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Traducido por: Irving Prez Mndez

(Estudiante de Psicologa conductual)

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REGULACIN
EMOCIONAL
Alan E. Fruzzetti, Chad Shenk, Elizabeth Mosco
yKirstenLowry

A pesar de que las emociones a menudo fueron


ignoradas en los aos tempranos de la terapia
cognitiva y de conducta, nuestro entendimiento de
la emocin, sus relaciones con la cognicin y las
conductas abiertas y los factores que ayudan a
regular la emocin han crecido considerablemente
en los pasados veinticinco aos. La emocin a
menudo ocupa un lugar central en el trabajo terico
y emprico sobre el desarrollo normativo del nio y
la psicopatologa del desarrollo (v.g., SouthamGerow y Kendall, 2002), psicopatologa adulta (v.g.,
Keltner y Kring, 1998) y tratamiento de individuos
(Linehan, 1993a, 1993b), parejas (v.g., Fruzzetti y
Fruzzetti, en prensa, Johnson y Whiffen, 1999) y
familias (v.g., Hoffman, Fruzzetti y Swensen, 1999).
A pesar de que siguen considerables
desacuerdos entre estas florecientes reas y un
lenguaje diferente es a menudo empleado dentro de
varios sub-campos de la Psicologa, todava hay
muchos puntos en comn en los conceptos que
gobiernan la emocin y la regulacin emocional. En
este captulo describiremos un modelo bsico para
el desarrollo de la desregulacin de la emocin y
explicaremos los componentes centrales de las
intervenciones psicolgicas diseadas para ayudar a
los clientes a regular sus emociones, y
describiremos las estrategias esenciales que han sido
demostradas que son efectivas para estos
problemas.

ENTENDIENDO LA REGULACIN Y
DESREGULACIN DE LA EMOCIN

Previo a identificar una definicin adecuada de la


regulacin y desregulacin emocional, es
importante tener en cuenta que entender
totalmente estos procesosequivale a la resolucin
de problemas de larga data referidos a definir las
emociones. A pesar de que los psiclogos han
estudiado las emociones al menos desde William
James (1890), continuamos empleando un lxico
que implica que una emocin es una cosa dentro de
una persona. Deberamos discutir de manera ms
precisa las emociones como procesos o conductas
en curso o como un sistema de conductas que
incluyen mltiplesentradas y salidas. De hecho, esta
ha sido la historia de nuestro entendimiento de las
emociones: a medida que nuestro conocimiento de
la emocin se ha incrementado, hemos incluido
factores fisiolgicos y sensoriales, cognitivos, de
musculatura facial, de postura corporal, verbales y
otros en nuestros modelos acerca de lo que influye
en las emociones (v.g., Plutchik, 1994; Schacter y
Singer, 1962; Zajonc, 1984).
Definiendo la regulacin y desregulacin emocional
Las definiciones de regulacin de la emocin
tpicamente incluyen una variedad de estrategias
individuales y ambientales que influencian la
experiencia y expresin de la emocin. Por
ejemplo, Gross (1998) escribe que la regulacin de
la emocin se refiere a los procesos por medio de
los cales los individuos influencian que emocin
ellos tienen, cuando las tienen y como
experimentan y expresan estas emociones (p. 275).

Por el contrario, otros notan que los padres


socializan a sus nios y ejercen enorme influencia
en regular las emociones de sus nios (v.g.,
Eisenberg, Cumberland y Spinrad, 1998; Saarni y
Crowley, 1990). Incluso otros enfatizan tanto el rol
del individuo y el rol del ambiente social en el
desarrollo tanto de las habilidades de regulacin
emocional y de los problemas con la desregulacin
emocional. Por ejemplo, Thompson (1994)
describi la regulacin emocionaltanto como los
procesos extrnsecos e intrnsecos responsables de
monitorear, evaluar y modificar las reacciones
emocionalespara lograr los objetivos propios
(pp. 27-28). Linehan (1993a) enfatiza de manera
similar tanto el rol del individuo emocionalmente
vulnerable y el rol de un ambiente social invalidante
en el desarrollo de la desregulacin de la emocinen
la personalidad lmite y desordenes relacionados.
Por lo tanto, la re-regulacin de la emocin
desregulada podra proveer un objetivo comn para
un amplio conjunto de desrdenes, incluyendo el
desorden depresivo mayor y otros desordenes
afectivos, el desorden de estrs post-traumtico
(DEPT) y otros desordenes de ansiedad,
desrdenes alimenticios, desorden de abuso de
sustancias y varios desordenes de personalidad
(Fruzzetti, 2002).
Southam-Gerow y Kendall (2002) notan la
naturaleza dialctica de la regulacin de la emocin:
las emociones se entienden que regulan otras
conductas (cognitivas, fisiolgicas y fsicas abiertas)
del individuo, sin embargo la emocin tambin es
el fenmeno a ser regulado. Aunque regular la
emocin per se es el objetivo inmediato ms
comn, esto, a su vez, a menudo est al servicio de
regular otras conductas, y entender el rol dialctico
de la regulacin emocionalayuda a uno a entender
los contextos y significados mltiplesde las
estrategias de intervencin de la regulacin
emocional.
La desregulacin emocional puede ser entendida
que ocurre cuando la alta excitacin emocional de
una personadesorganiza su auto-manejo efectivo.
Es decir, una persona no se debera considerar que
estaemocionalmente desregulada cuando l o ella se
encuentra simplemente molesto(a).

Ms bien, la caracterstica distintiva de la


desregulacin es la activacin emocional negativa
de suficiente intensidad o duracin para interferir
con los objetivos de la persona. Esta interferencia
podra presentar en la forma de unaconducta
disfuncional en la quela persona se enfrasca con el
propsito de regular (reducir la intensidad o la
duracin de) la emocin negativa o en la forma de
dolor emocional o miseria que inhibe a la persona
de enfrascarse en el auto-manejoordinario.
Desarrollando emociones desreguladas:
Transacciones entre la persona y el ambiente.
La mayora de teoras de la regulacin y
desregulacin emocional emplean una variante de
un modelo biosocial para explicar los dficits en las
habilidades de la regulacin emocional en nios y
adultos. Linehan (1993a) quizs ha sido ms
explcita en identificar los factores individuales y
ambientales que son probables que resulten en
desregulacin emocional. Especialmente, ella ha
identificado tres factores de vulnerabilidad individual
(disposicional, mediada biolgicamente) que
podran estar presente desde el nacimiento o
condicionados a lo largo del tiempo: (1) alta
sensibilidad a estmulos emocionales, (2) alta
reactividad a estmulos emocionales y (3) dificultad
en retornar a una lnea base emocional despus de
un evento instigador. Linehan mantiene que la
combinacin de la vulnerabilidad individual y las
respuestas invalidantes del ambiente social o familiar
resulta en problemas generalizados de la
desregulacin emocional. Un ambiente social
invalidante es uno en el cual las necesidades y
conductas fenomenolgicamente vlidas (v.g.,
creencias, emociones, expresiones de dolor, deseos,
acciones) del individuo no son entendidas y son
invalidadas mediante criticismo, inatencin, castigo,
desestimacin, culpa o falta de respuesta, o por
medio de respuestas errticas, extremas o de otra
manera social y normativamente inapropiadas.
La naturaleza transaccional del desarrollo de la
desregulacin emocional es una parte importante, si
a menudo pasada por alto, del desarrollo de estos
problemas.

Es decir, una persona vulnerable emocionalmente


(altamente sensibley reactiva y con un lento retorno
a la lnea base) puede exacerbar o crear un ambiente
social invalidante, el cual, a su vez, puede
incrementar la propensin de un individuo a la
desregulacin emocional. De manera similar, un
ambiente social invalidante puede exacerbar o crear
desregulacin emocional en un individuo, que
puede exigirlean msal ambiente social y hacer que
sea invalidante de manera ms probable.
Las consecuencias de la transaccin entre un
individuo vulnerable emocionalmente y su
ambiente social o familiar incluyen lo siguiente: (1)
el individuo no aprende a discriminar las emociones
y las etiqueta de una manera que es consistente con
la comunidad social; (2) la persona tiene limitada
comprensin emocional, que tambin resulta en
pocas actividades de manejoemocional proactivo,
tales como reducir la vulnerabilidad a la emocin
negativa o incrementar las experiencias emocionales
positivas para reducir el impacto de las experiencias
negativas; (3) debido a que el individuo es
usualmente instruido para controlar sus emociones
y suprimir sus manifestaciones emocionales, pero
no se le enseacmo hacerlo, la persona no aprende
a regular la excitacin emocional, y de hecho puede
depender de otros para esta funcin; (4) debido a la
falta de respuesta a la comunicacin de dolor o
miseria, la persona puede desarrollar respuestas
muy extremas a la emocin negativa (reacciones
emocionales todo-o-nada); (5) a causa de la
inatencin o respuestas punitivas, la persona es
probable que tenga dificultades para diferenciar
entre algunas emociones y, en particular discriminar
entre emociones primarias y secundarias
(emociones primarias son aquellos en respuesta a la
situacin, mientras que las emociones secundarias
son aquellos en respuesta a la emocin primaria); y
(6) las personas pueden aprender a no confiar en su
propia experiencia y en su lugar puede invalidar sus
propias emociones, experiencias, creencias,
reacciones, y as sucesivamente. En general, la
correccin de estas deficiencias en la gestin de las
emociones son los objetivos de las habilidades de
regulacin emocional.

Apoyo emprico
Aunque una serie de tratamientos tienen objetivos
de regulacin emocional y emplean estrategias o
habilidades de regulacin emocional, la ms directa
y completa de estas son los estudios que utilizan la
terapia dialctica comportamental (DBT; Linehan,
1993a, 1993b). Aunque una revisin completa est
ms all del alcance de este captulo, mltiples
estudios han documentado la eficacia de la DBT en
promover regulacin emocional ms eficaz en
adultos y adolescentes con graves problemas
regulando las emociones (por ejemplo, Bohus et al,
2000;.. Koons et al, 2001; Linehan, Armstrong,
Suarez, Allmon, y Heard, 1991; Linehan et al.,
1999; Miller, Wyman, Huppert, Glassman, y
Rathus, 2000; Rathus& Miller, 2002; Telch, Agras, y
Linehan, 2000; Verheul et al.,2003). Estos estudios
generalmente han incluido clientes con trastorno
lmite de la personalidad y conductas gravemente
disfuncionales tales como tendencias suicidas y
autolesiones, depresin crnica, ansiedad crnica,
trastorno de estrs postraumtico (TEPT),
conductas disociativas, trastornos alimenticios,
abuso de sustancias, y conductas agresivas y
violentas (vase tambin Koerner y Dimeff , 2000,
y Fruzzetti, en prensa, por breves revisiones). Por
lo tanto, las habilidades e intervenciones de
regulacin emocional pueden ser apropiadas para
cualquier persona con deficiencias en estos
mbitos, en particular aquellas que no responden a
otras, ms tpicas, intervenciones cognitivas y
conductuales.
ESTRATEGIAS PARA LA REGULACIN DE
LA EMOCIN
Dado que la desregulacin emocionalpuede ser
resultado de mltiples dficits en habilidades de
regulacin emocional, puede ser til dividir estas
habilidades en dos grupos:

(1) Aquellas habilidades diseadas principalmente


para ayudar a las personas a aceptar sus emociones
(entender, discriminar, etiquetar con precisin,
experimentar de manera segura, validar y expresar
emociones), y (2) aquellas habilidades diseadas
principalmente para ayudar a las personas a cambiar
sus emociones (cambiar el tipo de emocin, su
intensidad o su duracin). Muchas de las estrategias
que se describen en las siguientes secciones se
pueden encontrar en una variedad de aplicaciones
de terapia cognitiva y de comportamiento. Sin
embargo, debido a la naturaleza global de la DBT
(Linehan, 1993a) y su importante cuerpo de
evidencia emprica, se enfatizan las estrategias de la
DBT para la regulacin emocional (ver Linehan,
1993b, para una descripcin adicional y folletos
para clientes). Debido a que diferentes clientes
pueden tener diferentes niveles de habilidad, no
existe un protocolo formal para implementar estas
estrategias y facilitar estas habilidades. Ms bien, las
estrategias siguientes pueden ser implementadas de
forma secuencial, de manera solapada, o de acuerdo
a las necesidades de un cliente en una situacin
dada.
Estrategias de aceptacin
Las estrategias de aceptacin (vase el captulo 2 de
este libro) incluyen comprender las emociones,
discriminar entre y etiquetar con precisinlas
emociones, tolerar emociones dolorosas, observar y
describir las emociones, permitir o participar en las
emociones, y validar las emociones.
Entender las emociones

A pesar de que es obvio para muchos, algunos


pueden no saber que comprender los mltiples
determinantes de la emocin ordinaria puede
proporcionar una va rpida hacia la evaluacin de
los factores que estn conduciendo a una emocin
desregulada.
Discriminar y etiquetar de manera precisa las emociones
Antes de que cualquier tratamiento especfico de la
emocin problemtica pueda ser intentada, la
emocin real del cliente debe ser identificada
(discriminada entre mltiples seales sensoriales y
ambientales) y etiquetada con precisin. Hay varios
pasos en la discriminacin o identificacin de las
emociones. En primer lugar, puede ser til advertir
el evento instigador para la emocinQue estaba
sucediendo antes de que comenzara la emocin?
Las emociones pueden ser provocadas por
acontecimientos en la vida de una persona, por la
interpretacin de una persona de un evento, o por
pensamientos, recuerdos, sensaciones, u otros
eventos privados o comportamientos.Por lo tanto,
el segundo paso es darse cuenta de las
interpretaciones sobre el evento, y darse cuenta de
que las interpretaciones no son hechos. A menudo
hay respuestas corporales que acompaan a las
reacciones emocionales. Notar sensaciones en el
estmago, la sudoracin, el mareo, el lenguaje
corporal, la expresin facial, y as sucesivamente
puede ayudar a clasificar la emocin exacta (cf.
Eckman, 1993; Linehan, 1993b). Puede ser til para
un cliente confundido imaginar otras personas en
su situacin y describir cmo se sentiran. Esto
puede ser especialmente til si el cliente ha
desarrollado una conciencia emocional social
normativa, pero tiene una alta reactividad
emocional que interfiere con las autoobservaciones. Este papel de observacin es
tambin una habilidad esencial en la formacin de
habilidades demindfulness (discutido ms adelante).
La conciencia de impulsos de accin tambin es
importante en la identificacin de las emociones.

A pesar de su complejidad, a menudo es til


proporcionar psicoeducacin bsica acerca de las
funciones de las emociones (tanto en trminos de
evolucin y en trminos de auto-conciencia
individual) y acerca de los diversos factores que
influyen en las emociones (v.g., los eventos, las
evaluaciones, el funcionamiento biolgico, la
historia de aprendizaje o la disposicin emocional,
la expresin facial y la postura del cuerpo, otras
emociones, etiquetas para eventos y respuestas
emocionales, la disponibilidad de apoyo por parte
La persona tiene el impulso de huir, atacar, llorar,
de otros vs no apoyo).
o esconderse? Ciertos impulsos de accin se

asocian bastante especficamente con emociones


dadas (v.g., miedo: evitar o correr; ira: ataque;
tristeza: retirarse; vergenza: ocultarse; amor:
acercarse), al igual que otras formas de expresin
emocional. La persona puede ser capaz de
planificar al notar un impulso de accin, luego
inferir la emocin, luego confirmarlo mediante la
exploracin de los eventos o factores
desencadenantes que estn en consonancia con esa
emocin particular. Por lo tanto, el conocimiento
de las interpretaciones o valoraciones, de los
eventos instigadores, de las sensaciones corporales,
de los impulsos expresivos y efectos secundarios de
la emocin puede ser utilizado para identificar y
etiquetar las emociones de manera precisa.
Es importante discriminar entre emociones
primarias y secundarias. Las emociones primarias
pueden ser consideradas como la respuesta
emocional normativa en un contexto dado. En
contraste, las emociones secundarias son reacciones a
la emocin primaria. Por ejemplo, el enojo a
menudo
puede
ser
una
respuesta
emocionalsecundaria al temor, tristeza o vergenza:
La persona ha aprendido a escapar de la emocin
primaria al enojo, quepuede ser ahora una reaccin
emocional condicionada en la situacin (Fruzzetti y
Levensky, 2000). Si una persona tiene una
tendencia a reaccionar con emociones secundarias y
ser consciente slo de estas, es esencialusar
habilidades de identificacin emocional para desviar
la conciencia hacia las respuestas emocionales
primarias.De lo contrario, el cliente reaccionar de
maneras que son no normativas y ser menos
propenso a alcanzar sus metas y/o ser invalidado
por la comunidad social, que a su vez har ms
probable la desregulacin afectiva.
Tolerar la emocin dolorosa
El etiquetaje preciso de la emocin tambin
requiere que la persona sea capaz de tolerar la
emocin hasta que desaparezca naturalmente o
hasta que la persona pueda emplear estrategias de
cambio.

emocin negativa y/o distraerse uno mismo de la


experiencia de la emocin misma por medio de
participar completamente en alguna otra actividad;
calmarse a si mismo(o solicitar calma a
otros);enfrascarse en relajacin; o participar en
algn tipo de actividad cognitiva, tal como la
imaginera o el rezo.
Observar y describir el yo y la emocin
La habilidad para discriminar, observar y describir
diferentes aspectos de nosotros mismos, nuestra
experiencia interna, el mundo fsico alrededor de
nosotros u otras personas es otro conjunto de
habilidades relacionadas a la aceptacin y la
regulacin de la emocin. Estas habilidades son a
menudo llamadas habilidades de mindfulness debido
al trabajo pionero hecho porMarshaLinehan
(1993a, 1993b, ver captulo 35 de este volumen)
que adapt la tradicin meditativa oriental a las
intervenciones psicolgicas occidentales. Por lo
tanto, este subconjunto de habilidades de
mindfulness incluye (pero no est limitada a)
aprender a notar, observar, ser conciente de y
describir las experiencias de uno mismo (como
observador) o las experiencias privadas (emociones,
sensaciones, pensamientos, etc.) como uno est
experimentndolas en el momento, incluso si la
experiencia, o parte de la experiencia, es dolorosa o
angustiante.Estas (habilidades) son parte de lo que
uno hace cuando practica mindfulness (observar,
describir). Tambin es importante como uno se
acerca a estas tareas de control de la atencin. Es
decir, el mindfulnesstambin incluye observar y
describir las cosas sin juzgar (sin una evaluacin
positiva o negativa de la emocin), una cosa a la vez
(concentrarse en hacer una cosa a la vez dejando de
lado las distracciones) y de manera efectiva (usando
lo que funciona o lo que es necesario en la situacin
presente; cf. Linehan, 1993b, pp. 111-113).

Las estrategias ms comunes y efectivas


Permitir
incluyen
o participar en la Emocin
distraerse uno mismo de los estmulos para la

Los clientes emocionalmente desregulados a


menudo gastan una gran cantidad de esfuerzo
tratando de escapar de o de adelantarsea las
emociones negativas.Sin embargo, es una parte
necesaria de vivir la vida tener experiencias
emocionales negativas regulares. En vez de tratar
de suprimir o evitarlas, una alternativa es
permitirirlas o aceptarlas, sin llegar a ser
consumidos o desregulados por ellas. Esto
involucra la habilidad para, simultneamente, ser
conciente de las emociones de uno mismo y ser
conciente del contexto (la persona total, la
situacin, los eventos) de la emocin. La habilidad
involucra valorar el nivel de conciencia de uno
mismoentre darse cuenta de la emocin mismay
observarse a uno mismo como la persona que
experimenta la emocin, si bien no suprimiendo ni
evitando la emocin. La idea es que una persona
puede tener una emocin sin actuar sobre ella y que
puede de hecho sentirse viva y contenta mientras
experimenta emociones, especialmente si estas no
estn etiquetadas como negativas, malas o
peligrosas. Por ejemplo, siguiendo la muerte de un
ser querido, es saludable sentir tristeza y afliccin.
Las personas lloran a sus seres queridos
movindose entre notar y experimentar la tristeza,
comunicarla (separndose de la intensidad
emocional), calmndose ellos mismos y
participando en otras actividades (actividades
ordinarias como comer, manejar o dormir).

sin particularmente desreguladoras (auto-juicios) y


simplemente notar y describir (sin interpretacin)
los hechos de la situacin (que pas, como se
siente, que emocin es). En siguiente nivel, los
individuos pueden notar la legitimidad de sus
propias reacciones emocionales, ya sea por sus
propias historias o disposicin, o porque sus
respuestas son bastante normativas(cf. Hoffman et
al., 1999; Linehan, 1998).Por ejemplo, una persona
cuya amiga no se present para el almuerzo podra
decir: "Yo no debera haber contado con esta
persona de todos modos. Me siento estpido y
avergonzado". El coaching en auto-validacin
ayudara a la persona a notar su emocin real (por
ejemplo, decepcin) y notar que este sentimiento
tiene sentido (es normativo) en esta situacin
particular. En consecuencia, la persona podra
terminar diciendo: "Estoy decepcionado. Por
supuesto que s. Me qued con ganas de almorzar
con mi amiga. Voy a averiguar qu pas con ella.
Por lo tanto, la auto-validacin se basa sobre el
etiquetado preciso y la capacidad de tolerar las
emociones negativas. Adems, la auto-validacin no
slo interrumpela creciente activacin emocional
individual,
sino
que
tambin promueve
comportamientos interpersonales efectivos y
relaciones ms regulados, que a su vez facilitan una
regulacin emocional ms eficaz.

Emociones auto-validantes

Hay un nmero de diferentes habilidades y


estrategias que podran ser instrumentales en el
cambio de la experiencia de una emocin (su
intensidad o duracin), o en el cambio de la
emocin en s misma en una situacin dada.
Algunas estrategias de cambio requieren una gran
cantidad de contra-condicionamiento en una sesin
de terapia, seguida por una prctica in vivo (v.g.,
exposicin y prevencin de respuesta), mientras
que otras prosiguen de forma ms natural desde la
conciencia emocional incrementada y la aceptacin
(v.g., reduciendo la vulnerabilidad a la emocin
negativa).

Estrategias de cambio

Los clientes quienes estn emocionalmente


desregulados a menudo invalidan su propia
experiencia, lo cual a su vez contribuye a mayor
desregulacin.Por
ejemplo,
los
individuos
desregulados a menudo se vuelven juiciosos acerca
de su experiencia, deslegitimizan o patologizan su
propio sufrimiento (v.g., "me merezco este dolor" o
"yo debera ser capaz de hacer esto sin sentirme tan
mal"), identifican sus emociones de manera
inexacta, o ni siquiera notan (por algn tiempo, de
todos modos) que tienen una emocin particular.
En contraste, la auto-validacin es lo contrario de
estos comportamientos.
Al nivel ms bsico, las habilidades auto-validantes
Exposicinque
y prevencin de respuesta
empiezan con interrumpir aquellas conductas

A veces, la desregulacin emocional (hiperactivacin o aturdimiento) se produce en respuesta


a estmulos discretos (v.g., estmulos asociados con
el trauma), y pueden ser tratados usando estrategias
formales de exposicin y prevencin de respuesta.
Sin embargo, otras veces, los estmulos asociados
con la desregulacin emocional son muchos y
difusos, o el estmulo para la desregulacin es en s
mismo otra emocin (una emocin secundaria en
respuesta a una primaria). Cuando estas situaciones
ocurren. Los mismos principios de la exposicin y
prevencin de respuesta son utilizados, pero las
estrategias podran ser alteradas de modo que la
aceptacin de la emocin se convierta en el
objetivo. Entonces las estrategias de aceptacin de
la emocin mencionadas anteriormente (v.g.,
observar, describir y participar) podran ser
utilizadas. Por ejemplo, un cliente puede tener una
vasta larga historia de ser criticado e invalidado, en
combinacin con mucha sensibilidad emocional,
que innumerables estmulos elicitan vergenza y
tristeza. Sin embargo, el cliente podra haber
experimentado vergenza y tristeza por ser ms
dolorosas que la ira, e ira por ser ms eficaz en
alejar a las personas invalidantes.En consecuencia,
se puede experimentar y expresar ira de manera
bastante consistente, ni notando ni expresando
tristeza o vergenza. En esta situacin, el terapeuta
puede tratar de ayudar al cliente a ignorar sus
sentimientos de ira (pensamientos, etiquetas, etc.) y
bloquear el deseo de actuar asociado con la ira
(facialmente, verbalmente, etc.), en lugar de tratar
de discriminar la tristeza o la vergenza entre sus
sensaciones, sus evaluaciones, su experiencia, los
acontecimientos recientes o desencadenantes, y as
sucesivamente. Si el cliente tambin tiene algunos
encuentros sociales invalidantes, podran ser capaz
de aprender a (1) ignorar su ira, (2) bloquear sus
comportamientos de enojo, (3) notar su tristeza o
vergenza, (4) atenuar su tristeza y vergenza con la
repetida exposicin a las situaciones de la vida que
naturalmente no elicitan la tristeza o la vergenza y
(5) construir relaciones ms efectivas.

Reducir la vulnerabilidad a la emocin negativa

Es posible aprovechar el hecho de que muchos


otros comportamientos y eventos afectan la
emocin para ayudar a reducir la vulnerabilidad a la
emocin negativa. Por ejemplo, los individuos
puede minimizar la vulnerabilidad tratando las
enfermedades fsica de manera efectiva (v.g.,
tomndola medicacin, estirndose o haciendo
ejercicios para el dolor de espalda), balanceando su
alimentacin (v.g., consumiendo cantidades
saludables de comida nutritiva), no ingiriendo
drogas alteradoras del nimo (v.g., alcohol, drogas
ilcitas), practicando una buena higiene del sueo
(v.g., durmiendo lo suficiente a un horario regular;
vase el Captulo 66 sobre el tratamiento del
insomnio), y haciendo ejercicio regularmente (cf.
Linehan, 1993b).
Incrementar las emociones positivas
Esta habilidad ensea a los individuos a minimizar
el riesgo de desregulacin balanceando las
emociones negativas en sus vidas mediante el
incremento de experiencias placenteras y
emociones positivas (vase tambin el Captulo
7sobre activacin conductual). Esto involucra
incrementar las actividades placenteras y participar
completamente de ellas. Para esta habilidad es
esencial que sea incrementada por la atencin
(observacin con atencin plena, participacin) a
cualquier emocin positiva que son el resultado de
actividades nuevas o renovadas, en lugar de volver
a orientar la atencin hacia emociones
negativaspreexistentes. Las actividades pueden
incluir establecer y alcanzar las metas, ya sea las
metasa ms corto (para hoy) como las dems largo
plazo, reparar las relaciones interpersonales,
construir nuevas relaciones, prestar atencin a las
actividades que reflejan los objetivos y valores del
cliente, y participar activamente en las actividades
cotidianas.
Cambiar las emociones actuando de manera
opuesta a la emocin presente
Esta habilidad tiene similitud con la exposicin y
prevencin de respuesta en principio, pero en la
prctica no requiere la exposicin formal o la
asistencia del terapeuta.

Actuar de manera opuesta comienza con la


identificacin y el etiquetado precisos de una
emocin negativa actual que la persona quiere
cambiar (alterar totalmente o reducir la intensidad o
duracin) y su impulso asociado de accin (vase la
discusin anterior).A continuacin, el cliente puede
identificar las acciones que son opuestos a la accin
actual impulso o accin tendencia y tratar de
participar en esta accin opuesta (asumiendo que es
seguro hacerlo). Por ejemplo, una persona con una
gran cantidad de miedos sociales es probable que
tenga una tendencia a evitar situaciones sociales. La
accin opuesta seria participar con conciencia plena
en algunas actividades sociales y notar otros
aspectos de la experiencia (en particular que nada
peligroso ocurre, as como tampoco cualquier
experiencia emocional positiva incipiente). Las
acciones opuestas similares podran ser enfocadas
para la vergenza o la culpa (hablar con alguien en
vez de evitarla), la tristeza (volverse activo en lugar
de retirarse), o la ira (evitar cuidadosamente en
lugar de atacar). Una vez ms, la accin opuesta es
probable que sea ms exitosa cuando el cliente ya
tiene muchas de las otras habilidades descritas
(identificar y etiquetar las emociones con exactitud,
tolerar la emocin dolorosa, ser conciente
plenamente de los aspectos menos dolorosos de la
experiencia emocional, etc.).
Cambiar el ambiente social y familiar
Aunque el foco de este captulo esten cmo los
individuos pueden aprender a regular sus
emociones, sera incompleto sin la mencin de la
importancia de contar con un ambiente social y
familiar de apoyo y validantes (o al menos la
ausencia de un ambiente crtica o invalidante).
Delimitar las muchas intervenciones que se pueden
emplear para ayudar a los familiares y amigos a que
se vuelven menos invalidantes y ms validantesse
encuentra ms all del alcance de este captulo. Sin
embargo, es importante darse cuenta de que
cuando las nacientes habilidades de regulacin
emocional aprendidas en el tratamiento son
castigadas por la familia del cliente o los amigos es
improbable que estas habilidades se desarrollen con
xito.

Por lo tanto, es una parte esencial de cualquier


entrenamiento en habilidades, evaluar las
consecuencias cuando los clientes prueban en su
entorno familiar y social sus habilidades
recientemente aprendidas. La intervencin para
volver a los familiares y amigos ms receptivos y el
reforzamiento de las habilidades de regulacin
emocional del cliente pueden ser la diferencia entre
el xito y el fracaso.
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