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Calgula

Calgula
Emperador del Imperio romano

Busto de Cayo Calgula en el Museo del Louvre, Pars

Informacin personal
Nombre secular

Cayo Julio Csar Augusto Germnico

Reinado

16 de marzo de 37-24 de enero de 41


(Cnsul desde 39)

Nacimiento

31 de agosto de 12

Anzio
Fallecimiento

24 de enero de 41 (28 aos)


Roma

Predecesor

Tiberio

Sucesor

Claudio
Familia

Dinasta

dinasta Julio-Claudia

Padre

Germnico

Madre

Agripina la mayor

Cnyuge

Junia Claudilla
Livia Orestilla
Lolia Paulina
Milonia Cesonia

Descendencia

Julia Drusilla

Cayo Julio Csar Augusto Germnico, en latn Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus
(31 de agosto de 12 - 24 de enero de 41), tambin conocido como Cayo Csar o Calgula, fue
emperador romano desde el 16 de marzo de 37 hasta su asesinato, el 24 de enero de 41. Fue el
tercer emperador del Imperio romano y miembro de la dinasta Julio-Claudia, instituida por
Augusto.
Era hijo de Germnico, quien a su vez era hijo adoptivo del emperador Tiberio. Su abuelo Neron
Claudio Druso, muerto prematuramente era el hermano menor del emperador Tiberio.
Germnico es considerado como uno de los ms grandes generales de la historia de Roma. La
madre de Calgula era Agripina. De nio acompa a su padre en sus expediciones militares por
Germania (14 - 16), donde se calzaba con las caligas de los legionarios, quienes le dieron el
sobrenombre afectuoso de Calgula (botitas). Tras la celebracin en Roma del triunfo de su
padre, march con l a Oriente. Germnico muri durante su estancia en Antioqua, en el ao 19.
Despus de enterrar a su padre, Calgula regres con su madre y sus hermanos a Roma, donde la

incomodidad que su presencia generaba en el emperador degener en una enemistad, causante


probable de las extraas muertes de una serie de parientes del futuro emperador entre los que se
contaban dos de sus tos. Sus relaciones con Tiberio parecieron mejorar cuando ste se traslad a
Capri y fue nombrado pontifex. A su muerte el 16 de marzo de 37, Tiberio orden que el
Imperio deba ser gobernado de forma conjunta por Calgula y Tiberio Gemelo.
Tras deshacerse de Gemelo, el nuevo emperador tom las riendas del Imperio. Su administracin
tuvo una poca inicial marcada por una creciente prosperidad y una gestin impecable; no
obstante, una grave enfermedad que sufri el emperador marc un punto de inflexin en su modo
de reinar. A pesar de que una serie de errores en su administracin haban derivado en una crisis
econmica y en una hambruna, emprendi un conjunto de reformas pblicas y urbansticas que
acabaron por vaciar el tesoro. Acuciado por las deudas, puso en marcha una serie de medidas
desesperadas para restablecer las finanzas imperiales, entre las que destac la de pedir dinero a la
plebe.
En el plano internacional, su reinado se caracteriz por la anexin de la provincia de Mauritania,
a cuyo monarca asesin en una de sus visitas a Roma, por el fracaso en la conquista de Britania y
por tensiones que azotaron las provincias orientales del Imperio. En Oriente, dio muestras del
valor de su amistad con la concesin de los territorios de Batanea y Tracontide a su amigo
Herodes Agripa, y de su megalomana al ordenar que se erigiera una estatua en su honor en el
Templo de Jerusaln; mientras que en Occidente las dio de su demencia al pedir a su ejrcito que
en vez de atacar a las tribus britanas se pusiera a recoger conchas, el tributo que segn l esas
aguas le deban a la Colina Capitolina y al Monte Palatino.
Segn determinados historiadores, en sus ltimos aos de vida estuvo envuelto en una serie de
escndalos entre los que destacan mantener relaciones incestuosas con sus hermanas e incluso
obligarlas a prostituirse. El 24 de enero de 41, fue asesinado por los ejecutores de una
conspiracin integrada por pretorianos y senadores, y liderados por su praefectus, Casio Querea.
El deseo de algunos conspiradores de restaurar la Repblica se vio frustrado cuando los
pretorianos declararon emperador al to de Calgula, Claudio, el mismo da del asesinato. Una de
las primeras acciones de Claudio como emperador fue ordenar la ejecucin de los asesinos de su
sobrino.
Existen pocas fuentes supervivientes que describan su reinado, ninguna de las cuales lo refiere de
manera favorable; por el contrario, las fuentes se centran en su crueldad, extravagancia y
perversidad sexual, presentndole como un tirano demente.1 Aunque la fiabilidad de estas fuentes
es difcil de evaluar, de acuerdo con lo que se conoce a ciencia cierta acerca de su reinado,
trabaj incansablemente a fin de aumentar la autoridad del princeps; teniendo que hacer frente a
varias conspiraciones surgidas con el objeto de derrocarle y luchando a fin de reducir la
influencia del Senado, aplastando la oposicin que este rgano legislativo continuaba ejerciendo.
Se convirti en el primer emperador en presentarse ante el pueblo como un dios.

ndice
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1 Familia y primeros aos


o 1.1 Familia
o 1.2 Juventud

2 Emperador
o 2.1 Inicio de su reinado
o 2.2 Enfermedad, conspiraciones y cambio de actitud
o 2.3 Reformas pblicas
o 2.4 Crisis econmica y hambruna
o 2.5 Urbanismo
o 2.6 Calgula y el Senado
o 2.7 Guerra en el Oeste
o 2.8 Calgula el dios
o 2.9 Poltica en el Este
o 2.10 Escndalos
o 2.11 Asesinato y consecuencias

3 Historiografa

4 Salud
o 4.1 Demencia
o 4.2 Epilepsia
o 4.3 Hipertiroidismo

5 Calgula en la ficcin

6 Notas

7 Referencias

8 Bibliografa
o 8.1 Fuentes primarias
o 8.2 Fuentes secundarias

9 Enlaces externos

Familia y primeros aos[editar editar cdigo]


Familia[editar editar cdigo]
Artculo principal: Dinasta Julio-Claudia

Nacido con el nombre de Cayo Julio Csar Germnico el 31 de agosto de 12 en las


inmediaciones de Anzio,2 Calgula era el tercero de los seis hijos supervivientes del matrimonio
entre Germnico y Agripina la Mayor.3 Sus hermanos fueron Nern y Druso,3 y sus hermanas
Julia Livilla, Drusilla y Agripinilla.3 Por parte de su padre era sobrino del futuro emperador
Claudio.4
Germnico, su padre, era un importante miembro de la dinasta Julio-Claudia; y hoy en da es
considerado como uno de los ms grandes generales del Imperio romano.5 Era hijo de Nern
Claudio Druso y Antonia la Menor, nieto de Tiberio Claudio Nern y Livia; y sobrino nieto e
hijo adoptivo de Augusto.6
Agripina, su madre, era hija de Marco Vipsanio Agripa y Julia la Mayor,3 y nieta de Augusto y
Escribonia.3

Juventud[editar editar cdigo]

Una caliga.
Durante su infancia (con solamente dos o tres aos) acompa a su padre en las campaas que
ste lider al Norte de Germania; convirtindose en la mascota del ejrcito.7 A los soldados les

diverta el hecho de que fuera vestido con un uniforme militar en miniatura que inclua botas y
armadura,7 y por ello le dieron el carioso apodo de Calgula (Botita).8 Segn Sneca,
siendo ya emperador odiaba este apodo.9
Cuando tena siete aos acompa a Germnico a una legacin en Siria.10 Durante dicho viaje
muri su padre, el 10 de octubre de 19. Segn Suetonio, Germnico fue envenenado a travs de
un agente contratado por Tiberio, que vea al general como un peligroso rival poltico,11 pero, a
travs de Tcito, y por un importante documento epigrfico, se conocen los detalles del proceso,
condena y suicidio del principal instigador, un senador amigo ntimo de Tiberio.12
Tras la muerte de su padre, tuvo que consolarse dedicndose a su caballo, al que posteriormente
lleg a otorgar un cargo poltico, y se traslad a vivir a Roma con su madre hasta que las
relaciones entre ella y Tiberio se deterioraron.10 El emperador no poda permitir que Agripina se
casara, por miedo a que su marido se convirtiera en un posible adversario poltico,13 y ella y
Nern Csar fueron exiliados en el ao 29 bajo cargos de traicin.14 15 Se envi a Calgula, que
por esa poca era un adolescente, a vivir con su bisabuela y madre de Tiberio, Livia.10 Tras la
muerte de Livia, fue acogido por su abuela Antonia.10 En 30 Druso Csar fue encarcelado y
Nern Csar muri en el exilio, no se sabe si por inanicin o suicidio.16 15 Suetonio escribe que
tras el destierro de su madre y sus hermanos, l y sus hermanas quedaron poco ms que como
prisioneros de Tiberio, sometindoseles a una estrecha vigilancia por parte de los soldados
imperiales.17
En el ao 31 Calgula pas a formar parte del squito de acompaantes de Tiberio en Capri,
donde el joven permaneci durante seis aos.10 Para sorpresa de la mayora, se reconcili con el
emperador.18 Segn ciertos historiadores era un excelente actor que, viendo el peligro, decidi
esconder el resentimiento que albergaba hacia Tiberio.19 10 Un observador dijo de Calgula:
Nunca hubo aqu un mejor sirviente o un peor maestro. 10 19

En 33, Tiberio le concedi el cargo de cuestor, puesto que conserv hasta su nombramiento como
emperador.20 Por esa poca fallecieron en prisin Agripina y Druso, su madre y hermano.21 22
Tiberio contrajo matrimonio con Junia Claudilla. Dicho matrimonio termin con la muerte de
Junia durante un parto al ao siguiente.23 24 Se hizo amigo del praefectus, Sutorio Macro, quien
result ser un importante aliado.23 Incitado por Calgula, Macro habl bien a Tiberio acerca de su
amigo a fin de que el emperador no albergara hacia el hijo de su viejo rival ninguna sospecha.25
En 35, Calgula y Tiberio Gemelo fueron nombrados herederos del trono.26

Emperador[editar editar cdigo]


Inicio de su reinado[editar editar cdigo]

Calgula ante la tumba de sus ancestros, por Eustache Le Sueur, 1647.


Cuando Tiberio falleci el 16 de marzo de 37, su posicin y ttulos adquiridos tales como
princeps fueron transferidos a Calgula y al nieto de Tiberio, Gemelo. A pesar de que Tiberio
tena a su muerte 77 aos, algunos historiadores mantienen que fue asesinado.27 23 Tcito escribe
que el praefectus Macro asfixi con una almohada al emperador a fin de garantizar el ascenso de
Calgula;27 Suetonio afirma incluso que el joven heredero pudo haber sido el autor material del
asesinato.23 Por su parte, Filn y Josefo registran que Tiberio falleci por muerte natural.28
Respaldado por Macro, Calgula fue nombrado emperador en solitario al anularse el testamento
de Tiberio alegando demencia de ste al otorgarlo.29
Calgula acept todos los poderes del Principado que le confiri el Senado Romano y, cuando
entr en Roma el 28 de marzo, fue recibido por una gran multitud que lo aclam entre otros con
los apodos de nuestro beb y nuestra estrella.30 Se le describe como el primer emperador
que en el momento de su ascensin era admirado en todo el mundo.31 Este amor se deba a que
era el hijo del finado Germnico,30 muy amado por la plebe, as como el sucesor de Tiberio, cuya
poca final en el trono haba sido terrible para el pueblo romano.32 Segn Suetonio se
sacrificaron cerca de 160.000 animales en su honor durante los tres primeros meses de su
reinado.33 34 Segn Filn, los primeros siete meses del reinado de Calgula fueron los ms felices
que haba experimentado el Imperio en mucho tiempo.35
Los primeros actos de Calgula como emperador fueron generosos con el pueblo y el ejrcito
aunque, segn Dion Casio, en muchos casos se habran debido a simples intereses polticos:29 El
emperador concedi a la Guardia Pretoriana y a las tropas urbanas y fronterizas una generosa
recompensa por los servicios prestados, a fin de ganarse el apoyo del ejrcito.29 Destruy los
documentos en los que haban quedado registrados los nombres de los acusados de traicin
durante el mandato de Tiberio, declar que los juicios por traicin eran cosa del pasado y llam a
Roma a los exiliados.36 Ayud a los afectados por el sistema imperial de impuestos, desterr a los
delincuentes sexuales y celebr lujosos espectculos, tales como combates de gladiadores,

ganndose as el apoyo del pueblo.37 38 Tambin recogi los cadveres de su madre y sus
hermanos y los deposit en el Ara Pacis.39

Enfermedad, conspiraciones y cambio de actitud[editar editar cdigo]


Haciendo realidad un auspicio formulado a principios de su reinado, Calgula cay gravemente
enfermo en octubre de 37. Esta enfermedad es descrita principalmente por el historiador Filn,40
aunque Dion Casio tambin la menciona brevemente en su obra.41 Segn Filn su enfermedad se
deba a que Calgula, tras convertirse en emperador, se hizo demasiado amigo de los excesos.42
El Imperio se paraliz cuando recibi la noticia; pues su joven monarca les haba llevado a un
periodo de prosperidad que decan equiparable al de Augusto.43 Aunque Calgula logr
recuperarse por completo de esta enfermedad, el haber estado tan cerca de la muerte marc un
punto de inflexin en su modo de reinar,44 tal y como indica Josefo.45
Tras haber recobrado la salud, Calgula orden asesinar a varias personas que haban prometido
sus vidas a los dioses si el emperador se recuperaba.46 Forz a suicidarse a aquellos exiliados
durante su reinado: su mujer; su suegro, Marco Silano; y su primo, Tiberio Gemelo.47 46
Filn escribe que Gemelo instig una conspiracin contra Calgula mientras el emperador estaba
enfermo.48 Antes de suicidarse, Silano fue juzgado por Calgula49 pues Julio Grecino, el
encargado de ajusticiarle en un primer momento, se neg, siendo ejecutado por ello.49 Suetonio
cree que dichos complots eran pura imaginacin del emperador.50

Reformas pblicas[editar editar cdigo]

Quadran emitido a fin de celebrar la abolicin de los impuestos de 38. Ntese que en el anverso
de la moneda se puede observar un grabado de la libertad, que simboliza la liberacin del pueblo
de la presin fiscal.51
En 38, la administracin de Calgula centr su atencin en las reformas pblicas y polticas que
necesitaba el Imperio. Se public un documento con los registros de los gastos que haba
realizado el emperador, algo nunca hecho durante el reinado de Tiberio; se ayud a los afectados
por los incendios; se abolieron ciertos impuestos; y se impulsaron los espectculos deportivos.
Tambin se admiti a nuevos miembros en los rdenes senatorial y ecuestre.52
Quiz lo ms significativo de este periodo sea la reanudacin de las elecciones democrticas.53
Dion Casio dijo de esta decisin del emperador que:

...aunque hizo las delicias de la plebe, no era un acto sensato, pues las oficinas volveran a caer una vez
ms en manos de muchos, haciendo que los fondos se emplearan para fines privados en lugar de para
obtener ingresos, de lo que derivaran muchos desastres. 54

Durante este mismo ao Calgula fue duramente criticado por ordenar ejecuciones sin juicio
previo. La ms significativa fue la del ex prefecto del pretorio Sutorio Macro, a quien en muchos
sentidos Calgula deba el trono.41

Crisis econmica y hambruna[editar editar cdigo]


Segn Dion Casio, el Imperio tuvo que hacer frente a una grave crisis econmica en 39.41
Suetonio establece el comienzo de dicha crisis en 38.55 La poltica de Calgula, marcada por la
generosidad y la extravagancia, agot las reservas financieras del Imperio. Los historiadores
antiguos afirman que Calgula reaccion acusando falsamente a algunos senadores y caballeros
para multarlos e incluso ejecutarlos con el propsito de apoderarse de su patrimonio.56 Con el
objeto de hacer frente a la crisis, Calgula puso en marcha una serie de medidas desesperadas,
algunas de las cuales son descritas por los historiadores; como pedir dinero al pueblo en los actos
pblicos.57 Estableci nuevos impuestos en los juicios, bodas y prostbulos,58 y organiz subastas
de venta de gladiadores en los espectculos.56 59 Los testamentos de ciudadanos romanos que
haban dejado sus bienes a Tiberio fueron reinterpretados a fin de que Calgula recibiera dichos
bienes.60 Se oblig a los centuriones que haban adquirido propiedades durante saqueos a
devolver su botn al Erario,60 y los oficiales responsables de cobrar los impuestos relativos al uso
de calzadas fueron acusados de incompetencia y malversacin, y multados duramente.60

El Obelisco Vaticano fue inicialmente construido en Egipto por la administracin de Calgula.


Originalmente haba sido concebido como el centro de un hipdromo construido en la provincia.

Quizs fuera esta crisis econmica la causante de una breve hambruna de dimensiones
desconocidas hasta el momento que azot el Imperio por esa poca, aunque los historiadores
clsicos difieren en sus opiniones: Segn Suetonio, se deba a que Calgula confisc la mayora
de carruajes pblicos.56 Segn Sneca, el motivo fue que Calgula impidi el uso de barcos para
el transporte de cereales para utilizarlos como puente flotante.61

Urbanismo[editar editar cdigo]


A pesar de la crisis econmica, Calgula llev a cabo numerosos proyectos de construccin
durante su reinado. Algunos de estos edificios eran pblicos, pero la mayora se erigieron con un
fin privado.
Segn Josefo, los proyectos ms importantes que se realizaron durante el reinado de Calgula
fueron las ampliaciones de los puertos de Regium y Sicilia. Tras llevarse a cabo dichas obras fue
posible aumentar el volumen de cereales embarcados desde Egipto.62 Estas reformas tal vez se
realizaron en respuesta al episodio de hambruna.
Se completaron el Templo de Augusto y el Teatro de Pompeyo, se inici la construccin de un
anfiteatro en las inmediaciones de la Saepta,63 y se reform el Palacio Imperial.64 Se empezaron
a construir el Aqua Claudia y el Anio Novus, acueductos que Plinio el Viejo consideraba
maravillas de la ingeniera.63 65 66 Se erigi un gran circo, conocido como el Circo de Cayo y
Nern. Para decorar este edificio, se transport un gran obelisco desde la provincia de Egipto, el
actual Obelisco Vaticano, que se erigi en su centro.67 En Siracusa, se repararon las murallas y
los templos de la ciudad.63 Se construyeron nuevas carreteras y se repararon las antiguas.68 69 El
emperador tambin planeaba reconstruir el palacio de Polcrates de Samos, terminar el Templo
de Apolo Didimeo en feso y fundar una ciudad en la cima de los Alpes.63 Sin embargo, el ms
ambicioso de los proyectos que Calgula quiso llevar a cabo fue el de excavar un canal a travs
del Istmo de Corinto, en la entonces provincia romana de Acaya (actualmente Grecia).63
En 39, Calgula llev a cabo un espectacular trabajo de ingeniera; construy un puente flotante
temporal que conectaba los puertos de Baiae y Puteoli empleando barcos.70 Se ha escrito que este
puente rivalizaba con el que levant el Rey Persa Jerjes I a fin de cruzar el Helesponto.70
Calgula, que no saba nadar,71 atraves el ro a lomos de su caballo, Incitato, y portando la
armadura de Alejandro Magno.70 Es probable que el emperador realizara esto a fin de cumplir la
prediccin de Tiberio Claudio Trasilo, que haba dicho que nadie tena ms posibilidades de
convertirse en emperador que aquel que cruzara a caballo la Baha de Baiae.70
Orden la construccin de dos enormes embarcaciones, las cuales han sido encontradas en las
profundidades del Lago de Nemi. Estos dos barcos figuran entre los ms grandes del mundo
antiguo; el menor de ellos fue construido con el fin de albergar un templo consagrado a Diana,
mientras que el mayor era en esencia un palacio flotante para el emperador, con suelos de
mrmol y su propio sistema de caeras.

Calgula y el Senado[editar editar cdigo]

En 39, las relaciones entre Calgula y el Senado se deterioraron gravemente.72 73 Aunque se


desconoce cul fue el origen de esta disputa, se sabe que hubo una serie de factores que la
agravaron en gran medida. Desde que Tiberio se retir a Capri en 26, el Senado se haba
acostumbrado a tomar sus propias decisiones; pero el ascenso al trono de Calgula alter este
hecho.74 Adems, los juicios por traicin de Tiberio eliminaron a un gran nmero de senadores
partidarios de la dinasta Julio-Claudia, tales como Asinio Galo.74
Calgula revis los casos de los acusados por traicin durante el reinado de Tiberio, y en base a
los documentos decidi que muchos senadores no eran dignos de confianza.72 Dichos hombres
fueron investigados, y en muchos casos juzgados.72 Como resultado, el emperador reemplaz al
cnsul y ejecut a varios senadores.75 Suetonio escribe que Calgula denigr gravemente a varios
senadores al obligarles a esperarle y despus a correr detrs de su carro.75
Tras el deterioro de sus relaciones con el Senado, Calgula tuvo que hacer frente a un gran
nmero de conspiraciones instigadas con el fin de derrocarle.76 A finales de 39, el emperador
descubri un complot en el que se vio envuelto su cuado, Marco Emilio Lpido.76 Poco despus
hizo ejecutar al gobernador de Germania, Cneo Cornelio Lntulo Getlico, acusndolo de formar
parte de otra conspiracin.76

Guerra en el Oeste[editar editar cdigo]


Militarmente, el reinado de Calgula estuvo marcado por la expansin de las fronteras del
Imperio a travs de la anexin de la provincia de Mauritania y por el inicio de los preparativos
para la conquista de la isla de Britania.
Mauritania era un reino cliente de Roma gobernado por Ptolomeo de Mauritania, al que el
emperador orden ejecutar durante una de sus visitas a Roma.77 Tras la muerte de su gobernante,
los territorios que conformaban el reino fueron anexados al Imperio y divididos en dos
provincias independientes.78 El descontento surgido entre los habitantes de las dos nuevas
provincias deriv en una importante revuelta, a la que puso fin la administracin de Claudio.79 80
Dion Casio escribi un captulo entero acerca de la anexin de Mauritania, el cual se ha
perdido.81

Inscripcin del soldado Quintus Petilius Secundus procedente de Bonna, natural del Norte de
Italia y alistado en la Legio XV Primigenia en 39, cuando Calgula decidi emprender su
campaa germnica y planificar la invasin de Britannia.
El emperador planific una campaa contra los britanos en 40, para la que reclut en 39 dos
nuevas legiones, la XV y la XXII a las que concedi el apelativo de Primigenia en honor a su
deidad favorita, la Fortuna Primigenia. El reclutamiento de estas dos legiones fue, segn
Suetonio,82 muy riguroso en cuanto a las condiciones exigidas a los reclutas. Sin embargo, su
ejecucin fue realmente extraa: segn lo que escribe Suetonio en su obra Las vidas de los doce
csares, el emperador dispuso a sus tropas en formacin de batalla a lo largo del Canal de la
Mancha y les orden que atacaran permaneciendo en el agua. Posteriormente orden que los
soldados deban recoger conchas del agua como el tributo que el ocano deba a la Colina
Capitolina y al Monte Palatino,83 pero esto ha sido puesto en duda en los ltimos aos por
arquelogos que al examinar los anillos de los troncos de la cadena de cuarteles romanos en el
Rin (dendrocronologa) se descubri que Calgura plane la invasin a Britania antes que
Claudio, pero no la complet por motivos desconocidos y luego Claudio us estos para invadir
Britania.84 Debido a la prctica ausencia de fuentes, lo que ocurri all es motivo de debate

incluso entre los escritores contemporneos de Calgula. Los historiadores modernos han
elaborado un gran nmero de teoras, en un intento de explicar estas acciones. La ms factible es
que la expedicin hubiera sido concebida como una simple misin de exploracin y
reconocimiento del terreno,85 o con el objetivo de aceptar la rendicin del cacique britano
Adminio.86 87 Tambin existe la posibilidad de que los antiguos historiadores se refirieran a estas
conchas88 en sentido metafrico, queriendo referirse a los genitales femeninos (es probable que
las tropas visitaran prostbulos), o a la captura de barcos britanos de pequeo tamao.89 90 En la
acuacin de monedas, el emperador mistific sus logros militares.n. 1 n. 2 91

Calgula el dios[editar editar cdigo]

Ruinas del Templo de Cstor y Plux en el Foro Romano. Las fuentes antiguas sugieren que
durante su reinado, Calgula ampli el palacio anexo a esta estructura.
En 40, Calgula desarroll una serie de polticas muy controvertidas que hicieron de la religin
un importante elemento de su papel poltico. El emperador comenz a realizar sus apariciones
pblicas vestido de dios y semidis, como Hrcules, Mercurio, Venus y Apolo.92 Se refera a s
mismo como un dios cuando compareca ante los senadores, y en ocasiones apareca en los
documentos pblicos con el nombre de Jpiter.93 94 Se erigi tres templos a s mismo; dos en
Roma y uno en Mileto, en la provincia de Asia.94 En el Foro, el Templo de Cstor y Plux fue
vinculado directamente a la residencia imperial en el Palatino y dedicado a Calgula.94 95 Fue por
esta poca cuando empez a aparecer como un dios ante la plebe.
La poltica religiosa de Calgula rompa totalmente con la de sus predecesores. Segn Dion
Casio, los emperadores vivos podan ser adorados en el Este, mientras que los emperadores
muertos lo podan ser en Roma.96 Augusto incluso escribi una obra acerca de su espritu, aunque
Din considera este acto como una medida extrema que los emperadores preferan eludir.96
Calgula fue mucho ms all al obligar al Senado y al pueblo a rendirle culto en vida.97

Poltica en el Este[editar editar cdigo]


Durante su reinado, Calgula tuvo que hacer frente a una serie de revueltas y conspiraciones con
origen en las provincias orientales. El emperador recibi para esta tarea la ayuda de su amigo
Herodes Agripa, a quien convirti en gobernador de los territorios de Batanea y Tracontide.98 99
Esta difcil situacin en el Este estaba motivada por la conjuncin de tres factores: la difusin de
la cultura griega, la ley romana y los derechos de los judos.
Para empeorar las cosas, el praefectus de Egipto, Aulo Avilio Flaco, no era hombre de confianza
del emperador. Flaco haba sido fiel a Tiberio, haba conspirado contra la madre de Calgula y
contaba con conexiones con los egipcios separatistas.100 En 38, el emperador decidi vigilar ms
de cerca a Flaco, para lo que envi a Herodes Agripa a Alejandra sin previo aviso.101 Segn
Filn, la visita fue recibida con protestas por la comunidad griega, que crea que Herodes Agripa
quera proclamarse rey de los judos.102 Flaco trat de contentar a los griegos y a Calgula al
levantar estatuas del emperador en las sinagogas de la regin.103 Como resultado, estallaron
disturbios en la ciudad,104 a lo que Calgula respondi relevando a Flaco de su puesto y
ejecutndolo.105
En 39, Agripa acus a Herodes Antipas, el tetrarca de Galilea y Perea, de trazar una rebelin
contra el gobierno romano con el apoyo del Imperio Parto. Antipas confes y Calgula le exili.
Como recompensa, Agripa recibi las provincias de Batanea y Tracontide.45
En 40 estallaron nuevos disturbios en Alejandra que enfrentaron a griegos y judos.106 Los judos
fueron acusados de negarse a rendir culto al emperador,106 y ese mismo ao estallaron disturbios
en la ciudad de Jamnia.107 El motivo de la revuelta era el descontento que haba generado entre la
poblacin juda la construccin de un altar. Las tensiones fueron en aumento hasta que los
dirigentes religiosos ordenaron destruirlo.107 En represalia, Calgula orden el emplazamiento de
una gran estatua de s mismo en el Templo de Jerusaln,108 algo incompatible con el monotesmo
judo.109 Filn escribi que:
Consideraba [Calgula] sospechosos a la mayora de los judos, como si fueran las nicas personas que
deseaban oponrsele.109

Temiendo que la orden del emperador provocara el estallido de una guerra civil, el gobernador de
Siria, Publio Petronio, retras todo lo que pudo su ejecucin.110 Finalmente, convencido por
Agripa, Calgula revoc dicha orden.106

Escndalos[editar editar cdigo]

Sestertius con el grabado de Calgula, c. 38. El reverso representa a las tres hermanas de
Calgula, Agripina, Drusilla y Julia Livilla, con las que se rumore que el emperador mantuvo
relaciones incestuosas.
Las fuentes supervivientes ofrecen un importante nmero de historias acerca de Calgula que
ilustran su crueldad y su demencia.
Las fuentes contemporneas, Filn de Alejandra y Sneca el Joven, describen al emperador
como un demente irascible, caprichoso, derrochador y enfermo sexual.111 112 113 114 Se le acusaba
de alardear de acostarse con las mujeres de sus sbditos,115 de matar por pura diversin,116 de
provocar una hambruna al gastar demasiado dinero en la construccin de su puente,117 y de
querer erigir una estatua de s mismo en el Templo de Jerusaln con el objeto de ser adorado por
todos.108
Fuentes posteriores, entre las que destacan Suetonio y Dion Casio, escribieron relatos que no
hacen sino repetir los hechos relatados por autores anteriores y aadir nuevas historias de locura.
Se acus a Calgula de mantener relaciones incestuosas con sus hermanas, Agripina la Menor,
Drusilla y Julia Livilla. Tambin se dijo que las oblig a prostituirse.118 119 120 Adems, estos
historiadores le acusan de enviar a algunas tropas a efectuar ejercicios militares absurdos,121 81 y
de convertir el palacio en un burdel.57 Probablemente la historia ms famosa es la que cuenta que
el emperador quiso nombrar a su caballo, Incitato, cnsul y sacerdote.122 59 94
La validez de estas fuentes es cuestionable pues, en la cultura poltica romana, la demencia y la
perversin sexual iban de la mano en las crnicas que describan a los malos gobernantes.123 124

Asesinato y consecuencias[editar editar cdigo]

Pintura renacentista de Calgula.


Las fuentes antiguas describen el reinado de Calgula como un azote para las rdenes senatorial y
ecuestre.125 Segn Josefo, las acciones del emperador desencadenaron una serie de
conspiraciones en su contra,126 127 128 hasta que finalmente se llev a cabo su asesinato; en el
mismo, se vieron envueltos los integrantes de la Guardia Pretoriana, liderados por Casio
Querea.129 Aunque el complot fue planeado slo por tres hombres, parece ser que muchos
senadores, soldados y equites estaban al tanto del mismo y en cierto modo involucrados.130 131
Segn Josefo, las motivaciones de Querea para cometer el asesinato eran puramente polticas.132
Suetonio escribe que el motivo del asesinato fue que Calgula se vala de nombres peyorativos
para referirse a Querea,126 al que consideraba un afeminado y un recaudador de impuestos
incompetente.133 134 Los motes ms empleados por el emperador para referirse al praefectus eran
Prapo y Venus.133 126
El 24 de enero de 41, Querea y unos pretorianos abordaron a Calgula mientras el emperador se
diriga a un grupo de jvenes actores que participaban en unos juegos.135 Los detalles acerca de
este suceso varan ligeramente de un escritor a otro, pero todos coinciden en que Querea fue el
primero en apualar al emperador, seguido por el resto de conspiradores.133 135 136 Suetonio seala
las similitudes entre el asesinato de Calgula y el de Julio Csar. El historiador escribe que el
viejo Cayo Julio Csar (Julio Csar) y el joven Cayo Julio Csar (Calgula) fueron asesinados
por 30 conspiradores liderados por un hombre llamado Casio (Casio Longino y Casio Querea).137
Cuando los guardaespaldas germanos del emperador se dieron cuenta de que Calgula estaba
siendo atacado, ste ya estaba muerto. Embargados por la rabia y el dolor, los germanos
respondieron asesinando a conspiradores, senadores, transentes e inocentes por igual.138 135
El Senado trat de usar la muerte de Calgula para restaurar la Repblica139 y, por su parte,
Querea intent convencer al ejrcito para que apoyara a los senadores.140 No obstante, los
militares permanecieron leales a la figura del emperador,140 y la plebe unnimemente pidi que

los asesinos de Calgula fueran llevados ante la justicia.141 142 Vindose sin apoyos, los asesinos
apualaron a la mujer de Calgula, Milonia Cesonia, y a su hija, Julia Drusilla, a quien rompieron
el crneo al golpear su cabeza contra un muro.143 Sin embargo, fueron incapaces de encontrar al
to de Calgula, Claudio, que huy de la ciudad.144 145 Tras haberse asegurado el apoyo de la
Guardia Pretoriana, Claudio fue nombrado emperador y, nada ms acceder al trono, el to de
Calgula orden la ejecucin de los asesinos de su sobrino.146 145 Segn Suetonio, el cuerpo del
emperador fue escondido hasta que sus hermanas pudieron incinerarlo y sepultarlo. Permaneci
en el Mausoleo de Augusto hasta que en 410, durante el saqueo de Roma, sus cenizas fueron
dispersadas.

Historiografa[editar editar cdigo]


Ofrecer una visin exacta acerca del reinado de Calgula es extremadamente difcil. Slo dos
fuentes contemporneas al emperador han llegado a nuestros das: los trabajos de Filn de
Alejandra y Sneca el Joven. Las obras del primero, De la Embajada a Cayo y Flaco,
proporcionan algunos detalles acerca de los inicios del reinado de Calgula, pero se centran en
los acontecimientos que rodearon a la poblacin juda que habitaba las provincias de Judea y
Egipto. Las obras de Sneca ofrecen algunas ancdotas acerca de la personalidad de Calgula; no
obstante, la objetividad de estos escritos ha sido cuestionada debido a que el propio Sneca
estuvo a punto de ser ejecutado por el emperador en 39, cuando fue acusado de participar en una
conspiracin a fin de derrocarle.147
Existieron obras contemporneas que relataban detalladamente su reinado, pero estas obras se
han perdido en su totalidad. Adems, los historiadores que las escribieron fueron tachados de
sesgados, ya sea por ser demasiado crticos o aduladores con el emperador.148 En cualquier caso,
las fuentes primarias perdidas, unidas a las obras de Sneca y Filn, han servido como base de
las fuentes secundarias y terciarias supervivientes, escritas por las siguientes generaciones de
escritores. Se conoce el nombre de algunos de ellos; tales como Cluvio Rufo y Fabio Rstico,
autores de dos escritos que criticaban duramente a Calgula, ahora perdidos. Rstico fue un
conocido amigo de Sneca, famoso entre sus contemporneos por el elegante uso que haca de
los recursos literarios y por la tergiversacin de que eran vctimas sus historias.149 150 Rufo era un
influyente senador que se vio envuelto en el asesinato del emperador.151 La hermana de Calgula,
Agripina la Menor, escribi una autobiografa que relataba el periodo de su hermano como
emperador, la cual tambin se ha perdido. Agripina haba sido exiliada por su hermano a
consecuencia de sus conexiones con Marco Emilio Lpido, que conspir contra l.76 La herencia
del hijo de Agripina, Nern, fue incautada por su to. Getlico, un poeta, escribi un gran nmero
de poemas acerca de su reinado, ninguno de los cuales ha sobrevivido.
La mayor parte de lo que se conoce acerca de este emperador procede de Suetonio y Din Casio,
cuya objetividad est puesta en duda debido a su condicin de patricios. Suetonio redact su obra
ochenta aos despus de la muerte de Calgula, mientras que Din Casio lo hizo 180 aos
despus. Aunque la labor de Din Casio es muy valiosa, de su obra slo ha sobrevivido un
pequeo resumen escrito por Juan Xifilino, un monje del siglo XI. Por su parte, Suetonio ocupa
los primeros 21 captulos de su obra, de un total de 60 dedicados a la vida de este Csar, en
retratar a Calgula como un emperador; y slo a partir del captulo 22 declara que en adelante
hablar de Calgula como un monstruo.64

Otra serie de fuentes proporcionan una perspectiva limitada del reinado de este emperador.
Josefo ofrece una detallada descripcin del asesinato, y Tcito otorga alguna informacin acerca
de su vida durante el reinado de Tiberio. Tcito, supuestamente el ms objetivo de los
historiadores de la Antigedad Clsica, escribi una detallada historia de Calgula, pero parte de
sus Anales se han perdido. La Naturalis Historia de Plinio el Viejo aporta tambin algunos
detalles acerca de su vida.
De las pocas fuentes supervivientes, no existe ninguna que ofrezca una visin favorable del
emperador. La escasez y parcialidad de dichas fuentes ha dado lugar a importantes lagunas
acerca de su reinado. De sus dos primeros aos en el trono no ha sobrevivido prcticamente nada
y, adems, los importantes acontecimientos acaecidos durante su reinado, tales como la anexin
de Mauritania, la campaa en Gran Bretaa y las diferencias con el Senado, no se describen
debidamente.

Salud[editar editar cdigo]


Demencia[editar editar cdigo]
A excepcin de Plinio el Viejo, todas las fuentes supervivientes describen a Calgula como un
loco. No obstante, no se sabe si estn hablando literal o figuradamente. Adems, es difcil separar
la realidad de la ficcin teniendo en cuenta la impopularidad del emperador entre los autores de
las fuentes supervivientes. Los historiadores modernos han tratado de atribuir una razn mdica a
su inestable carcter, alegando la posibilidad de que padeciera encefalitis, epilepsia o
hipertiroidismo; se habla de adiatrepsia, una palabra griega que el emperador aplic a fin de
describir su propia conducta.n. 3 152 153

Busto de Calgula del siglo I, actualmente expuesto en Getty Villa.


Filn de Alejandra, Flavio Josefo y Sneca el Joven describen a Calgula como un demente,
pero alegan que esta locura era resultado de la experiencia de los aos.45 154 155 156 Segn Sneca,
el emperador se transform en un hombre arrogante, iracundo y grosero tras su ascenso al
trono.157 156 Josefo piensa que fue el poder el que hizo de Calgula un arrogante, llevndole a
creer que era un dios.45 Por su parte, Filn sostiene que su personalidad experiment un radical
cambio cuando estuvo a punto de morir de una enfermedad.158 Segn Juvenal, el emperador
bebi una pocin que le hizo volverse loco.n. 4 n. 5

Epilepsia[editar editar cdigo]


Suetonio escribe que Calgula padeci epilepsia cuando era joven.159 Los historiadores modernos
han teorizado que el emperador viva con un profundo y continuo miedo a sufrir un ataque
asociado a su enfermedad.160 161 A pesar de que aprender a nadar era parte de la educacin
imperial, el emperador no lo hizo,162 163 pues los epilpticos pueden sufrir ataques causados por la
luz que se refleja en el agua.164 Tambin se dijo de l que hablaba con la luna llena,75 y la luna se
relaciona en ocasiones con la epilepsia.165 166

Hipertiroidismo[editar editar cdigo]


Muchos historiadores han defendido que Calgula padeca hipertiroidismo.167 168 Este diagnstico
se basa en la irritabilidad y en la mirada del emperador, descrita por Plinio el Viejo.

Caligula
3rd Emperor of the Roman Empire

Bust of

Caligula

(Ny

Carlsberg

Glyptotek)
Reign

37 AD - 41 AD
Birth to accession: Gaius Julius Caesar

Full name

Germanicus
As Emperor: Gaius Julius Caesar Augustus
Germanicus

Born

31 August 12 AD

Birthplace

Antium, Italy

Died

24 January 41 AD (aged 28)

Place of death Palatine Hill, Rome

Buried

Mausoleum of Augustus, Rome

Predecessor

Tiberius, great uncle

Successor

Claudius, uncle
Junia Claudilla

Wives

Livia Orestilla
Lollia Paulina
Milonia Caesonia

Issue

Julia Drusilla
Tiberius Gemellus (adoptive)

Father

Germanicus

Mother

Agrippina the Elder

Ancestry
Ancestors of Caligula[hide]

16. Drusus Claudius Nero

8. Tiberius Claudius Nero

17. Claudia

4. Nero Claudius Drusus

18. Marcus Livius Drusus Claudianus

9. Livia Drusilla

19. Aufidia

2. Germanicus

20. Marcus Antonius Creticus

10. Mark Antony

21. Julia Antonia

5. Antonia Minor

22. Gaius Octavius (=28)

11. Octavia Minor

23. Atia Balba Caesonia (=29)

1.Caligula

12. Lucius Vipsanius Agrippa

6. Marcus Vipsanius Agrippa

3. Agrippina the Elder

28. Gaius Octavius (=22)

14. Augustus

29. Atia Balba Caesonia (=23)

7. Julia the Elder

30. Lucius Scribonius Libo

15. Scribonia

31. Sentia