'il s'agisse de leur tat
vaccinal, pour certains agents, ou de leur tat
physiopathologique (sujets immunodprims
spontanment ou non), avec le cas exemplaire
du sida et des micro ou cryptosporidies.
Schmatiquement (tableau 13.2), les affections pathologiques, de frquences trs ingales,
sont classables en trois catgories: d'abord digestives, plutt d'origine alimentaire, avec les
fivres (para-typhodes, les gastro-entrites, les
syndromes cholriques et les hpatites); ensuite,
respiratoires et O R L , lies des arosols contamins, avec la lgionellose, les mycoses pulmonaires, les mningo-encephalites amibiennes,
heureusement rarissimes; cutano-muqueuses,
enfin, fortement associes aux eaux de loisirs,
avec les candidoses, les dermatomycoses, les dermatites, la leptospirose (Leclerc et coll., 1982;
Hartemann et coll., 1989).
Le risque chimique (ventuellement radiologique) est, selon les cas, bien rel ou seulement
suspect. Il se manifeste parfois court terme et
de manire (sub)aigu dans des circonstances
accidentelles, mais le plus souvent de faon diffre ( O M S , 1994) comme pour certains cancers (arsenic). Sauf accidents ou actes de
malveillance, il a t plus particulirement
tudi pour l'eau de boisson. Dans de rares cas,
le danger tient un dficit de l'eau en certains
lments d'intrt nutritionnel (iode, fluor);
mais, la plupart du temps, il rsulte d'un
accroissement, momentan ou permanent, des
teneurs dans l'eau. Rappelons les contaminations naturelles par le fluor, pouvant entraner
une fluorose osseuse, comme observ en
Gaspsie, au Qubec, et dans la Meuse, en
France. Le drglement de pompes doseuses
fluorure utilises pour prvenir les caries dentaires a t souvent rapport aux tats-Unis
l'origine d'intoxication (sub)aigues par le fluor.
moyen terme, des maladies ont t dcrites
en relation avec le fluor (fluorose dentaire) ou
les nitrates (mthmoglobinose), avec quelques
interrogations, dans ce dernier cas, tenant leur
rle de co-facteur toxique associ des contaminations bactriennes.
long terme, le rle nfaste de macroconstituants tels le sodium et la duret, au niveau du
risque cardio-vasculaire, n'a pas t confirm.
Par contre, certains microconstituants sont

rellement impliqus dans le risque hydrique,


tels les mtaux lourds (plomb, mercure, cadmium) et l'arsenic. Des doutes subsistent en
terme de risque cancrogne pour diverses
molcules organiques comme les produits phytosanitaires, les sous-produits (in)organiques de
la dsinfection, chloration en particulier.
D'une faon gnrale, le risque chimique
peut tre reli soit, le plus communment, la
contamination des ressources en eau (produits
phytosanitaires, nitrates [Levallois et Phaneuf,
1994], solvants, hydrocarbures), soit au traitement de l'eau destine la consommation
humaine (drivs de l ' a l u m i n i u m utiliss
comme coagulants [Martyn et coll., 1997],
sous-produits de la dsinfection), soit encore
des altrations de l'eau en cours de distribution
ou de stockage (plomb, hydrocarbures aromatiques polycycliques).
Rappelons, enfin, le pouvoir bio-concentrateur des coquillages (Hartemann, 1989) (mtaux,
micro-organismes, toxines algales) et les dangers
rsultant de la rutilisation agricole des eaux uses
et, surtout, des boues rsiduaires, au regard des
mtaux toxiques et de diverses molcules
organiques mal identifies ( O M S , 1994).
La plupart des pays dvelopps ne disposent
pas d'un dispositif permanent et complet de surveillance des maladies d'origine hydrique, au
contraire des affections alimentaires collectives.
Certains, dont la France, procdent pisodiquement un bilan national des accidents notifis
(Mansotte et coll., 1991). Les tats-Unis sont
probablement un modle dans ce domaine,
encore que tous les tats ne notifient pas les cas
avec le mme zle aux C D C (Centers for
Disease Control). Nanmoins, des donnes sont
publies (Kramer et coll., 1996) pour les eaux
de boisson et de loisirs.

2. EAUX DESTINES LA CONSOMMATION HUMAINE (EDCH)


2.1 Introduction
Plus la civilisation volue, plus la quantit consomme d ' E D C H (ou eau du robinet) par
habitant augmente. Elle est de l'ordre de 150
200 L par jour en France, mais peut atteindre
300 400 L en Amrique du Nord. Cette eau,
distribue par un rseau public, doit tre conforme des normes de potabilit dfinies par la

QUALIT DE L'EAU

339

Tableau 13.2 Les principales infections humaines transmissibles par l'eau (modifi d'aprs Leclerc et coll., 1982)
Origine la plus frquente

Agent responsable
Sphre digestive
Fivres typhodes

Salmonella typhi
(Para A - B)

Gastro-entrites

E. coli
Salmonella sp.
Shigella sp.
Yersinia
Campylobacter
Giardia
Cryptosporidium
Rotavirus

Cholra
Hpatites A et E

Coquillages, E.B.*

E.B.,
aliments crus,
baignades

Vibrio cholerae
Virus

E.B., aliments souills, coquillages

Sphre respiratoire-ORL
Lgionellose
Mycoses pulmonaires

Legionella sp.
Aspergillus sp.
Actinomyctes,
thermophiles

Affections ORL

Adnovirus
Rovirus

Eaux arosolises, compostage

Piscines, baignades
Baignades (eau douce)

Meningo-encephalites amibiennes
Sphre cutano-muqueuse
Dermatomycose

Dermatophytes

Piscines

Candidoses

Candida albicans

Baignades

Leptospirose

Leptospires

Baignades (eau douce)

Suppurations bactriennes

Streptocoque hmolytique
groupe A
Staphylococcus
Pseudomonas

Piscines
Baignades

Furcocercaires

Baignades (eau douce)

Dermatites
*EB: Eau de boisson

rglementation de l'tat, pour un usage destin


la boisson. Mais, dans les faits, l'usage boisson
ou cuisine ne concerne que quelques litres par
jour, tandis que les besoins domestiques portent
plus sur la toilette, l'limination des excrtats, le
lavage (vaisselle, linge, automobile), l'arrosage,
les loisirs, et ce, pour des quantits croissantes.
De nombreux autres usages non domestiques
se dveloppent galement, pour lesquels les
critres de potabilit ne sont pas toujours adapts: usage hospitalier (soins aux malades, dialyse
rnale), industrie agro-alimentaire, activits de
fabrication trs diverses (lectronique), qui exigent le plus souvent l'adjonction d'une phase
supplmentaire de traitement.

Enfin, entre l'usine de production d ' E D C H


et le consommateur final s'tend un rseau plus
ou moins long et compliqu, au sein duquel
peuvent survenir divers phnomnes chimiques
(corrosion) ou microbiologiques (constitution
de biofilm) capables de dgrader la qualit de
l'eau en y introduisant des lments non
prsents initialement.

2.2 De la ressource la distribution


Selon le type de ressource, la pollution peut tre
plus ou moins importante et varie, impliquant
un traitement allant du plus simple au plus
complexe. Le rseau de distribution peut int-

340

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

grer des post-traitements et doit faire l'objet


d'une surveillance approfondie.
Ressources
Selon le type de ressource (eau souterraine, eau
superficielle, origine mixte), la pollution sera
plus ou moins rgulire et importante. Les
nappes phratiques sont couramment utilises
en milieu rural par forage de puits. Mais l'eau
qui les constitue n'a travers qu'une paisseur
limite de terrain: la filtration est insuffisante et
la nappe souvent contamine. Les nappes alluvionnaires sont des eaux souterraines circulant
paralllement au lit des rivires, dans des alluvions sableuses; elles peuvent fournir des quantits d'eau beaucoup plus importantes que les
nappes profondes. Mais elles sont sujettes contaminations par les infiltrations superficielles et
un traitement est toujours ncessaire. Les eaux
vauclusiennes sont des eaux superficielles,
pntrant par des fissures ou des failles, travers
des roches impermables, et qui vont merger,
sans aucune filtration, sous forme de rsurgence. Ces fausses sources sont souvent abondantes, mais trs frquemment contamines par
les souillures du sol, et reprsentent une cause
classique de maladies hydriques.
Les eaux de surface (rivires, lacs, barrages,
etc.) sont trs largement utilises aujourd'hui,
car ce sont les seules capables de fournir des
quantits considrables pour des consommations diverses. Mais elles sont invitablement
sujettes contamination par des eaux de ruissellement et des eaux rsiduaires. Elles peuvent
vhiculer des microorganismes et des polluants
chimiques, d'o la ncessit d'un traitement
adapt avant leur utilisation.
La pollution biologique est heureusement
attnue par les processus naturels d'auto-puration: destruction des microorganismes pathognes par l'action des rayons ultra-violets solaires,
par la concurrence vitale des microorganismes
saprophytes, des bactriophages, etc. Malheureusement, cette auto-puration est de plus en
plus entrave par l'abondance des pollutions
physicochimiques
(dtergents synthtiques,
hydrocarbures) qui rompent l'quilibre biologique et empchent la roxygnation de l'eau.
Le point de captage (source ou prlvement
en rivire) doit tre protg par un triple
primtre de protection. S'il s'agit d'utiliser un
cours d'eau, on apprciera le volume et le degr

de pollution des eaux uses reues, et des analyses compltes apporteront des indications sur
la qualit bactriologique et chimique, en fonction de laquelle on jugera, en conformit avec
les directives, du traitement leur appliquer.
Tout captage d'une eau souterraine (source
ou forage) ncessite une enqute h y d r o gologique mene par un gologue officiel en
vue de dterminer
-

l'origine des eaux que l'on se propose de


capter et ses caractristiques;

les rserves de la nappe et le dbit de la


source;

les contaminations que l'eau est susceptible


de recevoir;

la dlimitation des primtres de protection,


zones lgalement protges o sont interdits
tous travaux, dpts ou installations susceptibles d'tre une cause de nuisance pour la
qualit de l'eau.

Traitement de l'eau
Il est inexistant en cas d'utilisation d'eau souterraine bien protge et conforme aux normes de
potabilit et pour un court rseau de distribution. Il peut comporter simplement une tape de
filtration couple une post-dsinfection au
chlore. Il peut enfin comporter toute une srie
d'tapes lorsque la ressource est d'origine superficielle et contient donc divers polluants chimiques et biologiques. Il comporte en gnral les
tapes suivantes (le nombre et le choix des tapes
tant fonction de la qualit de l'eau brute):
-

dcantation - celle-ci peut tre acclre par


l'addition d'un floculant (sels de fer ou d'aluminium);

filtration sur lit de sable cette opration


tant parfois combine la premire, ou plus
rcemment
sur
filtres
en
matriaux
cramiques ou cellulosiques;

limination des composs organiques ou


minraux indsirables ou en excs par passage sur charbon actif (adsorption des
molcules organiques)
ou sur rsine
changeuse d'ions (limination des sels
minraux);

dsinfection par traitement oxydant l'ozone, au chlore, au bioxyde de chlore ou aux


dichloramines, q u i limine les m i c r o organismes;

QUALIT DE L'EAU

post-chloration, avant envoi dans le rseau


ou les rservoirs, de faon maintenir une
teneur rsiduelle en chlore libre actif de
0,1 m g / L environ.
Une assurance qualit est mise en place par le
producteur et respecte la rgle des 5 M:
matires, matriaux, mthodes, main-d'uvre
et milieu. En effet, il est ncessaire de prendre
en compte la qualit de tout ce qui exerce une
influence sur l'eau produite, de l'eau brute
(milieu) au consommateur, en passant par les
ractifs ajouts (matires) et les mthodes, les
matriaux de transport et la formation du personnel. Tout procd de traitement de l ' E D C H
doit avoir t pralablement agr en France par
le ministre charg de la sant. Dans ce cadre,
l'volution actuelle va dans le sens d'une
diminution de l'importance des tapes faisant
appel des procds chimiques et divers ractifs,
au profit d'une remise en uvre de procds
physiques, parfois anciens, telle la filtration
lente sur sable, car plus faciles matriser et
comportant des tapes biologiques d'puration
dont le rle apparat assez difficilement remplaable. De mme, la dsinfection chimique
perd une partie de son aura au profit de la filtration, car elle conduit former un certain
nombre de contaminants, les sous-produits de la
dsinfection, potentiellement toxiques, qu'ils
soient dus au chlore, au bioxyde de chlore ou
l'ozone. Les membranes de filtration et leur
mise en uvre ont connu de grands progrs et
l ' u l t r a f i l t r a t i o n , voire plus rcemment la
nanofiltration (qui limine non seulement les
microorganismes, mais aussi de nombreuses
molcules organiques et minrales), et sont de
plus en plus souvent utilises pour la production
d ' E D C H l'chelle industrielle, en France et en
Amrique du Nord.
Distribution jusqu'au robinet de l'usager
Les canalisations constituent une partie vulnrable, car elles sont exposes aux souillures les
plus diverses, et les temps de transit sont parfois
trs longs (une semaine ou plus). Ces interactions eau-matriau sont invitables, tant sur le
plan microbiologique (adhsion bactrienne,
croissante et dveloppement de biofilm qui
servira de niche cologique la survie, voire la
prolifration de certains germes) que chimique
(agressivit d'une eau pouvant entraner corrosion et dissolution). Le saturnisme peut tre li,

341

par exemple, la stagnation d'une eau peu


minralise et acide dans les canalisations en
plomb, de mme les Legionella pourront utiliser
le biofilm comme support de prolifration et de
rsistance la dsinfection.
En raison de la difficult croissante fournir
en quantit suffisante une eau d'alimentation
parfaitement conforme aux critres de qualit de
l ' E D C H , certains ont propos un double rseau
de canalisations. En effet, l'eau ncessaire l'alimentation (boisson et cuisine) reprsente moins
de 1 % de la consommation; le reste des besoins
pourrait tre couvert par une eau de moins
grande qualit, mais suffisante pour les usages
externes privs et publics (bains, chasse d'eau,
lavage, arrosage). Malgr son apparence sduisante, ce projet n'est pas raisonnable: cot
lev, dbit trop restreint du rseau d'eau de
boisson, erreurs peu prs invitables des
usagers et des installateurs, fraudes, etc.
On s'attache donc amliorer la qualit des
canalisations constituant les rseaux (rsistance
la corrosion, matriaux non toxiques) et la
qualit de l'eau envoye dans le rseau (correction d'une ventuelle agressivit, pauvret en
lments minraux et organiques pouvant servir
de nutriments aux microorganismes, postchloration pour prvenir une prolifration
excessive) afin d'viter la contamination microbiologique et chimique de l'eau parvenant au
consommateur. Dans ce cadre, l'usage de l'amiante-ciment, des goudrons (HAP) ou mme des
plastiques fait l'objet de craintes. Le maillage du
rseau (interconnexions, absence de stagnation,
etc.), sa surveillance et son entretien (dsinfections, purges, dtection des fuites) et le contrle
de la qualit de l'eau sont d'autres points trs
importants pour obtenir un rsultat qui satisfasse l'usager et la sant publique.
Si le rseau public de distribution est de plus
en plus pris en compte, la portion privative,
l'intrieur des immeubles, est du ressort du propritaire dont la vigilance et le niveau d'information ne sont pas toujours satisfaisants. Le saturnisme hydrique est li en quasi-totalit
l'utilisation de canalisations en plomb dans les
logements anciens. Des traitements peuvent tre
ajouts sans grand discernement (adoucissant,
antitartre, anticorrosion), tant sur les eaux
froides que les eaux chaudes sanitaires. Celles-ci
doivent rpondre aux critres de potabilit de
l ' E D C H , mais souvent leur temprature est

342

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

insuffisante et Legionella sp. prolifre dans les


ballons de stockage et les tuyauteries dont la
temprature est de l'ordre de 40 50 C. L,
galement, la maintenance de l'installation
(celle-ci devant, bien sr, avoir t ralise de
faon adquate) et la surveillance des systmes et
de la qualit sont des paramtres trs importants
pour garantir la scurit sanitaire des usagers.

2.3 valuation des risques


Les risques pour la sant lis l ' E D C H sont de
nature microbiologique et toxicologique.
Les microorganismes pathognes sont
prsents chez les individus (formant une population) des niveaux diffrents selon les conditions socio-conomiques, sanitaires et environnementales qui prvalent dans le milieu. Le taux
endmique dans une population est le niveau de
contamination de base de cette population dans
les conditions normales de ce milieu. Ainsi, le
taux habituel de gastro-entrites est de moins
d'un pisode/anne/personne dans la plupart
des pays industrialiss de la C o m m u n a u t
conomique europenne, du Canada et des
tats-Unis. Dans les pays tropicaux, en
Amrique latine et en Amrique du Sud, ce taux
peut facilement atteindre 10 pisodes/anne/

personne, particulirement dans les zones dfavorises. L'eau est un vhicule idal de transmission des microorganismes pathognes (virus,
bactries, parasites, champignons); certains
(virus et parasites entriques) ont une dose m i nimale infectante faible ( D M I ) caractristique
de leur infectivit: il suffit de 1 10 units
viables pour infecter un i n d i v i d u sensible;
d'autres (bactries, champignons, algues)
doivent tre prsents en quantit beaucoup plus
importante pour dclencher l'infection et la
morbidit. La D M I rapporte pour la plupart
des agents bactriens dpasse 1000 units
viables. De plus, les bactries, contrairement
aux virus et parasites, sont beaucoup plus sensibles la dsinfection par le chlore, ce qui
diminue considrablement le risque d'pidmie
dues des agents bactriens (Haas, 1983) (voir
encadr 13.1).
Les eaux uses sont trs charges en microorganismes pathognes, et les concentrations en
virus, bactries et parasites peuvent atteindre
plusieurs milliers par litre et mme le million
dans les pays en voie de dveloppement et ceux
o l'eau est plus rare. Le traitement des eaux
uses, l o il est effectu, peut rduire ces concentrations de un ou deux ordres de grandeur,
mais les effluents sont encore trs chargs. Dans

Encadr 13.1 L'closion de gastro-entrite Walkerton en mai 2000


En mai 2000, la ville de Walkerton, situe en Ontario (Canada), qui compte environ 5000 habitants, a t
le thtre d'une importante pidmie de cas de gastro-entrites. L'pidmie fut cause par une contamination du rseau d'eau potable par les bactries Escherichia coli Ol57:H7 et Campylobacyter jenuni. Prs de
2300 personnes ayant consomm l'eau de la ville ont eu des symptmes de diarrhe et 7 sont dcdes.
L'pidmie a t occasionne par la contamination d'un des puits de la municipalit par des microorganismes
suite l'pandage de fumiers provenant d'une ferme bovine situe en priphrie de la municipalit. L'absence
d'appareil de chloration en continu et de mesure de la turbidit a empch une dsinfection adquate de l'eau
distribue. L'unit de sant publique de la rgion a suspect la qualit de l'eau puisqu'une enqute prliminaire n'avait pas pu mettre en cause d'autres sources de contamination. Une enqute pidmiologique a mis
en vidence le lien entre le rseau d'eau potable de la ville et la maladie; cette dernire a t plus frquente
chez les personnes qui avaient consomm le plus d'eau. Cette pidmie a dmontr la vulnrabilit de certains puits, sous l'influence d'eau de surface, qui sont susceptibles d'tre contamins par des microorganismes. Elle a aussi mis en relief l'importance d'un systme de chloration en continu pour assurer une dsinfection efficace.
Rfrences:
Anonyme. closion de gastro-entrite d'origine hydrique associe un rseau d'aqueduc municipal contamin, Walkerton (Ontario), mai-juin 2000, Relev des maladies transmissibles au Canada, 26-20, 15 octobre
2000, p. 1-3.
O'Connor, D. R. Report of the Walkerton Inquiry, Part One. A summary, Ontario Ministry of the Attorney
General, Queen's Printer for Ontario, 2002.

QUALIT DE L'EAU

les eaux de rivires et les lacs, la d i l u t i o n des


eaux uses rduit cette concentration des
niveaux dpassant rarement la centaine par litre.
Les eaux de surface contamines par des microorganismes pathognes, en particulier les virus
et parasites, trs rsistants aux traitements, constituent souvent encore un risque, qui peut tre
direct lors d'une baignade ou d'activits rcratives, ou indirect lors de la consommation d'eau
non
traite
ou
insuffisamment
traite.
L'valuation de ce risque prend en compte le
nombre de microorganismes requis pour
dclencher l'infection, donne parfois obtenue
partir d'tudes sur des volontaires. Ces tudes
ont l'avantage sur les modles toxicologiques de
ne pas tre des extrapolations faites partir
d'animaux. Des modles mathmatiques,
dvelopps pour estimer ce risque, sont utiliss
aux tats-Unis (Gofti et coll., 1999) pour
atteindre des objectifs de sant publique: ainsi,
on vise rduire le risque li l'eau de consommation moins de 1 cas de maladie (gastroentrite, GE) annuelle pour 10 000 consommateurs: cette norme a t tablie aux tats-Unis
(Surface Treatment Regulation Rules) pour l'eau
potable produite partir d'eau de surface (Regli
et coll., 1991).
Mais l'infection ne constitue pas le seul danger en soi. La virulence du microorganisme,
c'est--dire la probabilit qu'un sujet infect
manifeste des troubles cliniques, est un autre
paramtre pertinent. Elle dpend du microorganisme lui-mme et de la susceptibilit de
l'hte. Peu de donnes sont disponibles sur la
virulence. Ainsi, dans la famille des entrovirus,
compte tenu de la large gamme de virulence
observe (de 1 97 % ) , il a t recommand de
prendre 50 % comme estimation centrale pour
l'ensemble de ces pathognes (Gerba et coll.,
1996). Pour Cryptosporidium sp., Haas et coll.
(1996) ont suppos une virulence de 100 %
pour estimer le risque conscutif la contamination de Milwaukee au printemps 1993, et ils
ont calcul un impact qui s'est avr voisin de
celui rellement observ.
Divers modles de fonction dose-rponse
(infection) ont t tests. Les modles log normal, exponentiel ou Bta-Poisson se sont
avrs approcher le mieux les donnes exprimentales chez l'animal ou chez des hommes
volontaires, et les trs rares donnes pidmiologiques disponibles (Haas et coll., 1993).

343

Certaines de ces donnes sont prsentes dans le


tableau 13.3 tir de Rose et Gerba, 1991.
L'valuation du risque d'origine chimique
est utilise principalement lors de la dtermination des normes ou recommandations de qualit
d'eau potable. Cette dmarche peut tre aussi
utilise lors de dpassement de normes afin de
dterminer l'importance et le type de mesure
prendre pour protger la sant de la population.
La premire tape utilise habituellement dans
l'valuation de risques consiste valuer si la
substance l'tude a un caractre cancrogne et
si celui-ci est suffisamment document (cancrogne certain ou probable pour l'humain).

Cas des substances considres comme non


cancrognes
Dans le cas de ces substances, la premire
tape consiste dterminer le niveau (ou la
dose) pour laquelle on n'observe pas d'effets
nocifs ( D S E N O ) communment appels en
anglais N O A E L (No Observed Adverse Effect
Level). La dose sans effet observ est la dose
la plus importante pour laquelle aucun effet
nocif n'a t observ dans les tudes de toxicit habituellement ralises chez l'animal.
Idalement, ces tudes doivent tre menes
suite une exposition chronique. Par contre,
lorsque les tudes de toxicit chronique ne
sont pas disponibles, on peut utiliser des
tudes de toxicit d'exposition plus courte.
Dans le cas de substances pour lesquelles la
toxicit aigu ou subaigu est plus importante (nitrates chez l'enfant, par exemple), la
dtermination du N O A E L est faite en regard
de l'exposition aigu ou subaigu. Le
N O A E L est habituellement dfini sous
forme de dose, c'est--dire sous forme de
milligrammes/kilogramme de poids. L'tape
suivante consiste dterminer la dose journalire acceptable (DJA), appele aussi en
anglais A D I (Acceptable Daily Intake). Cette
dose est calcule habituellement en divisant
le N O A E L par un certain nombre de facteurs, appels facteurs de scurit ou
encore facteurs d'incertitude. Il est
habituel de considrer un facteur allant de 1
10 pour l'extrapolation inter-espces, un
facteur allant de 1 10 pour l'extrapolation
intra-espces pour tenir compte des individus les plus sensibles. Dans certains cas, on
est amen utiliser la dose journalire
tolrable ( D J T ) appele en anglais T D I

344

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

(Tolerable Daily Intake). Lorsqu'on utilise un


L O A E L (Lowest Observed Adverse Effect
Level) plutt qu'un N O A E L ou lorsque l'on
utilise des tudes de toxicit sub-chronique
la place de chronique, on peut tre amen
incorporer un facteur de scurit supplmentaire. Ainsi, pour certaines substances, des
facteurs de scurit trs importants sont u t i liss lorsqu'il existe beaucoup d'incertitude;
par exemple, un facteur de 10 000 est utilis
au Canada pour le trichlorthylne alors
qu'un facteur de 1 2 est utilis pour le
plomb et les nitrates. Une fois la DJA dtermine, il faut calculer la concentration maximale acceptable, en tenant compte du poids
moyen de l'individu, s'il s'agit d'un adulte,
habituellement 70 (ou 60) kilos. Il faut
ensuite considrer la consommation d'eau:
au niveau international, 2 litres par jour, au
Canada, 1,5 litre. Le dernier facteur consiste
dterminer quelle est la proportion de cette
substance qui est absorbe via l'eau potable:
habituellement, il s'agit d'un facteur allant de
20 80 %. Lorsque les donnes ne sont pas
disponibles, on utilise frquemment la valeur
de 20 %. La concentration maximale acceptable en milligrammes par litre est donc
dtermine avec la formule suivante:

Cas des substances cancrognes


Dans le cas des substances cancrognes,
tant donn qu'il n'y a pas de niveau
habituellement considr sans effet, on doit
viser le risque m i n i m a l . Ce risque considr
comme acceptable, suite une ingestion
prolonge pendant toute la vie, est habituellement considr comme infrieur 10 -5
ou 10-6 . Les autres lments pris en considration pour l'tablissement de la concentration maximale acceptable pour les substances
cancrognes sont les mthodes courantes de
traitement de l'eau pouvant tre utilises
pour rduire cette concentration au m i n i m u m et les mthodes disponibles pour
l'analyse de cette substance dans l'eau
potable. On voit donc que, habituellement,
on doit toujours viser l'exposition minimale
aux substances cancrognes, mais que les
aspects de gestion de risque sont pris en considration de faon importante.
Ainsi, au Canada, la concentration maximale
admissible ( C M A ) pour le chloroforme ou
les trihalomthanes totaux est propose en
1992 50 g / L base sur un risque de cancer
ngligeable, une possibilit de doser ces contaminants des niveaux trs faibles de l'ordre
de 1 2 g / L et la capacit des usines de
traitement produire de l'eau sous cette l i mite (Toft et coll., 1992). Suite des valuations et des reprsentations des industriels du
traitement de l'eau, la C M A pour les t r i halomthanes totaux a t fixe 100 g / L
en 1996. On voit donc qu'il est difficile de

Dose journalire admissible DJA (mg/kg) x


poids moyen (kg) x proportion d'exposition
provenant de l'eau (%)
Ingestion moyenne d'eau potable par jour (L)
Des approches de mme type sont appliques
pour les enfants et pour les nourrissons.

Tableau 13.3 Probabilit d'infection par quelques biocontaminants des eaux


Microorganisme

Probabilit d'infection
(exposition 1 organisme)

Campylobacter

710 -3

1,4

Salmonella (typhi)

2,310 -3 (3,8.10 -5 )

4,3 (263)

Shigella (dys. 1)

110 -3 (4,97.10 -4 )

10 (20)

Shigella (flexn. 2A)

(110 -4 )

(100)

Vibrio cholerae (el tor)

710 - 6 (1,5.10 -5 )

1 428 (667)

Poliovirus 1 (3)

1,510 -2 (3,1.10 -2 )

0,67 (0,32)

Echovirus 12

1,710 -2

0,59

Rotavirus

3,110 -1
-2

0,03

Entamoeba coli (histol.)

9,110

Qiardia lamblia

1,9810 -2

Source: Rose et Gerba (1991)

Dose (pour 1 % d'infection)

-1

(2,8.10 )

0,1 (0,04)
0,5

QUALIT DE L'EAU

dissocier compltement l'valuation du


risque de sa gestion, en matire de contaminants d'origine chimique. Il va de soi que la
priorit est toujours d'liminer ou de rduire
au m i n i m u m le risque infectieux ou de
rduire, compte tenu des ressources
disponibles, le risque d'origine chimique.
En cas de dpassement de normes chimiques, des valuations de risque fondes
sur divers scnarios peuvent permettre de
prendre la dcision de laisser consommer une
eau dpassant la norme ou d'arrter la consommation.

2.4 Gestion technique


Pour assurer une protection de la population
vis--vis des risques hydriques lis aux eaux d'alimentation, la gestion technique et sanitaire
doit tre la plus prventive possible et, ce titre,
s'appliquer ds le choix de la ressource, puis lors
de la conception et de la ralisation des installations. En fonctionnement quotidien, elle doit
tre dynamique pour permettre des actions
adaptes aux difficults: celles-ci peuvent apparatre lors d'une drive lgre de la qualit qui
reste encore comprise dans les zones de scurit des rgles fixes, ou lors d'un dysfonctionnement majeur dont les effets sont constats sur
la sant des utilisateurs. Elle doit tenir compte
de l'inertie des systmes de production et de distribution d'eau qui peut se compter en jours
pour les rseaux ou en annes ou dizaines d'annes pour des ressources souterraines.
Cette gestion des risques sanitaires ncessite
une analyse et des solutions rpondant aux caractristiques de chaque cas. Toutefois, l'exprience acquise au cours des dernires dcennies
a permis de dgager des rgles gnrales qui
facilitent cette approche particulire et q u i
garantissent dj un bon niveau de scurit
lorsqu'elles sont mises en uvre.
Ces rgles gnrales ne se rsument pas aux
seules limites de qualit correspondant une
liste de paramtres; elles comportent un ensemble de dispositions q u i s'appliquent de la
ressource au point d'usage pour le consommateur. Elles portent galement sur les modalits
de gestion des situations non conformes et sur
l ' i n f o r m a t i o n du consommateur (Tricard,
1998). En fonction du cadre juridique dans
lequel se situe la structure qui tablit les dispo-

345

sitions ( O M S , U n i o n europenne, tat, organisation professionnelle), leur expression et,


surtout, leur degr de contrainte rglementaire
varie. Selon les pays, certaines responsabilits
sont rparties diffremment, mais, globalement,
l'ensemble des rgles applicables est semblable.
Pour permettre la meilleure adaptation au contexte local, il faut toujours essayer d'tablir les
rgles en termes de rsultats atteindre, mais la
complexit commande d'exprimer certaines
rgles sous forme de moyens mettre en uvre
ou de procdures suivre, notamment lorsqu'il
est estim que l'autorit publique doit intervenir
un moment ou un autre dans la conception
ou le fonctionnement.
L'exprience accumule au cours des annes
permet de dcrire les principales rgles qui portent sur l'ensemble de la chane de production,
de sa conception la qualit de l'eau distribue.
Mise en uvre des procdures
Elle s'applique essentiellement au moment de la
conception des installations de production d'eau.
Chaque installation est soumise autorisation
administrative pralable qui porte sur le choix du
captage, sur l'ventuelle filire de traitement, et
dtermine les primtres de protection des captages dans lesquels des constructions, des installations, des activits potentiellement polluantes
sont interdites ou rglementes.
Les lments essentiels des installations de
distribution (rservoirs, canalisations) font l'objet d'une dclaration l'autorit sanitaire pour
permettre des contrles, mais aussi une
approche d'pidmiologie gographique en cas
de survenue de difficults.
Obligation de moyens
Elle concerne essentiellement la conception et la
ralisation des diffrentes installations: captages,
traitements, distribution par les rseaux publics,
distribution dans les rseaux intrieurs des
immeubles. De plus en plus souvent, ces rgles
sont contenues dans des normes, telles celles
labores par le Comit europen de normalisation: procds ou produits de traitement, matriaux de revtement au contact de l'eau, etc.
Obligation de rsultats
Elle porte sur la qualit de l'eau au point de
mise disposition du consommateur et se
traduit par des limites de qualit fixes pour des
sries de paramtres caractrisant l'eau. En par-

346

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

ticulier, suite aux recommandations de l ' O M S ,


l'approche sanitaire sur ce point tend distinguer, d'une part, des paramtres microbiologiques pour lesquels sont fixes des valeurs
pour des germes indicateurs de contaminations,
souvent fcales (Craun et coll., 1993), ou indicateurs de l'efficacit des traitements (de dsinfection ou de filtration) qui doivent les liminer
(Juranek et MacKenzie, 1998), d'autre part, les
paramtres chimiques qui, par leur nature, peuvent avoir un effet sur la sant et, enfin, les
paramtres qui ne sont pas en relation directe
avec le risque sanitaire, mais q u i peuvent
influencer l'acceptabilit de l'eau par l'utilisateur ou constituent des indicateurs d'efficacit
technologique importants.
En elle-mme, l'existence des rgles n'est pas
suffisante, et il faut pouvoir s'assurer qu'elles
sont efficacement appliques. L'organisation du
suivi de qualit de l'eau est donc un point essentiel de la gestion technique et sanitaire. Ce suivi
comprend la surveillance ou l'autosurveillance
que doit mettre en place le producteur-distributeur d'eau et le contrle sanitaire exerc par l'autorit sanitaire. En France, ce dernier repose sur
la visite rgulire des installations et sur la ralisation d'un programme de prlvements soumis
analyses dans des laboratoires agrs.
L'ampleur du programme de contrle sanitaire
est lie la taille des installations, l'importance
de la population desservie, mais aussi la qualit habituelle de l'eau et au degr de sret des
installations. Au vu des rsultats des visites et
des analyses, une interprtation sanitaire de la
situation est ralise et, si ncessaire, des dcisions sont prises pour corriger des situations de
non-conformit. Les mesures doivent tre en
relation avec le degr de gravit du problme
sanitaire, car l'arrt d'une distribution d'eau
peut gnrer plus de risques sanitaires directs ou
indirects pour la population que ceux lis aux
difficults initiales. Aussi, outre l'arrt de la distribution, on peut interdire la consommation
pour tous ou seulement limiter certains usages
ou, encore, indiquer l'existence d'une difficult
sans qu'il y ait restriction d'usage.
De plus en plus, les moyens informatiques
permettent de traiter les donnes recueillies lors
du suivi et de procder l'laboration de bilans
de qualit portant sur de nombreuses units de
distribution ou sur de longues priodes, ce qui
permet de dterminer les volutions lentes, de

dfinir des priorits dans les programmes


d'amlioration et dans les contrles, mais aussi
d'valuer l'efficacit des actions de correction
mises en uvre. Le public doit tre inform de
l'ensemble de ces lments.

2.5 Gestion sanitaire - surveillance


pidmiologique
Si les bilans du contrle de la qualit des eaux
traduisent des niveaux de protection globalement satisfaisants, ils permettent cependant de
reconnatre des problmes sporadiques ou
chroniques de pollution microbiologique ou
chimique. Ainsi, pour prs de 8 % des units de
distribution franaises desservant plus de 5000
habitants (alimentant les deux tiers de la population franaise), le contrle sanitaire a enregistr au cours des annes 1 9 9 1 , 1992 et 1993
des situations de non-conformit de la qualit
bactriologique de l'eau ncessitant une amlioration de la situation (DGS, 1996). Le souci
constant d'amliorer la protection sanitaire,
notamment des populations les plus sensibles, et
de mieux matriser les risques, d'une part, et
l'amlioration des connaissances, d'autre part,
conduisent s'interroger sur les risques sanitaires persistants ou susceptibles d'merger du
fait de la transformation de l'environnement.
Malheureusement, paralllement des donne
profuses sur la qualit de l'eau, celles concernant
la morbidit lie aux divers usages de l'eau distribue sont trs variables d'un pays l'autre et
restent trs fragmentaires en France. Quelques
donnes pidmiologiques recueillies dans
divers pays et leur mise en perspective, et
quelques pistes suggres par la littrature pour
amliorer la connaissance des risques sont
prsentes ci-aprs pour illustrer ce contexte.
Les donnes issues du recensement des pollutions accidentelles des eaux de distribution
effectu auprs des directions dpartementale:
des affaires sanitaires et sociale ( D D A S S )
franaises entre 1986 et 1988 (Mansotte et coll.,
1991) ont montr que, sur 187 vnement:
recenss, 8 documentent des effets sanitaire:
observs auprs de 630 personnes, dont une est
dcde. Il s'agit de 6 accidents de gastroentrites (529 cas), d'une pidmie de lgionellose (7 cas) et, pour le dernier, d'une intoxication par le monoethylne glycol (94 cas).

QUALIT DE L'EAU

Les pisodes pidmiques de gastro-entrites


(GE) lis l'eau de distribution sont rarement
documents en France: plus de 1000 cas de GE
dus un rotavirus dans la valle de La Mauldre
en 1981, 40 cas de salmonelloses dans l'Isre en
1988 (Potelon et coll., 1989). La mise en place
d'une surveillance active, en 1979 et 1980, dans
le dpartement de Meurthe et Moselle, a permis
de dceler 5 pidmies de GE ayant touch plus
de 1000 personnes et dont l'origine hydrique est
vraisemblable (Collin et coll., 1981).
Une tude prospective conduite dans une
population de 29 272 personnes desservies par
une eau non dsinfecte tudia les risques digestifs lis la non-conformit bactriologique de
l'eau distribue. Elle a mis en vidence un risque
relatif de 3,5 de survenue de maladies digestives
pour une population expose une eau non
conforme par rapport une population expose
une eau conforme (Ferley et coll., 1986). Une
seconde tude, mene chez des lves du cycle
primaire, visait comparer l'absentisme scolaire pour cause de GE dans des villages aliments en eau non dsinfecte, car prsentant
naturellement une bonne qualit bactriologique, et dans des villages dont la qualit bactriologique de la ressource ncessitait une chloration de l'eau avant distribution. L'incidence
brute des GE tait 1,4 fois plus leve (IC 95 %:
1,30-1,40) parmi les enfants buvant de l'eau
traite ( Z m i r o u et coll., 1987).
Ces tudes confirment qu'en l'absence d'un
recueil actif des cas seuls les pisodes les plus
aigus sont observs, sans que la part qu'ils
reprsentent de la totalit des cas de GE associs
l'eau soit connue. Elles indiquent galement
que la chloration de l'eau avant distribution
laisse subsister un risque rsiduel de G E .
La part des GE attribuable l'eau dans
l'ensemble des cas de GE n'est pas connue. Une
tude franaise cas-tmoins vise tiologique
gnrale concernant les diarrhes aigus estivales
et utilisant des indicateurs assez frustes d'exposition hydrique n'a pas permis d'estimer le
risque attribuable, suggrant que celui-ci doit
rester marginal ct d'autres facteurs de
risques identifis (Yazpandanah et coll., 2000).
Schwartz et coll. (1997) ont ralis une tude
sur l'association, l'chelle quotidienne, entre des
mesures de turbidit de l'eau de distribution
publique, d'une part, et les visites au service des
urgences et les hospitalisations pour GE l'hpi-

347

tal pdiatrique de Philadelphie (USA) d'autre


part, pendant des priodes de plusieurs mois
(annes 1990). Le contrle des facteurs de confusion portait sur la tendance temporelle, les cycles
saisonniers et la temprature ambiante. Un
accroissement interquartile des niveaux de turbidit s'accompagne d'une augmentation de
9,9 % (IC: 2,9-17,3 %) des visites d'urgence
pour les enfants de 3 ans et plus, avec un dcalage
de 4 jours. Pour ceux de 2 ans et moins, l'association est retrouve avec un dcalage de 10 jours
(accroissement de 5,9 %, I C : 0,2-12 % ) . Pour les
admissions, des rsultats semblables sont trouvs:
pour les enfants de plus de 2 ans, 31,1 % d'accroissement (IC: 10,8-55 %) avec dcalage de 56 jours; pour les enfants plus jeunes, l'augmentation d'admissions est de 13,1 % (IC: 3,0-24,3 %)
avec 13 jours de dcalage. Ces associations se
manifestent pour des eaux filtres conformes aux
standards fdraux de qualit d'eau.
Aux tats-Unis, les C D C et l'EPA animent,
travers les tats volontaires, un systme de
surveillance des pisodes d'affections lies
l'eau. Les donnes de ce systme tmoignent de
l'volution du profil des pisodes infectieux dus
l'eau au cours des dernires dcennies. La
revue des pisodes dclars pendant les annes
1991, 1992, 1993 et 1994 (Moore et coll.,
1993; Kramer et coll., 1996; Levy et coll.,
1998) montre que l'agent tiologique responsable n'a t trouv que dans 56 % de ces
pisodes, sans doute parce que les techniques
performantes de recherche de virus et de parasites dans les selles ne se sont dveloppes que
rcemment. Pourtant, les agents tiologiques
identifis sont des parasites tels que Giardia
lamblia et Cryptosporidium sp. dans la moiti des
cas. De plus, les auteurs pensent que les pisodes
dus aux Cryptosporidium sp. sont certainement
trs sous-estims. Ces donnes suggrent que la
chloration utilise comme seul procd de dsinfection laisse subsister un risque infectieux d
la prsence, dans certaines ressources, de
microorganismes pathognes rsistant au chlore
tel qu'il est mis en uvre actuellement.
D'ailleurs, en 1993, la plus grande pidmie
de GE jamais observe (403 000 cas), survenue
Milwaukee, a confirm l'importance du rle
jou par les Cryptosporidium sp. dans l'tiologie
des GE lie l'eau et montr que des units de
distribution de grande taille pouvaient tre concernes, mme lorsque les indicateurs de qualit

348

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

bactriologique donnent des rsultats satisfaisants au cours du contrle sanitaire


(MacKenzie et coll., 1994). Ensuite, une
pidmie de cryptosporidiose survenue Las
Vegas en 1994 a montr que seule une recherche
active de cas permet de mesurer la diffusion de
cette pidmie et son impact (ampleur et gravit
particulire avec un taux d'attaque de 9,7 % et
de nombreux dcs) dans une population
immunodprime, infecte par le V I H (Roefer
et coll., 1996).
Enfin, globalement, des tudes qubcoises
attribuent l'eau du robinet plus de 30 % des
cas de GE observs en dehors des pidmies
dans une population alimente par de l'eau conforme aux normes bactriologiques (Payment et
coll., 1991).
Ces constats soulvent trois questions

Premirement, c'est celle, dbattue depuis un


certain nombre d'annes, de la pertinence des
indicateurs
de
qualit
microbiologique
actuellement utiliss par le contrle sanitaire:
dnombrement des germes tmoins de contamination fcale. Si cette question n'a pas
encore t rsolue, c'est que la dtection des
microorganismes pathognes eux-mmes est
complexe et coteuse et que les autres indicateurs microbiens ou physicochimiques
(turbidit) envisageables ont eux aussi leurs
limites.
Deuximement, c'est celle de la signification
des concentrations en microorganismes tels que
virus ou protozoaires, notamment des plus
faibles, au regard du risque sanitaire dans la
population gnrale, mais aussi dans les populations sensibles telles que les i m m u n o dprims, en admettant que la mesure de ces
concentrations ou leur estimation par des
indicateurs plus appropris soit ralise.
Troisimement, qu'en est-il exactement de la
contamination microbiologique des eaux distribues en fonction des diffrentes eaux
brutes sollicites, de leur vulnrabilit et des
filires de traitement ?

Des travaux engags rcemment en France


concernant l'valuation des risques dus la
qualit microbienne de l'eau potable amneront
des lments importants pour contribuer la
rsolution de ces questions ( Z m i r o u et
coll., 1987; Gofti et coll., 1999); d'autres tudes
seront ncessaires. Cependant, des recomman-

dations en direction des populations les plus


sensibles sont d'ores et dj dlivres et doivent
continuer de l'tre (USPHS/IDSA, 1995; D G S CSHPF, 1997).

2.6 Quelques exemples actuels


de risques
L'arsenic dans les eaux de distribution
L'arsenic est un mtallode class dans le groupe
1, espce cancrogne pour l'homme, par le
Centre international de recherche sur le cancer
(CIRC). L'arsenic est considr, par plusieurs
auteurs (Morris, 1995; Cantor, 1997), comme
le principal agent cancrogne pouvant contaminer des ressources en eau, devant les sousproduits de la chloration, l'amiante, le radon et
les contaminants d'origine agricole.
L'arsenic a t en France, ces dernires
annes, l'origine de plusieurs cas documents
de contamination hydrique. Dans le canton de
Ferrette (Haut-Rhin), plusieurs ressources en
eau se sont rvles contamines des teneurs
moyennes situes entre 50 et 300 /L (Helynck
et Ledrans, 1998). L'tude du contexte
gologique et industriel local a permis de conclure l'origine naturelle de la contamination.
La concentration maximale acceptable
( C M A ) en arsenic dans l'eau de consommation
est fixe 50 g / L et la limite de qualit
des eaux brutes utilises pour la production
d'eau destine la consommation humaine,
100 /L en France.
Compte tenu des connaissances pidmiologiques acquises rcemment dans plusieurs
rgions du monde sur les risques de cancers
cutans ou autres (poumon, foie, vessie, rein)
lis une exposition de l'arsenic d'origine
hydrique, la C M A ne garantit pas le niveau de
protection jug habituellement acceptable pour
les substances cancrognes (Guo et coll.,
1997). En utilisant des modles maximalistes
d'valuation de risques mis au point par l'EPA,
une consommation quotidienne vie entire de
2 litres d'eau 50 g / L d'arsenic est, notamment, associe un excs de risque de survenue
de cancers cutans de 3 pour 1000 (Levine et
coll., 1998). Ces donnes ont conduit l ' O M S
baisser, en 1993, la valeur guide concernant
l'arsenic dans l'eau de consommation de 50
10 g/L. La C M A a t rcemment abaisse
cette valeur dans tous les pays de l'Union

QUALIT DE L'EAU

europenne (1998); de mme, la C M A provisoire de 25 g/L au Qubec est en cours de rvision et, aux USA, l'EPA a retenu une concentration de 10 g/L.
L'volution des connaissances pidmiologiques et l'observation de contaminations d'origine le plus souvent naturelle pose la question
de l'impact sanitaire potentiel de la prsence de
ce contaminant dans les eaux distribues en
France. L'estimation des expositions est le point
crucial de cette dmarche. En effet, la connaissance des doses ingres, qui passe par celle des
niveaux de contamination des sources et de leur
historique, d'une part, et des habitudes de consommation des personnes exposes, d'autre part,
reste insuffisante et ncessite des recherches.

349

pondral, psychomoteur et intellectuel (Duggan


et lnskip, 1985).
En France, suite la baisse gnralise de l'utilisation de supercarburants depuis les annes
1980 et d'autres progrs technologiques, l'apport de plomb par la voie atmosphrique et par
l'alimentation a dclin ( I N S E R M , 1999), laissant au plomb d'origine hydrique une part de
plus en plus grande dans l'exposition de la population gnrale, et des enfants en particulier.

Le risque saturnin d'origine hydrique est connu


depuis longtemps dans les rgions o l'eau est
particulirement agressive et o subsistent encore
des canalisations en plomb pour la distribution
de l'eau potable. Des tudes menes en GrandeBretagne ont montr qu'il existe une relation
curvilinaire entre le plomb dans l'eau et la plombmie des populations exposes ( Q u i n n et
Sherlock, 1990). En France, la situation des
Vosges, qui tire en partie sa ressource en eau de
formations granitiques et grseuses, a fait l'objet
d'attention particulire; des cas de saturnisme
hydrique y ont t dtects chez l'adulte et, plus
particulirement, chez la personne ge, ds 1974
(Duc et coll., 1983). Ces dcouvertes ont
d'ailleurs incit les collectivits concernes
traiter l'agressivit naturelle des eaux afin de l i m i ter les phnomnes de dissolution du plomb.

C'est dans les Vosges qu'une premire tude


de dpistage du saturnisme hydrique chez l'enfant a t mene en 1992. Elle a montr que,
dans une population d'enfants exposs un
risque hydrique, plus du quart prsentait une
plombmie suprieure 150 g/L et qu'une
concentration suprieure 50 g/L dans l'eau
du robinet est corrle avec une plombmie
suprieure 150 g/L.
Une tude transversale multicentrique mene
dans toutes les rgions de France a montr que
la plombmie moyenne des enfants de un
six ans tait corrle des facteurs individuels
dj connus et, aprs ajustement sur ces
derniers, deux facteurs environnementaux
dterminants, un habitat construit avant 1948
et la consommation d'eau du robinet. L'antriorit de l'habitat 1948 est une mesure indirecte de l'exposition des enfants la cruse (sel
de plomb) contenue dans les peintures largement utilises dans les btiments jusqu' cette
date. La prsence de peinture au plomb dans le
logement, surtout lorsque ce dernier est dgrad
ou fait l'objet de rnovations, est un facteur de
risque de l'intoxication connu en France depuis
1986 (INSERM-RNSP, 1998).

Des travaux mens pendant ces deux


dernires dcennies ont montr que les enfants
constituaient une cible privilgie pour le
plomb pour trois raisons: 1) leur exposition est
plus importante que pour les adultes (exploration orale de leur environnement, habitude
mains-bouche, jeux au contact du sol, part
hydrique de l'alimentation), 2) ils ont une
absorption gastro-intestinale plus importante
que l'adulte, et 3) leur susceptibilit aux effets
toxiques est plus grande que celle de l'adulte.
Les effets provoqus par une exposition
chronique au plomb, mme de faibles doses,
sont irrversibles; ils peuvent commencer ds le
dveloppement intra-utrin et se traduisent par
une altration du dveloppement staturo-

C'est pour tenir compte de la sensibilit particulire des enfants que l ' O M S prconise
d'abaisser la concentration maximale admissible
de plomb dans l'eau 10 g/L alors qu'elle se
situe actuellement 50 g/L en France et dans
toute l'Union europenne. En l'tat actuel des
connaissances, seul le remplacement des canalisations en plomb dans les rseaux publics et
privs, prsentes dans 40 % des installations de
distribution franaises, pourrait permettre de
garantir constamment le maintien de cette l i mite. Reprenant la recommandation de l ' O M S ,
l'Union europenne fixe comme objectif aux
tats membres le respect des 10 g/L en 2013,
avec un seuil intermdiaire de 25 g/L atteindre en 2003 ( U E , 1998).

Le plomb dans les eaux de distribution

350

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

Le plomb est exemplaire des enjeux actuels


en sant environnementale. Au dbut du sicle,
c'est le risque professionnel qui fut en cause, et
le saturnisme fut la premire maladie professionnellement reconnue. Par la suite, c'est le saturnisme hydrique chez la personne ge qui fut
l'objet d ' a t t e n t i o n , et ce n'est que depuis
quelques annes que la connaissance des effets
insidieux du plomb chez le jeune enfant progresse grce des d'tudes pidmiologiques
d'envergure. Ceci montre la ncessit d'appliquer une stratgie globale de rduction des
risques en termes de populations exposes et de
voies d'exposition quand un toxique s'avre
ubiquitaire et dltre des doses jusque-l
rputes faibles. Ainsi, tous les efforts actuels et
venir pour rduire l'exposition au plomb de la
population par l'air ou par l'eau de distribution
trouveraient leurs limites, si des objectifs aussi
ambitieux n'taient pas fixs pour rduire l'exposition des jeunes enfants au plomb prsent
dans les peintures de leur logement ou dissmin dans leur environnement par des sources
industrielles.
Les sous-produits de dsinfection:
de faibles risques pour des populations
largement exposes
Mme si le chlore est utilis depuis plus d'un sicle, ses effets secondaires n'ont t dcouverts que
rcemment. En particulier, la production de
sous-produits de la chloration a t dmontre
dans les annes 1970 et, depuis 25 ans, de nombreux autres sous-produits de la chloration ont
t mis en vidence en dehors des t r i halomthancs, par exemple, les acides actiques
halogns, les actonitriles, les aldhydes, etc.
(Melnick et coll., 1997; Cantor et coll., 1998).
De plus en plus, l'valuation des risques associs
aux sous-produits de la chloration doit tre considre dans son ensemble afin d'estimer le risque
global associ ces contaminants et non le risque
li une ou deux substances, comme cela a t
fait prcdemment pour les trihalomthanes. Le
chloroforme, qui tait considr comme l'indicateur de la toxicit des trihalomthanes, et de
faon gnrale de la toxicit des sous-produits de
la chloration, est de moins en moins l'indicateur
le plus intressant. D'autres composs toxiques,
comme les composs broms ou les acides actiques halogns vont probablement devenir des
indicateurs plus importants de risque can-

crogne. Le risque cancrogne des sousproduits de la chloration a t mis en vidence


d'abord chez les animaux et ensuite chez
l'homme. Mme si les rsultats ne concordent pas
tout--fait (sites des diffrents cancers en particulier), il est vident que plusieurs des contaminants observs sont des cancrognes avrs chez
l'animal. Chez l'homme, de nombreuses tudes
pidmiologiques ont t effectues et, dans
l'ensemble, certains excs de risque de cancer ont
t observs, particulirement de cancer de la
vessie qui a t dtect le plus frquemment
(King et Marret, 1996; Cantor et coll., 1998). En
dehors du cancer, on doit considrer les troubles
de la reproduction (bbs de petits poids, malformations congnitales) qui semblent associs
l'exposition l'eau chlore, bien que le lien de
causalit n'ait pas encore t mis en vidence
( R e i f e t c o l l . , 1996).
Mme si la chloration est possiblement associe la formation de produits cancrognes,
particulirement dans les eaux riches en
matires organiques, l'utilisation d'autres types
de dsinfectants tels que l'ozone ou le bioxyde
de chlore peut aussi tre associe divers sousproduits q u i ne sont pas sans toxicit.
L'valuation du choix d'un nouveau dsinfectant doit donc tre faite de faon judicieuse, en
tenant compte des connaissances trs ingales de
la nocivit des divers dsinfectants utiliss.
Actuellement, les sous-produits de l'ozone sont
encore mal caractriss et donc peu surveills;
par contre, ils sont l'tude. De faon gnrale,
on peut dire que les risques de cancrogense et
de troubles de la reproduction associs l'utilisation de l'eau chlore sont possibles. Ils doivent
tre pris en considration, aprs avoir atteint les
objectifs de qualit microbiologique de l'eau
potable. Mais il ne serait pas justifi d'augmenter le risque infectieux pour rduire un
risque
chimique
encore
hypothtique.
Actuellement, au Canada, seuls les trihalomthanes sont considrs comme sous-produits
de la dsinfection dans les recommandations de
la qualit de l'eau potable; la C M A provisoire
pour les trihalomthanes totaux est de 100 g/L
(Sant Canada, 1996). Il est possible qu'elle soit
rduite dans les annes venir. Cependant, de
plus en plus, la prise en compte d'autres sousproduits de la chloration ou d'autres types de
dsinfectants pourra diminuer l'importance et la
pertinence des trihalomthanes comme indica-

QUALIT DE L'EAU

teurs de toxicit des sous-produits de la chloration.


La concentration de ces sous-produits dans
l'eau distribue dpend de nombreux facteurs
et, notamment, de la teneur en composs
organiques prcurseurs dans l'eau brute et de la
filire de traitement mise en uvre avant la
dsinfection. L'OMS a fix des valeurs guides
pour les trihalomthanes et les bromates. Les
proccupations sanitaires qui font jour ne
sauraient remettre en cause l'utilit des procds
de dsinfection. Elles doivent conduire
rechercher des traitements les plus performants
possibles pour liminer au mieux les composs
prcurseurs.
Cryptosporidiose et eau
de distribution publique
La cryptosporidiose est une infection d'importance mdicale et vtrinaire qui affecte les systmes digestif et respiratoire de l'homme et de
certains animaux. On retrouve Cryptosporidium
sp. chez les oiseaux, les rongeurs, les animaux de
ferme ou domestiques. Les rservoirs principaux
sont l'homme, les bovins, les moutons et
plusieurs animaux domestiques incluant le
chien et le chat. La maladie se traduit par une
diarrhe abondante et liquide, prcde de vomissements et d'anorexie, accompagne de
crampes abdominales et de malaises. Les symptmes disparaissent en moins de 30 jours chez
les individus immunocomptents, mais l'infection peut tre fatale chez les sidens et les personnes immunodficientes. Le diagnostic se fait
par mise en vidence des trophozoites ou des
kystes dans les selles. La prvalence dans les pays
industrialiss est de moins de 1 4,5 % alors
qu'elle est de 3 20 % dans les pays en voie de
dveloppement. Ce sont les trs jeunes enfants,
les voyageurs, les homosexuels et les personnes
en contact avec les animaux qui seraient les plus
sensibles. Les modes de transmission sont la voie
fcale-orale, la transmission interhumaine, de
l'animal l'homme, et hydrique. Des closions
ont t rapportes dans des garderies et plusieurs
d'origine hydrique (eau de consommation, eaux
de baignade) ont t rapportes, l'une i m p l i quant plusieurs centaines de milliers de personnes. Les oocystes librs dans l'environnement
sont non seulement extrmement rsistants l'inactivation naturelle, mais aussi la dsinfection par le chlore. La filtration, c'est--dire
l'limination physique, reste le meilleur moyen

351

de rduire les risques pour la sant. (Rose, 1997;


Krishnan et coll., 1997; Teunis et coll., 1997).
Lorsque la filire de traitement ne dispose pas
d'une tape de filtration donnant toute garantie
d'efficacit, la contamination de l'eau de distribution publique peut tre la source d'pidmies
trs importantes comme l'a rvl l'pidmie de
cryptosporidiose Milwaukee au printemps
1993. Dans cette ville, plus de 400 000 personnes ont t atteintes de gastro-entrite aigu, la
plupart dues Cryptosporidium parvum, retrouv
dans de la glace fabrique au moment o l'eau
tait contamine. La contamination rsultait
d'une forte charge de la ressource, lie des
pluies importantes ayant lessiv les champs, et
une insuffisance du traitement de filtration
(changement de coagulant) (Hoxie et coll.,
1997).
La lgionellose: une maladie lie
aux eaux chaudes sanitaires
Les lgionelloses sont des infections provoques
par des bactries du genre Legionella comprenant 39 espces et plus de 50 srogroupes;
Legionella pneumophila est l'espce la plus
frquemment
rencontre
en
pathologie
humaine (plus de 95 % des cas) et plus spcifiquement L. pneumophila 1, responsable de
prs de 90 % des infections dues cette espce
(Anonyme, 1997). Les autres espces ont t
isoles principalement chez des personnes
immunodprimes.
On distingue deux tableaux cliniques distincts: la maladie des lgionnaires et la fivre de
Pontiac. Ces deux affections sont initialement
caractrises par une asthnie, une hyperthermie
(40 C), des myalgies et des cphales.

La maladie des lgionnaires, forme la plus


grave de la maladie, se caractrise habituellement par une toux, une pneumonie avec
radiographie pulmonaire montrant des infiltrations htrognes, et parfois une insuffisance respiratoire. La ltalit peut atteindre
40 % des malades hospitaliss.

La fivre de Pontiac prsente une allure de


syndrome grippal, sans pneumonie, et la
gurison est habituellement spontane en
quelques jours.

La proportion des lgionelloses dans les pneumopathies communautaires varie de 0,5 5 %.


Le nombre de cas diagnostiqus en France en
1995 tait de 530. Le nombre rel est estim

352

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

entre 2000 et 3000 cas, soit entre 3,4 et 5,1 pour


100 000 habitants. Parmi les sources de contamination incrimines dans les pidmies, les circuits d'eau chaude sanitaire (douches, JacuzziMD)
reprsentent la cause la plus frquente avant les
systmes de climatisation. Depuis 1997, une
amlioration de la surveillance pidmiologique
des lgionelloses est engage en France, avec un
effort portant sur l'identification des sources,
dans le but d'adapter les mesures de prvention
(Decludt et coll., 1999).
La surveillance repose sur des mesures
prventives et curatives dans les installations
risque susceptibles d'exposer les personnes des
arosols d'eau contamine (particules infrieures
5 m). Dans les rseaux d'eau chaude sanitaire, le maintien d'une temprature en tout
point (ncessit d'un bouclage pour les grands
rseaux) suprieure 50, voire 55 C, est la
mesure de loin la plus efficace, avec la suppression des bras morts, la dsinfection et le dtartrage des points de distribution (pommeaux de
douche), la maintenance et la surveillance des
installations avec, si ncessaire, des dsinfections
chocs priodiques (thermique ou chimique).
Dans les tours arorfrigrantes, il convient de
vrifier la contamination de l'eau en circulation
et de mettre en place des dispositifs paregoutelettes afin de limiter la p r o d u c t i o n
d'arosols contaminants pour les ouvriers ou le
grand public susceptible d'tre atteint par un
panache.

3. EAUX DE LOISIRS
3.1 Introduction
cot des usages dicts par l'alimentation et
l'hygine, l'eau est utilise depuis des millnaires
des fins rcratives. Les activits ludiques et
sportives en rapport avec l'eau sont nombreuses
et varies. La baignade est largement rpandue;
au del de sa fonction rcrative, elle joue un
rle social important, car elle peut tre pratique tous les ges de la vie, elle ne ncessite
pas de conditions physiques particulires, mais,
au contraire, peut tre recommande aux personnes souffrant de handicaps et aux femmes
enceintes, voire aux bbs; enfin, c'est une activit accessible au plus grand nombre. L'eau est
aussi le terrain de vritables activits sportives
permettant le dveloppement et l'quilibre
physique des pratiquants; au premier rang de ces

sports figure la natation sous ses formes les plus


diverses, mais aussi la plonge, la planche
voile, le surf, le cano et le ski nautique. Ces
dernires annes ont vu un regain d'intrt pour
les sports aquatiques, et de nouvelles pratiques
sont apparues: rafting, canyoning, hydrospeed,
bodysurf, etc.
Si l'utilisation de l'eau des fins rcratives
est source de bienfaits et si la pratique de sports
aquatiques tels que la natation est juste titre
encourage chez les enfants, notamment dans le
cadre scolaire, ces activits prsentent cependant
des risques divers, lis ou non la qualit de
l'eau.
Comme dans tous les compartiments de la
sant environnementale, l'enjeu est de matriser
ces risques pour qu'au fur et mesure que se
dveloppent des activits aquatiques au sein de
la population; le rapport entre leurs effets bnfiques et adverses volue toujours en faveur des
premiers. Matriser ces risques, c'est les analyser
pour mettre en place des mesures de prvention
adaptes, l'intrieur d'un processus dynamique d'valuation et de gestion.
Parmi les dangers qui guettent le baigneur, le
sportif ou, d'une manire gnrale, le public qui
frquente les sites aquatiques, les accidents et les
traumatismes sont les plus connus, mais les dangers environnementaux interviennent aussi, du
fait d'agents biologiques, chimiques ou
physiques (bruit, radiations).
Pour chacune des activits mentionnes c i dessus, les milieux impliqus et les expositions
aux diffrents agents qui les caractrisent sont
varis. Par dfinition, le contact avec l'eau est un
dnominateur commun l'ensemble des activits. Cependant, les modes de contact (cutan,
ingestion, inhalation) et leur intensit diffrent
suivant
l'activit,
l'installation
du
site,
l'quipement du pratiquant et son degr de
comptence vis--vis de l'activit en cause.
Au cours de ces activits, le contact avec les
autres milieux peut prsenter des risques particuliers: ainsi, les sols environnants (plages,
berges) pollutions spcifiques qui sont utiliss
non seulement pour un accs l'eau, mais aussi,
dans certains cas, pour la dtente et le repos. La
qualit de l'air ambiant des sites aquatiques ferms est conditionne par la nature des installations: traitement des eaux des bassins artificiels,
traitement et renouvellement de l'air des locaux.
Enfin, la frquentation des sites de baignades ou

QUALIT DE L'EAU

de sports nautiques favorise souvent une exposition excessive aux radiations solaires.
Les sites o se pratiquent ces activits peuvent tre classs en deux catgories au regard des
dangers qu'ils prsentent et des mesures de
prvention.

Les sites naturels, regroups sous le terme


gnrique de baignades, peuvent faire l'objet
d'amnagements particuliers en vue d'accueillir du public, mais l'eau n'y est pas
traite. La qualit de l'eau est assure par la
qualit initiale du milieu naturel et le renouvellement constant de l'eau au niveau des
zones de baignades. Ils se rpartissent euxmmes en deux sous-groupes:
les baignades en eau de mer, qui s'agrmentent souvent de plages trs frquentes, l't; la qualit de l'eau et des plages
dpend, en dehors des rejets polluants et
de la frquentation, des phnomnes de
mare dont l'amplitude varie suivant la
rgion littorale et le moment de l'anne;
-

les baignades en eau douce, qui prsentent


une grande varit de sites comme les r i vires, les torrents, les retenues naturelles
(lacs) ou artificielles (tangs, gravires,
barrages-rservoirs).

Les tablissements comportant un ou


plusieurs bassins artificiels sont regroups
sous le terme gnrique de piscines. La qualit de l'eau est assure par la mise en uvre
en continu d'un certain nombre de traitements, dont la dsinfection. Ils connaissent
depuis ces 20 dernires annes un important
dveloppement, avec l'apparition des parcs
aquatiques assurant parfois l'hbergement,
dans lesquels le public dispose d'activits
nautiques et ludiques trs varies, par l'intermdiaire de multiples quipements: bassins
classiques, vagues, bains bouillonnants, r i vires artificielles, toboggans, etc. Ils se caractrisent par une grande complexit des
circulations et des traitements d'eau, ainsi
que du traitement de l'air ambiant, et par
une capacit d'accueil suprieure aux tablissements de natation classiques. l'oppos se sont multiplis les petits bassins de
natation annexs une activit principale
(htellerie, salle de sports, clubs) qui souffrent souvent de difficults de gestion.

353

Il existe des installations dont le classement


dans l'une ou l'autre catgorie est difficile et
dont la gestion pose problme. Ils consistent en
l'amnagement de bassins artificiels aliments
en continu par un cours d'eau, sans circulation
de l'eau et sans traitement de dsinfection. Ce
ne sont donc pas des piscines, bien qu'ils s'y
apparentent par la taille, et le dbit qui les alimente n'est pas toujours suffisant pour assurer
un renouvellement d'eau adquat en regard des
frquentations.

3.2 Piscines
Gnralits
Selon les critres d'usages et de taille, les piscines
ont une vocation familiale, collective (piscines
publiques), mdicale ou thermale. Seront
envisages essentiellement ici les piscines
ouvertes au public q u i , en France, sont les seules
soumises rglementation. Ce sont des tablissements gnralement couverts, comportant
un ou plusieurs bassins permettant bain, natation ou activits apparentes dans une eau dsinfecte une temprature de l'ordre de 28 C,
et des installations collectives annexes (vestiaires, sanitaires, plages). En termes de conception,
de fonctionnement et de surveillance/contrle,
ces tablissements rglements sont assez bien
matriss aux plans technique et sanitaire. La
qualit de l'eau y est, certes, essentielle, mais ils
constituent un tout en hygine publique: eau,
bassins, sols, air, annexes. Ils se caractrisent par
des circuits respecter (vestiaires, sanitaires,
douches, pdiluves) et distincts pour baigneurs
et non-baigneurs, par des pdiluves dsinfectants avant l'accs au(x) bassin(s), par des
annexes (sanitaires, vestiaires, douches) de
capacit adapte la frquentation potentielle,
et par des matriaux, notamment de sols, d'entretien facile et assurant un compromis entre les
exigences d'hygine et de scurit.
Indpendamment de l'entretien des sols, des
plages et annexes et des parois des bassins, du
maintien de la qualit de l'air de l'tablissement
(compromis trouver entre renouvellement
d'air et conomie d'nergie) et de la qualit de
l'eau des pdiluves, le traitement de l'eau recycle et son renouvellement partiel constituent
des processus essentiels. Le recyclage se fait par
divers systmes de circulation: hydraulicit classique avec reprise de l'eau par le f o n d ,

354

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

hydraulicit inverse, avec reprise de l'eau en


surface (dans le but d'liminer en priorit le film
superficiel, a priori le plus contamin) et
hydraulicit mixte avec reprise de l'eau en surface (par des goulottes) et au fond, la plus satisfaisante, qui allie les avantages des deux systmes prcdents. Le dbit du recyclage est
videmment fonction de la frquentation des
bassins. Le traitement de l'eau recycle comporte des tapes successives de (pr)filtration et
de dsinfection. La premire, rigoureusement
indispensable, est ou non associe une floculation (sulfate d'alumine) selon la nature du support utilis (sable, diatomite), opration qui
facilite la dpollution de l'eau et la filtration.
Celle-ci est indispensable la scurit sanitaire,
car elle amliore la limpidit de l'eau et la
dsinfection ultrieure, tout en limitant l'utilisation de dsinfectant et la formation de sousproduits de dsinfection. Cette dernire recourt
divers procds agrs par l'autorit sanitaire.
Le dsinfectant le plus utilis est le chlore sous
diverses formes (chlore gazeux, eau de Javel
surtout, hypochlorite de calcium, chloro-cyanurates). On utilise moins souvent le brome
(brome liquide, bromo-cyanurates), l'ozone
(dnu d'effet rmanent, donc associ une dsinfection d'appoint) et des dsinfectants rmanents telles des guanidines (Baquacil); le
procd cuivre-argent a t aussi prconis, mais
avec un moindre succs. Ces dsinfectants
doivent tre utiliss dans des conditions bien
prcises, notamment de concentration et de p H .
Le chlore prsente bien des avantages techniques et conomiques, mais a l'inconvnient de
produire, surtout si le traitement est mal gr,
des sous-produits minraux (chloramines) et
organiques (haloformes) peu ou pas dsinfectants, volatils et irritants, qui affectent la qualit
de l'air de la piscine et le confort des usagers.
Enfin, le renouvellement partiel de l'eau se fait
au jour le jour par un volume d'eau index au
nombre d'usagers du bassin (30 L/baigneur/
jour, en France); une vidange totale de l'eau du
bassin, avec nettoyage complet, doit intervenir
au moins deux fois par an.
Les
bains
bouillonnants
(spas
ou
Jacuzzis M D ), destins la relaxation ou au massage, se caractrisent par une circulation rapide
de l'eau sous pression, avec un gnrateur d'air
puis et une temprature plus leve de l'eau
(37 C). Le maintien d'une concentration

adquate et stable de dsinfectant est trs d i f f i cile et il en rsulte des risques microbiens particuliers (Legionella sp., Pseudomonas sp.). Les
grands centres aquatiques vocation ludique
sont aussi difficiles grer et vulnrables au plan
sanitaire. Dans les deux cas, la lgislation classique est mal adapte aux risques correspondants et mrite une attention particulire.
valuation du risque sanitaire
Identification des dangers, probabilit
de survenue et conditions d'exposition
Trois catgories de dangers, d'importance ingale, sont dceles. Les dangers d'ordre
physique sont relatifs des accidents et traumatismes divers (chutes, accidents de plonge,
noyade); des accidents mortels rcents, en
France, ont mis en cause les grilles du dispositif
d'aspiration de l'eau recycle en fond de bassin.
Des dangers d'ordre chimique sont souvent
relats propos des dsinfectants et sousproduits (chloramines [trichloramine volatile]
et bromamines ou haloformes volatils [chloroforme, bromoforme]). Ces sous-produits, passant en phase atmosphrique et tmoins d'une
gestion imparfaite des bassins, produisent des
odeurs et des irritations oculaires, respiratoires
et cutano-muqueuses que ressentent les usagers
et les professionnels des piscines. Le danger
biologique, enfin, est sans doute celui auquel
les hyginistes prtent le plus d'attention, bien
qu'il soit, en gnral, relativement bnin. Il
s'agit, avant tout, d'affections cutanes transmises plus par contact avec le sol ou certaines
surfaces contamines qu'avec l'eau. Ce sont
d'abord des mycoses dermatophytes (pied
d'athlte), avec paississement de la couche
corne, fissurations et atteintes de l'ongle, affectant plutt l'adulte, ou des candidoses; la croissance des fungi est favorise par l'ambiance
chaude et humide (plages et sols des vestiaires).
Les verrues plantaires ou palmaires sont galement frquentes et touchent plutt les enfants;
causes par des papillomavirus trs contagieux,
elles sont transmises par les sols ou par contact
interhumain et favorises par le ramollissement
de la peau et un asschement insuffisant.
D'autres affections cutanes sont moins
frquentes: Molluscum contagiosum, d un
poxvirus, affecte surtout les enfants par des
papules la ceinture pelvienne et est associ
l'change des serviettes; le granulome des

QUALIT DE L'EAU

piscines, d des mycobactries non tuberculeuses, localis au coude ou au genou, transmis par l'eau; des dermatites Pseudomonas
aeruginosa. Des affections oculaires, de type
conjonctivite, sont rattacher des adenovirus
ou des chlamydies. Les affections O R L
frquentes se rvlent l'occasion du bain
(courants d'air, fatigue) chez des sujets
hbergeant des microorganismes pathognes:
otites externes Pseudomonas aeruginosa,
rhinites, rhino-pharyngites, sinusites, angines
bactriennes (staphylocoque, streptocoque,
Pseudomonas sp.) ou virales (adnovirus). Les
affections digestives parasitaires (anguillulose,
giardiase) ou virales (hpatite) sont trs rares.
Sont heureusement rarissimes, car gravissimes,
les mningites virus (adnovirus) ou protozoaires (mningo-encphalite amibienne p r i m i tive [ M E A P ] ) du groupe des amibes libres
(Naegleria fowleri); la M E A P est plus frquemment lie aux bains en tang, en rivire ou en lac
qu'aux piscines o elle a t parfois dcrite chez
des sujets jeunes frquentant des bassins trs mal
grs. Certaines affections sont plus particulirement lies aux nouveaux bains (spas et
consorts), dues Pseudomonas aeruginosa (folliculites cutanes surtout, cystites et prostatites,
pneumopathies parfois) et Legionella pneumophila (syndromes pseudogrippaux et, surtout,
lgionellose, par inhalation d'arosol septique)
(Denboer et coll., 1998).
De nombreux facteurs conditionnent, i n d i rectement ou directement, les risques prcdents, notamment biologiques. En voici
quelques-uns:
-

la qualit de l'tablissement: conception,


usages, entretien gnral (sol, annexes), gestion et qualit de l'eau (traitement, limination du film superficiel, matriels pour activits nautiques), contrle sanitaire;

le comportement des usagers et des professionnels: non-baigneurs (chaussures), baigneurs et


hygine personnelle avant, pendant et aprs le
bain (dure, temprature, essuyage).

Les conditions d'exposition sont difficilement quantifiables, car la plupart du temps on


ne dispose que des niveaux des indicateurs de
qualit de l'eau, notamment bactriens,
observs lors des contrles sanitaires mensuels.
noter, toutefois, des tudes rcentes qui portent sur l'exposition des baigneurs, nageurs ou

355

professionnels des piscines aux sous-produits de


la dsinfection chlore de l'eau (chloramines,
haloformes) dans l'eau et l'air des tablissements, voire dans l'air expir ou le sang des
sujets exposs (Aiking et coll., 1994; Linstrom
et coll., 1997; Massin et coll., 1998).
Caractrisation du risque
Peu de publications portent sur cet aspect, mises
part celles, ponctuelles et plus ou moins
rcentes, qui relatent des accidents (physiques) ou des incidents (microbiens) dans des
piscines, publiques ou non.
En banlieue parisienne proche, une enqute
en consultation de dermatologie d'un dispensaire, ralise de 1980 1981, a dcel 10 cas de
mycoses et 100 cas de verrues pour 1000 consultations; l'interrogatoire mdical a montr que
la frquentation rgulire des piscines publiques
semblait en cause dans 3 cas de mycoses et dans
78 cas de verrues.
Peyronnet et coll. (1988) ont ralis une
enqute d'usage et de perception auprs de 950
usagers frquentant 14 tablissements parisiens
reprsentatifs (sur une possibilit de 120). Aucun
trouble n'tait rapport chez 46 % des rpondants; les troubles ressentis taient oculaires
(32 % ) , cutans (11 %) et mixtes (10 % ) . Parmi
les troubles cutans, 35 % taient lis des
champignons, 29 % des verrues ou des
rougeurs, 13 % des ruptions et 17 % des
causes diverses. Les gnes ressenties taient
surtout une trop basse temprature de l'eau, les
courants d'air, le bruit (environ 25 % chacun) et
les odeurs (17 % ) .
Une enqute prospective concernant les
habitudes de baignade et la symptomatologie
ressentie susceptible d'en rsulter a t ralise
par questionnaire, en 1991, auprs des lves
d'un
tablissement
priv d'enseignement
parisien (primaire et secondaire) disposant
d'une piscine correctement tenue (Momas et
coll., 1993). L'enqute voulait tester la faisabilit d'un recueil quotidien de symptmes des
lves, apprcier la prvalence et l'incidence de
divers symptmes en fonction de la frquentation ou non de la piscine. Le degr de participation n'a permis de retenir que les lves du
secteur primaire et du premier cycle secondaire
(70 % de rponses). Les 255 lves suivis ont
montr que les seuls symptmes diffrentiels
significatifs entre baigneurs et non-baigneurs
taient une fatigue et une irritation oculaires

356

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

rversibles chez les baigneurs, l'exclusion de


signes O R L . Les symptmes auriculaires et les
verrues affectaient plus les non-baigneurs, mais
prs de 20 % taient prcisment dispenss de
piscine pour ces raisons. Hormis ces symptmes
pour lesquels l'approche expos/non-expos ne
pouvait rpondre, il semble donc que, pour
cette population scolaire, la frquentation
rgulire d'une piscine correctement tenue ne
pose pas de problme sanitaire important.
Prvention technique et sanitaire des risques
Mesures de prvention
Les mesures de prvention visent plusieurs
objectifs. En premier lieu, il faut assurer la scurit des personnes:
-

la conception: comme dans tous les tablissement recevant du public, la scurit


doit tre pense ds la conception de
l'tablissement. L'attention porte sur les
points suivants:

d'utilisation prive de piscines domestiques ou collectives. Des efforts d'ducation sanitaire doivent tre engags pour
empcher l'accs des jeunes enfants ces
bassins sans la prsence d'un adulte.
En deuxime lieu, on voudra viter les sources
de pollution des diffrents milieux (air, sols et
eau). La principale source de pollution est le
baigneur lui-mme. En moyenne, il apporte 30
millions de bactries et 0,5 g de matires
organiques au cours d'une baignade. D'autres
sources interviennent: les non-baigneurs, l'eau
alimentant la piscine, l'air ambiant et les
matires amenes par le vent. Les actions visant
viter l'introduction de la pollution concernent:
-

la conception: alimenter la piscine par une


eau rpondant des critres de qualit, positionner les prises d'air neuf l'cart des
sources de pollution et assurer un renouvellement d'air en continu (viter la condensation
et la concentration arienne des sousproduits de chloration), rendre indpendantes les zones propres et sales, installer
des pdiluves efficaces et incontournables,
des douches et des toilettes judicieusement
rparties;

l'entretien et la maintenance: viter l'apport


excessif de produits chimiques utiliss pour
le traitement de l'eau ou l'entretien;

la frquentation: viter une surfrquentation


par rapport la capacit des installations.

a) amnagement et signaltique des


bassins suivant leur hauteur d'eau;
b) nature des revtements pour laquelle
les enjeux entre la scurit et l'hygine
peuvent tre contradictoires: les revtements antidrapants prsentant des
asprits, sont plus difficiles
entretenir et favorisent des microlsions cutanes propices la pntration des germes;
c) adaptation des plans et des projets en
fonction des enseignements tirs des
accidents prcdents. Par exemple, des
accidents mortels sont survenus au
cours des annes 1980 quand les grilles
de protection des bouches aspirantes
situes au fond des bassins pouvaient
tre retires par des baigneurs: plusieurs reprises, l'aspiration ainsi cre a
retenu un enfant au fond de l'eau;
-

l'entretien et la maintenance: la transparence de l'eau doit tre assure en permanence;

la surveillance et l'ducation sanitaire: la


rglementation (dcret modifi de 1981,
en France) prvoit, dans les tablissements
ouverts au public, une surveillance des
baigneurs par des matres nageurs
diplms. Cependant, de nombreux accidents d'enfants surviennent dans le cadre

E n f i n , il faudra traiter la contamination


rsiduelle de l'eau. Rduire cette contamination
suppose un certain nombre de choses:
-

le respect des rgles d'hygine: avec un rglement diffuser par les moyens d'information
adapts aux divers publics concerns et la
faire respecter;

un traitement correct de l'eau: il vise liminer les impurets et particules et dtruire


les microorganismes au fur et mesure de
leur arrive dans le bassin. Il comporte une
filtration, une dsinfection et d'ventuels
traitements complmentaires (lutte contre
l'entartrage et les algues). L'objectif est de dsinfecter l'eau et de maintenir un rsiduel de
dsinfectant suffisant pour que l'eau soit dsinfectante dans le bassin. Le choix du dsinfectant et de ses modalits de mise en uvre

QUALIT DE L'EAU

est guid par ces objectifs d'efficacit mais


aussi par des objectifs d'innocuit vis--vis de
l'exposition des baigneurs ces produits ou
aux sous produits qu'ils engendrent;
-

l'entretien et la maintenance: ces oprations


sont essentielles pour le fonctionnement et la
scurit sanitaire de l'tablissement. Elles
sont conditionnes par une bonne conception des installations (prsence de siphons de
sol, de dbitmtres, facilit d'accs et d'intervention). Elles ncessitent un personnel
form, l'tablissement d'un cahier des
charges rigoureux et un suivi par le gestionnaire, avec traabilit des oprations effectues.

Action administrative
En France, le dcret du 7 avril 1981 modifi en
1991 a fix les normes d'hygines et de qualit
applicables aux piscines. Il dfinit non seulement les mesures de prvention dcrites cidessus, mais galement une obligation de rsultats concernant la qualit de l'eau. Les
principales normes de qualit sont reportes au
tableau 13.4.
Certains des paramtres sont suivis quotidiennement par l'exploitant, d'autres mensuellement. Le contrle sanitaire des piscines est
effectu une fois par mois par la DDASS. Les
techniciens sanitaires vrifient la salubrit
gnrale de l'tablissement et la qualit de l'eau,
tant physicochimique que microbiologique. Les
rsultats des analyses, effectues par un labora-

357

toire agr, sont interprts et comments par la


D D A S S , puis affichs en un lieu visible des
usagers. Une telle transparence n'est pas t o u jours la rgle ailleurs dans le monde, mais des
progrs sont rels, en particulier sous l'influence
des consommateurs ou d'organismes divers.
Conclusion
La qualit des piscines ouvertes au public semble gnralement satisfaisante au plan de la scurit sanitaire si l'on se rfre la tenue des tablissements et la qualit microbiologique de
l'eau des bassins, bien plus contraignante, du
fait des traitements dsinfectants, que pour les
baignades. Cependant, en dehors d'observations
ponctuelles lors d'incidents, les tudes d'valuation de risque sont quasiment inexistantes. Par
ailleurs, le dveloppement de grands tablissements ludiques ou de bassins spcifiques est de
nature accrotre les difficults de gestion technique et le risque microbien correspondant.
E n f i n , la qualit de l'air n'est pas assez prise en
considration dans un contexte d'conomie
d'nergie cependant bien comprhensible.
Par exemple, en 1996, les donnes du laboratoire d'hygine de la ville de Paris (plus de 100
piscines surveilles) montrent que la conformit
microbiologique des eaux est suprieure 95 %
pour les bassins classiques (gestion publique [59
bassins]: 96,6 % et gestion prive [68 bassins]:
95,7 %, alors qu'elle est seulement de 76,7 %
pour les bains bouillonnants [29 bassins]. Les
situations de non-conformit mettent en cause
des
staphylocoques
pathognes
ou
des

Tableau 13.4 Normes de qualit relatives aux eaux de piscines (extrait de l'annexe 1 du dcret n 81-324 du 7
avril 1981 modifi par le dcret n 91-980 du 20 septembre 1991)
Paramtres

Normes

Transparence

Vision parfaite au fond de chaque bassin des lignes de nage ou d'un


repre sombre de 0,30 mtre de ct, plac au point le plus profond

Pouvoir irritant

Aucun

Teneur en substance oxydable

La teneur en substance oxydable au permanganate de potassium


chaud en milieu alcalin exprime en oxygne ne doit pas dpasser de
plus de 4 mg/L la teneur de l'eau de remplissage des bassins

pH

Compris entre 6,9 et 8,2

Bactries arobies revivifiables 37 C

Infrieur 100 dans 1 mL

Conformes totaux

Infrieur 10 dans 100 mL

Conformes fcaux

0 dans 100 mL

Germes pathognes, notamment staphylocoques


pathognes

0 dans 100 mL

358

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

Tableau 13.5 Dangers en relation avec la baignade et les activits associes


Effet sanitaire

Responsable
Qualit de l'eau

Activits aquatiques

Dcs ventuel

Noyade - hydrocution

Traumatismes

Accidents divers

Affections srieuses

Leptospirose (eau douce)


Gastro-entrites (eaux
contamines par des eaux uses)

Insolation - dshydratation,
brlures - allergies
(risque immdiat d au soleil)
Cancer de la peau
(risque diffr associ au soleil)
Toxi-infections alimentaires
(Coquillages - pche pied)
Envenimations (contacts
animaux ou vgtaux)

Affections plus bnignes

Dermatites (cercaires d'eau douce)


Affections cutanes, ORL
(eaux contamines par des eaux uses)

Baignades

Pseudomonas aeruginosa dans respectivement


78,3 et 4,3 % des cas pour les bassins publics,
21.4 et 39,3 % pour les bassins privs et 14,5
et 58 % pour les bassins bouillonnants, o la
temprature est nettement suprieure.

3.3 Baignades
Gnralits
Notre civilisation moderne utilise de plus en
plus le milieu aquatique pour les loisirs, les
vacances et diverses activits nautiques et
ludiques. Si certains de nos anctres vivaient
dans des cits lacustres et si certaines populations, en particulier asiatiques, vivent encore sur
l'eau et sont donc assez tt immunises contre
divers dangers biologiques lis ce milieu, le
retour la nature du citadin vivant dans un
monde aseptis s'accompagne de diverses
manifestations pathologiques. Ainsi, la leptospirose est devenue la maladie des loisirs aquatiques aprs avoir t celle des goutiers, maintenant tous vaccins! Le tableau 13.5 prsente
un rsum des dangers en relation avec la baignade, parmi lesquels la dermatite circadienne
est de description plus rcente (De Gentile et
coll., 1996).
Il existe diverses catgories de baignades,
amnages ou n o n , littorales (eau de mer) ou
intrieures (eau douce: rivire, lac, tang) qui
connaissent des problmes spcifiques lis la
contamination par des eaux uses, plus ou
moins pures, ou des eaux de ruissellement qui

vhiculent divers polluants. L'puration naturelle joue un rle variable selon les circonstances, tandis qu'en milieu marin les mares
ont une influence trs forte sur la qualit de
l'eau, voire de la plage.
valuation du risque sanitaire
Le risque est avant tout microbiologique, mais
l'encadr 13.2 montre bien que les dangers associs la baignade ne sont pas seulement lis la
qualit de l'eau.
La transmission des microorganismes peut se
faire par ingestion d'eau ou par contact direct
avec la peau et les muqueuses. Pour de n o m breux parasites, l'homme n'est qu'un hte dans
leur cycle vital, et les matires fcales sont un
vhicule de concentration. Les eaux uses
rejetes dans les eaux de surface constituent
alors un excellent moyen de transmission. Les
rgions dans lesquelles le niveau socioconomique et l'hygine sont plus faibles sont
aussi exposes, quelle que soit la temprature de
la rgion.
La contamination des eaux de surface est
frquente, que ce soit par les eaux uses
urbaines, par des sources ponctuelles de pollution (fosses septiques) ou par les excrments
d'animaux domestiques ou sauvages. Ces
sources sont associes une augmentation de
frquence des maladies entriques, des maladies
respiratoires ou des affections cutanes, comme
l'ont montr plusieurs tudes pidmiologiques
(Gallaher et coll., 1989; Lemmow et coll.,
1996).

QUALIT DE L'EAU

359

Encadr 13.2 Les dangers lis la baignade


Les dangers lis la baignade ne sont pas seulement lis la qualit de l'eau. Ils doivent tre envisags dans
l'ensemble des activits de loisirs aquatiques et, surtout, en fonction du critre de gravit (mortalit, morbidit, nuisances, inconfort).
Noyade En France, en dpit des efforts de prvention et de sauvetage, environ 20 000 accidents sont dplors
chaque anne, dont 500 mortels (100 enfants). Les hydrocutions, souvent provoques par une trop grande
diffrence de temprature entre la peau et l'eau, sont frquentes (500/an environ). Dans les deux cas, les consignes videntes de scurit sont souvent ignores.
Soleil et chaleur excessifs Le danger court terme de dshydratation concerne tout particulirement les
jeunes enfants, aux besoins en eau majors; des excs vidents sont observables dans ce domaine en zones de
baignade. L'excs d'exposition solaire, c'est, long terme, le vieillissement acclr de la peau et le risque de
cancers cutans, en progression chez des sujets de plus en plus jeunes.
Leptospirose H u i t cents cas sont notifis en France chaque anne, dont 300 en mtropole. Divers mammifres
sauvages (rats) ou domestiques sont les rservoirs et agents dissminateurs de la bactrie responsable. Cette
affection, contractable en eau douce par voie digestive ou cutane (eau souille par l'urine animale contamine) revt diverses formes, notamment ictrohmorragique, d'volution gnralement favorable. La dtect i o n des leptospires pathognes dans l'eau tant trs difficile, la prvention repose surtout sur le contrle
cologique des vecteurs et la vaccination en milieu professionnel o cette maladie est souvent contracte.
Gastro-enterites d'origine alimentaire Ce risque est crucial en priodes de vacances et constitue sans doute
le facteur de confusion majeur des enqutes pidmiologiques portant sur le danger spcifique de la baignade. Il est le fait de modifications profondes du rgime alimentaire ou de la consommation de coquillages
souvent recherchs par pche pied en zone insalubre, consomms crus, insuffisamment cuits ou mal conservs.
Micro-algues toxiques Les eaux de mer littorales chaudes et eutrophes peuvent tre affectes par des efflorescences d'algues microscopiques responsables d'affections digestives ou neurologiques par l'intermdiaire
de coquillages contamins par ces algues (Dinophysis, par exemple) et leurs toxines. Certaines toxines algales
sont accuses de provoquer des sensations de brlures, des dmangeaisons, voire des ractions allergiques par
contact avec des eaux douces ou marines (algues bleues d o n t Microcystis sp.).
Piqres Rascasses et vives peuvent induire des envenimations (douleur, dme, signes gnraux) alors que
les mduses et anmones de mer provoquent des ractions d'urtication (rougeur, brlure et dmangeaison).
Dermatites cercaires Trs prurigineuses, ces affections, dcrites ces dernires annes en eaux douces, sont
dues la pntration dermique de cercaires parasitant des canards contamins par des Limnes, dans des
zones envahies de plantes aquatiques. La prvention consiste en la matrise cologique de ces sites (faucardage, sulfate de cuivre).
Risque fcal Les dangers sanitaires dus la qualit microbienne de l'eau et qui ont fait l'objet de la totalit
des enqutes pidmiologiques sont domins par des affections O R L , cutanes et, surtout, digestives,
d'origine bactrienne, virale ou parasitaire. Les incidents, d o n t la porte est mal value, sont directement
lis la contamination fcale de l'eau qui dpend des performances locales de l'assainissement et de la qualit des rejets et, ventuellement, aux contaminations hydriques par les baigneurs eux-mmes en zone dense
et mal renouvele.
Sant et propret du sable des plages La propret des plages est importante en hygine publique: aspects
macroscopique (dtritus ramens par l'eau, dchets des usagers, frquentation animale, verres, seringues
usages) et microscopique (microorganismes). Pouvoirs publics et usagers concourent la qualit des plages,
et la prvention lmentaire pour l'usager est le recours un dispositif isolant la peau (risque cutan) du sable
(serviette ou quivalent).

360

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

La survie de la plupart des microorganismes


pathognes dans l'eau est fonction de la temprature. Les bactries pathognes et les virus
survivent mal lorsque les tempratures sont
leves, alors que les parasites sont peu affects.
Dans les pays froids, le gel a gnralement raison de la plupart des microorganismes, qu'ils
soient bactriens ou parasitaires. Au contraire,
les virus ont tendance survivre plus longtemps
lorsque les tempratures sont basses, mme audessous de 0 C. Dans les eaux souterraines, la
prsence des virus est frquente, et leur survie
peut tre trs longue dans ce milieu froid o la
prdation microbienne est faible; on ne
dtectera pas les germes indicateurs de pollution
fcale si cette eau sert alimenter une baignade.
La dtection et la numration des bactries
pathognes ou indicatrices se fait l'aide de
mthodes relativement simples de filtration de
volumes d'eau de 100 1000 mL sur des membranes filtrantes de porosit faible (moins de
0,45 m) et l'utilisation de milieux de culture
artificiels. La dtection et le dnombrement des
virus, des protozoaires et de leurs kystes ou
oocystes relvent de mthodes sophistiques
partir d'chantillons beaucoup plus volumineux
(10 1000 L). Les protozoaires sont mis en vidence par des mthodes microscopiques, alors
que les virus le sont par culture de cellules
humaines ou animales. Plus rcemment, et pour
tous ces microorganismes, des mthodes de
dtection des acides nucliques ont t dveloppes; elles sont trs sensibles, mais elles renseignent peu ou pas sur la viabilit des microorganismes dtects.
En pratique, le contrle de qualit des eaux
de baignade repose essentiellement sur l'valuation des niveaux de concentration de bactries
indicatrices de risque fcal (coliformes thermotolrants, E. coli, entrocoques), de pathognes
fcaux (Salmonella) ou non (Staphylocoques) et,
ventuellement, d'entrovirus dont la dtection
requiert des techniques beaucoup plus difficiles
et onreuses que les indicateurs bactriens.
Une tude des relations quantitatives exposition/risque a t ralise pour la m n i n goencphalite amibienne p r i m i t i v e M E A P
(Bard et Siclet, 1995) induite par Naegleria fowleri ( N . f . ) . Les donnes pidmiologiques
correspondantes sont pauvres et discutables; une
seule tude ralise en Floride a estim l'incidence de M E A P 1 cas annuel pour 2,610 6

baigneurs, pour des teneurs de 1 10 N.f./L


d'eau. Les donnes exprimentales chez la souris
(3 tudes) permettent d'tablir une relation
dose-effet mortalit/dose inhale et une dose
minimale infectante (DMI) (dose susceptible
d'infecter 50 % de sujets sains) de 10 semble
raisonnable. Utilisant ces travaux, les auteurs
ont essay d'valuer le risque chez l'homme par
modlisation partir de cette relation dose-effet
extrapole vers les faibles doses, grce trois
modles (exponentiel logarithmique, lognormal et bta) donnant le meilleur ajustement
sur les donnes exprimentales. Par ailleurs, ils
ont valu la probabilit d'exposition humaine
lors d'une baignade (10 mL d'eau ingre) diffrentes teneurs en N.f. Les deux premiers modles conduisent une estimation de risque
compatible avec l'observation pidmiologique,
avec un risque de l'ordre de 1 cas annuel pour
10 6 -10 7 et pour 1 10 N.f. par litre d'eau.
Dans certaines circonstances (voisinage de
centrales lectriques avec rejets d'eaux de
refroidissement), des valuations portent sur les
dnombrements d'amibes libres et, notamment,
de N.f., potentiellement responsables de
mningo-encphalite. La recherche et l'identification de ces protozoaires sont longues, difficiles
et rserves des tudes ou des risques particuliers, que l'on a cherch prvenir, en aval de
certains sites de production d'lectricit, en raison de la prolifration possible de ces amibes
dans les installations de refroidissement (Bard et
Siclet, 1995).
S'agissant de risques plus classiques, diverses
tudes pidmiologiques concernant des baignades en eaux douces ou marines ont t publies aux tats-Unis et en Europe, pour l'essentiel. Une revue gnrale en a t faite par l ' O M S
dans le but d'tablir des lignes directrices concernant l'impact sanitaire de la frquentation
des eaux de loisirs (Pruss, 1998). Cette tude a
recens 37 enqutes, dont 22 ont t retenues au
regard de plusieurs critres de slection et de la
possibilit
de
rpondre
aux
questions
suivantes: Y a-t-il une relation dose-rponse
entre la qualit de l'eau et des manifestations
pathologiques
(gastroentrites,
affections
cutanes, oculaire, ORL)? Existe-t-il des valeurs
seuils des indicateurs bactriens de qualit d'eau
pour ces manifestations? Dcle-t-on un gradient de svrit de l'impact en fonction de la
dgradation de la qualit de l'eau? Cette tude

QUALIT DE L'EAU

montre que certains symptmes seraient plus en


rapport avec le contact avec l'eau qu'avec la
seule qualit biologique de l'eau (irritations,
modification des dfenses).
Les taux d'incidence des affections chez les
baigneurs et les non-baigneurs pour des eaux
peu pollues (risque contact) ou pour des
baigneurs en eaux plus ou moins pollues
(risque microbien) ont pu tre compars. Dixhuit tudes taient de type cohorte prospective,
deux de type cohorte rtrospective et deux consistaient en des essais contrls randomiss. La
qualit biologique des eaux tait value par les
indicateurs bactriens classiques: coliformes
fcaux, E. coli, entrocoques, parfois par des
pathognes (staphylocoques), mesurs l'chelle
quotidienne ou saisonnire. Les tudes retenues
contrlaient un bon nombre d'autres facteurs de
risque: ge, sexe, niveau socio-conomique, alimentation, mdicaments, exposition solaire.
La plupart des tudes rapportent une relation
dose-effet clinique chez les baigneurs, croissant
avec les indicateurs bactriens de qualit de
l'eau: les risques relatifs observs, souvent significatifs, sont compris entre 1 et 3. Les indicateurs les mieux corrls l'effet pathologique
sont les streptocoques fcaux/entrocoques pour
les eaux douces et marines, et E. coli pour les
eaux douces. Dans les deux cas, les symptmes
gastro-intestinaux apparaissent pour des valeurs
allant de quelques units 30 colonies bactriennes/100 m L , valeurs faibles et infrieures
celles de la norme de qualit microbiologique
relative aux eaux de baignade l'intrieur de
l'Union europenne, similaire celle retenue
l'chelle internationale. Des seuils plus levs
dans certaines zones gographiques suggrent
l'tablissement d'un certain degr d'immunit
d l'endmicit ou un rapport pathogne/indicateur plus faible dans les eaux. En
dpit de biais possibles dans ces tudes, biais qui
sont analyss et auraient plutt tendance
minorer le risque rel, il semble que ces tudes
soient suffisamment convergentes pour servir de
base de nouvelles lignes directrices tablir par
l ' O M S et de nature remettre profondment en
cause les normes en vigueur dans de nombreux
pays.
L'importance et la gravit des maladies associes la baignade dans des eaux marines affectes par des eaux uses domestiques, mais conformes la rglementation, ont t values en

361

Grande-Bretagne (Fleisher et coll., 1998) partir de quatre enqutes estivales ralises de 1989
1992 sur quatre sites diffrents. Ces enqutes
auprs de baigneurs, par rfrence des nonbaigneurs, ont montr que, selon les affections
(gastroentrites, infections respiratoires aigus,
infections oculaires et auriculaires), celles lies
la baignade durent de 4 8 jours, entranant un
traitement dans 4,2 22,2 % des cas et une cessation d'activit dans 7 25,9 % des cas selon
les maladies. Le pourcentage de maladies
attribuables la baignade va de 34,5 % pour les
gastroentrites 65,8 % pour les atteintes auriculaires (53,3 % pour les affections oculaires et
40 % pour les infections respiratoires). C'est la
premire tude valuer aussi prcisment le
poids du risque sanitaire li la baignade dans
les eaux marines affectes par la pollution
domestique et rpondant nanmoins aux
critres europens et amricains de qualit.
Prvention technique et sanitaire
La prvention des risques lis aux baignades
s'exerce principalement deux niveaux: la qualit sanitaire de l'eau et des plages, et la prvention des accidents.
Les mesures techniques et administratives
permettant d'assurer la qualit de l'eau sont
encadres par la directive europenne du 8
dcembre 1975. Elle a tabli les normes de qualit des eaux de baignade et indiqu les mesures
adopter pour en assurer la surveillance. La
rglementation franaise repose sur un dcret de
1981 modifi en 1991. Les points de surveillance sont choisis en fonction de la frquentation des baignades, de la nature des lieux, des
risques particuliers de pollution pouvant exister.
La surveillance s'exerce gnralement du 15 juin
au 15 septembre pour les baignades en mer et
du 1 e r juillet au 31 aot pour les baignades en
eau douce. Le programme de surveillance comporte une visite bimensuelle des sites, au cours
de laquelle des prlvements d'eau sont effectus
en vue de l'valuation de paramtres microbiologiques (coliformes et streptocoques fcaux; les
coliformes totaux sont de faible intrt) et
physicochimiques. Les principales normes servant l'interprtation des rsultats obtenus sont
prsentes au tableau 13.6.
La surveillance des 3416 lieux de baignade
recenss en France en 1997 s'exerce sous la
responsabilit du ministre charg de la sant et

362

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

Tableau 13.6 Normes franaises de qualit relatives aux eaux de baignade (extrait de l'annexe 1 du dcret
n 81-324 du 7 avril 1981 modifi par le dcret n 91-980 du 20 septembre 1991)
Guide

Imprative

Frquence
d'chantillonnage

Conformes totaux/100 mL

500

10 000

Bimensuelle*

Conformes thermotolrants/100 mL

100

2000

Bimensuelle*

Streptocoques fcaux/100 mL

100

Bimensuelle*

Salmonelles/1 L

**

Entrovirus PFU/10 L

**

pH

6-9***

**

Coloration

Pas de changement
anormal de la couleur ***
-

Bimensuelle*

Huiles minrales (mg/L)

Bimensuelle *

0,3

Pas de film visible la surface


de l'eau et absence d'odeur *
-

0,3

Pas de mousse persistante


-

Bimensuelle*

Aucune odeur spcifique


0,005

Bimensuelle*

Paramtres
Microbiologie

Physico-chimie

Substances tensio-actives ragissant


au bleu de mthylne mg/L (lauryl-sulfate)
Phnols (indices phnols)
C6H5OH (mg/L)

1 ***

Bimensuelle*

Oxygne dissous (% de saturation 0 2 )

Transparence (m)

80-120

**

Rsidus goudronneux et matires


flottantes telles que bois, plastique,
bouteilles, rcipients en verre, en
plastique, en caoutchouc et en toute
autre matire. Dbris ou clats

Absence

Bimensuelle*

* Lorsqu'un chantillonnage effectu au cours des annes prcdentes a donn des rsultats sensiblement plus favorables que
ceux prvus la prsente annexe et lorsqu'aucune condition susceptible d'avoir diminu la qualit des eaux n'est intervenue, la
frquence d'chantillonnage peut tre rduite d'un facteur 2.
** La teneur est vrifier lorsqu'une enqute effectue dans la zone de baignade en rvle la prsence possible ou une dtrioration possible de la qualit des eaux.
*** Dpassement des limites prvues en cas de conditions gographiques ou mtorologiques exceptionnelles.

Tableau 13.7 Classement* des zones de baignade en France selon les critres europens pour la saison 1997
Nombre de
sites classs

A:
bonne qualit

B:
qualit moyenne

C:
momentanment pollu

D:
mauvaise qualit

Eau de mer

1829

59,8 %

33,2 %

6,95 %

0,05 %

Eau douce

1587

42,3 %

49 %

7,8 %

0,9 %

Total

3416

51,7%

40, 5 %

7,3 %

0,5 %

* Les eaux classes A ou B sont conformes aux normes microbiologiques europennes et les eaux classes C ou D ne le sont pas.

QUALIT DE L'EAU

de ses services dconcentrs. l'issue de la saison, les baignades font l'objet d'un classement
en fonction de leur qualit microbiologique. Les
rsultats du classement obtenus pour la saison
balnaire 1997 sont prsents au tableau 13.7.
En France, les causes de pollution des baignades classes C ou D rpertories par le m i nistre charg de l'environnement sont les suivantes.

L'tat d'assainissement des communes situes


l'amont immdiat de la baignade (vtust,
mauvais fonctionnement chronique, absence
totale ou insuffisance de l'assainissement,
notamment pour traiter la pollution engendre par les fortes prcipitations);

Des pannes ou incidents sur les rseaux d'assainissement ou sur les stations d'puration;

Des pollutions diverses issues du bassin versant, comprenant, notamment, les pollutions
diffuses dues aux rejets agricoles;

La pollution lie la frquentation de la


baignade ou des quipements touristiques
installs dans la zone, notamment les campings.

Pour amliorer la qualit de leurs eaux de


baignades, 60 % des communes concernes
pour les eaux douces et 91 % des communes littorales ont engag des actions de lutte qui s'insrent le plus souvent dans des programmes
pluri-annuels d'assainissement et des contrats de
rivires ou de baie.
Une rflexion est amorce au niveau de
l'Union europenne pour revoir la baisse les
valeurs guides des indicateurs microbiologiques,
en se basant sur les rsultats d'tudes pidmiologiques de revues de la littrature telles celle de
Pruss (1998) et de la mta-analyse de Pena et
coll. (2001). Cette actualisation s'avre urgente
pour les normes concernant les baignades, mais
une rflexion doit tre engage sur les risques
sanitaires poss par la pratique d'autre activits
nautiques que la baignade, dans des eaux qui ne
rpondraient pas aux critres admis pour la
baignade.
La Fondation pour l'ducation environnementale en europe (FEEE) a lanc la campagne Pavillon bleu en 1987 (Anonyme,
1998) avec l'objectif d'encourager les autorits
locales fournir des plages propres et sres aux
populations locales et aux touristes. Elle a galement t conduite dans un contexte beaucoup

363

plus large qui concerne l'amlioration environnementale des rgions ctires. La campagne
vise amliorer la comprhension de l'environnement ctier et promouvoir la prise en
compte des questions environnementales dans
le processus de dcision par les autorits locales
et leurs partenaires. Les quatre sujets ou critres
de proccupations sont:
-

l'enseignement et
nementale;

l'information

environ-

la qualit ctire et la gestion environnementale;

la scurit et l'quipement des plages;

la qualit de l'eau de baignade.

Pour le dernier point, la FEEE s'appuie sur


les rsultats du contrle sanitaire des tats
membres et sur l'interprtation communautaire
des rsultats (critres europens impratifs de la
directive 75/160).
En ce qui concerne la prvention des accidents
et des noyades, la scurit des baignades amnages par les collectivits ou les personnes
prives est encadre par le dcret de 1981 qui
requiert la prsence d'un matre nageur. Mais la
surveillance de la baignade ne peut se substituer
la responsabilisation des individus, et de nombreux lieux de baignade ne sont pas surveills.
Des actions d'ducation sanitaire doivent tre
diriges vers la population pour que les consignes
de scurit soient respectes et qu'ainsi le nombre
d'accidents souvent mortels dnombrs chaque
anne puisse tre sensiblement rduit.

4. ASPECTS GNRAUX
DE LA GESTION DE L'EAU
L'eau est un domaine o de nombreuses valeurs
limites de qualit ont t fixes. Cette situation
est favorable pour la gestion au quotidien d'installations, mais elle prsente un risque frquent
q u i est celui de voir certains responsables considrer que l'action mener consiste uniquement vrifier que ces limites sont respectes.
Dans ses recommandations, l ' O M S insiste
largement sur la ncessit d'adapter les valeurs
guides au contexte sanitaire local. Ainsi, la politique sanitaire dans le domaine de l'eau doit
reposer sur une analyse des risques rels et sur la
dfinition de priorits q u i pourront, d'ailleurs,
varier entre pays, l'intrieur d'un mme pays
ou d'une mme zone administrative.

364

ENVIRONNEMENT ET SANT PUBLIQUE

Cette politique doit aussi intgrer largement


le fait, d'une part, que l'eau suit des cycles qui
conduisent sa rutilisation frquente dans des
conditions plus ou moins videntes, car plus ou
moins directes, et, d'autre part, qu'elle fait l'objet de nombreux usages qui ne comportent pas
forcment d'enjeux sanitaires, mais qui peuvent
tre cause de dgradation de sa qualit. La politique sanitaire dans le domaine de l'eau doit
donc tre conue et mene en relation troite
avec celle relative plus spcifiquement la gestion de l'eau. L'approche sanitaire doit permettre de fixer certains objectifs prioritaires de la
gestion globale de l'eau; elle doit aussi apporter
des lments d'aide cette gestion, notamment
pour la d f i n i t i o n des priorits concrtes
d'amlioration des situations, en fournissant les
informations issues du suivi sanitaire de la population et des eaux. En pratique, les responsables sanitaires intervenant dans le domaine de
l'eau doivent participer activement aux diffrentes structures mises en place pour la gestion
globale de l'eau.
Si on voque la place des usages sanitaires de
l'eau dans les cycles de l'eau, il faut galement
penser aux relations avec les autres milieux,
notamment les sols et l'air. La gestion des problmes sanitaires lis aux eaux ne doit pas conduire des transferts de contaminations vers les
autres milieux, par exemple lors du traitement
des eaux uses: production d'arosols ou de gaz,

dissmination de contaminants m i c r o b i o logiques ou chimiques par les boues d'puration


rpandues sur les sols et dont on pourra retrouver les effets dans la chane alimentaire. Par
ailleurs, en soi, la protection des sols vis-vis des pollutions est un lment de protection
des ressources en eaux souterraines qui s'y trouvent frquemment: elle vite la dgradation des
ressources en eaux superficielles par ruissellement, entranant une pollution diffuse trs difficile ensuite corriger. Ainsi, la gestion sanitaire de l'eau doit tre conue d'une faon
ouverte vers d'autres domaines de l'environnement.
Sur le plan technique, pour assurer une scurit aux usagers, la gestion sanitaire de l'eau doit
prvoir la mise en place de dispositifs multibarrires permettant au moins une alerte en cas
de problme et une protection minimale contre
les effets court ou moyen termes. Elle peut
s'appuyer sur des outils tels que des obligations
de moyens, des obligations de rsultats,
exprims par des valeurs de rfrence, des
modalits de traitement, mais aussi sur une surveillance environnementale des milieux et sur
une surveillance pidmiologique comportant
l'analyse des incidents et des accidents. Un
accent important doit tre mis sur la ralisation
de bilans priodiques de la qualit des eaux et de
l'efficacit des mesures prises, et sur leur publication pour informer les usagers.

QUALIT DE L'EAU

365

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