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Trastornos autoinmunitarios

Un trastorno autoinmunitario ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y


destruye tejido corporal sano por error. Hay ms de 80 tipos diferentes de
trastornos autoimmunitarios.

Causas
Las clulas sanguneas del sistema inmunitario ayudan a proteger al cuerpo de
sustancias nocivas. Entre los ejemplos estn: bacterias, virus,toxinas,
clulas cancerosas, al igual que sangre o tejidos de fuera del cuerpo. Estas
sustancias contienen antgenos. El sistema inmunitario
produce anticuerpos contra estos antgenos que le permiten destruir estas
sustancias dainas.
Cuando usted tiene un trastorno autoinmunitario, el sistema inmunitario no
diferencia entre tejido sano y antgenos. Como resultado, el cuerpo provoca una
reaccin que destruye los tejidos normales.
La causa de los trastornos autoinmunitarios se desconoce. Una teora sostiene
que algunos microorganismos (como las bacterias o virus) o frmacos pueden
desencadenar cambios que confunden al sistema inmunitario. Esto puede
suceder con mayor frecuencia en personas que tienen genes que los hacen ms
propensos a los trastornos autoinmunitarios.
Un trastorno autoinmunitario puede ocasionar:

Destruccin de tejido corporal

Crecimiento anormal de un rgano

Cambios en el funcionamiento de rganos


Un trastorno autoinmunitario puede afectar a uno o ms rganos o tipos de
tejido. Las zonas afectadas con frecuencia por los trastornos autoinmunitarios
son:

Vasos sanguneos

Tejidos conectivos

Glndulas endocrinas tales como la tiroides o el pncreas


Articulaciones

Msculos

Glbulos rojos

Piel
Una persona puede tener ms de un trastorno autoinmunitario al mismo
tiempo. Los trastornos autoinmunitarios comunes incluyen:

Enfermedad de Addison
Celiaqua (espre) (enteropata por gluten)
Dermatomiositis
Enfermedad de Graves
Tiroiditis de Hashimoto
Esclerosis mltiple
Miastenia grave
Anemia perniciosa
Artritis reactiva
Artritis reumatoidea
Sndrome de Sjogren
Lupus eritematoso sistmico
Diabetes tipo I

Sntomas
Los sntomas varan con base en el tipo y la localizacin de la respuesta
inmunitaria defectuosa. Los sntomas comunes comprenden:

Fatiga
Fiebre

Malestar general (indisposicin)


Dolor articular

Erupcin cutnea

Pruebas y exmenes
El proveedor de atencin mdica llevar a cabo un examen fsico. Los signos
dependen del tipo de enfermedad.
Los exmenes que se pueden hacer para diagnosticar un trastorno
autoinmunitario incluyen:

Exmenes de anticuerpos antinucleares

Pruebas de autoanticuerpos

Conteo sanguneo completo


Grupo de pruebas metablicas completas

Protena C-reactiva (PCR)

Tasa de sedimentacin eritroctica (ESR, por sus siglas en ingls)


Anlisis de orina

Tratamiento
Los objetivos del tratamiento son:

Reducir los sntomas

Controlar el proceso autoinmunitario

Mantener la capacidad del cuerpo para combatir enfermedades


Los tratamientos dependern de la enfermedad y de sus sntomas. Los tipos de
tratamientos incluyen:

Suplementos para reponer una sustancia que al cuerpo le est faltando,


como hormona tiroidea, vitaminas B12 o insulina, debido a la enfermedad
autoinmunitaria.

Transfusiones sanguneas si la sangre est afectada.

Fisioterapia para ayudar con el movimiento si los huesos, las


articulaciones o los msculos estn afectados.
Muchas personas toman medicamentos para reducir la respuesta anormal del
sistema inmunitario. Con frecuencia, se denominan medicamentos
inmunodepresores. Los ejemplos incluyen corticosteroides (como prednisona) y
frmacos no esteroides como ciclofosfamida, azatioprina, micofenolato,
sirolimus o tacrolimus. Los frmacos dirigidos llamados bloqueadores del factor
de necrosis tumoral (FNT) se pueden usar para ciertas enfermedades.

Expectativas (pronstico)
El pronstico depende de la enfermedad. La mayora de las enfermedades
autoinmunitarias son crnicas, pero muchas se pueden controlar con
tratamiento.
Los sntomas de los trastornos autoinmunitarios pueden aparecer y
desaparecer. Cuando los sntomas empeoran, se denomina reagudizacin.

Posibles complicaciones
Las complicaciones dependen de la enfermedad. Los medicamentos utilizados
para inhibir el sistema inmunitario pueden provocar efectos secundarios graves,
como un riesgo ms alto de infecciones.

Cundo contactar a un profesional mdico

Consulte con el mdico si presenta sntomas de un trastorno autoinmunitario.

Prevencin
No hay una forma de prevencin conocida para la mayora de los trastornos
autoinmunitarios.

Referencias
Bylund DJ, Nakamura RM. Organ-specific autoimmune diseases. In: McPherson
RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory
Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 53.
Kono DH, Theofilopoulos AN. Autoimmunity. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel
SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA:
Elsevier Saunders; 2013:chap 20.

Ultima revisin 4/30/2015


Versin en ingls revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in
Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also
reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial
team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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