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EL OFICIO DE HISTORIAR

Luis Gonzlez

Estudios introductorios de:


Guillermo Palacios
Andrew Roth Seneff

r
El Colegio de Michoacn

INDICE
907
G on-o

Gonzlez y Gonzlez, Luis


El Oficio de historiar / Luis Gonzlez. 2a. e d .- Zamora, Mich.: El Colegio
de M ichoacn, 1999.
400 p.; 23 cin.
ISBN 968-6959-58-0

ESTUDIOS INTRODUCTORIOS

1. H istoria - Estudio y enseanza


2. Historia - Historiografa
L t.

EL CAPITULO FALTANTE DE EL OFICIO DE HISTORIAR


Guillermo Palacios

11

LA NOVELA VERIDICA EN MEXICO


Andrew Roth Seneff

31

SER HISTORIADOR
Nombre propio, patria y oficio
El oficio de historiador en Mxico
La profesionalizacin de la historia
Ensanchamiento del mundo histrico
Prctica metdica
Escribir, editar y vender

41
41
43
46
48
50
53

EL QUEHACER HISTRICO
La invitacin
Del historiador
Las fuentes de Clo
La realidad histrica
La reconstruccin del pasado
Historiar para quin

57
57
59
61
63
65

SOBRE LA INVENCION EN HISTORIA


Los maestros disputantes
Los alumnos perplejos
La loca semiatada

71
71
73
74

D.R. El Colegio de M ichoacn, 1999


Martnez de Navarrete 505
Esquina Avenida del rbol
59690 Zamora, Mich.
publica@ colmich.edu.mx
Impreso y hecho en Mxico

Printed and made in Mexico

ISBN-968-6959-58-0 segunda edicin, corregida y aumentada, 1999


(ISBN-968-7230-42-8 primera edicin, 1988)
(ISBN-968-7230-42-8 primera reimpresin, diciembre de 1988)

EL RIGOR DOCUMENTAL EN LA HISTORIA DE MEXICO


Los archivos de papeles viejos
Memorias documentadas
Historia erudita, documental
Historia narrativa cultivada en tierra de archivo

68

77
77
80
81
84

Historia didctica
Historia acadmica

86

EL REGRESO DE LA CRNICA
La crnica
Los cronistas
La meta y el contenido de la crnica
El arte de la crnica

102

LA HISTORIA ACADMICA Y EL REZONGO POPULAR

107

PLAN DE OPERACIONES

123

EL HISTORIADOR
Los cien mil historiadores
Condicionamiento social privilegiado
Prctica de la verdad
Simpata y patriotismo
Cultura general y experiencia
Raciocinio, imaginacin y perseverancia

129
131
135
139
142
146
152

LO HISTRICO
La tela de donde corta
pocas y perodos
Configuraciones geogrficas
Figuras antropomorfas
Sectores de la vida prctica
Mentalidades, ideas y valores

93
93
96
99

Ratones de biblioteca
Ratas de archivo
La lectura y los apuntes
Corpus o colecciones documentales

209

212

217
221

PROCESO A LAS RESPUESTAS DE LA FUENTE


Las operaciones crticas
Critica de erudicin
Critica de credibilidad
Crtica de interpretacin
Verificacin de testimonios

225
227
230
234
238
241

COMPRENDER, EXPLICAR Y JUZGAR


Las razones y las causas
Los motivos del lobo
Chorizo o cadeneta
Como tiestos de rosas
Filosofa especulativa de la historia
Juicios de valor

247
249
253
256
260
265
269

157
159
163
167
170
174
178

EL ARTE DE LA COMPOSICIN
La arquitectnica
La estructura de la monografa
Formas investigante, narrativa
Las formas estructural y dialctica
Plan polmico y en plan comparativo
Citas y notas
El apndice documental, la bibliografa y los ndices

275
277
280
284
288
291
293
297

PREGUNTAS DEL HISTORIADOR A LO HISTRICO


La eleccin del campo de estudio
Seleccin de tema
Status quaestionis
Imagen interina del pasado
Plan de operaciones

183
185
188
192
194
197

MODOS DE ESCRIBIR Y DAR A LUZ


Sentarse a escribir
El estilo historiogrfico
La presentacin de originales
La impresin multivoluminosa
Captura de lectores

301
303
307
312
314
317

RESPUESTAS DE UNA MDIUM LLAMADA FUENTE


Investigador que escribe a base de fuentes

203
205

USO Y ABUSO DEL SABER HISTRICO


Las salidas profesionales

321
323

Premios y recompensas
La popularidad y la crtica
La utilidad de las historias tradicionales
Utilidad de la historia cientfica

325
330
333
338

BIBLIOGRAFIA
Filosofa de la historia
Teora del saber histrico
Historia de la historia
Mtodos y tcnicas de investigacin histrica
Didctica de la historia
Ciencias hermanas y auxiliares de la historia

343
346
350
357
363
369
373

EL CAPITULO FALTANTE
DE EL OFICIO D E HISTORIAR

Guillermo Palacios
El Colegio de Mxico
En los diez aos que median entre la primera edicin de El oficio de
historiar y esta edicin conmemorativa, el asunto del titulo del libro
de Luis Gonzlez -s u referente, digam os- ha sufrido un verdadero
terremoto. Es un movimiento que, en los crculos ntimos del oficio,
ha venido haciendo sentir una creciente fuerza ya desde hace algunas
dcadas; ms particularmente desde los aos sesenta, con las sacudi
das combinadas, aunque no coincidentes, que siguieron a la aparicin
de los trabajos sobre historia de la ciencia de Thomas Kuhn y su teora
del modus operandi de las revoluciones cientficas, y las amenazado
ras reflexiones de Roland Barthes sobre la insustentable naturaleza
cientfica de la historia, especialmente las contenidas en Le discourse
de l 'histoire, con sus respectivas e intensas rplicas.
Unos aos despus, articulando las ya superadas preocupaciones
de la filosofia del lenguaje de Danto, Mink y Gallie, con los avances
realizados por ciertos sectores de la crtica literaria anglosajona,
particularmente Northrop Frye y su Anatomy o f Criticism, apareci en
1973 la primera obra importante de Hayden White, Metahistory,
dedicada (con cierta influencia oculta del Michelet de Barthes) a
mostrar cmo la historiografa y la reflexin filosfica sobre la histo
ria de la poca clsica del oficio, esto es, el siglo xix, podan y deban
ser analizadas, antes que nada -y , lo que era peor, prcticamente
mejor que nada-, como construcciones literarias. Los templos supre
mos de la ortodoxia historiogrfca de los centros pensantes
hegemnicos, tanto los reunidos en tomo del club de los A m ales
en Francia, como sus encarnizados enemigos de Past and Present en
Inglaterra, se cimbraron en sus fundaciones. Estantes y anaqueles.

El

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archivos y bibliotecas se estremecieron con una fuerza telrica que


no se haba sentido desde la publicacin, en 1962, de Histoire et
Dialectique, el captulo conclusivo de La Pense Sauvage, de LvyStrauss. Como se recordar, en ese texto, el Papa del estructuralismo,
mostrando el camino que Barthes habra de seguir con su semiologa
unos aos despus, haba declarado simplemente que la Historia,
como disciplina y campo de conocimiento, no tena objeto.
Un ao despus de la primera edicin de El oficio de historiar esa
corriente de perturbaciones subterrneas mostr que bien poda dar
lugar a un cataclismo. Efectivamente, en 1989 afloraron a la superficie
verdaderos volcanes en erupcin que arrojaron piedras, lava y otros
materiales incandescentes y malolientes sobre el oficio y sus practi
cantes. Por un lado (que result ser el ms inofensivo y fcilmente
rebatible), apareci el hasta hace poco clebre y ahora casi olvidado
artculo The End o f History, de Francis Fukuyama (que poco des
pus alargara y fortalecera su argumento en el libro The E nd o f
History and the Last Man); por el otro, se inici -m s devastador y de
efectos que an perduran y que parecen no tener visos de term inar- el
debate sobre historia y posmodemidad. Abierto para todos los
efectos en el mbito general de las ciencias en 1979 por un francotira
dor, el ex miembro fundador de la disidencia marxista Socialisme ou
Barbarie, Franois Lyotard, autor de La condition postmoderne, el
debate parece haber llegado a un punto de relativa saturacin, por lo
menos hasta nueva orden o nuevos desempeos, con la aparicin de la
magna obra neomarxista de Frederic Jameson, Postmodernism or the
Cultural Logic o f Late Capitalism (Durham, 1991). Entre ambos,
varias centenas de libros de todos los matices y tendencias, con nfasis
en el campo de estudios feministas y en el deconstruccionismo de
Derrida, as como rplicas de detractores de la pos, han enriquecido,
o por lo menos aumentado, la polmica sobre el fin de la historia, el
fin de la modernidad y el abismo nihilista al borde del cual, segn
algunos, nos encontramos. En aos recientes, las galeras de la versin
original de E l oficio de historiar se refundieron en una segunda
edicin, publicada en 1995 por la Editorial Clo como parte de las
Obras completas del hombre de San Jos de Gracia, aumentada con
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c a p tu lo f a lt a n t e d e

El

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cinco trabajos posteriores a 1988 que podramos clasificar como


Ensayos y conferencias, y una nueva reflexin intitulada Ser his
toriador, que de alguna forma actualiza el primer captulo de la
edicin original. Mientras todo eso aconteca, una nueva amenaza,
en la opinin de Lawrence Stone (la ltima, por el momento), se
cerna sobre el ya desestabilizado sismgrafo de los historiadores: la
llegada de los neohistoricistas, encabezada por Stephen Greenblatt,
W alter Benn Michaels y otros, con sus radicales disoluciones de las
fi-onteras entre las fuentes de la narrativa historiogrfica y los ingre
dientes de la literatura, esto es, entre historia verdadera y ficcin.
Pero el terremoto ms reverberante ie sin duda el que, en los
cortos y fulminantes diez aos que separan las dos ediciones de El
oficio de historiar publicadas por El Colegio de Michoacn, hizo
tabla rasa de la monumental, absoluta y aparentemente indestructi
ble fortaleza terico-metodolgica del marxismo -p o r lo menos tal y
como sta haba sido cimentada por los indadores, y reformada por
Gramsci y el llamado marxismo occidental. Es verdad que ya antes de
la fecha inicial las aplicaciones marxistas de la disciplina, y quienes en
ellas se inspiraban, andaban con el alma en pena, buscando caminos
de renovacin que las sacaran de los callejones estrechos y mal
iluminados a donde haban llegado de la mano de una teora metamorfoseada en trinchera imbatible del historicismo teleolgico.
Pero, hace diez aos, aun alguien tan poco marxista como Luis
Gonzlez no tena empacho en reconocer: en tiempos que corren, el
materialismo histrico es la filosofia de la historia ms utilizada para
resolver de un plumazo el espinoso problema de la explicacin
(p.l54). Ahora, diez aos despus, hay quien hable en derrota, quien
confe en los efectos transitorios del eclipse, quien busque la refun
dacin, y, por fin, quien ventile la diiminacin posmodemista.
Pero la vida contina: diez aos atrs, Luis Gonzlez iniciaba este
trabajo con una nota de agradable sorpresa ante el crecimiento de la
profesin y de sus practicantes: ms de cincuenta mil en el mundo
entero contra menos de un millar a inicios del siglo. Al mismo tiempo,
del otro lado del Atlntico, donde las apariencias son siempre ms
brumosas y siniestras, F.R. Ankersmit adverta que estbamos a punto
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El

o f ic io d e h is t o r ia r

de llegar (retomar?) a la situacin denunciada por Nietzsche ms de


cien aos atrs: a la historia como una enfermedad, al crecimiento
descontrolado de una disciplina que, formalmente dedicada a investi
gar el pasado, se converta de hecho en un obstculo insalvable para su
percepcin. A la poca de la composicin de El oficio de hisioriar, el
Segundo Directorio de Historiadores, publicado por el Comit Mexi
cano de Ciencias Histricas, registraba setecientos sesenta y nueve
nombres de presuntos practicantes; un nmero que Luis Gonzlez,
despus de peinar a los colados y desenmascarar a los fingidos, redujo
a cuatrocientos. El Quinto Directorio de Historiadores, que est sien
do distribuido mientras esto se escribe, registra, sin censura, ms de
mil profesionales que se dicen dedicados a la historia. Tambin diez
aos atrs, Luis Gonzlez reflexionaba sobre la publicacin de obras
de historia y deca de los editores: Quiz pronto reciban disquetes
elaborados por una computadora (p. 200).
Es dificil, si no imposible, leer El oficio de historiar -y a se trate
de una primera aproximacin o de una relectura- sin llevar en consi
deracin todas esas perturbaciones recientes en el campo de la historia
y en otros campos relacionados. Incluso porque, como lo prueban las
intervenciones de Stone, del especialista en historia europea de los
siglos XVI y xvil Prez Zagorin (Universidad de Rochester, en los Es
tados Unidos), y de G.R. Elton en el debate (de ste ltimo, que
ostenta el intimidante ttulo q Imperial Professor o f History o f England
en la Universidad de Cambridge, ver en particular su furibundo Return
to Essentials. Some Reflections on the Present State o f Historical
Studies, Cambridge, 1991), ellas han sido tan fuertes como para llevar
a los normalmente impertrritos historiadores, por lo general indi
ferentes a las agrias discusiones tericas que practicantes de otros
oficios, a falta de algo mejor que hacer, sostienen sobre la historia, sus
finalidades y naturalezas, a dejar sus demandantes tareas para bajar al
stano de la teora y defender la ortodoxia gremial. Y generalmente lo
han hecho de la siguiente manera: cada vez que sienten que la especu
lacin terica, extraliistoriogrfica o no, ha ido demasiado lejos, al
punto de colocar efectivamente en riesgo la cohesin epistemolgica
de la profesin, salen de sus guaridas, exabruptan por un corto espacio
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de tiempo, excomulgan y exorcizan, reafirman las realidades que


subyacen a los documentos o el hecho de que los documentos contie
nen de alguna manera - o permiten el acceso a - las realidades de las
que hablan, y, una vez reconfimiados los fundamentos, vuelven a lo
que interesa.
En este terreno, Luis Gonzlez ha sido, junto con su maestro
O Gorman y algunos pocos practicantes ms, una excepcin a la
regla. Es decir, ha sido siempre un historiador de esa realidad -v e r
dadera o inventada- del pasado que se postula como la justificacin
central e imprescindible del historiar, y lo ha sido de una manera que
se ha convertido en ejemplo y escuela para generaciones de estudian
tes de historia, pero sin dejar al mismo tiempo de mantener un ojo
perspicaz y casi siempre burln sobre las sofisticadas elucubraciones
tericas de ultramar o de allende la frontera. Al punto de mirar
adelantado, como en 1978, cuando escribi un artculo celebrando el
retomo de la narrativa, precisamente un ao antes de que Stone, que
se ha convertido en una especie de coordinador de cmzadas para
defender el santo oficio de historiar, publicara su ruidoso, y al fin de
cuentas bastante insulso, ensayo sobre el mismo tema.
Ledo contra el teln de fondo de lo que se ha convenido en llamar
recientemente la crisis de la historia -e s decir, la historia como
mtodo y campo de conocimiento, la histrica de Droysen-, El oficio
de historiar sorprende en varios sentidos. En primer lugar, porque es
un libro inactual -n o necesariamente intempestivo- pues ignora, no
los temas referidos, sino el sentido catastrfico en que se discuten
actualmente. Pero es inactual principalmente porque en l aparecen
como tendencias claramente definidas, y a punto de concretarse, casi
todos los nuevos campos de problemas que ahora, diez aos despus,
ocupan y preocupan a los historiadores. Por lo menos a aquellos que
piensan, como Luis Gonzlez, que la especulacin terica y el domi
nio de sus vericuetos son ingredientes necesarios del buen historiar y,
ms que necesarios, vitales. As, es un libro que, adems del exhausti
vo conocimiento que contiene sobre las operaciones del oficio, hace lo
que se espera de todo terico historiador, y lo que tanto molestaba al
viejo Popper; es decir, profetiza y muestra que la profeca se cumple.
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El

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En ese sentido, El oficio de historiar es varios libros en uno. Es, en


primer lugar, lo que el autor finge que es, nica y solamente: un
exhaustivo plan de vuelo para los aprendices del oficio, a quienes
ensea desde la cantidad de aceite que le han de poner a las turbinas
hasta la matemtica celeste y la estructura de los quanta, sin olvidarse
de recomendar que limpien de vez en cuando el parabrisas, o que ten
gan cuidado con las resbalosas escaleras de acceso. Pero es tambin
un libro que se convierte en una fiiente invaluable para la historia de la
teora de la histora, tanto en Mxico como desde Mxico; es decir,
en esta poca de globalizacin y de la hegemona de la mirada, es un
libro que contrbuye desde una perspectiva diferente a construir lo que
es y ha sido la teora y el mtodo de investigar y escribir la historia.
Una perspectiva, como queria Manheim, necesaria para redondear los
ngulos de la verdad.
Es tambin un libro que revisa, seriamente divertido, las avenidas
de entrada, adaptacin y empleo en el ambiente mexicano de las teo
ras de la historia generadas en los centros intelectuales hegemnicos;
y que las contrasta y pone a dialogar, ya sea como corpus o como
estrategias particulares, con concepciones tericas y metodolgicas
subalternas o perifricas (ambos trminos ya en desuso pero an
sin reemplazos adecuados) por su localizacin geogrfica -M xico,
Espaa, Amrica Latina-, pero de calidad y originalidad por lo menos
tan dignas de atencin como las que se han convertido, merced a una
red de relaciones de fuerza que van ms all de la cohesin intrnseca
de sus molculas tercas, en el pan nuestro de cada da. En efecto, en
la opinin de quien esto escribe, uno de los grandes mritos de El
oficio de historiar es, sin duda, el amplsimo panorama que ofi-ece de
autores y obras de teoria y metodologa de lengua espaola. Lo que se
traduce, entre otras cosas, en una reivindicacin implcita (como
tantas cosas en Luis Gonzlez, a pesar de su insistencia en declararse
un nulo objeto de interpretacin) de la capacidad, y ms que eso, del
derecho - y de la obligacin, diria yo; l, nunca- que todos tenemos de
hacer teora. De paso muestra que sta, como todo, tambin es un
asunto de poder y, en particular -perogrullada-, de ideologa. Es todo

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humano, dice Luis Gonzlez, usando palabras no por conocidas me


nos ciertas, demasiado humano.
Hay que insistir en que una de las rquezas de E l oficio de histo
riar es el estmulo que significa a la reflexin terica y, en particular,
la forma en que lo hace; esto es, sin salirse de rbitas observables ni
perderse en el reino del espritu, sino combinando gargantas profiindas con cumbres nevadas, discusiones especulativas con exigencias
prcticas, tan materiales como la redaccin de una nota de pie de
pgina o los espacios, tabulaciones y mrgenes que deben usarse en la
confeccin del ndice de un manuscrito. Esto permite que ambas
fiinciones del buen historiador establezcan una relacin orgnica que
las hace inseparables e interdependientes, dndole incluso a las ms
humildes de las tareas del oficio, como el acto de tirar un borrador a la
basura, el lugar de destaque que sin duda merecen. (En esto, Luis
Gonzlez, Dios me perdone, muestra la huella del Paris que le toc
vivir -aunque lo castellanice con referencias a autores de escrita
espaola: el oficio, de hecho, es una estructura, en la que cada accin
est definida por su relacin con las otras y con el conjunto en su
totalidad). As se evita la fluctuacin terica en elipses completamente
alejadas del material emprico con el que se trabaja, como era comn
que aconteciera en la poca en que los marcos tericos tenan
precedencia sobre las cuestiones que supuestamente los demandaban.
Como la Historik de Droysen -todas las proporciones fisicas y los
entornos intelectuales de ambos tratados guardados-. El oficio de
historiar es tambin una clave para entender la manera de operar de
uno de los practicantes que la historia de la historiografia del siglo xxi,
cualquiera que sea su nombre y funcin, seguramente habr de desta
car en el panorama de captulo mexicano del oficio. Y ms all, pues
Pueblo en vilo, para citar apenas el ms conocido de sus libros y para
abundar en la redundancia de lo por todos conocido, se ha convertido
en modelo internacional de manufactura, interpretacin, explicacin,
forma narrativa y, last but not least, concepcin misma de la historia.
Esto dicho, no deja de ser una de las ms deliciosas ironas el hecho de
que Luis Gonzlez, el ms provinciano de nuestros historiadores, el

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o fic io d e h i s t o r i a r

ms aferrado al terruo, el fervoroso proselitista de la matria, sea,


al mismo tiempo, el ms cosmopolita y global de todos, el fundador de
una de las mayores y ms completas bibliotecas particulares de histo
ria que se pueden encontrar en muchos pases del mundo, y que se
prepara para ser el futuro centro humanista y cientfico de San Jos de
Gracia, Michoacn, Mxico. Una biblioteca que, por otro lado, tiene
una modesta parte de su catlogo publicada como bibliografa de
ms de 600 ttulos en las pginas postreras de El oficio de historiar.
En efecto, en El oficio de historiar se encuentran las claves para
deconstruir el edificio historiogrfico de su autor. Esas claves se pue
den buscar tanto en las referencias explcitas a las propuestas de los
modelos intelectuales que Luis Gonzlez ha adoptado a lo largo de
su carrera para estructurar su obra, el rigor del propio Droysen, tan
frecuentemente citado, su hermenutica y la de Collingwood, la con
temporaneidad de Croce, el estructuralismo avant la lettre de Huizinga,
la sistematicidad de Marrou; pero tambin la aguda fenomenologa de
Gaos, el embate directo de Coso Villegas, la visin amplia de Ramn
Iglesia, el mpetu intelectual de Jos Miranda, las tcnicas marineras
de O Gorman, etctera. Pero las claves hay que buscarlas sobre todo
en las delicadas operaciones de eleccin y seleccin que Luis Gonzlez
efecta para propiciar la inclusin y, al mismo tiempo, la crtica sutil
y por lo general irnica de aquello que, aunque merecedor, no puede
ser validado ms all de su simple mencin, ya se trate de collagistas,
cronlogos, o de meros positivistas.
Tal como la Historik de Droysen, El oficio de historiar es tambin
un trabajo que juega con la sntesis que puede desagradar al especia
lista emplumado que se toma demasiado en serio, y con la erudicin
que puede tirar un poco de balance al aprendiz que an no domina las
tcnicas del vuelo. Sin embargo, a diferencia de Droysen, el texto de
Luis est calculadamente equilibrado para que sean los nuevos, y no
los emplumados (hay una categora intermedia, en la que cabemos
todos), los que disfruten, con mayor plenitud y voluptuosidad, de su
contenido. Es un libro que, aunque no elude casi ninguna de las com
plejidades implcitas en el acto de investigar y escribir acerca de la
historia, hace un voto definitivo por la simplicidad y por la desmi-

tificacin de la tarea del historiador. Ya se dijo en algn lugar con


relacin a la historia del arte -n o s por qu, pero en fin-, y lo repito
aqu con relacin a Luis Gonzlez, mientras la envidia me carcome
al inicio y al final; slo mentes capaces de abarcar grandes compleji
dades tienen el don de la sencillez.
A diferencia de muchos libros de teora y metodologa de la histo
ria, El oficio de historiar es una obra que maneja esas materias desde
la perspectiva de alguien que ha trabajado exhaustivamente en archi
vos de todo tamao y naturaleza, que a incursionado en casi todos los
campos de la historia, que se ha metido a escribir sobre una extensa
amplitud de temas, y que, antes que nada, sabe de lo que est hablan
do. Esto se siente en la naturalidad con la que Luis Gonzlez destrincha
cuestiones que slo un historiador emprico al tanto de su teora y
mtodo, y no un terico-metodlogo que habla desde otra plataforma,
puede percibir. Lo cual no quiere decir que tengamos en manos una
especie de Biblia mexicana de la historia, pues nada ms lejos de la
intencin de don Luis que pontificar sobre cualquier cosa -aunque el
ttulo del libro tenga un indisfrazable subtono sacramental. Pero es un
libro de teora y metodologa que tiene uno de sus ejes estructurantes
en la concepcin de los lmites de la especulacin y de la tcnica, y de
los peligros de que esos dos elementos, vitales para el trabajo del
historiador, se sobrepongan a la realidad que se estudia, y a la ima
ginacin que la conforma. En las pginas de El oficio transita con
particular insistencia la advertencia contra los excesos de rigor
metodolgico que con frecuencia acaban no slo por determinar la
forma de abordar y tratar un asunto, sino que construyen de hecho la
verdad que se busca, por medio de las condiciones, definiciones,
constreimientos y moldes que impone a la investigacin. Algo que
est en el meollo de las discusiones actuales -d e hecho, lo est desde
las visiones posmodemas de Sim niel- sobre, precisamente, la natura
leza de esa verdad que la historia como campo de conocimiento dice
perseguir.
Tenemos, entonces, una obra de conduccin que, sin embargo, no
esconde sus preferencias ni oculta sus fobias, sino que las muestra
como lo que son en un marco amplio de opciones. En ese sentido.
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El

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El

clasificar a Luis Gonzlez dentro del panorama de las escuelas y


tendencias historiogrficas que l mismo presenta no parece ser una
misin imposible. Es un hermeneuta y un historicista, que tiene a
Droysen, Dilthey, Rickert, Croce y Collingwood como sus patrones
intelectuales, y por eso incluye y recomienda a los actuales pontfices
de la neohermenutica, Gadamer y Ricoeur. Sobre esa densa base
declara; el historiador es el aspirante a ser resuscitador de las ac
ciones humanas (p. 35). Pero aunque lejano en todos los sentidos,
tampoco se olvida de lo que el marxismo (Marx se lleva el mayor
nmero de puntos por citas en la obra), el neopositivismo hempeliano,
el estructuralismo y su vertiente historiogrfica en la escuela braudeliana de la long-dure, y otras, han contribuido para constituir el
campo de problemas que forman la dinmica del estudio de la historia.
En ese sentido, Luis Gonzlez pasea campechano, sin lienzo y sin
documento, como dice la cancin de Caetano Veloso, por un tranqui
lo eclecticismo que incluso le permite recomendar a los practicantes o
aprendices, adoptar la actitud pasiva que reclamaban los sacerdotes
del positivismo, de recibir en su espritu el mundo exterior (p. 31).
Pero, lado a lado con ese nulificarse ante los hechos, ese intento por
someter el sujeto al objeto de su inters, lo que debe prevalecer en el
historiador es un profundo conocimiento de s mismo, nica - y preca
ria, dira y o - garanta de que sabremos cules los ingredientes de los
que estamos hechos y cmo ellos actan, conformando y deformando,
nuestras percepciones. Aqu estamos ante el reconocimiento de la
falibilidad del juicio del historiador, de la historia como un huma
nismo que carga consigo, en su factura, la intervencin de todas las
pasiones que constituyen la conciencia de los humanos. Otra muestra
ejemplar de la capacidad de don Luis para entender la razn del otro,
sin necesariamente estar de acuerdo con su posicin, pero tampoco
contra (mucho por lo contrario); al preguntarse didcticamente de
qu se ocupa la historia, responde con su tpica sonrisa juguetona;
de lo irrepetible, como queran los clsicos del siglo xix, pero tambin
de lo repetible, como piensan los positivistas-cuanttativistas.
Hay modernidad, pero tambin, en muchos casos, la visin que la
supera en la obra de Luis Gonzlez. Es, y siempre fue, un convencido

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diluidor de las fronteras entre lo que se ha convenido en llamar de


campos del conocimiento, y, ms grave en el debate actual, entre arte
y ciencia, entre historia y literatura. A este escriba, por ejemplo, le
hizo cometer un imperdonable ensayo sobre la funcin inspiradora de
Clo en la iniciante primavera de 1964, y aplaudi con una calificacin
bastante decente el que se le hubiera clasificado sin ambigedades
entre las patronas de las artes. El nunca suficientemente citado Pueblo
en vilo es famoso, entre otras cosas, por el cuidado casi preeminente
con una cierta forma literaria naive llevada al lmite, y, con esa
experiencia, don Luis (a espaldas y a pesar de Conacyt) se la receta a
los microhistoriadores, a los que les viene de maravilla el molde
tpico de los cuenteros locales. (Por cierto que sobre Pueblo en vilo y
sobre microhistoria habra mucho que hablar, pero el lugar no sera
ste, y s un parloteo propiciatorio de una nueva edicin. Porque el
trmino, tan indisolublemente vinculado con el diminuto, honrado y
bravo San Jos de Gracia, ha cado en la vida. Y en esa condicin se ha
convertido en un concepto best-seller, llevado de la mano por estrellas
de la historiografia de ultramar, como Cario Ginzburg y otros historia
dores, sobre todo italianos, validado por antroplogos como Clifford
Geertz y su descripcin densa, legitimado con toda la pomposidad
terminolgica necesaria a la solemnidad acadmica, y coronado a
aos luz de Pueblo en vilo. Se puede decir de Luis Gonzlez lo que
Luis Gonzlez -creo que era l- deca de Jos Gaos; su desgracia fue
escribir en espaol).
Pero, qu es El oficio de historiar? Bueno, antes que nada, es una
respuesta a esa pregunta, hecha sin cursivas y en minsculas. Como ya
se dijo y repiti de diversas maneras, el libro de Luis Gonzlez es
un meticuloso recorrido por todas las operaciones que constituyen
la ocupacin profesional de los historiadores. Tiene, como libro, la
misma estructura que debe tener un libro de historia. Esto es, forma un
testimonio de las formas como funciona el mtodo narrativo de expli
cacin, el favorito indiscutible y magnficamente cultivado de don
Luis; el libro, en su concepcin y desarrollo, imita el proceso real a
que se refiere (cmo escribir un libro, otro libro), de la misma manera
que la historia narrativa imita en el relato el contenido que narra.

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21

El
El

c a p tu lo f a lt a n t e d e

El

o f ic io d e h is to r ia r

o f ic io d e h is t o r ia r

Todas las cuestiones clsicas del mtier estn presentes, estructuradas


en tomo de un eje central: a saber, el problema de la comprensin y de
la explicacin en la historia, o, en otras palabras, el problema crucial
del conocimiento histrico -que, sin embargo, aunque central y
crucial, no es contrastado con las teoras que lo niegan o que lo ponen
en duda. Antes de eso, se discuten la consistencia y apariencia del
gremio de los historiadores (una seccin que, por cierto, apunta para
algo que sera sumamente interesante: una historia profunda de las
funciones del historiador en la cultura moderna); la naturaleza de lo
que constituye un tema para la historia; las preguntas que se le pueden
y deben hacer al material que se investiga, las cuestiones centrales del
tratamiento de las fuentes, los procesos de crtica heurstica; despus,
del otro lado de la explicacin, los problemas prcticos de la elabo
racin del manuscrito y algunas sugerencias finales para animar la
carrera del principiante, exhausto, pero feliz y confortado, despus de
tan completo recorrido. Todo eso hilvanado por una sintaxis que
suprime los prrafos al interior de los captulos y convierte frases
aisladas en subttulos de secciones, con el simple recurso de separar
las de la lnea anterior. Esto puede ser un simple ejercicio estilstico;
pero tambin puede tener la funcin precipua de imitar un flujo de la
historia que se antoja siempre continuo, aunque Luis Gonzlez advier
ta sobre la necesidad de respetar los silencios del archivo.
Quien quiera encontrar parentescos gonzalianos con las recientes
teoras de la discontinuidad en la historia, debe tratar de asirse de esta
frgil ramita, pues los silencios pueden en efecto ser entendidos
como manifestaciones concretas de esa discontinuidad, aunque tam
bin puedan entenderse (y con ms facilidad en este caso) como
fallas del registro demasiado humano; o puede, entonces, tratar de
descubrir si Luis Gonzlez comparte o no el menosprecio de los
marxistas, analistas y cliomtricos -que l identifica como las tres
corrientes hegemnicas de segundo tercio del siglo x x -, por la histo
ria gentica, aquella que sufre por llenar todos los espacios de la
narracin y construir una continuidad impecable. En sta, como en
muchas otras cuestiones, Luis Gonzlez plantea un juego de percep
cin (sobre todo para el prologador) que consiste en tratar de descubrir

cules tendencias, escuelas o sectas -fuera de las hechas explcitas por


el propio autor- merecen apoyo y empleo, y cules no.
Pero es evidente, y El oficio de historiar lo muestra con toda
naturalidad (aunque tal vez no con toda la intencin que este deficien
te lector le atribuye), que si la continuidad existe, no hay que buscarla
de ninguna manera en la historia del mtodo o de la teora de la
historia, ese campo del pensamiento que se ocupa, entre otras cosas,
precisa y paradjicamente de eso: de la reflexin sobre la continuidad.
Al contrario, la teora (y el mtodo, lado a lado) es un campo donde
nada se acumula y nada se resuelve; antes bien, casi todo se repite,
se reformula, se recupera con una mscara diferente, se recicla; all se
salta en todas las direcciones, y los antecedentes, los orgenes,
tienen una importancia secundaria, casi anecdtica. Las leyes de la
causalidad no valen en la teora de la historia, por ms que el rgimen
de las causas sea uno de los principales problemas conjurados para
darle a esa teora densidad y espacio epistemolgico.
En cada uno de los pasos descritos una de las preocupaciones
centrales del libro de Luis Gonzlez es la de presentar el mayor
nmero posible de propuestas y opciones que hayan tenido alguna
vigencia entre practicantes del oficio. En ese sentido. El oficio de
historiar es un libro abierto y ecumnico, aunque el autor no confunda
nunca sus ideas con su tarea como inventariante de las ideas que ha
habido sobre la concepcin de la historia, su investigacin y divulga
cin. Estamos frente a una obra que reivindica para la ciencia de la
historia un estatuto de consistencia ni suave ni dura, sino fluida
(no en balde abundan en el estudio las metforas maritimas). Un libro
que da la verdad (o las verdades) por descontado. Y aqu se podra
advertir que, pese a que seguramente ni Nietzsche ni Foucault figuran
entre las lecturas favoritas de Luis Gonzlez, no obstante que el
primero est presente en varios pasajes de El oficio, algunos puntos
de paradjica semejanza pueden ser establecidos entre la pareja
demonaca y el monstruo de San Jos de Gracia. Es el caso de una
cierta insinuacin (esto es, una postura no explcita) de concepto
de verdad como variable de un complejo utilitario, es decir, carente
de un valor intrnseco, y pertinente slo al contexto en que se dice, a
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El

o f ic io d e h is t o r ia r

quin la dice, y para qu. Discusiones como esta son tpicamente


ilustradas por don Luis con lo ms terrenal que se puede encontrar; en
este caso, una falsa merced usada como verdad por los pueblos de
Cojumatln para defender sus tierras - y en ese contexto necesaria
mente verdadera para el investigador. La aprobacin de esa perspecti
va de relativo pragmatismo le permite tambin reconocer que la
imprevisibilidad de lo histrico est dada, no slo por lo contingente
de las acciones humanas, sino porque cada generacin, cada poca,
cambia sus criterios de seleccin, cambia su definicin de lo que es
importante e interesante en el pasado, es decir, cambia su concep
cin de lo que es la historia - y al hacerlo, cambia la propia historia.
Esto, que es un pilar del historicismo clsico (aunque tambin se
puede rastrear en Nietzsche), y que se resume en la frase que afirma
que cada generacin -d e historiadores- reescribe la historia desde el
punto de vista de sus propias preocupaciones, significa, claro est, que
la historia - y el pasado- slo existen en el presente, y ms espe
cficamente, en la cabeza del historiador. Aun as - y en una actitud
que puede parecer contradictoria pero que slo refleja la compleji
dad, por un lado, y la falta de consenso, por el otro, en la teora de la
materia - E l oficio es un libro que confirma la existencia del pasado
como de cualquier otra cosa y que afirma, sin ambigedades, la
posibilidad de recuperado, a veces, de reconstruirlo, otras, e
incluso, de observarlo, por los ojos de cerradura que son los
vestigios. Es un libro que llama a la historia, sin asomo de duda,
conocimiento concreto de la vida pasada; a los libros de historia,
novelas verdicas, al historiador, novelista de lo verdadero; que se
refiere a s mismo como un manojo de consejos, una obra de
recomendaciones a nefitos y aficionados.
Pero El oficio de historiar no es un libro militante, al estilo de
Lucien Febvre y Marc Bloch, ni de las diatribas del establishment
universitario norteamericano contra las amenazas de disolucin del
campo de la historia en el remolino de la posmodemidad (o, como
prefiere Luis Gonzlez, tan consciente como el que ms de lo que se
nos viene encima, en los interrogantes subrayados de la edad de la
duda que releva a la de la razn). Luis Gonzlez tiene suficiente

El

c a p tu lo p a lia n t e d e

El

o f ic io d e h is to r ia r

humor y sabidura acerca del comportamiento de su especie como


para caer en ese tipo de actitudes. Sus interminables dilogos con los
viejos josefinos en la plaza de su pueblo natal lo han protegido y le han
permitido realizar lo que Collingwood recomendaba, y que l mismo
describe as; lo indispensable para ser buen historiador, aunque no
slo requiera eso, es saber escuchar a los semejantes . Sin embargo,
ese escuchar no es para el simple deleite, sino para aprender con l a
vivir como, esa frmula dilthey-coolingwoodiana de echarse clava
dos en el pasado para entenderlo y revivirlo all, en el banco de fierro
pintado de verde y plata de la placita de San Jos de Gracia, una vital
alegora de la historia local, cuajada de estatuas de los bravos josefinos
cristeros, tos, abuelos y bisabuelos de don Luis, que se levantaron en
armas contra los desmanes de la Revolucin. Esa pertenencia a la
historia, tan fuerte y tan peculiar del autor de El oficio de historiar,
que la recibe de una tradicin que prcticamente lo mece y conforta
desde la cuna de recin nacido, ha sido un ingrediente central en la
construccin del historiador. En el caso de Luis Gonzlez se puede
hablar de un historiador que ya naci as, escuchando, preguntando y
contando despus. Por qu no todos los josefinos son historiadores es
un misterio insondable; o tal vez lo son, pero no lo divulgan. As, Luis
Gonzlez es un puente entre las dos culturas que lo constituyen, y a
ninguna de las cuales quiere renunciar. Es un puente y, adems, un
estmulo poderoso para que rescatemos aquella mitad (ldica? ir
nica?) de nuestro entendimiento y de nuestros sentidos que las candi
lejas de la modernidad ofuscaron en la manera contempornea de
pensar y de percibir el mundo.
En ese meticuloso recorrido del acto de investigar materiales y
escribir textos relacionados con la historia. El oficio de historiar
establece un dilogo entre s mismo y lo que dice; en otras palabras,
juega de tanto en tanto a montarse en un metalenguaje que permite al
autor hacer una serie discreta de referencias irnicas a lo que est
escribiendo, a s mismo y a otros, como a los historiadores de los
fenmenos psicolgicos, comprensiblemente obsesionados, dice l,
por la historia de las mentalidades. O entonces, cuando en una de sus
muchas referencias a la narracin y a la refriega que se establece entre

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25

El

o f ic io

dh h is io r ia r

partidarios y los neocientficos positivistas, dispara: Sea la His


toria de Mxico, de Jos Bravo ligarte . As pues, no es de extraar
que en diversos momentos la lectura del libro provoque, como sur
gidas de sus propias entrelineas, preguntas sobre el dilogo -o la
tensin- entre el autor y lo que escribe. Es decir, al escribir El oficio
de historiar, sigui Luis Gonzlez, con rigor, la receta de investi
gacin y de composicin que preconiza? A veces, ya se dijo, parece
como si el libro se fuera reflejando a s mismo, al menos en parte, en la
estructura del libro de historia del que trata. Una especie de pa
limpsesto imaginario. Pero en otros pasajes pareciera que no, y el
autor as (falsamente) lo conesa. Vase por ejemplo una de las refe
rencias al aparato emdito : para ilustrar la forma correcta de elaborar
una cita, don Luis cita Cmo se hace una Tesis, de Umberto Eco, en el
pasaje donde el famoso semilogo muestra cmo citar una cita; pero
don Luis temiina la seccin con una autocrtica, por no hacer, en las
citas de su libro, lo que Eco recomienda. Pero, eso s, practicantes,
aprendices y curiosos, deben aprender a citar de esa manera.
Sin embargo, por completo y exhaustivo que sea. El oficio de
historiar tiene una gran falla que es de esperar que se corrija en
ediciones posteriores: Luis Gonzlez omiti las instrucciones necesa
rias para escribirle un prlogo. Algo que, como este texto lo muestra,
puede tener consecuencias desastrosas. Al constatar la falla, busqu
apoyo y respuestas en Chartier, que ha escrito con similar maestra
sobre la funcin cumplida habitualmente por este tipo de artculos
introductorios, nacidos en algn momento del siglo xviii. Eran, dice
l, por lo general, tentativas de orientar la lectura del texto, de
conducir su sentido en una direccin determinada, de construir una
interpretacin que evitara o dirigiera la del lector. Es obvio que
Chartier no estaba pensando en El oficio de historiar, ni mucho
menos en las insuperables dificultades de quien esto escribe. Conven
cido de que la historia no es la maestra de la vida, volv, entonces, al
original. Cmo nos recomendara Luis Gonzlez proceder para con
feccionar un prlogo? Qu nos aconsejara que dijramos? Cmo
nos recomendara decirlo? Probablemente sugerira, entre otras mu
chas y minuciosas cosas, que elogiramos al autor, haciendo resaltar
SU S

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El

c a p tu lo p a li a n te d e

El

o fic io d e h is to r ia r

aciertos, minimizando los desacuerdos, y apuntando con simpata


y sutileza las divergencias con nuestro pensamiento; con certeza
aconsejara, ay, seguir un orden lgico de exposicin y advertira
contra el peligro de olvidar la terminal intrascendencia del texto,
destinado a servir meramente de aperitivo, en el mejor de los casos
(y de relleno en el peor), para lo que realmente interesa. Tomado por
esos tenebrosos pensamientos, trat, en largas noches de insomnio,
provocado por mi temeridad de haber aceptado tan fcilmente la tarea
que me tendan los editores, de imaginarme ese captulo faltante
de El oficio de historiar, y conseguir que mi imaginacin supliera
la falta y me hiciera abordar las metforas luisgonzalianas para llegar
a buen puerto. Pero es obvio que naufragu, como no poda dejar de
ser. Y mientras me hunda, me vino por fin a la cabeza, con la cris
talina lentitud que las burbujas producan, que esa falta de instruccio
nes no era accidental, sino que haba sido consciente y malvolamente
dejada all, en las pginas mudas del libro, para defenderlo de ataques
bucaneros.
Un libro de (historia de la) teora de la historia es un libro de
historia como cualquier otro. Representa, entre otras muchas cosas, el
estado de la reflexin sobre el asunto en un momento dado. Sus
cualidades reposan en la capacidad de incluir perspectivas y abordajes
diferentes, y de entender lo que se incluye y de esa manera justificar y
hacer una apologa de su presencia, para con ello enriquecer nuestra
visin de la historia y, sobre todo, de sus problemas, que es lo que al
final de cuentas importa. En este sentido. El oficio de historiar es una
obra ejemplar que (como hay que decirlo en los prlogos, pero que
aqu se dice con toda la fuerza de la conviccin -que no es lo mismo
que la verdad, pero es ms cierto) resulta imprescindible para los
estudiantes/estudiosos interesados en la teora y metodologa de la
historia, y, sobre todo, para los curiosos por ver y entender cmo esa
teora ha sido aplicada en Mxico.
El ttulo del libro que est a punto de ser abierto dice que lo que
hacemos los historiadores es un oficio. Es una prctica a la que, como
a todas, le gusta de vez en cuando refocilarse en su discurso y colocar
en duda lo que hace, al punto de provocar en ocasiones enormes bolsas
SUS

27

El

o f ic io d e h is t o r ia r

de vaco que succionan a velocidades vertiginosas nuestra confianza


y nimo, y las hacen rebotar estrepitosamente contra el centro de la
tierra de nuestra conciencia. Son mecanismos peridicos de verifi
cacin y prueba. Son gajes del oficio.
Hay una historia que se ha vuelto una piedra fimdamental, tal vez
la piedra fiindamental, del imaginario popular que el estado ha cons
truido en los ltimos cincuenta aos. Esa historia, dicha y repetida,
machacada y reiterada en las clases de civismo, en los libros de texto
y en las ceremonias destinadas al culto de los hroes que se suceden
sin parar sobre el cemento de los pafios de las escuelas pblicas y
privadas, se encuentra casi siempre a aos luz de la historia que se
va haciendo y deshaciendo, escribiendo y reescribiendo en los depar
tamentos de historia de las universidades y de los centros de investi
gacin. Son de hecho dos tipos de historia : la primera simple y
lineal, pero invariable, rgida, seria y adusta, montada sobre esencias,
permanencias y rasgos trascendentales, fiincionalmente ideolgica y
en ltima instancia manipuladora del pensamiento popular; una his
toria casi insultante de la inteligencia del pueblo al que se le juzga
incapaz de una reflexin que no sea monoltica y ptrea. La otra,
compleja, ambigua, inestable, incapaz muchas veces de mantener sus
posiciones por mucho tiempo, expuesta siempre al tiro fatal de la investigacin ms reciente, pero menos ilusoria e ideal, y, por lo tanto,
menos til para el poder.
El oficio de historiar es una invitacin, debidamente acompaada
del mapa correspondiente, para que los nuevos historiadores acepten
el reto de practicar lo que, de hecho, es una aventura sin final previsi
ble. Hay naves, velas, brjulas, diarios de navegacin, mantenimien
tos de guerra y de boca, rutas conocidas y dragones que anuncian
peligros inminentes -m uchas veces simple producto de la imagina
cin. Pero el viento, slo Dios sabe. Una historiografa natural, vital
y, sobre todo, de impecable calidad. De hecho, toda la vida/obra de
Luis Gonzlez, en los diversos Colegios que han tenido el privilegio
de contar con su presencia -e l de Mxico, el de Michoacn, el Nacio
nal-, pero tambin en San Jos de Gracia, en Zamora y en la ciudad de
Mxico, es una llamada y una gua en ese sentido. Una historiografa
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El

c a p tu lo f a lt a n t e d e

El

o f ic io d e h is to r ia r

que, producto del ocio creador, ni falte a la gravedad de sus laborato


rios, ni se vuelva incomprensible para los no especialistas (esto es,
dice El oficio, los que no viven de ella) por el uso de un lenguaje
hermtico y vano, destinado a simular, ms que a probar, la imposible
cientificidad de su conocimiento. (Algo que a quien esto escribe,
como este escrito lo muestra, trabajo mucho le cuesta). Una historia
que se parezca a s misma y se reconozca en lo que representa, tanto
si se la estudia y construye en archivos, congresos y seminarios de
profesionales del oficio, como si se la discute y debate, res pblica y
propia, en las plazas, parques, cantinas, y otros centros de vida civili
zada de la nacin. Una historia que busque, aunque nunca pueda
encontrarla, la verdad. En Brasil, en Mxico, o en cualquier otra parte,
don Luis, que as sea.

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LA NOVELA VERDICA EN MXICO'

A n d rew R o th S e n e f f

El Colegio de Michoacn
Qu es una novela verdica? La antropologa, Ana Mara Alonso,
nota que en la sociedad occidental, las historias se conciben como
versando sobre hechos y las novelas sobre ficciones.^ Si se acepta
su afirmacin, la idea de novela verdica o, por lo menos, el sentido
de sus glosas, se presenta como hereja para la doxologa dominan
te de la historiografa occidental. Pero baste aqu notar que la nocin
de novela verdadera, como la de ficcin verdica (o la de realis
mo mgico), no es una idea obvia o transparente.
Por fortuna para nosotros. El oficio de historiar es un tratado
extenso sobre las novelas verdicas, los instrumentos de su confec
cin, la extraccin de su sustancia (los hechos), y las prcticas erudi
tas, disciplinadas e imaginativas de los que logran fabricarlas. El
oficio aqu contemplado es entendido como una forma de produccin
cultural. Vale advertir de antemano que, en lugar de ofrecer recetas
sobre cmo historiar, el libro instruye al evocar en cada captulo el
sentido de historiar como una necesidad creativa que se puede refmar,
e inclusive sistematizar en operaciones crticas, pero que slo existe
como cuento o relato, como obra. Clo es, ante todo, una musa,
inspiradora de obra; historiar es, ante todo, dar a luz a una historia. El
historiador tiene que crear una obra o frustrarse; como reina de la
colmena, lo que distingue el acto de historiar de cualquier otro oficio

G racias a Cristina M onzn, Nelly Sigaut, scar M azin, y M arco Caldern tanto por corregir un
buen nm ero de eiTores en versiones anteriores de esta introduccin com o por discutir varios de
los puntos planteados.
[...] in W estern society, histories are conceived as being about 'facts and novels about fictions ,
Alonso, Ana M aria, The Effects o f Truth: Re-presentations o f the past and the Im agining o f
Com m unity , .loumal o f Historical Sociology, vol. I, nm. 1, 1988, p. 34, (traduccin mia).

31

l o f ic io d e h is t o r ia r

auxiliar o paralelo en la Repblica de Clo es el hecho de que los


historiadores son quienes pueden y necesitan concebir, desarrollar, y
dar a luz a una novela verdica.
Fcil para algunos y compleja para otros, la pregunta sobre precisa
mente qu es una novela verdica podra constituir el secreto central de
El oficio de historiar. O quiz no. Tal vez la idea no es tan paradjica
y desafiante. Sin duda, hay lectores que la toman como un objetivo
obvio y una condicin ineludible. El historiador es un autor que tra
baja hechos del pasado (acontecimientos y eventos, fases y ciclos,
perodos y pocas, cifras y censos) para relatar la verdad acerca de
nuestros muertos. Con este fin, necesita dominar una serie de habi
lidades especficas, destrezas de las que se pueden enumerar un sin fin
de ejemplos, (criptografia, cronologa, diplomtica, estadstica, filo
loga, genealoga, herldica, numismtica, papirologia, sigilografa,
epigrafa, paleografa, onomstica, y otras ms), para luego conju
garlos en operaciones (etiologa, arquitectnica, estilstica y medios,
o heurstica, crtica, hermenutica, y sntesis), y todo esto como apoyo
a un proceso de relato en el cual se evoca una imaginacin histrica.
El acto de relatar las vivencias y las experiencias, las obras y los
comportamientos de otros es semejante a la redaccin de novelas, slo
que el historiador no cuenta con la licencia potica o dramtica del
autor de ficcin: el relato histrico tiene que ser verdico; tiene que
acercarse tanto como sea posible a lo que realmente pas. sta es una
de las posibles lecturas de El oficio de historiar: la novela verdica
refiere a la tradicin narrativa de realismo histrico.
Sin entrar en las relaciones entre realismo y verdad, podramos
considerar otra lectura, una que se oponga al realismo histrico. Por
ejemplo, Ana Mara Alonso nota paralelos importantes entre las obras
literarias y la historiografia. Se pregunta si no es cierto que las obras de
Balzac, por ejemplo, nos dan ms informacin sobre la sociedad fran
cesa del siglo XIX que muchas historias. Argumenta que el paralelo entre
novela e historia es estrecho slo que los historiadores tienen diver
sas estrategias de relato para crear lo que Alonso llama efectos de
verdad. Presentan sus relatos dentro de marcos ideolgicos que confi
guran un sentido de totalidad y as legitiman el relato como verdico.
32

a novela

v e r d ic a

en

x ic o

En la lectura de Alonso, se postula una especie de trampa herme


nutica: la novela verdadera es un efecto paradjico de estrategias
discursivas que apuntan hacia una totalidad implcita. Dentro de esta
totalidad, siempre implcita, los hechos del relato y su congruencia se
vuelven verdaderos: a pesar de que la realidad experimentada es
siempre ms fragmentada, incoherente y catica que el todo postulado
por implicacin, las estrategias discursivas producen efectos de ver
dad. En esta formulacin, la novela verdica es, ms bien, uno de los
gneros de obras culturales que, como el cine o la pintura, contrbuyen
al debate de los crticos sobre el pasado y su relacin con el presente.
La posicin de Alonso es, obviamente, de inters para la revisin
historicista de las obras histricas. Contrasta marcadamente con la
posicin narrativa de realismo histrico y nos advierte sobre la posible
complejidad en la contemplacin de la obra histrica como novela
verdica. En efecto, existen muchas lecturas posibles del sentido de la
novela verdica; algunas ya son bastante antiguas. Podramos seguir,
por ejemplo, los pasos de Giambattista Vico y considerar la meta de la
novela verdica en relacin con la propuesta de una Ciencia Nueva. En
1725, Vico propuso una ciencia que combinaba la filologa (el estudio
de los resultados de la voluntad humana) con la filosofia (la indaga
cin de las verdades universales). En esta lectura, lo universal resulta
de los aspectos esenciales de la naturaleza humana. Una novela verda
dera tendra que establecer estas esencias tanto en el relato de los
hechos de la experiencia del pasado como en la imaginacin o fantasa
de los creadores de las obras culturales; es decir que tendramos que
comprender lo semejante y lo diferente, lo general y lo particular
presentes en la potica y el drama de los actores, ya sea en su obra
iconogrfica y escrita, o en el registro de sus costumbres y creencias
como prcticas o como instituciones.
Todas estas lecturas conducen en diferentes maneras al oficio de
historiar. Son indiscutiblemente asuntos de Clo. No obstante, no creo
que ninguna revele en su totalidad y especificidad el secreto gonzaliano de la novela verdica. Slo nos advierten sobre la complejidad
de la obra histrica y sobre la posibilidad de que haya un secreto, una
sabiduria velada, en las pginas de El oficio de historiar. Frente al
33

l o f ic i o

relativismo histrico, por un lado, y, por otro, los efectos de verdad


que producen diferentes estrategias discursivas se puede preguntar
qu es una novela verdica?
A manera de introduccin se pone a consideracin del lector un
planteamiento clsico del problema que gira en tomo a la relacin
entre recepcin esttica y creatividad, por un lado, y, por otro, la
conciencia histrica y las fuerzas materiales de cambio. Karl Marx,
observa lo siguiente durante un momento de autocrtica en la introduc
cin del Grudrisse:
En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas pocas de florecimiento
artstico no estn de ninguna manera en relacin con el desarrollo general de la
sociedad, ni, por consiguiente, con la base material, con el esqueleto, por as
decirlo, de su organizacin. Por ejemplo, los griegos comparados con los
modernos, o tambin Shakespeare [...] Pero la dificultad no consiste en com
prender que el arte griego y la epopeya estn ligados a ciertas formas del
desarrollo social. La dificultad consiste en comprender que puedan an pro
porcionam os goces artsticos y valgan, en ciertos aspectos com o una norma y
un m odelo inalcanzables.

Cmo es posible que personas que ocupan lugares radicalmente


diferentes en tiempo histrico y espacio social puedan tomar una ac
titud comiin frente a, por ejemplo, la obra de Shakespeare o a una
tragedia griega? El problema planteado no se refiere al tema, tan
largamente debatido, de la creatividad como fenmeno individual o
colectivo. Por el contrario, el problema gira en tomo al relativismo
histrico y sus condiciones. Cmo explicar el no relativismo de la
experiencia de la obra de Shakespeare o de los griegos? Es decir, el
hecho de que a travs de siglos y sociedades se puede compartir una
reaccin comn frente a una obra artstica. Sin duda tales indicios de
una perspectiva comn (o por lo menos recprocamente referido) no
resultan del hecho de que, en realidad, slo hay una recepcin esencial
y dominante (un solo realismo histrico); la realidad siempre est

3.

34

La

DF, HISTORIA R

E lem entos F undam entales Para a Critica de la Econom a P oltica fGrundrisse) /8 5 7 -I8 5 S . Siglo
XXI, 12" edicin, 1982 ,p p. 31-33.

novela

v e r d ic a

en

x ic o

mediada por los actores y tanto ellos as como las formas mismas de la
mediacin tienen sus historias.
Por otro lado, se puede examinar cmo las obras producen sus
efectos estticos. En los principios de la Unin Sovitica, un gmpo
o crculo de intelectuales rasos y bielorrusos tomaron esta postura
frente al problema que Marx plante.'* Examinaron la nocin de
transcendencia literaria y su relacin con la mediacin simblica. Su
argumento bsico era que una obra podra lograr un efecto esttico o
catrtico de transcendencia; las partes de la novela, por ejemplo,
personajes y episodios, podran llegar a conjugar un todo novedoso a
partir del cual sus sentidos anteriores seran trascendidos y resignificados. Estractura, en esta postulacin, es un efecto histrico de
procesos de transcendencia; las estructuras histricas emergen en tales
procesos de manera homloga con las estracturas estticas que surgen
en procesos de transcendencia artstica.
No es mi intencin examinar las relaciones entre transcendencia y
estractura histrica, ni explorar los problemas de la representacin de
tales relaciones en una obra verdica. Slo quiero proponer que dichas
relaciones constituyen temas importantes para los lectores de El oficio
de historiar. Si historiar es escribir una novela verdica, quiz haya
homologas entre estracturas literarias emergentes y sus contrapartes
histricas. Por lo menos podemos ilustrar la emergencia de estractu
ra en un proceso de transcendencia literaria y esttica y, as, plasmar
mejor una nocin de estractura relevante para los lectores interesados
en el secreto de la novela verdica. Tomemos a manera de ejemplo,
partes de dos extensos prrafos de Las buenas conciencias de Carlos
Fuentes;

4.

Esta introduccin no es el lugar para un desaiTollo extenso de las teoras m encionadas pero para
el lector interesado hago referencia a los siguientes estudios (V ygotsky 1971, The P sychology o f
A rt, MIT, EUA; Voloshinov, V.N. \ 976 Freiidianism: A M arxist Critique. N ueva York; Voloshinov,
V.N. \973M arxism o a nd the P hilosphy o f Language, Harvard, EUA) que tienen paralelos en The
School o f Perform ance (vanse, por ejem plo. Palmer, G ary y W illiam R. Jankow iak, 1996 Perfor
mance and Im agination: Tow ard an A nthropology o f the Spectacular and the M undane , Cultural
A nthropology, 11:2:225-258).

35

El

Ese da es D om ingo de Pascua. Jaime, de regreso de la misa, sale al portn de la


casa con una naranja en la mano y se sienta sobre la solera. Extiende los pies
hacia las baldosas calientes. Chupa el jugo tibio de la fruta y ve pasar las
personas y los oficios. [...] Seoritas de pelo lacio y senos nacientes que la
transitan tomadas de la mano, cuchicheando, riendo, sonrojadas. Limosneros
-c a si todos viejos, algn ciego o baldado adolescente- de barba espinosa y
sombrero de petate, que muestran el ojo opaco, la llaga encamada, la muti
lacin nerviosa, [...] El desfile se encajona primero, se abre despus sobre la
plazuela y el atrio: se detiene all un instante, se m ueve en la anchura del
escenario del da, y vuelve a perderse por la calleja angosta de los Cantaritos.
N o es una regin de densidad indgena. Los rostros m estizos, de cuero aso
leado y profundos surcos faciales, se alumbran con ojos verdosos, grisceos,
incrustados en la cam e de olivo. [...] Una india, de nalgas levantadas bajo la
graesa falda, abre sus dientes de mazorca e instala el toldo sobre tres palos
curtidos. Extiende, frente a la plazoleta y sobre los adoquines, coronas de pia
y emblemas de sandia, m embrillos perfumados, granadas abiertas, mameyes,
pequeos lim ones, hostias de jicama, torres de naranja verde, [...] El aislado
vendedor de fresas canta en rojo su mercanca. Largos cirios cuelgan su viri
lidad reposada desde los palos toscos del m ism o vendedor de estampas y
corazones de plata y veladoras rosa. Calle de flores, tambin, [...] El muchacho
quiere tocar y apresar los colores; sonre cuando el gato de la casa sale rodando
com o una bola de estambre. El joven y el animal se acarician suavemente, antes
de que los ojos amarillos del gatito se abran com o si el sol no existiese y vuelva
a esconderse en las sombras de la casa. El afilador detiene su taller ambulante y
hace brillar bajo la forja solar los cuchillos y tijeras y navajas. Una mua de
lom os esponjados carga la caa de azcar que su amo ofrece a las puertas
cortada en pequeos barrotes de verde, blanco y amarillo. A l frente de los caba
llos pintos trota un charro empinado sobre el albardn; un corcel mulero se
encabrita al lado de la bestia cargada de caa y luego trata de montarse sobre la
gm pa esponjada: desciende el charro y cintarca los flancos del mulero y vuelve
a meterlo a la compaa de los pintos. Cuando una herradura destmye la torre
de naranjas, la india las recoge sin hablar y los m endigos del templo se arrojan
sobre las que ruedan com o pequeos soles errantes por la cuneta de piedra y
zacatn.

Este primer prrafo es largo y el nfasis descriptivo es, quiz,


tedioso. En trminos de contenido es casi un inventario del paisaje
fuera de la casa de una buena familia guanajuatense, un paisaje
observado pasivamente desde la solera de la casa por un nio comien
do una naranja despus de regresar de misa en la maana de pascua,
da de la resurreccin. Pero la narracin del proceso de observacin
36

La

o f ic io d e h is t o r ia r

novela

v e r d ic a

en

x ic o

subraya el deseo dirigido al mundo fuera de la casa. En la narracin


el primer esfuerzo de enunciar un deseo nuevo e inquietante, El
muchacho quiere tocar y apresar los colores [...], es inmediatamente
interrumpido por la descripcin de un encuentro entre el gato de la
ta Asuncin, animal con ojos amarillos que se abren como si el sol
no existiese, y el muchacho, criatura tambin bajo el rgimen doms
tico de la ta, slo que ahora ve al mundo fuera de la casa bajo una
nueva luz.^
La descripcin de este prrafo se sintetiza y repite de una manera
mucho ms econmica y selectiva en el que sigue:
Jaime se rasca el pelo solitario que le ha nacido en la barbilla y v e alejarse, en
tre gritos roncos del jinete, los cascos hmedos de la caballada. Escupe las
semillas de naranja y vuelve a entrar, tarareando, a la casa y a la vieja caballeriza
transformada en desvn. Se limpia las manos pegajosas de fruta en los m uslos y
sube al puesto del cochero en la carroza desmantelada y polvorienta. A ll, suena
la lengua con el paladar y agita un ltigo invisible sobre los corceles de ese aire
antiguo. Huele rancio el lugar, pero la nariz del muchacho est llena de olor de
sudores de caballo, de excremento de caballo, de calor de sexo de caballo
cuando se acerca a la grupa quieta y al culo rojo de la mua. Sus ojos cerrados
tambin sienten el bao de los colores de la calle, de las frutas y las flores, de
los cuchillos blancos y de las llagas de los m endigos. Y las manos apretadas
de Jaime, extendidas hacia los caballos imaginados que tiran de la carroza
invlida, pueden tocar, con la respiracin llena y los ojos perdidos en el tumulto
de los colores, los muones de los baldados, la cera derretida de las veladoras,
las nalgas levantadas de la placera, las tetas recin nacidas de las muchachas: el
mundo que nace pronto, vive pronto, muere pronto. Suelta las riendas, mete la
mano por la bragueta y acaricia el vello que apareci hace unos das. N o sabe
decirlo, cuando tiembla, trepado en el asiento del cochero, con los ojos cerra
dos y las piernas abiertas y la humedad del lugar refrescndole el miembro
joven. N o sabe decir cunto lo ama todo. [...] Piensa slo que todo se ha ido ya.
Que los caballos han pasado. Que la india levantar el puesto de frutas. Que las
flores pasaron apresuradas y esquivas a su tacto, com o las muchachas que no le
dirigieron la mirada. Y que l lo ama todo, lo quiere todo, para tocarlo y regarlo
sobre su piel y mamar los zum os de cada cuerpo frutal. [...] l no se m ovi del
puesto sobre la solera; el mundo entero huy entre sus ojos y sus dedos. Qu

5.

Fuentes usar de m anera ms m acabra una interaccin con el m ism o gato para m arcar el fin de la
adolescencia de Jaim e, {ibidem, 184-185).

37

La

est fijo?, parece preguntarse el joven. Qu cosa no se m ueve nunca de su


lugar? Qu cuerpo lo espera inm vil y amoroso? Brinca de la altura de la
carroza y siente un dolor agudo en los testculos.^

En este prrafo. Fuentes nos enfrenta con el deseo concreto y a la


vez ambiguo del muchacho. Nos dice que el muchacho ya no es nio
sino un adolescente que se rasca el pelo solitario que le ha nacido
en la barbilla y acaricia el vello que apareci hace unos das. Y
en efecto, fracasan los esfuerzos para revivir, en un juego inocente
de imaginacin, las observaciones hechas desde el portn de la casa.
La imaginacin ya obedece a otras necesidades y la larga descripcin
del primer prrafo se sintetiza y repite en trminos del deseo naciente
del joven Jaime Ceballos.
Sin duda, los sentimientos evocados con la descripcin de la escena
de la plaza pueden diferir segn el lector, su inters y capacidad de
apreciar imgenes y asociaciones -com o, por ejemplo, el uso de le
vantar o el juego plaza, placer, placera en la descripcin de la india,
vendedora de fhitas-. Pero el autor asegura que todos experimenta
mos un sentido bsico de esta descripcin cuando pone todo lo que
sabemos o sentimos sobre una maana de pascua en el contexto de la
situacin de Jaime Ceballos. La informacin se presenta en trminos
del cambio en Jaime. Los sentimientos evocados en la descripcin
original son traducidos en nuevos sentidos que nos permiten compren
der que Jaime est adoleciendo un cambio de vida. La descripcin
meticulosa, si no tediosa, de la escena de la plaza en el primer prrafo,
se convierte en un efecto trascendente en el segundo prrafo. Ya todo
es diferente para Jaime. El lector tambin alcanza un nuevo plano de
sentido e ntima relacin con la novela que efectivamente est en su
momento crtico de transicin.
Surge una estructura novedosa en la reconfiguracin del sentido de
las relaciones entre el joven Jaime Ceballos y su mundo representado
por la escena de la plaza. La estructura novedosa emerge como
resultante del efecto esttico de la transcendencia. Carlos Fuentes ob

38

v e r d ic a

en

x ic o

viamente es el productor del efecto y autor de la estructura. Pero es


obvio, tambin, que Fuentes est representando un proceso que es par
te de la vida real. Simplificando demasiado, tenemos, por un lado, el
hecho de que todos experimentamos transiciones que son parteaguas
en la vida durante los cuales hay resignifcaciones de identificaciones
e inclusive de los trminos bsicos de la referencia recproca. Por otro
lado, hay escritores que alcanzan a evocar dichas transiciones en na
rraciones en las cuales la frontera entre lo imaginado y lo real, entre
ficcin y hechos, est abierta.
Es probable que haya homologas estructurales entre todas las
producciones culturales (tanto en las obras literarias como en las his
tricas); precisamente en las relaciones entre la mediacin simblica
y la transcendencia. Por un lado, los escritores de novelas imaginan
una trascendencia real. Como postula Pierre Bourdieu, ellos mantie
nen velada una estructura histrica, y cuanto ms velada y sugerente
(no explcita y objetivada) sea la estructura, mayor ser el efecto
mediador y la transcendencia representada (quiz porque, segn
Freud, representacin significa la ausencia del objeto de deseo). Por
otro lado, en el acto de historiar, el historiador tiene que ubicar la
transcendencia en los hechos de la vida real y relatar de tal manera que
se vislumbren los procesos, igualmente fcticos, de mediacin y
transcendencia. Pueden revelar la estructura histrica pero no pueden
librarse de las verdaderas condiciones de la transcendencia en la cual
dichas estructuras emergen. Es curioso que en la medida en que
revelan una estructura histrica con una objetividad ms all de la de
los actores histricos mismos, probablemente pierdan la posibilidad
de captar, y de evocar por medio del relato, la trascendencia histrica
real de la estructura emergente. La narrativa histrica comparte con la
novela la necesidad de representar la reconfiguracin de sentidos
como un proceso real de trascendencia.
Quiz sea por eso que los historiadores, como la reina de la
colmena, deben desarrollar una imaginacin fecunda mediante una

7.
6.

novela

l o f ic io d e h is t o r ia r

Pierre B ourdieu, Is the Structure o f Sentim ental Education an Instance o f Social Self-analysis,
The F ield o f Cultural Production. 1994,p. 160.

Las buenas co n cien cia s,t., \9S9,pp. 62-65.

39

El

o f ic io d e h is t o r ia r

dieta especial que los une con sus muertos, especialmente con sus
formas de ser y sentir. Y en cuanto existe un secreto de la novela
verdica, y en tanto ste est velado y revelado en las pginas que
siguen, hay que medir y mediar entre las posibilidades de objetivar
lo, de asimilarlo y, por supuesto, gozarlo. Mucha suerte en este viaje
mexicano por la Repblica de Clo.

SER HISTORIADOR

N o m b r e p r o p i o , p a t r i a y o f ic io

suelen ser en nuestro mundo las principales seas de identificacin de


los individuos de la especie humana. Nuestros padres nos dotan
normalmente la manera de ser llamados, nos escogen un nombre de
pila y nos transmiten sus apellidos. Si se quiere saber por qu alguien
es conocido por la denominacin de Pedro Prez, que se lo pregunte a
sus progenitores. Por regla general, el sitio donde se nace otorga el
gentilicio. Al nombre de Pedro Prez se aade el mote de espaol,
cubano, argentino u otro similar. En cada nacin la escuela se encarga
de decirle a cada quien segn sea oriundo de Espaa, Cuba, Argentina
u otro pas en qu consiste y qu obligaciones arrastra el ser gachupn,
cubano o humilde argentino. En casi todos los casos no depende de
nosotros el onomstico y el gentilicio, pero generalmente s la califi
cacin de deportista, chofer, albail, abogado, mdico o historiador. A
cada uno de nosotros nos toca damos cuenta del oficio que hemos
elegido. Tambin tenemos la obligacin de transmitir a quienes aspi
ran a practicar una profesin como la nuestra la naturaleza de nuestro
modus operandi. Todo maestro en un oficio, sea servil, administrativo
o intelectual, suele enfrentarse con aprendices u oficiales del oficio en
cuestin que esperan or del maestro en qu consiste ser albail,
servidor pbhco, mdico o lo que sea. El maestro les comunica a los
jvenes aspirantes a un determinado oficio lo que a l le ensearon y
lo que l ha aprendido por experiencia. En este momento, me propon
go decirles lo que es ser historiador segn las enseanzas de mis
maestros (los transterrados de Espaa a Mxico), de muchos libros de
teora y mtodo de la historia, y de mi propia experiencia.
40

41

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, las personas que


los demgrafos consideran aptas para el quehacer productivo se re
parten en diez mil ocupaciones, carreras, oficios o empleos. Los ms,
de grado o por fuerza, asumen una ocupacin mecnica, manual o
servil. Un nmero menor desempea un empleo que suele denomi
narse empresarial, poltico o de mando. Slo una minora de la po
blacin activa se compromete con un oficio intelectual, de alta cultura
o libre. Sobre todo, en las naciones con menos recursos hay ms gente
vigorosa; hay tambin abundancia de mandarines y son escasos los
hombres de ideas. La Repblica mexicana tiene abundantes braceros
para cubrir demandas materiales internas y externas, muchos adminis
tradores muy bien dispuestos a ser guas de sus hermanos y un nmero
creciente y nada desdeable de cientficos y artistas. Nuestra planta
intelectual todava no es tan numerosa como la de otros pases del
primer mundo, pero s empieza a pujar recio.
Los intelectuales mexicanos no bajan ahora de quince mil. En esta
canasta se incluyen tres mil fsicos, astrnomos y alquimistas que han
aceptado la funcin de investigar acerca de la imagen fsica de Mxico
y el mundo; otros tantos bilogos, mdicos y bioqumicos que dilu
cidan en revistas especializadas los misterios de la existencia de los
seres orgnicos; los economistas y socilogos, que ya pasan de tres
mil, y difunden lo que es necesario saber de la estructura y el funcio
namiento de las mltiples sociedades mexicanas, y dos millares de
artistas develadores de los aspectos emotivos de nuestro ser y decir.
Incluyo tambin a filsofos que se empean en escribir sobre el todo y
algunas cosas ms y a seis centenares de historiadores que descubren
y dan cuenta por escrito de la inestabilidad de la vida mexicana, de las
culturas de Mesoamrica que quedaron reducidas a sitios arqueolgi
cos y de los personajes y los episodios mayores de la vida neoespaola
y mexicana.
En la Nueva Espaa hubo pocos intelectuales, pero bien integrados
a la lite de la nacin. Muy pocos trabajaban para obtener el pan suyo
y de su familia. Casi todos eran eclesisticos que vivan en convento,
en pobreza y en soledad. En el siglo xix se produjo la secularizacin
de los intelectuales. Algunos se mantuvieron con los recursos propios
42

e r h is t o r ia d o r

de su familia, pero los ms, que no eran oriundos de casa rica, se


volvieron poderosos o paniaguados del poder. Aunque se autonombraban profesionistas liberales no era la libertad lo que principalmente
los caracterizaba. Entre azul y buenas noches pasaron las tormentas
del siglo XIX y primer tercio del siglo x x . Tampoco fueron especial
mente mimados en los perodos de pacfica dictadura.
Los buenos aires para la intelectualidad mexicana son recientes.
Aqu y ahora se celebra el cincuentenario de El Colegio Nacional, el
primer templo mayor de la nueva cultura mexicana. De poco tiempo
para ac se han generalizado las sociedades cultas, los sueldos sufi
cientes para asegurar la dedicacin exclusiva a las tareas intelectuales,
los congresos y las mesas redondas para debatir sobre problemas
de todo orden, los premios nacionales, los institutos universitarios de
investigacin y organismos de ayuda para los picados por las araas
de la bsqueda cientfica o de la creacin artstica. Sin compromisos
humillantes, sin restas a la libertad de expresin se est llegando a un
nivel ideal, aunque no de cumbre. La gran mayora de los intelectuales
mexicanos de ahora no son de la alta sociedad, pero a travs de becas,
premios, salarios y otras prestaciones puede cumplir, sin cortapisas,
con sus programas de accin. Los gobiernos de los ltimos cincuenta
aos han dirigido fuertes sumas al fomento de la investigacin cien
tfica y del arte. Para la opinin pblica mexicana, el hombre de letras,
el pintor, el msico valen menos que un poltico, un empresario, un
cmico o un deportista, pero mucho ms que la mayora de los mexi
canos.

El o f i c i o

d e h is to r i a d o r e n M x ic o

est, si no en la cspide de su gloria, s en un perodo de bienaventu


ranza, superior al limbo en que estuvo en la Nueva Espaa y al pur
gatorio de las revoluciones de independencia, de reforma liberal y de
justicia para los desposedos. Los cronistas de la poca espaola no
se preocupaban por el pan, pero s tenan que limitarse a escribir una
historia pragmtico-tica, a slo contar las virtudes de sus correligio-

43

El

o f ic io d e h is t o r ia r

nanos. Los historiadores humanistas de la poca independiente go


zaron de altas dosis de independencia, pero no del tiempo necesario
para investigar. Aunque eran muy pocos y de buenas familias no
podan costearse un tiempo completo para sus investigaciones. Fuera
de muy pocos solteros de vida recoleta, tenan mujer e hijos y estaban
acostumbrados al lujo y al prestigio social. Ninguno curs materias
especficas para ser historiador, pues ninguna universidad las depa
raba, pero casi todos posean un diploma de abogado, mdico o
ingeniero que los sacaba de apuros. De los que entonces lanzaron
libros de historia no se poda afirmar a ciencia cierta su carcter de
historiadores. Casi todos figuraron como polticos, que en tiempos de
mala fortuna escriban historia. se fue el caso de los historiadores de
la independencia (Alamn, Bustamante, Mora y Zavala) y de muchos
de las pocas siguientes. Garca Icazbalceta, Del Paso y Troncoso y
Nicols Len hicieron su obra al margen de la poltica, pero Vicente
Riva Palacio, Francisco Bulnes, Genaro Garca, Justo Sierra, Jos
Vasconcelos y otros ms fueron altos administradores pblicos, miem
bros del gabinete presidencial que gozaron buenas remuneraciones,
mucha fama y gran poder.
En el ltimo medio siglo las condiciones econmicas, de prestigio
y de fuerza del historiador han cambiado notablemente. El nmero de
personas empleadas en escribir textos histricos es muy superior al
de cualquiera de las pocas anteriores. En este final de siglo estn en
el frente mexicano alrededor de seiscientos devotos de Clo. Ms de
alguno ha suspirado por el poder y ha conseguido chambas admi
nistrativas de medio pelo. La gran mayoria se da por bien servido si
recibe un saludo o una palmada presidencial.
El historiador de ahora accede a muchas residencias prestigiosas:
las universidades, la Academia Mexicana de la Historia y otras
asociaciones cultas; asiste a congresos de historia, antropologa y
dems ciencias sociales. Obtiene recursos de su alma mter y de otras
almas generosas. Recibe apapachos y premios de agencias pblicas y
aun privadas.
La mayor parte de los historiadores obtiene estmulos de toda
ndole de la vieja u n a m , de varias docenas de universidades reciente
44

e r h is t o r ia d o r

mente abiertas en la metrpoli y en los estados, del clebre Colegio de


Mxico y de los colegios hechos a su imagen y semejanza en
Michoacn, la frontera norte. Jalisco, Sonora y el Estado de Mxico;
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, del Centro de Inves
tigacin y Estudios Superiores en Antropologa Social, de la Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales, y de otras instituciones que
seria largo y tedioso enumerar.
Ninguno de los historiadores actuales puede repetir el dicho de
Manuel Orozco y Berra: Cuando tengo tiempo de investigar y escri
bir carezco de pan, y cuando dispongo de ste me hace falta el
tiempo. Hoy los albergues de cultura superior reparten pan y tiempo
simultneamente entre todos los investigadores de la historia nacio
nal. En promedio, cada investigador se junta con mil dlares al mes
proporcionados por el instituto en el que est inscrito. En la mitad de
los casos a los mil ganados en casa, otros mil que les otorga el Sistema
Nacional de Investigadores. Casi todos tienen ingresos por ctedras,
regalas y trabajos especiales del mismo monto de los ya referidos.
Las grandes fundaciones norteamericanas, la Ford y la Rockefeller,
hacen donativos a instituciones y a proyectos en gran escala ms que a
personas. Como quiera, los historiadores somos capaces de ganamos
la vida haciendo lo que nos gusta hacer. Podemos vivir en nuestras
respectivas nubes con los pies bien puestos en el piso.
Ninguno de nuestros clionautas ha recibido el premio Nobel, pero
casi todos se han llevado algn galardn internacional. De los veinte
premios nacionales de historia, ciencias sociales y filosofia otorgados
de 1960 a la fecha, diez han recado en historiadores. Los estmulos de
esta clase aumentan da con da y rigorizan un oficio donde abundan
los vocados.
No me cabe duda de que la vocacin histrica es universal. De
artista, de filsofo, de historiador y de loco todos tenemos un poco.
Para evocar el pasado nicamente hace falta el sentimiento nostlgico
tan comn en los bpedos implumes. Con todo, ahora, el ser histo
riador de fuste implica un aprendizaje previo al ejercicio de investigar
el pasado y de escribir acerca de l.

45

El

o f ic io d e h is t o r ia r

La p ro fe s io n a liz a c i n d e l a h is to r ia

ha llegado en fecha reciente pero con el propsito de quedarse. Lo


comn era el clionauta improvisado. Lo importante era el ser dueo
de ricas experiencias. A Bemal Daz del Castillo le bastaron sus
intervenciones en aquella hazaa fundadora dirigida por Corts para
convertirse en padre indisputado de la historia de Mxico. Los cronis
tas de las rdenes religiosas fueron sometidos a una amplia escolari
dad, pero fuera de la teologa de la historia inventada por san Agustn,
nada de lo aprendido por ellos les ayudaba en sus investigaciones
sobre el pasado. Ninguno de los grandes clionautas de nuestro siglo
XIX tuvo el diploma que lo acreditara historiador. Casi todos ostenta
ban ttulos de abogado, mdico o ingeniero y ms de alguno antepona
a su nombre un grado militar o la P. de padre. Quiz ninguno fue
investigador de tiempo completo. La mayora, aparte de investigaciones
histricas, haca poemas y ficciones literarias. Casi todos anduvieron
metidos en actividades polticas. De un tiempo para ac se les ha
colgado el ttulo de historiadores humanistas para distinguirlos de los
actuales que se enorgullecen de ser historiadores con estudios ad hoc,
profesionistas a carta cabal, que en vez de saber un poco de todas las
experiencias humanas saben muchsimo de un punto concreto de la
trayectoria del hombre, y en lugar de chile de todos los moles son ratas
de biblioteca y archivo. De un tiempo a esta parte la cdula profesional
ha suplantado al mero gusto por el chisme histrico. Ahora ser histo
riador exige ser profesional.
En el decenio de los cuarenta, la historia se vuelve una profesin
universitaria. Se abren escuelas hacedoras de antroplogos, historia
dores y archivistas. Tuvo especial significacin la apertura, en 1941,
del Centro de Estudios Histricos ( c e h ) de El Colegio de Mxico. Lo
dirigi el doctor Silvio Zavala y ensearon en l intelectuales rojos
de los que anduvieron en la trifulca espaola. En la vida acadmica
eran inofensivos, usaban anteojos y tenan una amplia educacin for
mal. Vinieron, en auxilio del grupo espaol, tres estadounidenses, dos
franceses, dos alemanes, un ingls y cinco mexicanos.

46

e r h is t o r ia d o r

Tambin la u n a m abri entonces la carrera de historia, pero de lo


sucedido en la universidad no puedo decir mucho. Me consta que en
el Colmex nos profesionalizamos cosa de treinta historiadores en el
decenio de los cuarenta. La tercera parte vino de otros pases de lengua
espaola. De los diecinueve de ac, slo cuatro venamos de pro
vincia. Cosa rara entonces: diez eran mujeres. Casi siempre, despus
de mltiples asistencias a clase, de miles de lecturas y de la redaccin
de dos o tres ensayos histricos publicables, despus de los cuatro
aos de estudios formales, generalmente tras la presentacin de la
tesis, vena el toque de prestigio que deba conceder una universidad
de los Estados Unidos o de Europa.
Algo parecido a lo que nos sucedi a los colmexianos ha ocurrido
con los centenares de historiadores que ostentan ahora en Mxico los
grados de licenciatura, maestra y doctorado en historia o ciencias
afines. Actualmente se considera pecaminoso y punible el ejercer sin
ttulo el oficio de historiar. Todava ms: los doctores en historia se
dan el lujo de despreciar a los que ejercen la profesin con slo el
diploma de licenciatura o de maestra. Ser doctor abre las puertas de
los mximos institutos de la cultura y se ha vuelto requisito indis
pensable para ser recibido en el SNi. Ser doctor con estudios en una
universidad del primer mundo rompe muchas barreras y ser especia
lista en la cuantificacin de datos histricos, o en tal o cual punto del
acontecer, asegura un trabajo de tiempo completo en las universidades
de punta. El profesionalismo y la especialidad hacen de cualquier
historiador un cerebro robable, un invitado permanente a los institutos
que pagan en dlares u otra moneda fuerte. Pero el ser historiador
titulado y especialista tambin convierte a muchos en buenos historia
dores. Ser sistemticamente ducho en metas y mtodos de quienes nos
precedieron en el oficio, ayuda en la seleccin de asuntos y modos de
historiar. El profesionalismo es la torre desde la que se divisan mejor
los latiindios de Clo. Tambin es comparable a un telescopio que
nos permite vislumbrar las lejanas, as como la especializacin cabe
compararla con un microscopio que nos da acceso a lo invisible a
simple vista.

47

El

o f ic io d e h is t o r ia r

El profesionalismo sin duda disminuye la creatividad espontnea,


encadena a la loca de la casa, impide los desbordes de la imaginacin,
pero nos conduce con mxima rapidez y seguridad al puerto buscado.
Si la meta mayor de la historia contada es coincidir con la historia
vivida lo ms posible, si el fin principal de nuestras investigaciones es
la imposible conquista de lo que realmente sucedi, el entrenamiento
profesional, que proporciona la experiencia codificada de los historia
dores que en el mundo han sido, se vuelve indispensable para hacer de
la historia un conocimiento acumulable y cada vez ms creble. Por las
virtudes del profesionalismo y la especializacin se ha logrado el

ENSANCHAMIENTO DEL MUNDO HISTRICO,

el enorme imperio de una ciencia o sabidura tan necesaria en el


remoto y en el inmediato vivir. Los filsofos de la historia hacan un
buche con el mar histrico, encerraban en breves celdas el pasado, el
presente, el futuro de la humanidad. Los historiadores responsables
rara vez se abrevian a navegar fuera de los mares conocidos del
gobierno, la guerra y la religin. En el siglo xix, los temas frecuenta
dos eran, en lo tocante a territorio, la capital de la Repblica, y por lo
que mira a tiempo, los aos de 1808 a 1821, en cuyo transcurso se
dieron batallas sangrientas y dolorosas entre realistas e insurgentes, y
el perodo de 1856 a 1867, en que se agarraron de la grea mochos,
chinacas y franceses. En aqul entonces nicamente tenan acceso a la
historia los milites con insignia de coronel o general, los presidentes
de la Repblica, los gobernadores de los estados y algn buscapleitos.
La poltica, la milicia y el derecho eran las conductas memorables,
dignas de ser historiadas. En la primera mitad de este siglo se puso el
ojo en los personajes y las batallas de la revolucin, en las intrigas y
los genocidios posrevolucionarios.
En el da de hoy todo lo acontecido al ser humano y a la naturaleza
se ha vuelto historiable siempre y cuando haya testimonios probato
rios. La gran mayora de los acontecimientos no ha dejado indicios de
su existencia y, por lo mismo, no son asuntos de los que pueda ocu

48

e r h is t o r ia d o r

parse el historiador. A ste slo le son accesibles partculas de una


enorme masa de sucesos. De lo visible del pasado, el investigador
recoge lo que le parece importante por su trascendencia, por su influjo
o por su tipicidad. Los historiadores mexicanos se mantienen adictos a
la historia de Mxico, pero no slo a la metropolitana, la reciente, la
blica y la poltica, y en la que toman parte los hombres de cinco
estrellas.
Numerosos aspectos del acontecer desdeados por los historiado
res de antes son ahora muy dignos de historiar. La produccin y el
consumo econmicos, la vida material, en suma, se han vuelto el tema
ms socorrido por algunos historiadores de la nueva ola. Nunca nadie
se haba puesto a contar los productos agrcolas y fabriles de campe
sinos y obreros de otra poca como lo hacen los historimetras de
nuestros das. Con mucha diligencia, multitud de hormigas exhuman
sin cesar cifras y relatos sobre la agricultura, la ganadera, la industria,
los transportes, el comercio, la moneda, la banca, los gozos y los
apuros materiales de nuestros antepasados.
Tambin la vida social, en la que se incluyen las mudanzas de la
familia, las rudas relaciones entre ricos y muertos de hambre en ha
ciendas y fbricas, los bandoleros que despojaban a los adinerados
para socorrer a los desposedos, las truculentas rdenes religiosas las
fiestas pblicas, aun las campaas polticas y otras conductas sociales,
tiene hoy muchos estudiosos.
Antes se daba como garbanzo de a libra el historiador del arte culto
de otras pocas; hoy abundan los interesados en averiguar todas las
gamas artsticas. Toda clase de creencias, de costumbres y de ritos
religiosos atraen la atencin de los investigadores. El doctor Jos
Gaos en los aos cuarenta, puso adelante, en el orden de preferencias,
la historia de las ideas. Cada uno de los oficios intelectuales se ha
vuelto digno de historizacin, aunque de manera predominante los
quehaceres de mdico, jurista e historiador.
Ya como parte de la historia de Mxico, ya como antecedente
indiscutible de ella, la vida prehispnica de multitud de pueblos
mesoamericanos ha atrado la atencin de legiones de arquelogos
mexicanos y estadounidenses. E l viejo indigenismo sentimental y
49

El

e r h is t o r ia d o r

o f ic io d e h is t o r ia r

polmico es ahora un campo de estudio de enormes proporciones.


Cabe decir algo semejante de la tricentenaria poca neoespaola.
Desde las luchas de la independencia hasta los cuarenta de este siglo,
algunos historiadores la condenaron y otros hicieron su elogio, pero
desde hace medio siglo Silvio Zavala y los transterrados espaoles
comenzaron a estudiarla globalmente y con espritu cientfco.
Todava se deja or la expresin de pueblos sin historia. Ms de
alguno cree, si no imposible, s vana la bsqueda de lo especfico
local, de la cultura del terruo que rompe con las uniformidades que
tratan de imponer las naciones y los sistemas culturales a nivel uni
versal. Sin embargo, crece incesantemente el inters por la vida rsti
ca, por el registro de los acontecimientos locales. La microhistoria se
abre paso y produce frutos tan maduros como los que siempre han
producido las historias de las naciones, los continentes y el mundo. En
nuestros das, la escala jerrquica en el quehacer histrico ha dejado
de establecerse a partir de los temas. Ahora el ser historiador bueno o
malo, popular o elitista, profundo o superficial, de lectura placentera
o somnfera, proviene de la

PRCTICA METDICA,

del camino que se siga para ir al pasado y volver de l. Aqu y ahora se


califica nuestro trabajo segn el mtodo seguido. Por lo pronto ya
nadie se traga las historias hechas sin base documental. Quienes se
trazan un plan para hacer un libro de historia y lo cumplen a fuerza
de reflexiones sobre acontecimientos del dominio comn han sido
desterrados de los crculos de historiadores. E l ser historiador de
nuestro tiempo exige prcticas en archivos, bibliotecas y fuentes
orales; manda tomar notas de lo que se lee y escucha; requiere de
mucha receptividad para el dicho ajeno, que no la simple entrega a los
decires de los testimonios. Aunque se practica cotidianamente la
historia de tijeras y engrudo que slo junta documentos, hilvana
testimonios del pasado, rene decires sobre temas histricos, la histo
ria del se dice tiene pocos simpatizadores en los crculos cultos y

populares. Esto no quiere decir que no tengan valor las colecciones


documentales o las antologas histricas.
En el camino de ida al pretrito se requiere la cometunga de
abundantes testimonios, pero no crudos. El que caza una liebre y la
sirve con todo y pelos es tan mal cazador como el que entrega al lector
exquisitas piezas documentales sin someterlas previamente al lavado
y la coccin de las operaciones crticas. A sabiendas de que es imposi
ble ingerir un alimento enteramente limpio de impurezas y de utilizar
un testimonio del todo confiable, nadie en el mundo civilizado pres
cinde de los quehaceres de limpieza de los comestibles, ni de la verifi
cacin de las fuentes documentales. Por regla general, las operaciones
crticas nos inducen a la eliminacin de muchos documentos. Todos
los platillos de la cocina de Clo se hacen con mucho desperdicio. Los
textos histricos se asemejan al iceberg. Del material usado para
escribirlos slo queda a la vista, cuando bien va, una dcima parte.
En tiempos del romanticismo, la narracin de hechos histricos
bien documentados era ms que suficiente para consagrar a un his
toriador. En el perodo tan racional de los ltimos cincuenta aos, la
histora narrativa ha sido desdeada. El autor de libros histrcos,
aparte de contestar a la pregunta de cmo se pas de un estadio a otro,
ha contrado el compromiso de responder a cuestiones como las
siguientes: por qu las cosas sucedieron as?, cul es el sentido de
los sucesos narrados? Segn las ciencias sociales en boga, la finalidad
del historador es la de entender el pasado, encontrar el sentido a los
acontecimientos, entrar en el fangoso terreno de las explicaciones.
Aunque la historia puramente narrativa regresa por sus fueros, la
interpretacin histrica sigue en pie. Algunos historiadores se dan por
bien servidos cuando consiguen aclarar las ideas que suelen estar en el
origen de los hechos. El rasgo especfico de toda conducta humana es
la intencionalidad. En el lenguaje ordinario se dice que uno compren
de a otro cuando penetra en sus intenciones. Ya el viejo Platn haba
dicho que la conducta humana se esclareca si se atenda a los fines.
Generalmente el historiador acude a las intenciones de los personajes
para explicar sus acciones. Pese a la dificultad de la tarea, el devoto de
Clo se propone descubrir los propsitos de una accin al travs de la
51

50

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Ser

misma. Fuera de los naturalistas fanticos, los historiadores frecuen


tan cada vez ms la explicacin intencionalista, aun a sabiendas de
que no siempre es posible. No todos los acontecimientos en los que
interviene el hombre han sido planeados. Muchas veces los planes son
modificados por las circunstancias. En otras ocasiones es imposible
dar con el diseo original de las acciones.
La explicacin gentica es la ms frecuentada por quienes aspiran a
dar a la historia fama de ciencia. Parte de la idea de que el transcurso
de instantes sucesivos del acontecer histrico es algo ms que un
rosario discontinuo de tomos de la realidad. El historiador debe
establecer los vnculos entre las cuentas del rosario; o en otras pala
bras, descubrir la filiacin de los hechos. Al historiador se le exige
hacer la cadena en la que cada acontecimiento figura como condicin
necesaria del siguiente. El clionauta supone que un suceso posterior
no pudo ocurrir sin la existencia de un precedente. Tambin procura
llenar, hasta donde es posible, las lagunas existentes, suplir los eslabo
nes perdidos con acontecimientos imaginados. El atierre de las lagu
nas consiste generalmente en aludir a una ley que establezca que un
acontecimiento de tal tipo precede, por regla general, a tal otro. Se
trata de un razonamiento por analoga que se basa en una proposicin
general extrada del curso de la historia y en una proposicin parti
cular derivada de los documentos. Para conseguir una conclusin
razonable es necesario que la proposicin general sea exacta, y la
particular, conocida minuciosamente. El historiador debe prevenirse
contra los abusos imaginativos. Al establecer nexos ha de sujetarse a
los dictados de la prudencia y no sentirse meramente novelista o
literato sin amarras.
Una explicacin muy de moda hasta la cada del muro de Berln fue
la marxista, la basada en la ley que afirma que los cambios en la
infraestructura, o sea en los medios y los modos de produccin,
producirn necesariamente mudanzas en la superestructura, en las
instituciones culturales y en el pensamiento. La preferencia actual por
el modelo econmico de explicacin es comprensible, dada la prefe
rencia del hombre actual por la parte material de su ser. Marxistas y
antimarxistas coinciden en atribuir a la parte econmica de la vida

h is t o r ia d o r

humana una gran importancia como recurso explicativo. Sin embargo,


la economa est lejos de aclarar muchos enigmas histricos.
La explicacin del suceder histrico por motivaciones psicolgicas
quiz sea la ms frecuentada de las maneras de explicar el pasado.
Muchos de los sucesos exhumados por la investigacin histrica se
explican por las modalidades psquicas de los hombres poderosos.
Actualmente se discurre tambin sobre factores psicolgicos colecti
vos, pero no tanto como sobre la parte potica y antipotica del oficio
de historiar.

E s c r i b i r , e d it a r y v e n d e r

siguen siendo las etapas ltimas del oficio histrico. Ser historiador
implica el desempeo temporal de un tro de ocupaciones. La tarea de
reconstruir el pasado no concluye en la imagen que el investigador se
hace de otras pocas y ni siquiera en el discurso oral delante de un
auditorio. De hecho, importa poco convertir los resultados de una
investigacin histrica en un discurso conmemorativo o en una serie
de conferencias. Ser historiador en Mxico siempre ha exigido el
informe final bien redactado, la historia narrada para ser leda por
adolescentes, jvenes, adultos y senecios.
Cabe escribir historias para uno mismo, pero la costumbre impone
el escribirlas para los dems. Algunos historiadores con ttulo y una
retahila de pedagogos redactan textos de historia universal y patria
para un pblico cautivo compuesto por millones de alumnos que
cursan las enseanzas bsica y media. Los sacerdotes del moderno
culto a Clo se complacen en la hechura de tediosas y admirables
monografas que deben ser ledas y citadas por colegas. Con todo, aun
los profesionistas desdeosos del lector comn piensan que es bueno
contar con un pblico amplio al que hay que referir las cosas en
trminos claros, precisos y agradables. La literatura histrica tiene la
quntuple misin de instruir a nios y colegas, distraer a viejos cansa
dos y achacosos, dar alivio y diversin a los que sufren en la prctica
de otras profesiones y servir de gua a los lderes.

52
53

El

e r h is t o r ia d o r

o f ic io d e h is t o r ia r

Aunque muchos historiadores acadmicos de la nueva ola mues


tran desinters hacia la ingeniera social, asegurando que slo estn
interesados en el saber por el saber, muchos consumidores de historia,
en especial los encargados de los otros, los rbitros sociales, los
polticos, los ingenieros de la mecnica social, creen que las narracio
nes histricas, el conocimiento de sucesos y personas del pasado los
ayuda en sus tareas ingenieriles. Segn los lderes, las experiencias
pasadas, si se conocen, dejan de repetirse o se asumen ms racional
mente. Segn la mayora de los humanos, la historia es maestra de la
vida, se quiera o no ser maestro para toda clase de lectores, o slo para
nios y adolescentes o para viejos jubilados.
Desde hace quinientos aos el historiador se dirige al pblico por la
ruta de la pgina impresa. Hasta hace poco, quien escriba historias
cuidaba de su impresin. Segn el pblico previsto, lanzaba ediciones
multivoluminosas o de un solo volumen. Haca reflexiones como
stas: Un libro muy gordo que no sea de consulta indigesta y un libro
muy delgado produce desdn . De los artculos de revista especiali
zada o de las colecciones de ensayos presentadas en cuerpo de libro,
no hay que esperar grandes xitos. El historiador de antes tena que
pensar en tamaos, tipos de letra, precios y calidades del papel y en la
impresin. El costo actual de las ediciones impide publicar un libro
por cuenta propia. El historiador de nuevo cuo entrega sus escrituras
en versin mecanogrfica o en disco de computadora a una empresa
editorial que alivia al autor de mltiples preocupaciones y tareas
mecnicas. La gran mayora de los autores se ha resignado a que entre
ellos y el pblico haya intermediarios que aporten los fondos, las
tcnicas y otras cosillas que no se dan entre intelectuales.
Y cada vez, la intervencin de los intermediarios se vuelve ms
tirnica y acaparadora. La sustitucin de la letra por la imagen hace a
un lado al historiador. El idioma audiovisual del cine y la televisin es
particularmente apropiado para exponer la materia histrica, lo que
lleva a pensar que en el futuro prximo la mayora del pblico slo
ver filmes histricos y dejar de leer libros de historia. Los historia
dores deben resignarse a quedar ocultos en la penumbra. Directores,
cmicos, camargrafos y dems cineastas se llevarn el grueso de los

aplausos, las rechiflas, las ganancias y las prdidas econmicas, los


triunfos y los fracasos. La figura del historiador tender a achicarse,
pero sin duda ser mayor su influencia social. Quiz los medios
audiovisuales de expresin nos alejen de la verdad histrica strictu
sensu, pero harn muy digerible el saber del pasado. Para bien y para
mal, los videocartuchos, ms que los libros de historia, pondrn a los
hombres actuales en comunicacin con sus muertos.
La notoriedad del historiador se deber menos a la aparicin de su
nombre en una portada y ms a causas fortuitas y externas; las crticas
que se hagan de su trabajo, las censuras o los premios que le asignen
los poderosos, las campaas de publicidad, alguna actuacin poltica o
alguna salida en los medios. En los tiempos que corren y en los que
se aproximan, el ser historiador aparta del seoro, la fama y el dinero,
y permite mayor penetracin en las distintas variedades del ser huma
no. Mientras se alivianan las tareas, mecnicas, sociales y de luci
miento, se fortalece el cacumen del historiador y se mejora el rescate
de la experiencia de la humanidad.
Ser historiador astuto en el rescate de personas, ideas, actitudes y
conductas significativas, y torpe en el manejo de aparatos, en las
maniobras de expresin audiovisual y en la venta de filmes, est lejos
de ser una catstrofe. De aqu en adelante viviremos en mayor oscuri
dad; con ms razn que antes seremos ratas de archivos y bibliotecas
y habitantes sedentes y solitarios de los cubculos de los centros de
investigacin. Seremos poco vistos y solicitados y cumpliremos me
jor las obligaciones propias del oficio de historiar. Es preferible
investigar bien en la sombra, a vivir en el mundo de los diplomas, las
corcholatas, los banquetes y las envidias, que roban mucho tiempo a
los investigadores.

55
54

EL QUEHACER HISTRICO*

L a INVITACIN

para desenvolver mi rollo sobre el oficio de historiador recibi un


rpido s por una sencilla circunstancia que no por referirse a mi
persona voy a ocultar. Aproximadamente de 1980 para ac me he
puesto a construir algunas obras planeadas de antemano y a planear
nuevos libros. Entran en el primer propsito algunas compilaciones de
ensayos escritos antes, como sucede con los volmenes Nueva invita
cin a la microhistoria y La querencia, ya publicados, y con Espaa y
Nueva Espaa; Jurez en su mole y Xenofobia y nacionalismo, en
espera de publicacin. Est en la imprenta La ronda de las generacio
nes, y en el telar, El linaje de la cultura mexicana e Historia de la
historia en la Nueva Espaa.
Las obras recientemente planeadas son Viaje redondo, casi autobio
grfica; E l nudo del centenario, sobre San Jos de Gracia veinte aos
despus de Pueblo en vilo; E l brinco de las trancas, sobre los
sanjosenses transterrados; Historia general de Mxico y El oficio de
historiar, que es la nica que deb haber mencionado por ser la que
viene a cuento en esta ocasin. Aqu y ahora slo presentar el plan de
un volumen sobre el oficio de historiar. Naturalmente, el volumen no
aspira a poner en xtasis a nadie, a descubrir lo nunca visto, a impo
nerle otra vereda al oficio ms viejo del mundo. Las meditaciones

P onencia leda en la Direccin de Estudios H istricos del INAH durante el sim posio La historia y
la crnica, celebrado en julio de 1983. Fue publicado en El oficio de historiar , en N exos, M xico,
aiio 6, vol. 5, nm. 39, pp. 30-36.

57

l o f ic io d e h is t o r ia r

sobre el qu y cmo recordar el pasado suman miles y esta otra no


puede pretender la originalidad en grandes dosis. Casi todo lo que se
diga ser mera repeticin de lo dicho muchas veces por filsofos que
escriben filosofas crticas de la historia y por historiadores que se
preguntan sobre las reglas de su juego en tratados metodolgicos o en
las introducciones de cualesquiera de sus obras. Con todo, no est de
ms volver sobre lo mismo. Habra que tomar a bien que los historia
dores de mayor edad comuniquen a los nefitos en el oficio sus
opiniones sobre ste aun cuando sean vacilantes, como es mi caso. Al
revs de lo dicho por el refrn, casi todos experimentamos en cabeza
ajena. Aunque no sea excepcionalmente innovador, el estudioso terco
del pasado logra poner un no s qu diferente en el oficio de historiar.
Aunque se le tenga por presuntuoso, el historiador de los pases
tercermundistas debe hablar de cmo le fue en la feria del conoci
miento histrico.
Ninguna nacin es tan dada a reconstruir su historia como Mxico.
El ahora que me acuerdo es un grito de combate del mexicano comn
y corriente. Mxico, no slo en opinin de Fuentes Mares, es el que
vive ms la historia entre todos los pases del mundo. Como quiera,
se ha escrito poco sobre las maneras de memorizar del pueblo ms
memorioso de la tierra, sobre los talleres de los historiadores mexica
nos. Quiz me atenga al teorizar sobre el oficio de hacer historia en
tierra de indios al hecho de ser parte de una nacin saturada de saberes
histricos y seudohistricos, que no de reflexiones acerca de esos
saberes. Parto, pues, de la vaga idea de la necesidad de reflexionar
acerca de la produccin de lo que se consume tanto aqu. Aspiro a ver
en conjunto los problemas que hemos sabido planteamos los investi
gadores de la historia de Mxico.
Presupongo que muchsimos conocimientos se obtienen a travs
de cientficos que dejan muy poco de s en lo averiguado por sus per
sonas. Es fcil entender el porqu los tratados de ciencias fisicoma
temticas o biomdicas no le dedican ningn captulo al carcter, a
los valores, a los modos de participacin social y a otras modalida
des de fsicos, matemticos, bilogos, etctera, que son instmmentos
transitorios o meros andamios del saber acerca del mundo que nos
58

El

quehacer

h is t r ic o

rodea. En cambio, es difcil entender un libro de teora y mtodo de la


historia que no comience con un anlisis

d e l h is t o r ia d o r

encargado de traer al presente las acciones pretritas, ya que ste


nunca ofrece tales acciones limpias de su polvo y paja. La historia,
como se ha dicho multitud de veces, es inseparable del historiador. El
oficio de historiar implica una sociologa, una psicologa y una tica
del historiador. Cualquier reflexin sobre el conocimiento histrico ha
de empezar sobre la matria, la patria, la crianza, los estudios, los
intereses, los motivos, el temperamento, las costumbres y el carcter
del historiador tpico de una cultura y un ahora, pues es muy notoria la
parte de los sentidos y la emotividad del estudioso al evocar el pasado.
Cuando me vea en el brete de describir al historiador que necesaria
mente se refleja en su obra, pensar en los historiadores que me
rodean, en los practicantes de la historia en Mxico, que tienen
algunos rasgos que les son propios y otros comunes. El historiador
que esboce no ser del todo igual al descrito por los tratadistas
europeos y yanquis. ste ser un historiador que rara vez osa brincarse
las fronteras de Mxico, no por nacionalista, s por temor a recibir
coscorrones si se sale de su corral patrio. Me ocupar del historiador
compatriota muchas veces resentido, y sin duda ninguneado por los
extranjeros aunque trata de parecerse a sus ninguneadores. De hecho,
el historiador de aqu y ahora es cada vez ms parecido al de los pases
poderosos; es un historiador estndar o casi en esta poca de persona
lidades estandarizadas.
Los muchos historiadores amateurs que todava tenemos tienden a
extinguirse y dejarle todo el campo de la historia mexicana a los
profesionales que son casi todos de la especie abeja. Antes ms que
ahora contbamos con muchos historiadores-hormiga, conservadores
por culpa de sus buenos paales, anticuarios que gustaban de acarrear
documentos de los archivos a las bibliotecas, que hacan ediciones
multivoluminosas de fuentes de saber histrico, y con historiado

59

El

res-araa, alrgicos al polvo archival, que preferan descubrir lo que


pudo haber sido, lo que fue verosmil, a fuerza de cavilar, de sacarse
por introspeccin los hilos para tejer una telaraa histrica. Ahora
abunda en nuestro medio el historiador-abeja, que es tambin el im
portante en el primer mundo. Es un hombre consciente de que la miel
que deposita en los panales de las bibliotecas no es igual a la succio
nada a las flores de museos y archivos.
El historiador mexicano actual, que ser el ocupante del primer
captulo del oficio de historiar a la mexicana, se hace presente en su
obra histrica en forma muy parecida al historiador gringo, francs o
ruso. En trminos generales, se trata de un hombre cada da ms
abundante, muy bien recibido en el memorioso Mxico, cada vez
menos consultado por unos gobernantes ahora creyentes en las virtu
des de los economistas, cada vez ms atento a su propio beneficio que
al de la historia, cada vez mejor pagado por el gobierno, an visto con
desconfianza por el gremio cientfico y tampoco grato en la repblica
de las letras, con tendencia a la inactividad aunque se suee activsimo
hacedor de sociedades, con emotividad superior a la media, con
inclinacin a la fuga por el tnel del tiempo y con un equipo cada vez
mayor de lenguas, paleografia, tcnicas auxiliares de la historia, disci
plinas hermanas, vividuras, tours e interrogaciones.
Es parte muy importante del oficio en cuestin el saber preguntar y
el responder provisionalmente a las preguntas hechas. Me gustara
construir un segundo captulo de mi arte de hacer historia a la mexica
na con las cuestiones que suelen plantearse y con las imgenes in
terinas del pasado que acostumbran edificar los historiadores de aqu y
ahora, que no son muy diferentes de los de fuera y los de poco antes.
La mayor diferencia reside no en las hiptesis sino en el contenido de
ellas. Un europeo se cree con derecho a preguntar y hacer hiptesis
del pretrito de cualquier pas de la fierra, cosa que no suele pasar con
un mexicano. La gente de la expansiva Europa, si escoge el oficio de
historiador, se equipa para incursionar en una historia sin fronteras
nacionales, en la historia de todos o algunos pases de frica, Asia y
Amrica. Los historiadores del defensivo Mxico si van a otras partes
del mundo es para recoger testimonios de su patria, pues, como es bien
60

El

o f ic io d e h is t o r ia r

quehacer

h is t r ic o

sabido, los extranjeros no slo se meten en nuestra propia vida sino


que tambin se han llevado muchas veces testimonios del existir
nacional propio. No toda la dosis de

LAS FUENTES DE C l O

que son nuestras est dentro de los lmites del territorio mexicano. De
aqu los viajes de los autores de historias, pues el historiador de este
pas es cada vez ms consciente de que no le fue dada la visin directa
de su objeto de estudio, como al cronista. Tiene que enterarse de las
acciones humanas del pasado por medio de vestigios materiales,
tradicin oral y expresiones escritas, que pese a la incuria del tiempo,
los saqueadores y la polilla, son cada vez ms numerosos y variados.
Los primeros historiadores de ac penetraban poco en lo sido porque
slo disponan de la tradicin oral. Los de hoy se meten hasta la cocina
del pasado a travs de cadveres, de supervivencias, de toda clase de
tradiciones transmitidas de viva voz (leyendas, mitos, proverbios,
corridos, rumores); de una amplia variedad de monumentos (vivien
das, sepulcros, construcciones para el trabajo, el culto y el poder,
utensilios de labor, guerra y juego, pinturas y esculturas y tantos
monumentos conmemorativos); de la moderna produccin de mapas,
fotografas, cine y reproducciones sonoras, y sobre todo de una in
mensa documentacin que comprende pintas, multitud de inscripcio
nes, cuentas, calendarios, leyes, actas e informes gubernamentales,
escritos de hombres de ciencia y de flsofos, obras literarias, reportes
y comentarios de periodistas, recuentos autobiogrficos, biogrficos
e histricos.
Como no puede haber ningn arte de historiar que omita la men
cin de las fuentes de conocimiento histrico, como tambin es poco
menos que imposible referirse con alguna suficiencia y sentido a la
fontanera universal de Clo, la obra que traigo entre manos referir el
repertorio de fuentes de que se dispone para hacer historias de este
pedazo de mundo que comenzaron a invadir nuestros padres desde
hace dos o tres cientos de siglos. Tratar de hacer un catlogo breve de

61

El

o f ic io d e h is t o r ia r

las vas de acceso a las acciones humanas de la seccin mexicana del


planeta, as como de sus habitculos: sitios arqueolgicos, museos,
archivos, hemerotecas, bibliotecas y otros almacenes de la chatarra
histrica disponible para reconstruir la historia de Mxico.
Luego pasar al asunto de la manipulacin de las fuentes que en los
tratados de mtodo recibe el nombre de operaciones de anlisis hist
rico. Ningn estudio del arte de hacer historia puede ignorar los
quehaceres de reunir datos y someterlos a los tribunales de la crtica y
la hermenutica. Antes de ahora se acostumbraba conceder dispensa
de juntar tantos testimonios, como los acostumbrados por gringos y
europeos, a los historiadores de la vida mexicana, porque museos,
archivos y bibliotecas de Mxico eran poco menos que inaccesibles.
Hoy las cosas son distintas. El apoyo archivstico est en pleno
arranque. El Archivo General de la Nacin y multitud de repositorios
provincianos se vuelven accesibles a los investigadores. La masa de
datos a nuestra disposicin es demasiado grande. El riesgo ya no es el
de quedar corto en la pepena de noticias sino el de reunir una docu
mentacin tan vasta que resulta inmanejable. La facilidad con que hoy
se localizan documentos y se consigue reproducirlos comienza a ser el
mayor obstculo del oficio de hacer historias. Como quiera, se tiene
un recurso para salvarse de la selva de la documentacin, para clasifi
car y correlacionar montones de datos. Me refiero al salvavidas de la
computacin.
Precisamente porque en Mxico no hay una costumbre de crtica de
fuentes comparable a la de Europa, en un arte de historiar para
mexicanos debe remacharse la importancia de someter las pruebas de
las acciones mexicanas del pasado a las cuatro crticas que prescriben
los metodolgicos: las crticas de integridad, para ver hasta dnde
hemos remendado y desportillado nuestras fuentes; de autenticidad,
para no caer en anacronismos y falsas atribuciones de lugar y autor;
de competencia, que nos permita medir la calidad de los testigos, y de
sinceridad, para poner en el sitio que se merecen tantos embustes de la
historiografa mexicana.
Desde el advenimiento a la universidad mexicana del doctor Jos
Gaos, la hermenutica o comprensin de las fuentes de conocimiento
62

El

quehacer

h is t r ic o

histrico se puso de moda en las escuelas locales para formar historia


dores. En aquel seminario para el estudio de las ideas en Hispano
amrica, que fund el doctor espaol en 1940 y dirigi durante treinta
aos, se hizo una doxografa ejemplar que empezaba por la determi
nacin de los sentidos literal e ideal de los textos, segua con el
repensamiento de las ideas ajenas y a veces iba hasta el descubrimien
to de mviles y motivos de los pensadores. En un tratado hecho aqu y
ahora sobre el oficio de historiar habr que referirse a ese brote
hermenutico que en el pasado inmediato permiti un arribo brillante
al interior de los aconteceres histricos, al jugo de

LA REALIDAD HISTORICA

perseguida por los historiadores, que no es, como ustedes saben, todo
el pasado, que no podra ser todo lo sucedido porque no todo es
posible ni deseable historiar. En el cuarto captulo de la obra en
proyecto repetira lo comunicado muchas veces en clase: muy pocas
acciones humanas de otras pocas fueron debidamente documentadas,
y por lo mismo muy pocas son susceptibles de conocimiento. Poqusi
mos hombres de los de antes dejaron huellas suficientes de su trayec
toria terrestre. De la gran mayora de los seres humanos del Mxico
colonial y decimonnico slo es posible saber el nombre y las fechas
extremas de su vida. Casi todos los protagonistas y los sucesos histri
cos son irreconocibles. La mayor parte de lo histrico no es historiable
por falta de documentacin o por estar muy cercano a nosotros. Habr
que decir con Monsivis que el presente an no es historia. Lo que
es visible directamente no cae dentro del oficio del historiador con
temporneo, se le deja a los reporteros y cronistas, es asunto del oficio
de cronicar. Lo que a todos les consta no es competencia de los
reporteros del pasado.
En el oficio de historiar es bsico saber distinguir en lo historiable
lo digno de historizacin. Generalmente los historiadores slo consi
deran memorables los acontecimientos trascendentes, influyentes o
tpicos, aunque no todos los que exhiben algunas de esas notas. En

63

El

o f ic io

de

E l q u e h a c e r h is t ric o
h is t o r ia r

cada poca y en cada nacin cambia el criterio de importancia. Me


gustara mostrar en el cacareado libro cules han sido los temas dignos
de recordacin en cada una de las pocas de la historia de Mxico.
Prometo tambin contestar a la pregunta que me hacen algunos estu
diantes sobre temas que les permitan hacer una tesis equiparable por
su asunto a las presentadas en la Sorbona o en Harvard, que se ocupen
de acaeceres a la moda en el mundo de los honores acadmicos. El
captulo cuarto referir los nuevos temas y ver hasta dnde cuadran
con nuestro repertorio de posibilidades y necesidades.
Los historiadores profesionales y bien vestidos, si quieren perma
necer en el candelero, si les interesa ser invitados a mesas redondas
y congresos, han de estar a la moda en asuntos dignos de investiga
cin. Quedan fuera ahora si persisten en resucitar hechos efmeros y
no estructuras o tiempos largos y si preguntan por acaeceres califica
bles, no contables. Quien quiera ser de las mesas de adentro hoy,
aunque quiz no maana, que se despreocupe de reyes, leyes y bata
llas y se ocupe de altibajos de precios, evolucin de la agricultura y
la industria, nmero de nacimientos y defunciones en tal pas y tales
aos, luchas de clases, catstrofes recurrentes, modos de subsistencia,
relaciones de produccin, en general, el aspecto econmico y tcnico
del fenmeno humano. La moda, como los nios, viene de Pars, de
Oxford, de Mosc, de Harvard y otras capitales.
Hay porciones de lo histrico que a pesar de ser historiables y
memorables se han historiado poco por su extrema dificultad de
traerlas al presente. En el mundo de lo histrico abundan los sentimien
tos, las actitudes, las creencias y las ideas, y otros fenmenos poco
menos que intangibles. La historia de amantes, iracundos, creyentes,
pensadores y artistas es muy temida por los buzos del pasado que se
dan aires de cientficos. Con todo, son temas permitidos cada vez ms
en Europa y que caen dentro de la tradicin historiogrfica mexicana.
En el pasado inmediato, las creencias, las ideas, el arte y la literatura
mexicanas atrajeron a numerosos historiadores de primera fila. Ahora,
con el rtulo de historia de las mentalidades, algunos de los temas de
la antigua historia de la cultura han vuelto a ser bien vistos, princi
palmente los que se parecen por la forma a los practicados por los

clionautas europeos: maneras de mesa, concepciones de la muerte, el


discurso sobre el sexo, la brujera, la religin popular, los mitos y las
fiestas.
Otro aspecto insoslayable en el oficio de historiar es el de las divi
siones de la realidad histrica. Se supone que cada historiador slo
puede estudiar intensamente minsculas parcelas del pasado. Vivimos
en la edad de las monografias. No son bien vistos los enfoques que
trascienden una nacin, una provincia o un terruo y un perodo. Los
cortes cronolgicos que reciben el epteto de periodizacin merecen
captulo especial, el quinto de la obra proyectada. La periodizacin es
una de las tareas donde hay lugar para lucir dentro del oficio del
historiador. El hacer parcelas geogrficas es menos arduo. Tampoco
cuesta mucho trabajo trazar lindes tnicas o repartir la materia his
trica en economa, sociedad, poltica, cultura, etctera. Esta ltima
divisin va cediendo el paso a la geocronolgica que permite

LA RECONSTRUCCIN DEL PASADO,

de trozos completos de vida pasada. Quiz a esto se debe el reciente


incln hacia la microhistoria que trabaja con espacios muy cortos y
pocos individuos, gracias a lo cual es posible una recuperacin redon
da de un tipo de vida que bien puede ser representativo de la sociedad
que incluya al terruo en cuestin. Como quiera, reconstruir el pasado
no es revivirlo. Por minsculo que sea el objeto de estudio se debe
hacer seleccin de hechos, y con los aconteceres selectos es forzoso
recomponer la parcela desarticulada por medio de una serie de opera
ciones a las que los pedantes denominan etiologa, arquitectnica,
estilstica y medios.
Ningn historiador puede decir a sus discpulos: Djense de expli
caciones. En la ciencia de la historia -sola decir el doctor G aosno slo es posible, sino que parece obligada la explicacin por la
causalidad final, que es fenmeno de la conciencia humana. Hoy
tambin se consideran obligatorias las explicaciones por las causa
lidades eficiente y formal. Muchas veces se dice: esto sucedi porque

65
64

El

o f ic io d e h is t o r ia r

haban sucedido tales cosas. Con mayor frecuencia se acude a las


leyes del desarrollo histrico para clarificar sucesos particulares. La
explicacin histrca es hoy un problema muy trado y llevado en el
arte de historar y bien se merece el captulo sexto de un volumen
sobre tal arte. En l se tratar de probar que ningn acontecimiento
histrco es producto de una sola causa. La histora, sin duda, no es un
conjunto de sucedidos inconexos, pero tampoco ese bloque compacto
que quieren imponemos los partidaros de explicaciones globales.
Habr que exponer y reitar a los deterministas geogrficos, raciales y
econmicos. Habr que ponerse en guardia contra las morfologas
para simples que todo lo aclaran a fuerza de ciclos, espirales y progre
so lineal. Habr que descalificar como cientfica a la historia que lo
explica todo, a la superexplicativa, a la hecha por personas con aires
de semidioses, a la perpetrada por los que se sienten autorzados a
suprmir la multitud de dudas acerca del pretrito con la expresin;
La verdad de las cosas es [...] En una poca que idolatra la ciencia,
como es la actual, la operacin etiolgica se vuelve muy difcil para
los historadores.
No quisiera en mi soado arte de historiar poner retahilas de
cmos, de cmo ha de explicarse, de cmo ha de componerse una
disertacin histrca. En este punto me gustara decir simplemente:
stos son los modelos arquitectnicos ms frecuentados. Los histora
dores amateurs y sin retorcimientos prefieren el modelito inventaral,
ponen sus noticias en fila cronolgica, geogrfica o sectoral. La
composicin polmica atrae a los gastadores de lo dramtico. Hoy
est muy de moda. Aqu se ofrece en una prmera parte la tesis manida
acerca de un fenmeno histrco. En la parte siguiente se embiste con
fuerza la tesis tradicional, y en la ltima parte se exhibe la imagen
nueva a la que se ha llegado. Las composiciones axiomtica, compa
rativa y en profundidad suelen practicarlas los historadores muy
influidos por las ciencias sistemticas del hombre.
Nadie ignora la influencia que ejercen hoy las otras ciencias del
hombre en la profesin histrca. Antes se deca con orgullo: La
historia es una disciplina que no se ajusta a los moldes de las dems
ciencias. Hoy se dice humildemente que la vieja historia, para seguir
66

El

quehacer

h is t r ic o

con sueldo y vida, ha de ponerse a las rdenes de economistas,


socilogos y similares. En la actualidad la histora todava no se puede
liberar del reciente cautivero al que la han sometido las ciencias
sistemticas del hombre. Todava se depende de los anlisis de la
llamada ciencia social. An se imitan las generalizaciones de socilo
gos, politlogos y economistas. Muchos historadores se complacen
en dar a sus datos disposiciones propias de la sociologa, la politologa y la economa. Es de buen gusto en el gremio histrco la referen
cia a Karl Marx, a Max Weber, a Talcott Parsons, a mile Durkheim,
a Vilfredo Pareto, a Keynes y otros cientficos sociales. Es de mal
gusto traer a colacin a filsofos y literatos como se haca antes. Las
jergas ininteligibles y otros males provienen de la supeditacin de la
historia a las otras ciencias de la conducta humana. Por otra parte,
la misma cohabitacin ha acarreado bienes.
Para muchos lectores el aparato crtico afea la arquitectura de las
monografas histricas en boga. Los historiadores no gustan de escrbirlas. Pese a todo, han llegado para quedarse porque vuelven dignas
de confianza las noticias de los libros histrcos. Dada la increduli
dad de los tiempos que corren, sin los puntales de las notas de pie de
pgina y del contrafuerte de los ndices, los volmenes monogrficos
no conseguiran conquistar la confianza de los lectores, mxime si son
cultos. Mi tratado dedicar una seccin del captulo sptimo al modo
de escribir correctamente las distintas partes del aparato erudito y todo
el octavo a las maneras de contar historas. Nadie pone en duda la
decadencia de la expresin en el gremio histrico. Para no ser impopu
lar entre cientficos, el escrtor sobre el pasado usa la jergonza de
economistas y socilogos que lo hacen impopular strictu sensu.
El oficio de historar se emparenta en el penltimo paso del va
crucis con el oficio de escrbir, pues el historador no es un simple
vaso comunicante. Su prosa, aparte de transmitir acciones humanas
del pasado, expresa los sentimientos del historiador a propsito de lo
reconstruido. Aunque se dice que la histora ya no es gnero literaro y
s una ciencia, aunque la historia sufre un proceso de deshumaniza
cin, no puede dejar de expresar al hombre que la escribe o la filma.
Por otra parte, la clientela de los historiadores no se constituye nica
67

El

o f ic io d e h is t o r ia r

mente con otros del oficio. Las ciencias fsico-matemticas y bio


mdicas no necesitan salir de los crculos acadmicos, pero las que
se ocupan de los seres humanos no deben quedarse metidas en los
cenculos cultos. Las ciencias del hombre y sobre todo la historia se
dirigen a un lectorio plural. Cada libro pasatista debiera preguntarse:
quin escucha?,

HISTORIAR PARA QUIN

O para

cul de los grupos anhelantes de sabidura histrca. La histora


es, desde luego, para los oficiantes de Clo. La clientela ms visible y
segura de un historador experto en mortandades en Nueva Espaa
es la constituida por los doce o quince estudiosos de las catstrofes
demogrficas neoespaolas. Casi tan seguros como los anterores son
los que investigan diversas facetas de la vida econmica y social de
aquel Mxico. Slo son clientes espordicos los investigadores de la
vida palaciega y culta del mundo colonial. A cada cultivador de con
sumidores de su producto lo aplauden pblicamente y lo abuchean en
prvado. Muchos historiadores de educacin refinada tal vez no bus
quen, pero en general no pueden, trascender la clientela formada por
un puado de eruditos, de historiadores profesionales que acostum
bran tomarse una copa juntos cuando una mesa redonda los congrega.
En Mxico, la historia ha sido tambin preocupacin del hombre de
la calle, de Juan Pueblo, que tiene derecho a conocer el estado actual
de los conocimientos histricos. En el oficio que nos ocupa la vulgarzacin es necesaria, pero no obligatora. Muy pocos autores de
monografas sobre el pasado piensan en el pueblo municipal y espeso
deseoso de conocer sus races, y menos an en la parte del pblico
general verdaderamente obsesionado por la ciencia del pasado como
es la porcin de los viejos. De los sesenta aos en adelante, la
necesidad de saber histrco se vuelve compulsiva, pero no conozco a
ningn historador preocupado por la sed histrica de la vejez. Es
frecuente el encuentro con historiadores de prmera fila empeados

68

E l q u e h a c e r h is t ric o

en infundir conocimientos histrcos a la gente del pblico general que


menos lo desean, como son los jvenes.
Una parte muy notora de la clientela de los historiadores es cauti
va. Hubo un tiempo en que slo los jvenes principes tenan la
obligacin de aprender la historia. Vino en seguida el destrone de los
reyes y la entronizacin de las repblicas democrticas. Al decretar
se que todos los jvenes eran prncipes, la enseanza de la histora se
generaliz en las escuelas. En Mxico, desde la ms tierna infancia
hasta la juventud universitaria, han tenido que cursar, de un siglo a
esta parte, la histora del mundo y de Mxico en dos o tres tamaos y
lenguajes. A los nios de la prmara se les impone en breves dosis
biogrficas y episdicas y en lenguaje bobo. A los adolescentes de la
secimdara se les da menos brumosa, que no en el idioma malcrado de
la adolescencia. Vuelve a sufrrse en la preparatoria y en algunas
escuelas universitaras. Los historadores mexicanos que condescien
den a escrbir conforme a los programas oficiales de educacin,
cuentan con auditorios cautivos y hostiles que sobrepasan la docena
de millones de personas.
Aparte del vasto lectorio forzado, del que me ocupar en el captulo
noveno de la obra anunciada, el historiador tiene ante s dos o tres
clientelas francamente peligrosas que seran analizadas en el dcimo y
ltimo captulo. Muchos de nuestros estadistas o dirigentes compran
historia para aprender del pasado y para pasar a la historia. Los
gobernantes apetecen una historia poblada de gobernantes tiesos,
precursores de su estatua; de proezas conmemorables un da al ao
y cada diez, veinticinco, cincuenta, cien y mil aos; de pueblos en
heroica disposicin de sacrificio, de pipilas y nios hroes. La his
toria solicitada por el comn de la gente, por sensacionalista y pin
toresca, puede dejarse para las horas libres de los historiadores
desvergonzados. La historia solicitada por el gobierno, aunque ms
sensacionalista que la popular, no se deja para los momentos de ocio;
se hace sin pretextos y excusas porque el gobierno paga por adelantado
y dictamina quin es y quin no historiador patriota y revolucionario.
Nos guste o no, tenemos que hacer la historia para la cual Aguilar

69

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Camn pide desconfianza, la que es parte de una coleccin que


celebre centenarios o aniversarios de hechos heroicos nacionales.
Otra clientela exigente e impositiva es la de los enemigos sistemti
cos del gobierno, que muchas veces imponen sus temas y enfoques al
investigador a fuerza de terrorismo verbal. Los mismos que pren
demos la vela de la historia de bronce para agradar al mandams,
encendemos la vela de la historia crtica, que no deja poderoso con
cabeza, para no malquistamos con las huestes reaccionarias y revo
lucionarias. Rehuimos a como d lugar los sambenitos de traidor y de
vendidos. La clientela revolucionaria ha hecho mentir a los histo
riadores dbiles, y la gubernamental, a casi todos. En un caso por
paga, y en otro por miedo, se hacen excepciones al compromiso con la
verdad.
Tambin resulta una clientela peligrosa la de la mayora de los
crticos, pero del ambiente de la crtica y del negocio de la publicidad
no me ocupo hoy para no ser criticado por no saber pararme a tiempo.
Por lo dems, creo haber respondido a lo que se me pregunt. Con el
pretexto de la presentacin de un plan para un libro que se llamara El
oficio de historiar, he presentado la nmina de los rompecabezas que
normalmente ha de resolver un historiador de estas latitudes, el reper
torio de los peliagudos problemas que suelen llamarse subjetividad
del conocimiento histrico, imagen interina del pasado, fuentes del
saber histrico, crtica de los testimonios, inteleccin de las huellas,
los das sin huella, lo memorable del pasado, los protagonistas de la
historia, la periodizacin, la multiplicidad de explicaciones, malen
tendidos y cohabitacin de la ciencia de lo histrico con las dems
ciencias sociales, capitalaje y aparato crtico, maneras de contar his
torias y tipos de auditorios del historiador. He enumerado solamente
los asuntos que deben considerarse en unos ejercicios de cinco das
centrados en el oficio de historiar.

SOBRE LA INVENCIN EN HISTORIA*

L o s MAESTROS DISPUTANTES

Los doce bachilleres aceptados en 1946 como alumnos del Centro de


Estudios Histricos de El Colegio de Mxico recibieron su primera
leccin de una polmica magisterial. Los tres instmctores mximos
del CEH aparentaban odiarse cordialmente entre s. Dizque los traa
divididos un asunto muy espinoso. Alguien haba lanzado la pregunta:
Debe intervenir la creacin en los escritos histricos? Uno de los
maestros contest: No, porque la historia es ciencia de lo real. Otro
repuso: S, porque la historia es gnero Uterario. Un tercero dijo:
La historia es ciencia y arte, verdad y ficcin. Al primero se le llam
positivista; al segundo, idealista, y al ltimo, eclctico. En adelante,
uno quiso merecer su apodo; trajo en su auxilio a figuras universales,
y embisti a sus adversarios. Fue aqullo una trifulca de trastienda que
no trascendi a los clientes.
El catedrtico positivista, el ms joven de los tres y el ms
fecundo, pues ya llevaba publicados media docena de libros sin contar
compilaciones documentales, sostena serenamente, en su curso de
Introduccin al estudio de la historia, el deber de elevar la tarea del
historiador al rango de ciencia mediante el cumplimiento de tres
anhelos que nunca satisfizo Leopold von Ranke: Deseara que enmu
deciese por completo mi voz propia para dejar hablar por s solos a los
Publicado en D ilogos. Artes, Letras y Ciencias H um anas, M xico, El C olegio de M xico, ju
lio-agosto de 1973, vol. XI, 4, nm. 52, pp. 28-30. Posteiiorm ente seria recogido en lvaro
M atute, La teora de la historia en M xico. 940-1973, M xico, Secretaria de Educacin Pbli
ca, 1974, SepSetentas, nm. 176, pp. 189-206.

70

71

El

hechos [...] Trato simplemente de exponer cmo ocurrieron en rea


lidad las cosas [...] busco la verdad escueta, sin ningn adorno [...] sin
nada de fantasa [...] sin nada de imaginaciones. Segn el maestro
positivista, el buen historiador no era de ningn pas y de ningn
tiempo; proceda a su trabajo sin ideas previas ni prejuicios; investiga
ba y no supla con ficciones las lagunas documentales, y escriba sin el
pronombre yo, de manera impersonal y sobria, dejando a los hechos
que hablasen por s solos. La imaginacin hispnica era el diantre que
impeda a Hispanoamrica tomar conciencia de su pretrito.
El historiador idealista, un apasionado excombatiente de la
guerra civil espaola, no daba cuartel a la postura de Ranke y de su
discpulo mexicano. Por principio de cuentas, negaba la posibilidad
de separar la historia del historiador, pues ste no poda ser una sim
ple mquina registradora aunque lo quisiera. Pensaba como los Goncourt: Los historiadores son cuenteros del pasado; los novelistas,
narradores del presente. Deca a voz en cuello: La historia es un
conocimiento eminentemente inexacto; Juan de Mairena lo supo:
Lo pasado es materia de infinita plasticidad, apta para recibir las
ms variadas formas. Sus estribillos eran: El historiador nace, no se
hace. El verdadero historiador no recopila, crea. El historiador digno
de tal nombre tendr que ser como los artistas, un creador.
El doctrinante eclctico se complaca en decirle pegador de
fichas y hormiga acarreadora de papeles a uno de sus colegas, y araa
que todo lo saca de s misma, al otro. l aceptaba humildemente para
s el rol de abeja, no por lo ponzooso, slo porque aspiraba a la
costumbre apcola de recoger pacientemente los jugos de multitud de
flores y transformarlos en miel. A ste, le oan decir sus alumnos. En
el quehacer histrico hay elementos subjetivos y objetivos. El pasado
parcialmente se descubre y parcialmente se crea. No basta con reunir
noticias acerca de lo acontecido; es necesario interpretar y dar forma
a la investigacin. Segn l, las virtudes del historiador se resuman
en dos palabras: paciencia e imaginacin, paciencia para juntar ladri
llos e imaginacin para construir palacios. Nadie poda dispensarse de
las arduas operaciones heursticas, crticas y hermenuticas, ni de la
sntesis creadora. Comulgaba con Trevelyan: El historiador tiene que
72

o f ic io d e h is t o r ia r

o b r e l a in v e n c i n e n h is t o r ia

poseer una serie de conocimientos complicados para reunir y depurar


sus materiales, y una habilidad exquisita para presentarlos y hacerlos
llegar al lector.

Los

ALUMNOS PERPLEJOS

En 1946, el Colmex se hospedaba en una casita neocolonial de la calle


de Sevilla. All haba sitio nicamente para la docena de estudiantes.
stos podan or a sus maestros en un aula, leer en un saln contiguo
a la incipiente biblioteca y hacer sentadillas en un brevsimo jardn.
No haba lugar para discusiones estudiantiles fuera del aula y dentro
del recinto acadmico. La discusin libre se hizo, sin compaeras,
por la noche, en la calle, o si era da de quincena, en la cantina o en el
cabaret. En el Morn y en el Ro Rosa, en medio del estrpito de la
msica, se procur conciliar las opuestas opiniones de los tres maes
tros disputantes.
Uno de los compaeros crea en las definiciones del diccionario y
combati el derecho de usar con ligereza la palabra creacin. Esta
remita a una actividad que los filsofos medievales haban reservado
para Dios. l y slo l poda sacar cosas de la nada. Pero aun el devoto
de le mot juste estuvo de acuerdo en que poda atribursele metafri
camente al trmino creacin el sentido que le daban el vulgo y los
artistas: el fruto del magn, aquello que no es deducible racionalmente
de las premisas, lo que nos sacamos inesperadamente de las entraas.
Sin embargo, aquel compaero solicit sustituir la palabra creacin,
que podra prestarse a equvocos, por el vocablo invencin, opuesto a
descubrimiento, equivalente a dar con una cosa nueva, con algo no
existente antes de que se inventara, como suelen ser los productos de
lo llamado, por los romanos, imaginacin, y por los griegos, fantasa.
Si el acto de descubrir era achacable al entendimiento, al juicioso
entendimiento, el de inventar habra que adjudicrselo a la imagina
cin, la loca de la casa.
As todo resultaba ms claro. En la disputa magisterial, el primer
maestro tomaba la defensa del juicioso; el segundo, el ataque, y el

73

El

o f ic io d e h is t o r ia r

tercero, la comprensin. Por lo que mira a la loca, uno peda su


lanzamiento del hogar, el otro quera dejarle la administracin del
mismo, y el ltimo la miraba como una pariente incmoda con la que
haba de apechugar. Eso a la hora de la discusin y en el mundo de las
ideas. Los tres, a la hora de la verdad, se servan del juicioso y de la
loca. El positivista demostraba, con la praxis de sus libros, el uso
alternante de la imaginacin y el cacumen. El idealista iba y vena
entre los rigores del descubrimiento histrico y la orga de la inven
cin. En la prctica los tres eran eclcticos. En la obra sus diferencias
eran minsculas y de grado, que no mayores ni esenciales. En el taller,
cada uno era tan riguroso como fantstico. Ninguno era pura cmara
fotogrfica o mero inventor de cuentos y novelas. Combinaban el ejer
cicio de la imaginacin con el ejercicio de la observacin. De otra
manera no hubiesen sido miembros sobresalientes de la repblica
de la historia, se les habra domiciliado en la repblica de las letras
o en la repblica de las ciencias. Los cientficos los proclamaban
humanistas, y stos, cientficos, porque vivan en un mundo que
aunaba lo mejor de los dos restantes. Eran ms que nada descubrido
res, pero no podan menos que ser un poco inventores, imaginativos,
fantasiosos o inspirados.

La l o c a s e m i a t a d a

Aquellos maestros hacan historia, y de Herdoto al presente las


figuras mximas de la historiografia han inventado en las tres etapas
del quehacer histrico. En la etapa preparatoria, gracias al esfuerzo
creador, se hacen preguntas e hiptesis, es decir, se inventan imgenes
interinas del pasado. En la etapa de la bsqueda de testimonios y el
anlisis de ellos se usa del magn para llenar lagunas de informacin.
Con la ayuda de la fantasa, tanto Miguel ngel como los histo
riadores pueden sustituir, aqul el brazo mutilado de una estatua, y
stos el detalle perdido de un relato. Nadie se puede contener en el
lmite de la observacin o el descubrimiento. Todo descubrimiento se
vuelve parcialmente invento. Si el hombre pudiera ver sin soplar al

74

S obre

l a in v e n c i n e n h is t o r ia

mismo tiempo! (es decir, sin alterar el objeto observado). Inevita


blemente, segn el decir de Dilthey, todo instante pretrito, al ser
fijado por la atencin que congela lo fluido, resulta apreciablemente
alterado, inventado. Y las alteraciones no paran aqu. En la etapa de
sntesis la inventiva del historiador se suelta el pelo. Entonces se dan
las ficciones externas e internas de que habla Alfonso Reyes. En los
historiadores clsicos muy a las claras, con ms disimulo en los mo
dernos, encontramos el recurso constante a las ficciones para repre
sentar lugares y personajes, con descripciones en que hay reflejos
imaginados, y con retratos en que parece que presta su pluma el
novelista. No slo los poetas acuden a la alada inspiracin para dar
vida camal y espiritual a los huesos de nuestros difuntos. La vitalizacin del pasado, quehacer deseable, no sera posible sin soltar la
renda a las virtudes de la imaginacin creadora.
En ningn momento podemos contener el caudal del ro que mana
de nosotros. Varar el grosor del caudal y el uso que se haga de l.
Algunos slo manamos chisguetes; otros, mares. Unos creen que la
histora debe captar fielmente lo histrico y cierran sus compuertas y
obligan a sus aguas a salir por el derramadero. Los historadores
positivistas se arrancan algo de s para transmitirlo a los dems cuando
ya no les queda otro recurso. Son creadores a pesar suyo. Los idea
listas se abren de par en par a toda hora, para bien y para mal. Los
eclcticos viven habitualmente en sus cabales, pero no se resisten a
los necesarios momentos de xtasis, corren las compuertas cuando los
terrones ardientes piden fecundacin.
No en todas las pocas la fantasa histrica ha sido igualmente
tolerada. Lo fue mucho por los antiguos y los romnticos. Entre otras
cosas, ponan discursos jams pronunciados en boca de sus persona
jes. Aunque las palabras atrbuidas a los grandotes deban ser ade
cuadas a su carcter y a los acontecimientos, a travs de ellas poda
lucir, segn Luciano, la elocuencia del historador. Los modemos
disimulan los inventos de la ciencia histrica. Aceptan de mala gana
que el pensar histrico, el cual no ha desaparecido an del seno del
pensar cientfico, tenga que echar mano de ficciones. Los modemos
han maniatado a la imaginacin mucho ms que los antiguos.
75

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Por ltimo, no todas las escuelas de historia se muestran igualmen


te rudas con la inventiva. En la historia anticuaria, tan cara a los
romnticos, se hace perdurar al hombre y la cultura del pasado a
fuerza de inyecciones de fantasa. La historia monumental o de bron
ce, auspiciada por el propsito de tomar ejemplo de seres humanos
y acciones de otras pocas, embellece o desfigura el pasado con
ficciones literarias. Qu se ha hecho de Hidalgo, Jurez y Carranza
y de las movidas de independencia, reforma y revolucin? Con todo,
la historia conmemorativa permite menos libertades a las locuras de
Clo que la historia rememorativa. Ms exigente an es la historia
crtica. Esta, a cualquier costo, quiere ser ciencia respetable y no ceja
en ocultar y amarrar a la loca de la casa. Pero lo consigue poco cuando
se trata de prehistoria e historia antigua. Con la moderna le va mejor.
Hay dificultades en los sectores cultural y poltico, pero el control de
la loca es casi perfecto en el sector econmico, el menos humano
de los asuntos de la historia.

EL RIGOR DOCUMENTAL
EN LA HISTORIA DE MXICO*

L o s ARCHIVOS DE PAPELES VIEJOS

son la tierra donde se da ms rozagante la flor de Clo. A la mayora de


los profesionales de la historia no les fue concedida la visin directa
de su objeto de estudio. Slo pueden contemplar las acciones humanas
del pasado al travs de vestigios materiales, tradicin oral y documen
tacin. Los historiadores de la cultura helnica (Herdoto, Tucdides,
Jenofonte, Tito Livio, Tcito y Suetonio) confeccionaron sus obras
principalmente con recuerdos personales y tradicin oral. Los histo
riadores de la poca moderna se asoman al pasado, la mayora de las
veces, con el concurso de vestigios materiales o monumentos y de
obras escritas o documentos, y si pueden escoger entre unos y otros,
prefieren el vehculo de la documentacin al residual. El patriarca de
los historiadores de hoy, Leopold von Ranke, dictamin: La historia
comienza all donde se nos ofi-ecen datos escritos que inspiren con
fianza. Algunos de los seguidores de Ranke agregaron: los documen
tos transmitidos en forma manuscrita son testimonios ms confiables
que los impresos. Se dice que la tierra ptima para el desarrollo y la
produccin de historias es la archival, no la de bibliotecas; la de
repositorios de escrituras manuscritas, no la de almacenes de escritu
ras de molde.

A rtculo publicado en Relaciones, Zam ora, El C olegio de M ichoacn, vol. IV, nm. 14, prim avera
de 1983, pp. 31-45.

76

77

l o f ic io d e h is t o r ia r

En Mxico no sucedi exactamente como en otras porciones del


mundo occidental. En los siglos xvi y xvii se siguieron las pisadas
de los clsicos, y a partir del siglo xviii se procedi a la hechura
de historias documentales pero muy poco alimentadas con material de
archivo, y mucho de biblioteca. Apenas ayer, o para ponerle fecha,
a partir del decreto presidencial sobre archivos del 14 de julio de
1980, o quiz desde 1977, cuando Alejandra Moreno Toscano asume
la direccin del Archivo General de la Nacin, los autores de historias
de la vida mexicana prefirieron documentarse en las bibliotecas y no
en los archivos, por la simple y sencilla razn del acceso relativamen
te fcil a los depsitos de obras impresas y la dificultad de poder
cosechar algo en los breales donde se guardaban manuscritos. Si en
el AGN en Lecumberri llega a disponerse de una galera de bustos o
pinturas de los hroes de la archivonoma mexicana, seguramente se
ver esculpida o pintada en ella la mencionada y algunos ms. Nues
tra archivstica est en pleno arranque, o mejor dicho, en estruendoso
arrancn.
La eficiencia de la red de archivos de apoyo para la investigacin
histrica comienza a ser realidad. Las colecciones documentales de un
individuo o de una familia acceden cada vez ms al comn de los
investigadores mediante su incorporacin a institutos pblicos.
Tambin los archivos locales van que vuelan a un mayor uso y
aprovechamiento. Ya son muy mimados los papeles parroquiales
y municipales. En los tres ltimos decenios, la Sociedad Genealgica
de Utah ha microfotografiado registros civiles y parroquiales, padro
nes y registros de diversos institutos de Mxico que ya forman unos
cien mil rollos. Una coleccin de esos rollos se guarda en Salt Lake
City; otra, en la Academia Mexicana de Genealoga y Herldica, y una
tercera se reparte entre las 1 355 parroquias, las 757 municipalidades y
dems instituciones microfotografiadas. Al programa de la bienhe
chora sociedad de Utah se agrega el del Registro Nacional de Archi
vos del AGN. ste, segn Stella Mara Gonzlez Cicero, parte de dos
cuestionarios: uno lo aplica a los archivos de los ayuntamientos y el
otro al de las parroquias, y as obtiene informacin sobre el estado
material de esos repositorios y los documentos all conservados. En
78

El

r ig o r d o c u m e n t a l

ocasiones se pasa de la simple tarea de registro a la de ordenamiento y


catalogacin. Si se hacen catlogos, uno se le da al archivo local, otro
al estatal, y el tercero al a g n . Para mayor informacin, consltese la
ponencia de Stella Gonzlez, presentada en Chicago en el vi Congreso
de Historiadores de Mxico y los Estados Unidos.
En los fondos que se agrupan en la categora de archivos de
regin, como los diocesanos, los de los poderes judicial, legislativo y
ejecutivo de las 32 entidades federativas, los de las rdenes religio
sas, los de notarios y algunos ms, hicieron labores de microfilmacin,
desde los aos cincuenta, los mormones de Utah y tres ilustres pere
grinos microfilmadores de papeles de provincia (don Antonio Pompa,
don Wigberto Jimnez y don Pepe Miranda), aunque nunca en tan
gran medida como ahora. Los tres seleccionaron y microfilmaron una
mnima parte de la inmensidad de documentos provincianos que
permanecan en la repblica y que no haban cado an en poder de
ladrones o de fabricantes de cartn o de abarroteros, pero ni el tro
de Pompa, Jimnez y Miranda, ni la Sociedad Genealgica de Utah se
propusieron la elaboracin de guas ni el inventario de las series
regionales. Esto lo est haciendo el a g n con su propio acervo y los
diocesanos, algunos de ellos accesibles, como el de Guadalajara,
gracias al padre Lpez, y otros siempre escondidos, como los de
Zamora y Morelia, salvo la porcin expropiada a ste y conocida con
el nombre de Archivo de la Casa de Morelos.
Baste de referencia el avance fenomenal del sistema de archivos de
Mxico, sin duda ya muy conocido por los archiveros. Ya es hora
de referirse a la utilidad de los archivos histricos mexicanos en la
elaboracin de textos o discursos de ndole histrica. Aqu doblo
esquina y voy directamente a mi asunto hasta donde mis muy limi
tadas vividuras me lo permiten. Aunque no soy maestro de ninguno
de los escalones del saber histrico por haber andado de aprendiz de
todos, quiz pueda decir algo sobre la utilizacin de archivos que
hacen o pueden hacer cada una de las especies historiogrficas en
Mxico, pues no todas consumen la misma cantidad y calidad de sopa
de archivo. Hay mamotretos histricos que se denominan

79

El

o f ic io d e h is t o r ia r

MEMORIAS DOCUMENTADAS,

relaciones de mritos y servicios, informes de toda clase de gerentes,


autobiografas y automoribundas. Para reunir las ancdotas de las
Cartas de relacin de Hernn Corts, de los relatos autobiogrficos de
los conquistadores de Mxico y especialmente de XaHistoria verdade
ra de la conquista de la Nueva Espaa de Bemal Daz del Castillo,
casi no se acudi a otro expediente fiiera del recuerdo personal, pero
no por no haberlo requerido las probanzas de mritos de los soldados
de la conquista, sino nicamente por la escasez de atestiguaciones
debidamente archivadas. Las tres revoluciones (la de curas y aboga
dos o de independencia, la de puros abogados o de reforma y la
reciente de abogados y profesores) han permitido la cosecha de una
muy digerible literatura memorialista. Bustamante, Zavala, Mora y
Alamn se sirvieron bsicamente de su retentiva en la confeccin de
sus libros cumbres sobre la independencia de la nacionalidad mexica
na, pero los cuatro evangelistas de ese amanecer refrescaron su recor
dacin en archivos particulares. No muy distinta fue la conducta de los
memoriosos de la reforma (Jurez de Los apuntes. Iglesias de las
Revistas histricas. Prieto de los Viajes, Mrquez de los Manifiestos)
y de los recordadores de la Revolucin: Vasconcelos, Aguirre, Pai,
Reyes, Surez, Barragn y muchos otros. Juan Barragn, en su Histo
ria de la revolucin y el ejrcito constitucionalista, amalgama el
recuerdo con papeles de su propio arsenal.
Si alguien registra por escrito sus memorias es muy probable que
las aderece con memorias ajenas y documentos para inspirar con
fianza y conseguir un nmero mayor de lectores. As lo hacen nor
malmente los cronistas de la evangelizacin de la Nueva Espaa:
Motolina, las Casas, Durn, Dvila, Acosta, Muoz, Ramrez, La
Rea, etctera. Todos ellos combinan recuerdos personales y relatos de
otros con documentacin manuscrita guardada en los casi nicos
archivos de entonces, en las alacenas de los conventos. Todos los
memoriales de la evangelizacin se apoyan en recuerdos y en papeles
propios y ajenos.

80

El

r ig o r d o c u m e n t a l

Los informes que rinde el director de una empresa a la asamblea de


socios, los informes presidenciales, el autoelogio de su vida escrito
por zutano, las crnicas que describen ancdotas de amigos y co
nocidos, son modos elementales de hacer historia a donde deben
acudir, en calidad de testigos, multitud de papeles. A las noticias del
recuerdo propio deben aadirse mmores de los dems, generalmente
escritos, para que los dems las crean. Segn Santayana, slo cuando
la memoria se expresa y es corroborada por otra memoria en el campo
comn de la expresin, se eleva en dignidad y se acerca al conoci
miento cientfico. La literatura autobiogrfica necesita de pmebas, y
tales probanzas son muy bien recibidas si provienen de archivos
familiares, o de la parroquia o de la regin o del pas, segn el copete
del autobiografiado y segn las posibilidades de consulta ofrecidas
por los diversos archivos.
Sin embargo, no suelen ser los artfices de informes, memorias y
sobre todo de autobiografias, autoalabanzas y autodefensas, los me
jores y ms urgidos usuarios de fondos documentales. Los memoria
listas slo usan de ellos de modo secundario, para ensanchar y hacer
crebles sus remembranzas. No debe esperarse que los autobigrafos
brinquen de gusto cuando se enteren de la accesibilidad a otros
muchos acopios de manuscritos en el Sistema Nacional de Archivos.
La reorganizacin de los archivos mexicanos favorece mucho ms a
los dems modelos de historia, sobre todo a la anttesis de la autobio
grfica, a la conocida por los nombres de

h is t o r ia e r u d it a ,

DOCUMENTAL,

de polilla, anticuara, de museo, piadosa, de tijeras y engmdo. A los


practicantes de la segunda especie histrica he odo decirles de muy
diversos modos: ratas de archivo y biblioteca, mulos de la polilla,
historiadores-hormiga, historiadores-oruga y, en el mejor de los casos,
eruditos. En este grado del discurso histrico se agmpan desde meras
compilaciones documentales hasta historias tejidas con slo citas que
segn don Arturo Amiz y Freg son simple traspapeleo de la tumba de

81

El
El

r ig o r d o c u m e n t a l

o f ic io d e h is t o r ia r

los archivos a la tumba de las bibliotecas. Edmundo O Gorman las


llama historias del se dice. Es un modo de historiar cuya regla de
oro es la siguiente: el historiador ha de hundirse o desaparecer delante
del documento. El que se esfume o borre mejor destacar en este
segundo piso de la pirmide histrica. Se trata de una modalidad del
gnero histrico muy ligada a la filosofa del positivismo, pero sin
duda anterior a ste. En Mxico se vienen publicando documentos
ntegros o en pedacera desde la poca colonial, pero de manera
abundante y entusiasta desde un porfiriato lleno de positivistas. Ahora
que el positivismo ha vuelto a levantar cabeza y que los archivos se
vuelven acogedores, la hechura de historias documentales agarra un
segundo y vigoroso aire.
La historia erudita tena un siglo de estar interesada en el descu
brimiento de nuevos y extraos papeles y en la publicacin de mate
rial archivstico, aunque nunca puso el suficiente inters en la guarda y
el arreglo de los archivos, con excepcin de las colecciones particu
lares de los propios eruditos. El porfiriato vio surgir un nmero grande
de colecciones privadas que dieron la materia prima de muchos libros
de erudicin. De estantes privados salieron obras de tan alta vala
como la Coleccin de documentos para la historia de Mxico, de don
Joaqun Garca Icazbalceta. Como los archivos pblicos del pas eran
la viva imagen del desbarajuste, los idlatras del documento se hacan
sus propias capillas documentales, en algunas ocasiones con piezas
extradas de la documentacin pblica, y en otras, con copias extra
das de archivos extranjeros, como fue el caso de Icazbalceta.
Otro terreno antes poco frecuentado por los eruditos es el de los
papeles de parroquias, conventos y oficinas municipales, algunas
veces con el propsito de publicar en revistas de erudicin documen
tos sueltos, introducidos y anotados, y otras para extraer efemrides de
las actas de cabildo que en las ciudades mayores se han publicado
ntegramente. A medida que se abren y acondicionan los archivos
locales, la erudicin se da gusto con la hechura de guas, ndices y
compilaciones de textos. As lo demuestran publicaciones tan pulcras
como el Boletn del Archivo Histrico de Len, Guanajuato. Y se
guramente cuando estn en la etapa final las labores de salvacin y

rescate de los testimonios escritos de la vida municipal se tendr una


copiosa produccin de actas de cabildo impresas, de collages microhistricos, de efemrides municipales y de cuadros estadsticos.
Corre la fama de que los historiadores-oruga son la peor enferme
dad de los archivos regionales. Los aman a tal punto que se apoderan
de ellos e impiden su utilizacin a los dems historiadores. Abundan
los enamorados celosos de acervos civiles y eclesisticos. Algunos se
parecen al perro del hortelano que ni come ni deja comer al amo. Otros
son egostas fecundos: publican documentos. Sin embargo, aumentan
da a da las orugas resignadas a compartir su hoja. Es de esperarse que
la accin reorganizadora del a g n en archivos diocesanos y estatales
permita un usufructo equitativo de la riqueza archivstica regional.
Si todos llegan a ser tan serviciales como el Archivo de la Casa de
Morelos o el manejado por Carmen Castaeda en Guadalajara, el re
gocijo de los historiadores-oruga no tendr lmites. La abundancia de
sopa de archivo provincial ayudar a la disminucin de monopolios.
Hasta hoy los mayores frutos de la historia documental mexicana
se han originado por el uso amoroso de los archivos nacionales: el
AON, los de Relaciones Exteriores, Defensa, Salubridad, Reforma
Agraria, Agricultura y el espaol de Indias. De las mltiples obras
hechas en tales archivos podra hacerse una vasta bibliografa. Sirvan
de ejemplos los Papeles y el Epistolario de la Nueva Espaa de Fran
cisco del Paso y Troncoso, las dos series documentales publicadas
por Genaro Garca, el Archivo Histrico Diplomtico de la Secretara
de Relaciones Exteriores, las Fuentes para la historia del trabajo en
Nueva Espaa de Silvio Zavala, la Historia documental de Mxico
que hicimos algunos profesores del Colmex y la u n a m y varias com
pilaciones de don Luis Chvez Orozco.
Los archivos mexicanos hacen posible la produccin de gigantes
cas obras eruditas, no por ignoradas por el pblico general, ni por
chocantes para el lector comn y corriente, menos tiles y valiosas
para los siguientes escalones del discurso histrico. Si contemplamos
la conciencia histrica como un proceso dialctico, la tesis la cons
tituyen los libros de recuerdos; la anttesis, las compilaciones, y la
sntesis, la
83

82

El

o f ic io d e h is t o r ia r

HISTORIA NARRATIVA CULTIVADA EN TIERRA DE ARCHIVO,

como suele ser la buena narracin de sucesos, hechura de historiadores-abeja, tambin denominados historiadores-mariposa por sus
malquerientes. En el tercer piso de la pirmide del saber histrico,
conviven desde narraciones muy apegadas a los documentos hasta
novelas histricas. Aqu se renen novelistas como M artn Luis
Guzmn, Agustn Yflez y Mariano Azuela; historiadores del tipo de
Daniel Coso Villegas, Jos Fuentes Mares y Hctor Aguilar Camn;
microhistoriadores de la cuerda de Alfonso de Alba, Claudio Dabdoub
e Israel Cavazos, y bigrafos a lo Femando Bentez, Jos Joaqun
Blanco y Enrique Krauze. Aqu el historiador, en vez de slo ponerse
a or los documentos, se pone a dialogar con ellos. El narrador es,
segn Igor Sevcenko, como una mariposa de atractivos colores que
aletea fugazmente sobre un jardn, al revs del documentalista, se
mejante a un gusano prendido a su hoja de repollo. Tambin distingue
al historiador-abeja o mariposa su capacidad para sacudirse el polvo
de los archivos, que no los papeles de stos.
Muchas de las coloridas descripciones del historiador-mariposa
no existiran sin las pesadas retahilas documentales del historadorgusano. Sin emdicin previa no es concebible una grata narracin
histrica. No se puede ser un hbil artfice de cuentos histricos slo a
fuerza de pulir frases. Los Riva Palacio tambin necesitan de la
investigacin en archivos y bibliotecas, aunque no investiguen ellos
personalmente. Muchos acostumbran documentarse en las publicacio
nes de los emditos; utilizan los acervos archivsticos indirectamente;
se nutren de sopa de archivo, pero de sopa extrada de una lata, de un
botecito, no del cazo comn, de la gran olla. Otros acuden no slo a
las compilaciones y las monografas de los emditos, sino tambin a las
fuentes documentales de toda laya. Esto es muy comn en microhistoradores. Si se permite hablar de la experiencia propia, dir que para
la hechura de Pueblo en vilo, la microhistora de San Jos de Gracia,
beb amplia y directamente en los papeles de mi familia, o mejor
dicho, en media docena de archivos familiares. Hice pesquisas en los
cuademos de cuentas de un hombre de rancho como don Jos Dolores
84

El

r ig o r d o c u m e n t a l

pulido, en los papeles de vara ndole acumulados por mi madre, en la


numerosa documentacin reunida por mi ta Rosa Gonzlez Crdenas
y en otros archivos domsticos.
Algunas marcas de la histora narrativa no se interesan en la
exploracin de archivos locales, pero la microhistoria s acude a esos
fondos. En tiempos de Torres Manzo, se public una sere de mono
grafas sobre algunos municipios de Michoacn. La mayor parte de
esas obras, hechas con espritu de narrador, se documentan en archi
vos de la comunidad. Las de Uruapan y Yurcuaro, de Francisco
Miranda, se fundan en los archivos parroquiales de sendas pobla
ciones. En el caso de Tlalpujahua, monografa de Carlos Herrejn, se
explor, hasta donde se pudo, en cuatro o cinco archivos del munici
pio: el parroquial, el municipal, el de dos tenencias y el de la Cofrada
de nimas del Purgatoro. Por lo que toca a tres de mis narraciones
microhistrcas, explor, hasta donde el desorden me lo permiti, los
archivos municipales de Sahuayo, Zamora y San Jos de Gracia.
Los archivos parroquiales resultaron a la postre la prncipal fuente
escrta de la historia de San Jos. Para un perodo, me serv del archivo
de Sahuayo, para otro, de los registros parroquiales de Cojumatln,
y de 1888 hasta ahora, obtuve excelentes datos de asientos de bau
tismos, matrmonios y defunciones del fondo parroquial de San Jos
de Gracia.
La constmccin de mis historas matrias o microhistorias ha reque
rido sillares extrados -m ediante copia, no robo- de toda la escala
archivstica de Mxico. Para Zamora casi no pude utilizar el desorga
nizado acervo del municipio, pero la reorganizacin emprendida por
el AGN y lvaro Ochoa me permitirn su uso cuando prepare una
nueva edicin. En el caso de Zamora, me serv a mis anchas del a c m ,
de los papeles del antiguo obispado de Michoacn que tambin me fue
provechoso en la hechura del libro de Sahuayo. En ambas obras hice
^ p l i o uso de los censos pascuales, de los informes de curas a sus
obispos y de las cuentas del diezmo. Los tres testimonios los manej
con exceso de credulidad. De los diezmatorios obtuve las curvas
de alzas y bajas de la produccin agrcola y las labores del campo en
tiempos virreinales y de la aurora de la repblica.
85

El
El

r ig o r d o c u m e n t a l

o f ic io d e h is t o r ia r

Es frecuente en los historiadores narrativos el uso indirecto del


material aportado por fondos archvales. Para mi Zamora me apro
vech de dos excelentes recopilaciones diplomticas de don Arturo
Rodrguez Zetina, formadas en un alto porcentaje con documentos
copiados en el a g n . En el repositorio mximo hay escrituras para
todos los gustos. Un notable cuentero de cosas idas, mi doble tocayo
Luis Gonzlez Obregn, quiz por dirigirlo, obtuvo informacin del
AGN para sus dehciosos trabajos de tema colonial. Al quedar libre de
telaraas, el mejor archivo de la Amrica hispnica se llenar, sin
duda, de alegres y maliciosos historiadores-mariposa.
Aunque en menor dosis que la historia documental, tpica flor de
archivo, la historia-caramelo o narrativa requiere tierra archival, m
xime si el asunto es microhistrico. Como la microhistoria se ocupa
del pueblo raso, y los individuos de ste producen muy pocas huellas
escritas, y slo en seis o siete momentos de su existencia (bautizo,
confirmacin, compra de solar y casa, matrimonio, padrinazgo y
muerte), y tales huellas se guardan en los archivos de los notarios del
municipio y de la parroquia, el microhistoriador, quiralo o no, debe
acudir, por lo menos, a los archivos locales. En cambio, la

HISTORIA DIDCTICA,

que otros denominan pragmtico-tica, adoctrinante, de bronce, magister vitae, reverencial, panegrica o lambiscona, puede pasrsela sin
experiencia de archivos aunque no sin obras de oriundez archivstica.
Esta especie del gnero histrico recupera valores del pasado para
venderlos a los hombres del presente; se especializa en la resurreccin
de gloriosos ejemplos que emular; busca en adultos de otras pocas
la leccin para los menores de hoy; pretende dotamos de un proyecto
para toda la vida al travs de un repertorio de exempla distrados de
personajes y hechos hazaosos. En otros tiempos se le utiliz en la
industria hacedora de santos; hoy se usa mucho ms en la industria
encargada de hacer hroes nacionales sumisos. En la poca colonial
fue una fiel servidora de las metas eclesisticas. En la poca indepen

diente le hace el juego al gobierno civil en tumo. Gusta de hacer


biografas de santos, hroes, prceres y gobemantes. Gusta de la des
cripcin de los momentos estelares de la patria y de la matria. Practica
tambin el culto a los orgenes.
No es inslita la visita de los hagigrafos y de los bigrafos de
figuras prominentes al archivo particular del santo o del personaje al
que se proponen exhibir en su aspecto virtuoso. Algunas biografas
encomisticas han sido hechas, en su mayor parte, con el material
reunido en vida por el biografiado para contribuir a su glorificacin
post mortem. Pero las historias patrias que nos infunden en la escuela
nunca conocieron colecciones particulares ni de ninguna otra especie.
El bigrafo de santos, genocidas o presidentes suele acudir a un
archivo parroquial para copiar los asientos de bautizo en todos los
casos, y de matrimonio, si el personaje en cuestin no es de la serie de
los justos. Quienes escriben microhistorias matriticas rara vez se
toman la molestia de hurgar en los montones de papeles viejos meti
dos en tapancos, letrinas y cosas por el estilo. Prefieren espigar las
alabanzas y las bellas frases para su termo en la obra de algn
microhistoriador-mariposa, y si no dan con ninguno, dotan a su patria
chica de una falsa y dulce fundacin y de hroes y heronas inexis
tentes y ejemplares, pero tal vez sea sta una de las costumbres que
aniquile la reforma de los archivos de pueblos y villas.
Muy rara vez la historia de bronce frecuenta los archivos de un
estado o una regin de Mxico. Quiz eso explique el abandono en
que los jerarcas eclesisticos y los gobernadores, los curas y los
presidentes municipales han tenido los documentos de sus respectivas
zonas de influencia. Sin embargo, si los profesores normalistas que
suelen escribir vidas de hroes fueran menos rolleros, proclives al
plagio y grillos, podran incursionar con provecho en los archivos
generales de los estados aunque nunca con tanta suerte como en los
archivos de la nacin. Los cultores de la historia edificante general
mente escogen para la edificacin de los corazones infantiles figuras y
proezas de talla nacional que los archivos nacionales pueden aducir,
aunque hasta ahora suelen aducirlos los autoelogios de los gargantones,
las memorias de los generales, los documentos publicados por las
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86

El

o f ic io d e h is t o r ia r

hormigas a propsito de algn aniversario ilustre y las historias de


placer. Como quiera, habra que recomendarles a los historiadores
en busca de virtudes, tanto a los del bando liberal como a los del
conservador, lo mismo a los indigenistas que a los hispanistas, la
frecuentacin de los archivos General, de la Defensa y de Relaciones.
Basta con que cierren los ojos a las acciones sucias de sus santos
y hroes para no perder la fe en sus virtudes y hacer bellas esculturas
de ellos. Gracias a la reorganizacin alejandrina del a g n son ya muy
accesibles los fondos Obregn, Portes, Rodriguez, Crdenas, Alemn,
vila, Ortiz, Ruiz, Calles y Madero, del repositorio mximo de la
nacin mexicana.
No obstante la agresividad y la relativa abundancia de los historia
dores de la especie pragmtico-tica o didctica, a pesar del tiroteo
constante entre hispanistas e indigenistas y pese a las coces propina
das por algunos de ellos contra quienes se niegan a enfangarse en su
mundillo de filias y fobias, la lfima especie del gnero histrico que
vamos a considerar, la

HISTORIA ACADMICA,

sigue abrindose paso en diversos sectores sociales. Nos referimos a


la historia que denomino gentica y otros prefieren llamar cientfica,
de gabinete o profesional. Como los historiadores pragmticos, los de
profesin se agrupan en dos bandos irreconciliables. En el nivel
acadmico los grupos en discordia se llaman idealistas y materialistas.
Ambos dan mucha importancia a las relaciones entre unos hechos y
otros; aqullos desde una postura ideogrfica, y stos, nomottica.
Los materialistas parecen estar convencidos de que slo deben recu
perarse las acciones humanas del pasado que permitan la determina
cin de leyes generales de la vida histrica.
Por regla general, los historiadores cienfificos construyen sus his
torias con marcos tericos y documentos, y cada vez ms con la
documentacin menuda de los archivos privados y locales. La obra
clsica de Franois Chevalier sobre La formacin de los grandes

El

r ig o r d o c u m e n t a l

latifundios en Mxico se edific en gran parte con manuscritos proce


dentes del archivo de la familia Rincn Gallardo. Jean Meyer, en la
elaboracin de su clebre lienzo sobre La cristiada, utiliz noticias
recogidas en humildsimos archivos domsticos. De unos aos a esta
parte, para hacer historia econmica, se acude a los archivos patrona
les de haciendas. As procedi Jan Bazant para reconstruir la vida de
Cinco haciendas mexicanas. As lo hace cada vez ms un nmero
creciente de historiadores cientficos.
El matrimonio Florescano encamin a muchos por los senderos de
una historia demogrfica hasta entonces ejercida silenciosamente por
Borah y Cook. Se han publicado minuciosos recuentos del volumen,
la estructura y el movimiento de la poblacin en algunas zonas de la
Nueva Espaa cuya tierra nutricia fueron viejos papeles parroquiales.
Un libro muy bien logrado de esta estirpe es el de Claude Morin:
Michoacn en la Nueva Espaa del siglo xviii. Este autor demostr,
en un artculo en Historia Mexicana, la gran riqueza de los libros
parroquiales como fuente para la historia demogrfica y social del
mimdo novohispano. Cualquier labor que se haga para dar a conocer
los registros de las parroquias redundar en beneficio no slo de la
cuenta de la poblacin en distintas etapas del caminar histrico de
Mxico sino tambin de las ideas, del modo de pensar de la gente
del comn. Acaso no indican tendencias ideolgicas los nombres
puestos a las criaturas a la hora de bautizarlas? An no se explotan
suficientemente los libros de cofradas, las recomendaciones de los
obispos a propsito de las visitas pastorales y otras series del reperto
rio parroquial. La documentacin de los municipios, hasta ahora poco
utilizada por la historia cientfica, quiz sea, en breve, uno de los
abrevaderos ms concurridos.
Rodolfo Pastor, en Campesinos y reformas. LaMixteca. 1748-1856,
es un ejemplo de hasta dnde se le puede extraer el jugo a las
colecciones de diezmos de la dicesis de Oaxaca. Para reconstruir la
economa en los tiempos preestadsticos, la documentacin diezmatoria es un buen recurso aun tenidos en cuenta los peros sealados
por Hctor Lindo Fuentes y esta parrafada de Claude Morin; No se
conocer jams el valor absoluto de los ingresos globales de la agri

89

El

o f ic io d e h is t o r ia r

cultura, de los cuales la recaudacin del diezmo en dinero representa


una imagen reducida. Con todo, se puede captar al travs de esta
documentacin el movimiento de las tendencias. Sin duda, Rodolfo
Pastor hubiera dado con muy buena cantera en los repertorios oficiales
para la obra histrico-cientfica que se propuso, pero el lamentable
estado del Archivo Histrico del Estado de Oaxaca impidi su pleno
aprovechamiento.
A la vista de obras tan bien logradas en el campo de la historia
acadmica, como El tributo indgena, de Jos Miranda; El amparo
colonial, de Andrs Lira; Medicina y magia, de Gonzalo Aguirre
Beltrn; El septentrin de Nueva Espaa, de Mara del Carmen
Velzquez; Ciencia religin, de Elias Trabulse; las Instituciones
jurdicas de la conquista, de Silvio Zavala; Origen y desarrollo de los
problemas agrarios de Mxico, de Enrique Florescano; Los libros
del conquistador, de Irving A. Leonard; Dos etapas ideolgicas, de
Monelisa Prez Marchand; La Constitucin de Apatzingn, de Em es
to de la Torre; la Historia de las relaciones entre Mxico y los Estados
Unidos, de Carlos Bosch Garca; \a Anatoma del poder de Mxico, de
Moiss Gonzlez Navarro; La revolucin intervenida, de Berta Ulloa;
Mxico y los Estados Unidos en el conflicto petrolero, de Lorenzo
Meyer, se debe reconocer la fertilidad de nuestros archivos histricos
nacionales, y en primersimo sitio, la del a g n .
Para concluir, como dicen los oradores que prolongan sus peroratas
ms de la cuenta, me gustara recordar lo dicho por Marrou: La
historia se hace con documentos, lo mismo que el motor de explosin
se pone en marcha con gasolina. Las posibilidades de hacer historia
estn en relacin directa con la riqueza documental. Ir a los archivos
es una ley del trabajo histrico. Como Mxico posee ricos yacimien
tos documentales tiene andada la mitad del camino para conseguir
una abundante produccin histrica, mxime si sigue a la localizacin
de sus archivos una nmina de todos y un inventario de cada uno. Sin
embargo, no basta la riqueza de combustible documental para obte
ner una copiosa y fina produccin de libros histricos. Tanto o ms
importante que la materia prima de los documentos son los motores
que puedan ponerla en accin.
90

El

r ig o r d o c u m e n t a l

En la tarea histrica, esos motores se llaman preguntas hechas a los


documentos. Sin interrogatorio inteligente no hay documentacin que
valga. Sin buenas colecciones documentales, las preguntas sobran.
Los combustibles no documentales para el conocimiento del pasado
son muy inferiores a la documentacin. Ningn museo ni sitio arqueo
lgico puede presumir de ser un yacimiento de energa cognoscitiva
superior a bibliotecas y archivos. Sobre todo en stos se encuentra el
mximo carburante de una alegre y pintoresca variedad de historias.

91

EL REGRESO DE LA CRNICA*

La c r n i c a

que hoy consume con gula la curiosidad femenina, tan frecuentemente


necesitada de noticias sobre bodas de ricos y poderosos y otros actos
pblicos o secretos de la sociedad chic, no ser el asunto de mi pro
puesta en este encuentro de historiadores y cronistas. Yo me propongo
tratar de la madre de esa especie menor que llena las columnas de la
mayor parte de los diarios y todas las pginas de varias revistas tipo
Hola. No me referir al siempre atractivo reportaje social de los
peridicos, que s a la narracin que algunos encuentran anticuara
y sin chiste. Quiero hacer el elogio de un gnero recin rehabilitado
por la ciruga plstica, que es el ms viejo de los gneros histricos;
la crnica mayor, tambin llamada historia narrativa.
La familia de Clo reconoce hoy seis especies, esto es, la ya dicha,
la vetusta historia edificante, la historia-ciencia, la historiometria, la
historiologa y la historia novelada. A la mayor de la familia le vamos
a dedicar media hora de giri-giri, pero a las cinco hermanas no ms
de ocho minutos. La historia edificante es bien conocida por los
condenados a las aulas, por los millones de alumnos esculpidos en la
pnmaria, la secundaria, la preparatoria y la profesional. La narracin
edificante, o de bronce o pragmtico-tica, suele ser nauseabunda,
pero la gua un propsito noble; el dar tips de buen comportamiento a

loTdTas 2
de 1992? p 85 86

'

en Ton-en, Coahuila,

El

o h c io d e h is t o r ia r

la posteridad. Juzga y ensea el pasado en beneficio del presente y el


fiaturo. Proponiendo modos de ser de otras pocas quiere mejorar la
vida en marcha y por venir. Con la exhibicin de vidas ejemplares de
santos, hroes y proceres procura hacer hombres justos, patriotas y
adalides del progreso. La mayora de las veces evoca a los padres con
fines reaccionarios, pero en algunas ocasiones trae el pasado a cola
cin para que se le abomine. Nos propone el culto a Cuauhtmoc y el
odio a Corts.
La histora ms practicada por los acadmicos de hoy tiende a
rehuir tanto la narracin escueta como las mximas y ejemplos que
nos sirvan de normas para conducimos en diversas circunstancias de
la vida. Sus practicantes dicen con orgullo: ni coleccionamos hechos
escuetos ni enseamos buenas conductas. La historia-ciencia, la his
toria universitaria, constraye conjuntos que nos permiten entender las
mudanzas del hombre y de la naturaleza. La historia que primero se
dijo cientfica pertenece a la repblica de las ciencias, no de las hu
manidades como las historias narrativa y edificante. A los cientficos
les atraen poco los datos y se esfiierzan mucho en dar explicaciones, o
por lo menos hacen esbozos de explicacin. Estos historiadores, en
vez de preguntarse, como todo hijo de vecino, sobre los acontecimien
tos, se preguntan sobre las causas que los provocaron. Hasta 1965 la
cuhihistoria se consider la reina de los gneros histricos, la nica
que iba del brazo y por la calle con la ciencia, la menos agraciada y la
ms seria de la familia hasta el arribo de los historimetras.
La historiometria o historia cuantitativa lleg con pretensiones
de ciencia que superaban con mucho a las historias de positivistas
y hermenutcos, de discpulos de Ranke, de Dilthey o de Weber. El
ms desangelado de los gneros histricos es sin duda el ms merece
dor del membrete de cientfico. Emplea como aguja de uso los mode
los matemticos. Est enamorado de un tipo de fuente poco usado por
los dems historiadores. Segn Franois Furet,
el trmino historia cuantitativa designa igualmente, por lo m enos en Francia,
la ambicin y los trabajos de ciertos historiadores econom icistas, se trata
de hacer de la historia una econom ia retrospectiva, o sea, de rellenar, en los

94

El

r e g r e s o d e l a c r n ic a

siglos anteriores a los nuestros, y sobre el m odelo de nuestras contabilidades


nacionales de ahora, las columnas de un cuadro imaginario de inpi~t-outpi~t.
Los historiadores de este gnero abogan en favor de la cuantificacin total y
sistemtica.

Como quiera, el tratamiento matemtico de las acciones humanas


de otras pocas slo ayuda a entrever dos aspectos del complejsimo
hombre: el econmico y demogrfico. Desde los tiempos de san
Agustn, desde hace quince siglos, asoman su cabezota los historilogos que descaradamente ofrecen una explicacin del conjunto de lo
acontecido y por acontecer. Aunque segn Paul Veyne la filosofa de
la historia es un gnero muerto, la verdad es que sobrevive en
algunos agitadores profesionales y en numerosos profesionistas uni
versitarios. Quiz ya nadie tome en serio las viejas teologas de la
historia y las frmulas explicativas de Spengler y Toynbee, pero
todava hay creyentes del materialismo histrico, devotos entusiastas
de Marx, Engels y Gramsci. El dermmbe del muro de Berln y otros
sntomas del fracaso del socialismo han puesto fuera del ring a los
camaradas marxistas? Quiz tengan menos lectores que ayer, pero an
tienen muchos correligionarios.
La literatura fantstica a la que algunos reducen las flosofas de la
historia est a punto de ser suplida por la novela histrica. Algunos
historiadores educados para ser cientficos o cuantitativistas se han
vuelto amantes de la ficcin en historia. Se ha dado en suponer que las
acciones corruptas y secretas de la actividad poltica y de la vida
privada, que rara vez se pmeban documentalmente, slo se pueden
decir con subterfugios novelescos, nicamente cabe historiarlas ponin
doles nombres ficticios a los actores, hacindolos dialogar e ima
ginando ideas, actitudes y conductas de las que no se tienen pmebas
escritas, testimonios firmes, fotos y audios, que s altas probabilidades
de corresponder al pensamiento y a la accin de los protagonistas de
came y hueso. La historia novelada y la novela histrica se hacen y
consumen en forma creciente. Novelistas histricos como Hctor
Aguilar Camn compiten en la feria actual de la historiografia y en los
dominios de la literatura con

95

El

o f ic io d e h is t o r ia r

LOS CRONISTAS,

que ya tienen cuatrocientos cincuenta aos de xito en tierras mexica


nas. Los albailes del Mxico que comenz a edificarse hacia 1520,
los caballeros de las primeras incursiones de conquista en lo que es
hoy el territorio mexicano, registran por escrito las caballerescas
hazaas en que actuaron, producen dos tipos de crnicas, las cartas
de relacin y las relaciones de mritos y servicios. En el primer
grupo se destaca el genial conquistador Hernn Corts, y en el segun
do, el sabroso cronista Bemal Daz del Castillo. Tanto las cartas
como las relaciones son una inteligente mezcla de crnica de suce
sos, pintura de paisajes, informe militar y solicitud de puestos pbhcos. Simultneamente a los cronistas espontneos surgen los oficiales,
entre los que an leemos con gusto a Pedro Mrtir, Gonzalo Femndez
de Oviedo, Francisco Lpez de Gmara y Francisco Cervantes de
Salazar. Con igual y an mayor cario e inters acudimos a la lectura
de los cronistas misioneros que adems de crnica a secas hacen
narracin edificante y en muchos casos sientan los cimientos de la
historia culta de hoy.
En el primer siglo de Mxico hubo numerosos y notables cronistas
franciscanos, dominicos, agustinos y jesutas. Como se sabe, son figu
ras de primer orden Francisco Ximnez, relator de las andanzas apos
tlicas de fray Martn de Valencia; Toribio de Motolina, del que
Edmundo O Gorman acaba de publicar El libro perdido-, Jernimo
de Mendieta, el autor de la Historia eclesistica indiana, y Juan de
Torquemada, que fue mucho ms all de la crnica. Fue cronista
dominico el acicalado Agustn Dvila Padilla, responsable de la Fun
dacin y discurso de la provincia de Santiago de Mxico. De hecho,
todos los operarios de la evangelizacin dieron a conocer su labor
transculturadora entre los antiguos habitantes de Mesoamrica en
libros gordos, en cronicones que, en gracia a la brevedad, omito.
La escuela misionera empuja a los cronistas indios. Algunos com
pilan y vierten en el alfabeto latino y en lengua nhuatl o maya sus
antiguas crnicas. Otros reinterpretan sus recuerdos a la luz de la
enseanza de los frailes. Unos narran los orgenes de algunos estados
96

El

reg reso

d e l a c r n ic a

indgenas, como la Historia tolteca-chichimeca; otros refieren el


desarrollo de los seoros prehispnicos de Mesoamrica, como los
Anales de Cuauhtitln o los de Tlatelolco o las crnicas de Chimalpain,
Pomar, Muoz, Alvarado Tezozmoc o algunos libros del Chilam
Balam. Tres o cuatro cronican el acontecimiento de la llegada domi
nadora de los espaoles. As los Anales de la nacin mexicana que
refieren el ocaso de Tenochtitln, y la crnica de Ah-Nakuk-Pech
sobre la conquista de Yucatn. Tampoco falta el gran historiador que
escribe la Historia chichimeca y responde al apelativo de Femando
de Al va Ixtlilxchitl.
En los dos ltimos siglos de la era novohispana, los hombres de
hbitos religiosos producen abundantes biografas de santos y de fi-ailes justos, historias de apariciones de difuntos y de prcticas milagrosas
de vrgenes y otros miembros del santoral, pero tambin las crnicas
puntuales de cada una de las rdenes y de cada una de sus provincias.
Por ejemplo, fray Agustn de Vetancourt compuso el cronicn de la
provincia franciscana del Santo Evangelio de Mxico; los frailes
Alonso de la Rea e Isidro Flix de Espinosa hicieron sendas relaciones
de los franciscanos de Michoacn, as como Tello, Omelas y Torres
las correspondientes a Jalisco, Arlegui a Zacatecas y Bemardo de
Lizana y Diego Lpez de Cogalludo a la franciscana de Yucatn. Por
razones de tiempo omitimos la mencin de las crnicas de dominicos,
de seguidores de san Agustn o de san Ignacio, de los carmelitas, los
dieguinos y los mercedarios. Los cronistas de la poca barroca escri
bieron tan de noche, con tanta oscuridad como la acostumbrada hoy
por los cientficos sociales, pero ms de alguno fue esplndido, lumi
noso, legible para la mayora de los lectores.
En el siglo de las luces, los frailes siguen produciendo crnicas
difciles de su poco atractiva existencia conventual, pero algunos
laicos emprenden la crnica de ciudades. Sirvan de botn de muestra
la Descripcin breve de Zacatecas, de Jos Rivera Bernrdez, la
Historia civil y poltica de Mxico, del padre Andrs Cavo, y el libro
sobre Puebla de los ngeles, de Echeverra y Veytia. Se supone que
los cuatro evangelistas de la revolucin de independencia (Lucas
Alamn, Carlos Mara de Bustamante, Jos Mara Luis Mora y Loren
97

El

o f ic io d e h is t o r ia r

zo de Zavala) fueron algo ms que simples narradores de las luchas


contra Espaa, pero sin duda se mantuvieron de algn modo y a lo
magnifico en la tradicin de la historia narrativa.
En el siglo pasado los autores de relatos histricos se alian con el
naciente periodismo que no admite textos largos ni enredosos ni se
interesa en antiguallas. En las columnas de los peridicos se entrenan
algunos narradores que todava leemos con gusto: Manuel Payno,
Guillermo Prieto, Jos Mara Roa Brcena, Ignacio Manuel Altamirano, Luis Gonzlez Obregn, ngel de Campo, Manuel Gutirrez
Njera, Amado ervo, los primeros cronistas policiacos y los ini
ciadores de la crnica cultural. Con el advenimiento del conjunto de
revueltas que poco despus asume el membrete de Revolucin mexi
cana, se multiplica el nmero de los reporteros y los cronistas de la
chamusca imperante en distintos puntos de Mxico, que no slo en el
norte. Enriquecen la crnica del prolongado genocidio algunos pe
riodistas extranjeros como John Reed, y hacen relaciones estupendas
del Mxico en llamas dos actores de brillante inteligencia (Martn
Luis Guzmn y Jos Vasconcelos), y croniquillas vanidosas, varios
jefes militares y civiles.
Pasado el perodo destructivo de la revolucin, en el decenio de los
treinta, Salvador Novo revoluciona el contenido y el lenguaje de la
vieja crnica. Prmero en revistas y en seguida en compilaciones li
brescas narra, con fino humor, los acontecimientos de ndole social y
de alta poltica en tres presidenciados. Novo se mantendr en la cspi
de de la fama, ms que por haber sido cronista oficial de la metrpoli,
por los volmenes dedicados a la vida en Mxico en los perodos
presidenciales de Crdenas, vila Camacho y Miguel Alemn.
Otros coetneos del cido cronista capitalino surgen, con el carc
ter de oficiales, en diversas poblaciones de la repblica, y simplemen
te como perodistas en muchos diaros y semanaros. La Antologa de
la crnica en Mxico, de Monsivis, privilegia a Jos Alvarado,
Femando Bentez, Jos Revueltas, Arturo Sotomayor, Julio Scherer
Garca, Gabriel Vargas, Ricardo Garibay, Elena Poniatowska, Vicen
te Leero, Jos Emilio Pacheco, Miguel Reyes Raso, Carmen Lira,
Jos Joaqun Blanco y Hctor Aguilar Camn.
98

El

r e g r e s o d e l a c r n ic a

La situacin de los cronistas en el Mxico de los noventa y de


finales del milenio es muy contradictoria. La metrpoli tiene veintids
cronistas oficiales y el resto de las poblaciones de la repblica alre
dedor de trescientos. Aunque quiz slo la dcima parte de los mu
nicipios tenga cronista oficial, muchos poseen espontneos que llevan
el registro de los acontecimientos locales dignos de memoria. Muy
pocos pueden exhibir un ttulo de historiador, pero un nmero grande
son abogados. Abundan los de muy escasa preparacin profesional y
los morosos. La mayoria escribe en los peridicos locales y merecen
ms el ttulo de reporteros que el de cronistas. Algunos estn al
servicio de las facciones en pugna o del poder en tumo. Como quiera,
existe una minoria, tanto en la capital como en la vasta repblica, que
ejerce el oficio de la crnica con vocacin, con profesionalismo, de
tiempo completo y de manera literaria. Son ms de doce los que van a
la vanguardia de un nuevo arte de hacer crnica. Por lo menos una
docena vienen ensanchando

LA META Y EL CONTENIDO DE LA CRONICA

que se escribe y publica en Mxico. Casi todos viven en la metrpoli,


pero aumentan sin cesar los cronistas de nuevo cuo del interior de la
repblica, sobre todo en las poblaciones fundadas en el ltimo siglo.
Los cronistas de stas se distinguen por su afn de dejar constancia de
la fundacin y discurso de las jvenes colmenas del norte del pas.
Otra vez la crnica quiere volver a la mira de Herdoto: narrar lo
sucedido para que no se desvanezcan con el tiempo los hechos de los
hombres, y para que no queden sin gloria grandes y maravillosas
obras. La crnica, en los tiempos que corren, procura ceirse al breve
territorio de un pueblo o de una ciudad y a los sucedidos del pasado
inmediato. Por una parte sistematiza el chisme disperso, resume el
alud de noticias que da a da genera la accin individual y solidaria de
las congregaciones sociales; por otro lado, ayuda a la identificacin y
al amor propio que debe existir en toda comunidad de bpedos sin
plumas, de monos con ropa.

99

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Aun sin proponrselo, la crnica cumple con dos funciones adicio


nales: le facilita al gobierno local, y algunas veces al de la nacin, el
conocimiento del entorno humano que le permita una accin certera y
justa. Si las autoridades del municipio y del pas nombran y a veces
pagan a los cronistas, es porque reconocen los servicios que prestan a
la autoridad, como experiencia y como propaganda. Como es bien
sabido, suele recoger las acciones de una buena gestin administrati
va. Por donde se la vea, la crnica es siempre til, mxime la que no
tiene pelos en la lengua. Es valiosa, en sumo grado, para los historia
dores que se llaman acadmicos. Por propia experiencia s que los
cronistas sirven en bandeja de plata la informacin requerida para
construir nuestras historias. Quiz a los historiadores cuantitativistas y
a los filsofos de la historia, la narracin cronical los tenga sin
cuidado. Para otros acadmicos y para los novelistas histricos es, sin
duda, la principal fuente de chismografa o de acercamiento al pasado.
La buena crnica se ha vuelto un surtidor de noticias de enorme
fecundidad. En otras pocas, se preocup sobre todo por mantener la
memoria de los hechos influyentes de milites y gobemantes; llen
rollos y phegos con noticias de acciones de guerra sobresalientes y de
actos de gobiemo modificadores de la vida social. En la crnica
clsica abundan los prncipes, los capitanes, el estmendo de las espa
das y el retumbo de los caones as como los ucases de quienes
disponen de la vida ajena. Ahora todava se consideran como asunto
central de los cronistas los sucesos que influyen en el contomo social,
sobre todo las decisiones y las conductas de los poderosos. Pero ya ni
las crnicas de los presidentes de la Repblica, como la muy amplia
del mandato de don Miguel de la Madrid, como la de algunos gobemadores y presidentes municipales, se cien a dar cuenta slo de las
acciones del poder. Tambin informan de las malas y las buenas de la
sociedad civil.
Ayer como hoy, la crnica ha recogido sucesos trascendentes
cuando su trascendencia ha sido ms o menos inmediata. Pero slo en
nuestros das la relacin recoge los acontecimientos tpicos de un
momento dado en la vida de los pueblos. Ya se toman muy en cuenta
las labores diarias de empresarios y obreros, de agricultores, comer
100

El

reg reso de

l a c r n ic a

ciantes y hombres de industria. Cada vez se le da mayor importancia a


la aburrida talacha econmica. Se exhiben con gran entusiasmo los
sufiimientos de la vida humilde. Se recalcan los cambios en la calidad
del confort y en las maneras de comer y conversar en la mesa. Algunos
relatos de ndole autobiogrfica le conceden amplias descripciones a
los ejercicios amorosos. La ertica, aclimatada por Vasconcelos, ha
subido de color en autores recientes. A los que no les bastan sus
experiencias personales para insistir en el tema ertico, se pasan a la
historia novelada donde se acostumbra darle vuelo a los ms morbo
sos ejercicios de alcoba. Naturalmente, los nuevos cronistas se meten
con gusto en la averiguacin de crmenes. Los modelos de Hobsbawm
por lo que respecta a los Rebeldes primitivos y de Tmman Capote
sobre los crmenes modemos ejecutados A sangre fra son imitados
por algunos cronistas de casa.
La historia menuda, la petite histoire tan amada por los fi-anceses,
es cada vez ms practicada por nuestros cronistas. Ya no slo atrae la
atencin de los poetas. Tambin los devotos de Clo creen que se
pueden incorporar a la crnica los sucesos llamados menudos tanto
en el orden econmico, como en el poltico y en el de la cultura.
El cronista de esta poca anhelante de democracia se interesa en
los pequeos incidentes laborales en los talleres de artesanos y en las
humildes labores agropecuarias. Se pregunta: En qu casa viven los
operarios? Cmo se visten? Qu es lo que comen? Cmo se
trasladan de una parte a otra? Las buenas crnicas de nuestros das
conceden mucha importancia a las relaciones familiares, al compa
drazgo, a las competencias deportivas, a los festejos del santo patrono,
a las peregrinaciones religiosas, a los incidentes polticos menudos, a
toda clase de rias, al arte y la literatura de la comunidad, al cine y
sobre todo a la manera como se consumen los sermones de la moder
nidad que transmite, para toda la gente, la televisin, el nuevo plpito
de la nueva poca, el vocero de la filosofa barata del siglo xx.
En el lado oscuro del quehacer humano se dan acontecimientos
importantes todava olvidados, o casi, por la crnica. En el siglo xix,
los novelistas le daban mucha cuerda a la enfermedad mxima de
aquel tiempo: la tuberculosis, pero slo la aludan los autores de

101

El

El

crnicas. Hoy ei cncer, la enfermedad reina de nuestro tiempo, debe


ra ser asunto obligado de los cronistas. La neurosis y sus mltiples
secuelas mgicas y religiosas es otro tema en busca de autor. En estos
tiempos todo lo que se pueda probar es cronicable. Las cortapisas las
impone

EL ARTE DE LA CRONICA,

las reglas del juego que exige el oficio. Por supuesto, el gnero de la
crnica est comprometido con la verdad. El cronista debe referir slo
acaeceres reales y ceder los posibles a los cuenteros. El que la historia
vivida sea inalcnzable en su totalidad no exime a los narradores
verdicos de la obligacin de slo hacer proposiciones ciertas y de no
ocultar ningn sucedido importante. El historiador puede permitirse el
lujo de construir mundillos histricos y de ubicarlos en el curso de la
historia, pero el cronista no tiene obligacin de pegar ladrillos, que s
de darles forma apropiada y coccin suficiente, as como a cada una
de las piezas requeridas por la arquitectura histrico-cientfica. El
compromiso con la verdad exige grandes esfuerzos de recoleccin, de
crtica y de hermenutica de testimonios. Aunque una crnica se haga
nicamente con los propios recuerdos, se necesita hacer una seleccin
de los mismos y limpiarlos de las adherencias que sufren con el
tiempo. Como quiera, la mayora de las crnicas se sirven tambin de
la memoria ajena tanto oral como escrita. Los adelantos conseguidos
en la captura de testimonios orales son de gran provecho para los
cronistas. Los manuales de historia oral instruyen pormenorizadamen
te sobre los instrumentos (grabadoras, cmaras, etctera) requeridos
para las entrevistas, sobre las personas que merecen ser escuchadas,
sobre las astucias del interrogatorio y sobre cmo saber si le han
tomado el pelo o no al interrogador y hasta dnde ste ha entendido las
respuestas de los interrogados.
La historia narrativa de nuestros das suele echar mano, en grandes
proporciones, de la informacin periodstica. Los principales provee
dores de la crnica que se escribe para durar son los reporteros y los

102

reg reso

d e l a c r n ic a

o f ic io d e h is t o r ia r

fotgrafos de diarios y revistas. Pero los crticos dicen que ningn


reportaje ni fotografa debe ser usado sin previo sometimiento a las
torturas del examen crtico y a los apapachos de la hermenutica.
Quienes desean saber sobre la vida de una pequea comunidad sin
peridicos suelen acudir con mucho provecho a epistolarios y otros
archivos familiares, registros de nacimientos, bodas y defunciones
que llevan las parroquias y la autoridad civil, libros de cuentas,
memoranda, apuntes caseros de algunas seoras, recetarios, etctera.
Para los cronistas actuales todo es fuente, y por lo mismo su mayor
problema es el de seleccionar entre los abundantes testimonios que
acuden a su llamado. Ni aun el microhistoriador que slo trata de
rescatar del olvido las vicisitudes de una comunidad joven y pequea
como mi San Jos de Gracia, dispone del tiempo suficiente para or
y leer todas las voces y las notas escritas del pasado. Algunos han
hecho excelentes crnicas de sucesos tan enormes como el del 2 de
octubre de 1968 en la plaza de las Tres Culturas, pero ninguno se basa
en una investigacin exhaustiva. Siempre habr testigos que no han
sido interrogados.
La crnica es, por definicin, informativa; expone sus noticias
siguiendo el suceder real de la historia. Con todo, hay numerosos
cronistas que exhiben discretamente sus opiniones sobre los sucesos
que narran. Muchas veces tambin se permiten interpretar, se meten
en los terrenos de la historia crtica. Su clientela rara vez les pide
explicaciones. Quien lee una relacin quiere enterarse de personas
y acciones de un determinado lugar y poca, y como no aspira a
introducir cambios, como es un simple curioso del comportamiento
humano, no busca las causas, que s, muchas veces, el valor tico de
las acciones.
Pero el cronista no debe suplantar la funcin de los jueces. La
historia edificante o pragmtico-tica expide a diestra y siniestra
juicios de valor, califica los hechos y sus autores de plausibles o de
Vituperables, de generosos o de egostas, de buenos o malos, de afec
tos a la patria o de asquerosamente traidores. A quienes escriben
historia cientfica se les tolera la emisin espordica de moralina.
En los autores narrativos se aplaude la indiferencia ante los hechos.

103

E l . OFICIO DE HISTORI.'^R

El cronista narra, como lo hace Capote en A sangre fra, sin protesta ni


indignacin. Se le agradece la ausencia de vituperios y alabanzas que
en algunos casos suple el lector. ste quiere con frecuencia contribuir
al relato con inteijecciones y juicios de valor.
La crnica, como lo sugiere su nombre, est comprometida con el
orden cronolgico, de pocas, perodos y aflos. Pedro Mrtir le llam a
la suya Dcadas del Nuevo Mundo. Un inicio de nombre muy frecuen
tado desde la Edad Media es el de Anales que se limitan a manifestar
los hechos sin omato alguno y repartidos por aos. Tambin estuvo de
moda la arquitectura de las efemrides, muy parecida a la de los
anales. Hoy esas maneras de organizar las noticias histricas tienden a
desaparecer o recluirse en algunos libros de referencia o aceptar el
deslucido papel de apndice en una obra erudita. Los cronicadores que
se dirigen al gran pblico distribuyen su material a la manera de los
relatos en que suelen incurrir muchos novelistas y otros hombres de
letras y cuyos mritos residen en la exactitud y la buena prosa, que no
en el aparato erudito. En la arquitectura de los libros histricos uni
versitarios rara vez se prescinde de algunas construcciones aledaas
a la principal, de aadidos de mal ver, como son los apndices
documentales, las notas, las grficas, las columnas de nmeros, la
bibliografa, tres o cuatro ndices y otros adefesios del aparato erudito.
Los cronistas narran sin estramancias. Ninguna nota distrae al lector.
Es conveniente la bibliografa final, pero el relato debe deslizarse
sin tropiezos.
Los cronistas aportan saberes rigurosos acerca de los hombres que
se nos anticiparon, pero el pblico que los lee exige, adems de rigor,
atractivo. Este gnero soporta mal la dureza estilstica de los cient
ficos. Luis G. Urbina vio en la crnica una literatura de pompa de
jabn, espuma retrica, sahumada por algn granito de gracia [...] No
s qu diablos [patrocinan la crnica] [...] que sin ser un gnero
superior, requiere una expresin pulcra, un temperamento vibrante,
una observacin atinada, y, a ser posible, cierta dosis de fantasa.
Hoy nos parece que la ficcin est de sobra y que la pulcritud en el
lenguaje no excluye el uso de malas palabras que a veces dan color y
soltura al estilo. Alberto Dallal dice que desde el punto de vista
104

El

r h g r e s o d e l a c r n ic a

clasificatorio la crnica es un autntico gnero literario. El buen


cronista suele hacer ejercicios de lengua; procura llegar a un lectorio

amplio^ conseguir la claridad y el gusto de la expresin y librarse de la


grasa de los oradores y de la jerigonza de las ciencias sociales.
Pero slo por la manera de expresar la crnica puede confundirse
con la literatura. Algunos, por la proclividad a lo anecdtico de los
cronistas, sitan la crnica en el gnero periodstico, encuentran una
enorme similitud entre la historia narrativa y el reportaje. Como
quiera, el color amarillo de ste se distingue del color azul de la
crnica. En todo caso, el periodismo le cuelga el nombre de crnica a
las noticias de crmenes, defunciones, bodas y encuentros deportivos
de la vspera. La unidad expresiva que ha ocupado nuestra atencin
durante treinta minutos pertenece strictu sensu al gnero histrico.
Quiz ni siquiera cabe distinguir entre la pura narracin de los hechos
y la interpretacin de los mismos. Aunque con menos nfulas que los
historiadores que se dicen cientficos, los autores de crnicas, aun
sin quererlo, organizan e interpretan sus narraciones. Sin embargo,
el modo de interpretar de los narradores consiste en ligar los hechos
con otros sucedidos anteriores y con la intencin de quienes los per
petraron.
La crnica o historia narrativa, revitalizada por las tcnicas orales
de recoger informacin, por la mejora de los depsitos de documen
tos, por los reportajes periodsticos, por la computadora, por el profesionahsmo y la especializacin de los cronistas, por la mayor libertad
en el uso de la lengua y por la utilizacin de los idiomas audiovisuales
del cine y la televisin, la crnica rediviva, parece que ser en el futuro
prximo uno de los postres ms demandados por la inteligencia y el
corazn del hombre de la calle. Quiz sirva de lazarillo a quienes
acuden a las urnas y sobre todo a los mandamases. La democracia, que
suponemos a la vuelta de la esquina, se mantendr fuerte y saludable
con buenas dosis de cpsulas de informacin cronical que consuman
cotidianamente gobernados y gobemantes.

105

LA HISTORIA ACADEMICA Y EL REZONGO


POPULAR*

Casi todo el mundo, segn opiniones muy generalizadas, tuvo su


primer encuentro con la historia antes de ir a la escuela. La costumbre
de mirar para atrs es una de las muchas infimdidas por la crianza
hogarea no slo en los lugares que viven de los frutos de un rbol
genealgico, sino tambin en gran nmero de familias nada linajudas
y ni siquiera burguesas. Otro irradiador de conciencia histrica en este
pas ha sido la iglesia, tan poblada de imgenes de justos de otros
tiempos, donde las homilas de los sacerdotes aluden casi siempre a
hechos pasados y donde, en forma de catecismo de Ripalda o de
Gasparri, a veces antes de conocer la o por lo redondo, se recibe un
primer curso de historia. En fin, si un nio se cra en medio urbano
puede tambin despertar a la conciencia de lo histrico a causa de los
monumentos pblicos. Todo se confabula desde la ms tierna infancia
para hacemos sensibles a la historicidad de la naturaleza humana.
Todava en plena niez tenemos una segunda cita con la historia.
Eso sucede en la escuela, en siete cursos o ms, mediante la lectura de
libros ilustrados con rostros de las mismas personas que, montadas en
cuerpos de bronce, pueblan bulevares y jardines pblicos. Segn
costumbre secular, la historia impartida en el transcurso de la primaria
y la secundaria es la que Marco Tulio Cicern llam maestra de la
vida; historia reverencial, Friedrich Nietzsche; historia pragmti
ca, no s quin; historia edificante o didctica, no s cuntos, y los
irreverentes, historia de bronce. sta, como es bien sabido, aspira a la

Discurso de ingreso en El C olegio N acional, ledo el 8 de noviem bre de 1978.

107

El

o f ic io d e h is t o r ia r

recuperacin de los valores del pasado en provecho del aqu y ahora;


busca en adultos de otras pocas la leccin para los menores de hoy;
aade adrede la moraleja a la descripcin de obras y al relato de vidas
pasadas; quiere dotamos de un proyecto vital por medio de un reperto
rio de exempla de grandes hombres y de hechos hazaosos. En otros
tiempos se le utiliz en la industria hacedora de santos; hoy se usa ms
en la industria encargada de hacer hroes nacionales. Antes se llam
curso de moral por ejemplos; ahora podra denominrsela curso de
patriotismo por ejemplos.
Aunque el discurso histrico concebido como pedagoga lleve el
nombre de historia patria o de historia universal, slo trata de las
figuras y los acaeceres del propio pas o del mundo que el propsito
nacionalista recomienda. Generalmente se recaban en la historia na
cional los ejemplos de conductas que seguir, los buenos ejemplos, y
de la historia de las dems naciones, los ejemplos de conducta ne
gativa, los que debemos rechazar, los malos ejemplos. Exagerando
un poco cabria llamar a los libros de historia de la escuela mexicana
vidas de hombres ilustres mexicanos y vidas de inicuos imperialistas
extranjeros. Se trata de textos que no slo desprenden de su contexto
histrico los hombres y las hazaas edificantes para hacer patriotas
a carta cabal, sino que embellecen o afean a los personajes y los he
chos histricos con embustes literarios. All estn las caricaturas de
Cuauhtmoc, Corts y la conquista; Calleja, Morelos y la revolucin
de independencia; Jurez, Maximiliano y la reforma liberal, para
botones de muestra de cmo se hacen atractivos los personajes oriun
dos de esta tierra, y repelentes las figuras que tuvieron la desgracia de
nacer en otras latitudes, y de cmo se adoma y aplaude la conducta
de los nuestros y se reciben con rechifla los haceres extraos.
Con razn escribe Stefan Zweig:
Antes aun de que pudiramos contemplar bien el mundo se nos pusieron unos
lentes para que pudiramos contemplar bien el mundo no con una mirada
ingenua y humana, sino desde el ngulo del inters nacional; [ver] que nuestra
patria, en el curso de la historia, tuvo siempre razn, y pase lo que pase, en
adelante siempre la seguir teniendo.

108

La

h is t o r ia a c a d m ic a

Por lo mismo se justifica lo que Pal Valry asevera;


La historia es el producto ms peligroso que haya elaborado la qumica del
intelecto humano. Sus propiedades son m uy conocidas. Hace soar, embriaga a
los pueblos, engendra en ellos falsa memoria, exagera sus reflejos, mantiene
viejas llagas, los atormenta en el reposo, los conduce al delirio de grandeza o al
de persecucin, y vuelve a las naciones amargas, soberbias, insoportables y
vanas.

Con todo, ningn detractor de la historia de bronce, pragmtica,


edificante y nacionalista, ha propuesto la supresin de tal espcimen
de los planes de estudio; nadie ha. refutado la validez de acarrear al
presente valores del pasado, sino el modo de hacerlo en la enseanza
pblica, supeditado al nacionalismo y a manera de desfile de hroes,
villanos y batallas. Stefan Zweig propone; La historia debe seguir
siendo la materia de mayor importancia en la formacin de un joven si
esa historia se escribe desde la altura de las conquistas culturales y con
la mirada puesta en la larga ascensin realizada. Si la didctica de
ayer fiie narracin de nuestras insistentes recadas [en la guerra],
la de maana tiene que ser la de nuestro perenne ascenso, una historia
de la civilizacin humana. Pal Valry pide la remuda del saber
histrico-escolar de hoy por otro que se deje de hroes y de combates
y se ocupe de tantas cosas dignas de imitacin que ofrece el pasado, de
las manifestaciones del genio artstico, de las conquistas de la tcnica,
de los grandes pensadores, de los hechos de civilizacin y no de los de
barbarie, de los que coadyuven a la concordia internacional y no a la
mutua destruccin de las naciones. A la pregunta debe seguir ense
ndose la historia magistra vitae? suele drsele como respuesta un s
rotundo, que no sin peros.
Del sistema de educacin altamente patritico, del culto a los
hroes, de la adoracin de semidioses domsticos pasamos a la ado
racin de un dolo sin cara, esculpido la mayora de las veces por
filsofos y cientficos sociales, por personas audaces, soberbias, de
Kiirada superaquilina. Para muchos el tercer encuentro con la historia
acontece en el bachillerato o en la universidad. Aqu nos topamos con
a musa transfigurada, con Clo sin anteojos de maestra, con una
109

El

o f ic io d e h is t o r ia r

seora campanuda, con una mistress universo que entiende por los
nombres de filosofa de la historia, teora de la sociedad y de la
historia, metahistoria, historia gentica, historia especulativa o mate
rialismo histrico; que se propone decir la ltima palabra sobre el
origen, el curso y la meta de los acaeceres de la humanidad; que trata
de esclarecer el sentido ltimo de todo hombre, toda poca y toda
sociedad; que busca un orden en el proceso histrico del universomundo; que pretende darle un sentido a esta carrera de relevos en que
vienen empendose los hombres desde hace muchos miles de aos.
Los metahistoriadores pretenden dar con la trayectoria pasada, pre
sente y fiitura de los individuos, los pueblos y las sociedades, sin
excepcin y sin lagunas de conocimiento. El filsofo de la historia es
una especie de superhombre que se siente con nimo de compartir con
Dios el conocimiento que se le atribuye a ste acerca de sus criaturas.
Al contrario de la historia aprendida en la escuela, tan rica en
sucesos reverberantes y hroes maravillosos, la metahistoria slo trae
a colacin las inmensas fuerzas impersonales que empujan a la huma
nidad. El asunto ahora no es ni fulanito ni zutanito, ni esta ni aquella
hazaa, sino la sucesin del tiempo, lo histrico en su totalidad y a
lo sumo en sus grandes fragmentos. La ciencia ltima del hombre
se desentiende de las minucias y slo mira enormidades. Las leyes
del desarrollo histrico y los momentos de la vida de la humanidad
(a veces llamados modos de produccin, a veces civilizaciones, ora
estados, ora pocas, ya edades, ya ciclos) han sido los temas ms
frecuentados por las filosofias de la historia desde san Agustn hasta
Toynbee.
El campo de la disciplina englobante de todo acontecer es tan
maysculo y complejo que ninguna estratagema cientfica es capaz de
asirlo y analizarlo, aunque ms de alguna de las filosofias de la his
toria pretende ser la ciencia del desarrollo histrico. Ciertamente la
de Marx, la de Toynbee y otras acuden con frecuencia a los datos
reunidos por los historiadores para abstraer inductivamente las leyes
de la historia, pero hasta ahora a ninguna le ha bastado la induccin
para constituir el objeto formal de su disciplina; todas han necesitado
de la reflexin filosfica. Hasta hoy, en todas las consideraciones
lio

La

h is t o r ia a c a d m ic a

globales del mundo histrico se han complementado la luz inductiva


de los hechos y la luz racional del anlisis filosfico. En las teologas
de la historia, las dosis de deduccin fueron muy altas; en la filosofia
de la historia clsica se construy a base de mezclar en proporciones
parecidas la arena de la induccin y la cal del raciocinio; en las teoras
actuales predominan las aportaciones del anlisis histrco concreto.
La crstiandad, con muy poca observacin y mucha reflexin, edifica
la idea de una histora fundada por Dios, constituida por una sucesin
progresiva de acontecimientos singulares e irreversibles, ordenados
al fin trascendente de la salvacin eterna. Hegel, a fuerza de lecturas
histrcas y de meditaciones filosficas, arrba a una concepcin de la
histora como camino del espritu hacia la libertad. Marx, con mayor
acopio de datos que sus antecesores, traza los modos de produccin
que ha cursado la especie humana, movida por la lucha de clases,
desde el comunismo de la histora hasta la sociedad comunista an
poshistrca.
De las teoras del desarrollo humano en general, muchas ya han
caducado, bien por quedar hurfanas de doctrna filosfica que las
avale, bien por haber sido desmentidas por los hechos. Algunas han
producido cormiociones de marca mayor, pero quiz ninguna, con
vicciones firmes. Varas han contado con el apoyo de la fuerza pbli
ca, con el poder de algn gobiemo para imponerse como verdad, pero
casi ninguna se ha podido mantener como fe duradera. Son grandes
fogatas que se reducen pronto a cenizas. Cual ms, cual menos, las
visiones de la histora universal han merecido, despus de una breve
etepa de encandilamiento, los dictmenes de ser artificiosas recrea
ciones del pasado, o de reducir la compleja realidad a una sucesin
de hechos simblicos, sin sustancia. A poco de nacer se les ataca
esde todos los frentes; se les maldice por simplificadoras, porque
explican a /7 n o n y porque usan de generalidades inadecuadas.
Pero aun los escpticos que ven en las filosofias de la histora o en
^ historas de orentacin filosfica meras telaraas tejidas por los
filsofos para aprehender incautos, les reconocen algunas funciones
positivas: le sirven al comn de los mortales como respuesta interna a
la pregunta por el destino temporal del hombre, y al historador de lo

III

l o f ic io d e h is t o r ia r

concreto, como marco de referencia o aguja de marear de sus inves


tigaciones, pues la teora precede a la historia, segn Aron, y es difcil
diferir del siguiente punto de vista: Quirase o no, consciente o in
conscientemente, cualquier actividad historiogrfica est ligada a una
filosofa de la historia, y es preferible elegirla a sabiendas de lo que se
elige a correr el riesgo de tener que bailar con la ms fea. El gnero
filosofa de la historia es un mal necesario en el camino hacia el saber
histrico mondo y lirondo. Se trata de una costumbre imprescindible o
casi. Un requisito previo para intimar con la historia es haberla visto
vestida con galas filosficas.
El cuarto y definitivo encuentro con la historia desnuda sucede las
ms de las veces en una facultad universitaria de filosofia y letras o en
el centro de estudios histricos de un instituto de cultura superior
como en el que estoy pensando ahora y no podra callar sin agravio a
la gratitud; aquel Centro de Estudios Histricos de El Colegio de
Mxico dirigido por don Silvio Zavala, en el que ensearon, aparte del
director, don Jos Miranda, don Jos Gaos, don Ramn Iglesia y otros
distinguidsimos maestros; donde tuvimos la fortuna una veintena de
estudiantes de fogueamos con un tipo de historia diferente de la di
dctica y de la especulativa, la historia que ha merecido una docena de
eptetos: cientfica, narrativa, descriptiva, crtica, emdita, apolillada,
anticuara, universitaria, inventarial, microscpica, menuda y acad
mica. Aunque cada uno de los profesores del c e h tena su idea de los
propsitos perseguidos por la historia acadmica, aunque crea incom
patible su postura historiogrfica con la de los otros, lo cierto es que
cada uno de ellos estaba dispuesto a suscribir el clebre aforismo de
Ortega: La razn del historiador no es una razn que generaliza, sino
una razn que narra. Las discrepancias y contradicciones de aquellos
maestros no les impedan repetir al unsono la afirmacin de Trevelyan:
Del pasado histrico nos interesan los hechos particulares y no slo
sus relaciones causales.
Pero qu hechos particulares? Desde luego, no la totalidad. No los
que no sobreviven de alguna manera en documentos, monumentos
y costumbres. No muchos de los espigados por la historia pragm
tico-cvica con fines aleccionadores. No los que no impliquen o
112

La

h is t o r ia a c a d m ic a

afecten a muchas personas. En general slo los denominados me


morables en la jerga del gremio: las acciones representativas o tpicas
de una etapa y una sociedad, las que hicieron poca y las que han sido
fecundas en resultados. Ya no nicamente, como antes, acciones
guerreras y polticas; tambin las de ndole econmica, social e inte
lectual. Tampoco nada ms los sucesos efimeros o coyunturales, sino
los de larga duracin, las estmcturas. En suma, una incontable multi
tud de hechos, siempre y cuando tengan un valor para nosotros.
Mis profesores coincidan tambin en un camino de ida y vuelta en
el quehacer historiogrfico. Su mtodo parta de una problemtica y
continuaba con seis operaciones, todas ellas de apelativo pedante:
heurstica, crtica, hermenutica, etiolgica, arquitectnica y estils
tica, operaciones que concluan en mamotretos, artculos y conferen
cias, segn unos con tantos quilates de verdad como los que son
reconocidos en las obras de fsicos, qumicos y bilogos, y segn
otros, menos crebles que los productos de las ciencias naturales. Un
ilustre profesor recomendaba seguir la orden de Ranke: Exponed
simplemente cmo ocurrieron en realidad los hechos. Otro ilustre
profesor no crea ni posible ni deseable la frmula rankiana, pues
la historia, segn l, era un conocimiento eminentemente inexacto.
Un tercero argumentaba: En el quehacer histrico hay elementos
subjetivos y objetivos. El pasado en parte se descubre y en parte se
crea. Ninguno llegaba a las afirmaciones cnicas o escpticas que
se oyen en gente ajena al gremio; a ninguno se le oy decir: Hay
tantas verdades histricas como historiadores; ninguno, que yo re
cuerde, se desliz hacia una hereja historiogrfica entonces de moda:
la historia estetizante que se abandonaba a la idea del matrimonio
indisoluble del quehacer histrico con la praxis literaria. Como es bien
sabido, fue una hereja que arrastr a muchos aficionados, pero a muy
pocos profesionales.
Mucho ms arrastradora de cerebros que la hereja estetizante fue
la neocientifista que le apareci a Clo a manera de chipote a mitad del
presente siglo, no s si en Pars, donde la vimos crecer media docena
de exalumnos del Colmex que all ramos alumnos de Batailln,
Marrou, Braudel, Labrousse y otros gigantes de la historia. Para 1951
113

La
El

h is t o r ia a c a d m ic a

o f ic io d e h is t o r ia r

ya se rumoreaba que nuestra disciplina se volvera ciencia indiscuti


ble cuando los investigadores apartaran su atencin de las cualidades
para volcarla en las cantidades. Mientras la historia no abjure de su
carcter de disciplina ideogrfica y asuma el papel de sabidura
nomottica -decan aquellos herejes- la historia seguir siendo la ms
pobre y desprestigiada de las ciencias. Si quiere codearse con las
aristcratas del saber, que se olvide del mundo de los acontecimientos
irrepetibles y vaya en busca del mundo de las regularidades cuantificadas. Mandrou dijo: La utilizacin del nmero aparece como la
garanta seria de una demostracin; la construccin de una curva -aun
demasiado sim ple- parece preferible a una fina pgina de definicio
nes. Quin se atrevera a poner en duda las conclusiones de un
historiador o un equipo que trabaje con cifras y ordenadores? En un
santiamn la histora cuantitativa se instaur en el milieu acadmico
como la nica valedera, como la nica verdaderamente cientfica y sin
bemoles. Floud afirm: El trabajo histrco hecho sin nmeros es
ruinoso e irresponsable. Mandrou dispuso: El historador que no
cuantifique sus operaciones est decididamente superado. Casi sin
excepcin, a los climetras les dio por decirles charlatanes a los
historadores de la ortodoxia. La salida a luz de un nuevo libro de
historia tradicional empezaron a enfrentarla con muecas de desapro
bacin, chifiidos y cornetillas. En cambio, todos a una dieron en saltar
de gusto, tirar cohetes, tocar dianas y aplaudir cuando apareca un
libro de histora matematizante. El comportamiento tan emotivo de
los historomentores ansiosos de refrgerar a la musa inspiradora les
atrajo amistades; pero por su conducta alternativamente agresiva y
alegre, por su actitud de fiscales de la santa inquisicin cientfica,
tambin cosecharon un buen nmero de rabiosos enemigos.
El debate entre histora cuantitativa y cualitativa ya ha dado apor
taciones de importancia al arte de la injura; en slo veinticinco aos
se ha obtenido una abundante cosecha de dimes y diretes. Arturo
Schlesinger sentenci: Casi todas las cuestiones importantes lo son
precisamente porque no son susceptibles de respuestas cuantitativas.
Edmundo O Gorman moteja de seudohistoria la que permuta la
primogenitura de lo cualitativo por el plato de lentejas de lo cuantita

tivo para acabar ofreciendo, en monografias ilegibles, un cadver en


verdad incapaz de entusiasmar al ms frentico devoto de la necrofilia Se trata de una suma, de una histora aterda, de una histora hecha
sin amor. A eso contestan los cuantihistoriadores que las pasiones
romnticas, como el amor, se las ceden a los fsiles del romanticismo.
Para la histora verdaderamente cientfica el apasionamiento romnti
co en vez de servir, estorba. Slo los nmeros, tan alrgicos a las
emociones, pueden sacar a la histora de su oscurantismo barroco y
del dominio de la especulacin metafsica. A su vez, los historadores
del bando opuesto vuelven a replicar. Carr sentencia: El culto a la
histora cuantitativa lleva la concepcin materalista de la histora a
extremos absurdos.
La nueva histora, neocientfica, matematizante, que se abre paso
lanza en rstre desde 1950, rara vez ha atrado a sus filas a historia
dores oriundos del siglo xix. Los que hacia 1955 ya pasaban de los
cincuenta aos no se dejaron seducir por las sirenas del neocientificismo. Aun los soadores de una historia objetiva que pudiera
llamarse ciencia de verdad, no vieron en el uso de estadsticas la
solucin a la subjetividad histrica puesto que no evitaba tal uso el
papel activo del historiador, y en cambio s empobreca la utilizacin
del pasado al reducirlo slo a lo cuantificable. Como quiera, la si
guiente homada, profundamente influida por el espritu cientfico, le
da el s al nuevo mtodo. En cambio, muchos de los historiadores de la
llamada generacin del medio siglo han vuelto a ver en el uso de cifi"as
y computadoras una simplificacin de la exuberancia del pasado y una
ingenuidad metodolgica. Con todo, la juventud que anda ahora entre
los treinta y los cuarenta y cinco aos vuelve a la inocente novedad.
Los cientficos sociales -economistas, socilogos, politlogos,
demgrafos-, que vean tan desdeosamente los trabajos histricos,
ya comienzan, segn decires, a verlos con inters y a ser clientes de la
historiografa. Como las ciencias sistemticas del hombre buscan los
aspectos tpicos de las modalidades humanas, es comprensible que
acudan a las tiendas de la historia cuantitativa donde se expenden
solamente hechos as, los nicos cuantifcables. Quiz tambin los
filsofos de la historia se sientan ms agradecidos con la nueva
115

114

El

o f ic io d e h is t o r ia r

La

modalidad. Es indiscutible el nmero creciente de los aprovechados


de la fertilidad de la escuela cuantitativa, pues es bien sabido que los
cuantificadores son muy fecundos, producen en cantidades industria
les, justamente porque trabajan como en fbrica, porque echan mano
del proletariado intelectual, porque constituyen equipos de trabajado
res en el que slo hace falta un inteligente con numen, donde los otros
no necesitan vocacin ni talento extraordinario, pues basta llegar
puntualmente todos los das a la tarea, cumplir con las indicaciones
del patrn y ajustarse a las leyes del juego cientfico para que el
miembro de un grupo asegure su pitanza, y el capataz del equipo,
obras, premios, viajes, galardones y aplausos.
Por supuesto que no todas las historias hechas en equipo se ajustan
al modelo anterior. Los que trabajamos en el decenio de los cincuenta
en la colosal Historia moderna de Mxico, bajo la direccin de don
Daniel Coso Villegas, el inolvidable don Daniel de esta aula magna
de la repblica, lo hicimos en grupo, pero ms a la manera de taller
medieval que de fbrica moderna. Casi sin excepcin, el operario de
aquel taller escoga el tema que le gustaba; contaba con un ancho
margen para experimentar con mtodos en boga, y sentase ms
aprendiz que obrero. Don Daniel pagaba y era autoritario, docto e
inteligente, pero slo propona ver la historia en la que laborbamos
como actividad social, como un esfuerzo dirigido a poner al alcance
de la sociedad mexicana un instrumento de liberacin: la conciencia
nacional de su pasado inmediato. Don Daniel y quienes lo seguamos
en la aventura estbamos convencidos de que el saber histrico, aparte
de satisfacer curiosidades y sugerir modelos de conducta, serva, si se
conquistaba con honestidad y amor y se esparca a los cuatro vientos,
a la catarsis nacional. La lectura del libro de Ortega y Gasset La
historia como sistema le dio muchos nimos a nuestra esperanza. A
ninguno nos caba la menor duda acerca de estos dos aforismos:
Quienes no recuerden su pasado estn condenados a repetirlo, y
estar conscientes de haber sido algo es la fuerza que ms impide
seguirlo siendo. Desde entonces creamos que para cumplir con el
lema de El Colegio Nacional, Libertad por el saber, no haba nada
mejor que el saber histrico. Para sacudirse el lastre del pretrito, una
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h is t o r ia a c a d m ic a

vieja frmula popular, una purga bien probada, es la de empinarse un


buen sorbo de historia, accin que produce simultneamente dos fen
menos salutferos: un flujo que saca del alma los humores ya intiles y
estorbosos, y un apetito que permite engullir nuevos humores, incluso
los an funcionales del pasado. Segn opinin comn y del maestro
Marrou, la toma de conciencia histrica realiza una autntica catar
sis, una liberacin de nuestro inconsciente sociolgico un tanto anlo
ga a la que en el plano psicolgico trata de conseguir el psicoanlisis.
La nica condicin para realizar a travs del conocimiento de la
historia una terapia colectiva pareca ser la de construir una historia
del propio pasado pensada para ser leda por amplios sectores de la
eolectividad, como se pretendi que fuese la Historia moderna de
Mxico, aunque a la postre, por lo voluminosa y cara, result inaccesiWe para el pueblo, como lo son, mutatis mutandis, los frutos de la
hstoria cuantitativa.
sta pretende ser la ultraizquierda del discurso histrico, la que
podra llevar a la cumbre la concepcin materalista y libertaria de la
historia, y sin embargo no ha dado indicios de poder penetrar las
muchedumbres. Tal es la inconsecuencia de la nueva historia, si
multneamente abundante, henchida de espritu cientfico, revolucioffiiria y muy poco apetitosa. La nueva Clo no tiene pblico ni mayores
nexos populares, y no porque la multitud se haya vuelto odos sordos o
te haya dado la espalda. El rezongo popular no es ni de hartura ni de
apetencia histrica.
Existe una gran hambre de historia en el pueblo, segn Claude
Manceron. La gente necesita controlar y degustar su pasado y el
pasado del mundo, segn Dentn Welch. Sin embargo, el inters del
lector corriente por la escritura acadmica ha decado. Gramsci dice
que la historia es actualmente mucho ms leda [...] aunque no la
hecha por historiadores serios. Marrou se duele de que nuestra cien
cia haya cado tan bajo en la general estimacin. El pblico cultivado
opma en los siguientes o parecidos trminos de la historia profesional
de nuestros das: Le falta vida y pasin. Pierde el tiempo en
cuestiones que a nadie le quitan el sueo. Es pura erudicin inocua.
Acumula demasiados nombres y nmeros. Colecciona cadveres.
117

La
El

h is t o r ia a c a d m ic a

o f ic io d e h is t o r ia r

Usa un lenguaje cifrado. Est escrita en estilo rido y tenebroso.


Expone en forma aburrida e indigesta. Es andamio sin edificio.
Tiene mucho hueso y poca carne. No sirve para nada. Es asunto
de especialistas. Ha cado en la jerga de las ciencias. Por qu no
trae ancdotas? Por qu trae tantas notas? El pblico menos cul
tivado simplemente detesta el saber histrico erudito y se ha vuelto
cliente de las caricaturas, que, como sucedneos de la historiografa,
escriben embusteros de buena o de mala fe pero al fm y al cabo poco o
nada fidedignos.
Los historiadores de profesin, cada vez ms numerosos, cada vez
ms solicitados por revistas especializadas y obras colectivas, respon
den de tres modos al refunfuo popular. La respuesta ms gene
ralizada, aunque no la ms difundida, dice: la historia vuelta ciencia
no tiene por qu ser patrimonio comn. Cuando perteneca a la estirpe
de los Marsias, el stiro de la flauta, cuando era slo una simple
pariente de la epopeya y del corrido; cuando no pasaba de ser con
versacin de tertulia, concerna a medios sociales muy amplios. Ahora
que es de la estirpe de Apolo, el aristcrata de la ctara, que est escrita
por profesionales oriundos en su mayora de la alta sociedad, que se
codea con los cientficos, ha devenido lectura de pocos y puede darse
el lujo de ser dificil de entender, frgida, distante, estupefaciente y
anglicanizada. El que la nueva historia slo sea accesible a los histo
riadores y a los cientficos de las disciplinas prximas ha servido para
conquistar la consideracin respetuosa de la comunidad acadmica. Si
se busca mantener el prestigio recientemente ganado es muy saludable
la abstencin de comercio con las masas. Por qu descender de las
nubes donde nadie nos pide cuentas y donde se vive a cuerpo de rey?
La segunda respuesta quiz solamente sea un modo de evasin. Un
buen nmero de historiadores cree o aparenta creer que la historia de
hoy ni puede ni debe volver a la existencia precientfica, cuando era
cosa del vulgo. Con todo, para hacerle honor a la otra caracterstica de
nuestros tiempos, el culto al proletariado, hay que invitar a los igno
rantes a subir a las nubes de los clionautas donde pueden compartir la
sabidura histrica actual mediante un penoso entrenamiento en las
exquisiteces lingsticas, en el idioma del hombre culto; por ejemplo.

en el lenguaje matemtico. Se trata de una solucin quiz tan bien


intencionada como la de fray Marcos de Niza cuando propuso que
con slo recorrer dos mil kilmetros de tierras inhspitas se llegara a
una urbe enteramente de oro, y que corre el riesgo de ser aceptada
como lo fue la de Niza y de no irrumpir en ninguna urea ciudad, sino
en desiertos enloquecedores como los encontrados por las huestes
engatusadas por el fraile. Se corre el albur de aprender la jerigonza
de los historiadores con ttulo, para slo dar con rudis indigestaque
moles, frragos o vaciedades pomposas.
La tercera respuesta propala abiertamente el regreso de la historia a
sus orgenes populares, a la plaza pblica. Los anhelantes de volver
a popularizar el discurso histrico no piden demasiado; creen que la
historia se puede quedar con muchas de las costumbres adquiridas
en el palacio; ruegan nicamente que se abjure de los trapitos y de
los afeites que la han hecho objeto de odio e irrisin de parte del
pbUco. Que se quede con las tretas palaciegas, pero se deshaga de las
fachas. La historia nunca ha sido matojo de jardn universitario; el
medievo la excluy del sistema educativo formal; Comte no le dio
plaza en su escalafn cientfico; no tiene ni una centuria de haberse
incorporado a la universidad; por naturaleza es poco universitaria;
por su modo ntimo de ser admite los calificativos de placera e hija
del chisme. Esta hora de la verdad en que vivimos parece propicia
para acercarla de nuevo a la multitud, que es su mbito propio.
Una primera forma de acercamiento consistira en pedirle al p
blico su cooperacin para la hechura de la historia profesional. Hay
disciplinas en las que todo hijo de vecino puede meter su cuchara; una
de sas es la historia. De mdico, poeta e historiador hay una buena
dosis en cada uno de nosotros, y por lo mismo, nos creemos auto
rizados a participar en la mejora de un achacoso, en la compostura
de un verso y en la recordacin de sucedidos. Lo inslito es toparse
con alguien que en las conversaciones de tertulia o de caf no haga
reminiscencias de su propio pasado individual y colectivo. En la
historia todos se meten como Pedro por su casa. Mdicos, abogados,
periodistas, poetas, fotgrafos, profesores y gentes sin oficio no tienen
empacho en conversar y escribir de asuntos pretritos. Los profesiona
119

118

El

o f ic io d e h is t o r ia r

La

les no deberan abstenerse de leer y or a los aficionados. Quiz la


curandera sea provechosa para la recuperacin de la salud; segura
mente la narrativa popular es muy til para recobrar el pasado. Por
algo se acrecienta ante nuestros ojos el prestigio de la histora oral. A
esto alude don Alfonso Reyes cuando invita a los cultos a beber en las
aguas vivas de los cronistas locales.
Una segunda forma de acercamiento entre el historador profesio
nal y el historador que somos todos podra consistir en la vuelta a los
asuntos interesantes, los que andan de boca en boca, sobre los que nos
preguntan con fi-ecuencia los vecinos, aquellos que les dan tercera
dimensin a las cuitas actuales, los que pide el enfermo de hoy da. El
dicho de que la historia seria ha dejado de ser interesante como sola
serio alude principalmente a la temtica de la nueva historiografa, a
la perniciosa costumbre de escoger como asuntos de investigacin
nicamente los que se pueden documentar bien y con facilidad, a la
psima costumbre de escribir slo sobre lo incontrovertible, al mal de
perseguir los temas que permitan interpretaciones brillantes y novedosas
para los afnes que tambin piensen con rebuscamiento y sientan
tortuosamente. Haria falta, pues, mudar de criterios en la seleccin de
temas; antes de exhumar cadveres, pedir opiniones, oler preferen
cias, or pedidos del pblico. Quiz as crezcan los estudios sobre el
pasado inmediato y sobre el entorno local quiz quede un poco
relegada la vida de instituciones polticas, sociales, econmicas y
culturales, y en primera fla, la vida de polticos, obreros, campesinos
y cultos; quiz los hroes y los estadistas del pas se achaparren, y se
agiganten los autnticos caudillos. Si a la hora de escoger temas se
respeta el clamor popular, sin agravio de los gustos propios, veremos
aparecer obras que salven el abismo entre el historigrafo y la gente
aficionada. Esto no quiere decir que todos los historiadores y a to
das horas trabajen sin excusa argumentos solicitados por el pblico.
Siempre habr materias que deban explorarse aunque no sean de gran
demanda; hay trabajos preparatorios de urgente elaboracin y de
popularidad nula.
La tercera forma de acercamiento podra ser la del habla. No se
tratara, como lo hacen normalmente los mercachifles del templo de

h is t o r ia a c a d m ic a

Cho, de usar un vocabularo pobre y cursi, el nico asimilable, segn


ellos, por el estmago del pblico, con lo cual cometen un doble
desacato para la histora y para su lectoro. Se buscara, en el peor de
los casos, sustituir las palabras asombrosas por las palabras habitua
les. Se tendera, para los que no nacen con el don del verbo eficaz, a
poner en el bote de la basura el lenguaje pocho y recapturar ciertas
frases y expresiones de la trbu. Se procurara seguir las pisadas de los
narradores orales de historas, quienes conocen el secreto para no
aburrir a la ^ n te , que son mucho ms cautivantes que cualquier doc
tor por anglico que sea. La histora, como el cuento, pertenece a la
narracin, y la narracin exige, para mantener en vigilia y adicto al
auditoro, un lenguaje de buena ley.
Una cuarta forma de acercamiento al consumidor puede ser la
informacin visual. La histora, ms que ninguna de las ciencias
sociales, esta en aptitud de servirse de las nuevas formas de expresin
que fascinan a las masas contemporneas. El hombre actual, aunque
muy alfabetizado, lee poco; prefiere ir al cine, ver la televisin u
hojear una revista ilustrada. La com ente de la moda propone la
entrega de mucho de nuestro tiempo a la fotografa, al cmic, al cine
a la televisin. La filosofa y las ciencias, que son bsicamente pen
samiento, seguirn indisolublemente ligadas a la expresin verbal
apenas podnan hacer uso de la expresin visual. En cambio la histora
que es ver ms que pensar, puede servirse a las mil maravillas de la
comunicacin basada en fotos, monitos, cine y televisin
Quiz lo dicho en esta hora slo sea una sarta de justificantes de
mis limitaciones y de mis gustos. Tal vez he mostrado desdn o
esconfanza por la histora de bronce o didctica y por las flosofas
mc H f
y
Tal vez defend
de lo justo a la histora narrativa no tanto por amor a la verdad
mo por ineptitud de echar ramas y follajes. Probablemente tampoco
Tflmv
referirme al modo industral de hacer la histora.
fiuaip r
dispuesto a aceptar que la arremetida contra el lenH n s tir" ^

sofisticacin

120
!2 l

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Por lo que ve a gustos, me gustara cumplir con el refrn de que el


cliente siempre tiene la razn, pero no al grado de cambiar mis
certidumbres por las ajenas. No se trata de contentar al lector medio al
costo que sea. Slo deseo mantener como compromiso bsico el de la
verdad, en el doble sentido propuesto por Cicern: No atreverse a
decir todo lo verdadero. Me propongo suscribir como compromisos
derivados el no hablar de temas ajenos al breve crculo de mis habili
dades y de mis gustos; hablar slo de cosas de alguna manera deseadas
y necesitadas por el mexicano de nuestros das, y hacer uso, hasta
donde me sea posible, de un lenguaje de comunicacin.

122

PLAN DE OPERACIONES

Es costumbre adentrarse a la casa y taller del historiador por una de


cuatro puertas de muy desigual tamao y forma. La puerta grande y
de mejor vista, llamada filosofa de la historia, introduce a un ancho
vestbulo; permite entrever el conjunto de los acontecimientos hist
ricos, pone delante la tela de donde recorta sus motivos o asuntos el
histonador comn y corriente. La segunda entrada, un poco menos
majestuosa que la central, en la que los ujieres son tambin filsofos,
recibe el nombre de teora de la historia y da al almacn de los
instrumentos conceptuales usados en el quehacer histrico; muestra el
amplio arsenal de ideas, juicios y razonamientos que utiliza cotidia
namente el estudioso del pasado. De las dos puertas de atrs, donde el
portero es el historiador mismo, una conduce al expendio de productos
historiogrficos; remite a la historia de la historiografa, y la ltima y
ms modesta da directamente al taller donde se hacen las historias;
permite contemplar al historiador en pleno trabajo, y se denomina
mtroduccin a los estudios histricos, metodologa y tcnica de la
historia o simplemente el ofcio de historiar.
El meterse a ver de qu modo trabaja el hacedor de novelas verdi
cas, cmo escoge los temas, cmo planea una investigacin, mediante
qu operaciones consigue saberes fdedignos que le permitan com
prender a sus personajes, explicar sus actos y juzgar sus conductas, de
que modo compone, escribe y publica libros y a qu conducen y para
qu sirven sus obras y afanes tiene un propsito aleccionador. Se
supone que una manera de aprender un ofcio es viendo cmo lo
ejercen los maestros y oficiantes o una determinada especie de proresionistas en el campo de trabajo. Ni duda cabe que cada oficio
se practica en cada lugar de acuerdo con la materia prima de que se

El

o f ic io

de

h is t o r ia r

dispone y las costumbres locales. Operan de distinto modo los artesa


nos de Europa y de Amrica: los historiadores de Francia y de Mxi
co. Cada pas tiene su manera especial de matar pulgas.
Las metodologas de la historia que se producen en abundancia en
los pases europeos, parten del anlisis de la historiografa producida
en esos pases. Las metodologas de la historia confeccionada hoy en
los pases hispanoamericanos tambin se inspiran en la experiencia
profesional de los historiadores europeos. Aqu, sin olvidar los modos
de hacer historia de la gente del Viejo Mundo, sin desatender las en
seanzas de los clsicos, se exhibe la manera espontnea de historiar
de los mexicanos, en algunas ocasiones original y valiosa. Quiz se
tome en cuenta por primera vez la conducta historiogrfica de los
coterrneos, y por eso el presente volumen tal vez merezca el discuti
ble mrito de mexicanizar uno de los oficios ms viejos y universales.
Quiz no est de ms, pues, proponer reglas tiles para el trabajo de
los historiadores mexicanos, tomadas de la praxis de los investigado
res de casa, as como de los historiadores de todos los pases y todas
las pocas.
Este tratado edificante abre boca con un esbozo del historiador.
Como se ha dicho multitud de veces, las historias son inseparables de
sus autores. El oficio de historiar tiene mucho que ver con la sociolo
ga, la filosofia, la sicologa, la cultura y la tica del sujeto cognoscente.
Cualquier reflexin sobre el quehacer histrico ha de empezar por
poner en su sitio, descubrir los fines, meterse con las pasiones y otros
rasgos tpicos del estudioso de las andanzas del hombre en el tiempo.
En una conferencia dada en julio de 1983, donde anunci la manufactu
ra del libro, deca:
Cuando me vea en el brete de describir al historiador que necesariamente se
refleja en su obra, pensar en los historiadores que me rodean, en los practican
tes de la historia en M xico. El historiador que esboce no ser del todo igual al
descrito por los tratadistas europeos y yanquis. Este ser un historiador que
rara vez osa brincarse las fronteras de M xico [...] por temor a recibir cosco
rrones si se sale de su corral patrio.

124

l a n d e o p e r a c io n e s

Me ocupare en primer trmino del historiador compatriota, muchas


veces resentido por considerarse ninguneado por los extranjeros, pero
no muy diferente del resto de los historiadores. Me referir en s e g L a
al vastsimo mundo del acaecer histrico. Cada vez ms extenso y
accesible no solo por la marcha del tiempo, sino tambin por el
creciente nteres en un numero cada vez ms grande de asuntos y por
los instrumentos de rescate del pasado que da a da se descubren y
perfeccionan. En tercer trmino declarar cmo los historiadores dan
en serlo, como son compelidos a especializarse; cmo ehgen un tema
como construyen imgenes interinas del pasado, y cmo disponen sus
bra. En seguida me ocupar de las
fuentes de Clio y las maneras de hacer bsquedas en bibliotecas
jc h iy o s, museos y demas depsitos de fuentes. A continuacin toco el
detectivesco asunto de las operaciones crticas. En el siguiente apartahM

Gardiner
explicacin histrica. El sptimo captulo

o c u m d V '?
A
^
interpretaciones. Se
ocupa del montaje de una monografa. El octavo vuelve a un tema muy
c u tff
-7
reT ^en i "
u
el
f

modemos: el dishistoriadores
l^'^turas, entrevistas y pensamientos. En

c S sa u e Z l^ ^ ^
satisfacciones y servi
cios que presta el conocimiento histrico a todo mundo.
listas 7
T
a los especiavas de H
P*" historiadores inmaduros, bisoos, en
d o c to ra l
T " '"
^enciatura, maestra o
to c t a a u '; , r " ' T
Los temas que se
historia en 1 ^
versin escrita de cursos para estudiantes de
la Escuela
^
^ ^ x ico ,
Mxico v m I
Antropologa e Histora y los colegios de
lo mismo f
Tambin busco lectores fuera de las aulas. Por
tenTn
PJ-ocurado huir de la pedantera profesoral Al escrbir he
tenido en mente al historiador espontneo, al que todava no se

El

o f ic io

DH

h is t o r ia r

en su mua. Los hartos de prejuicios no encontrarn nada til en estos


apuntes. A los que an no han tomado partido quiz logre convencerlos
de que no lo tomen o por lo menos que no lo hagan apresuradamente.
Alguna vez cre a pie juntillas en un mtodo histrico tan visible y
expedito como una supercarretera y que un historiador slo podra
resucitar del pasado mediante una minuciosa conciencia y un segui
miento fantico del mtodo. Ahora me inclino a creer que la historia
carece de un mtodo unvoco. Los historiadores son personas que
hacen cosas muy distintas de maneras muy diferentes. Llegan a donde
van por muchos caminos. Un maestro no puede ensear plenamente
ninguna de las veredas y ningn discpulo podr seguirla sin dudas,
tropezones y aun cadas. Cada historiador de nota inventa su propia
ruta, o casi. Despus de algunos aos de talacha slo nos queda decir
con Machado: Caminante, no hay camino; se hace camino al andar.
Esto no excluye la obligacin senil de proponer nortes, de dar conse
jos metodolgicos a novatos y amateurs, de servir a los errabundos de
ahora con la experiencia de los de ayer. Por frgil que sea la ciencia
de los caminos de la historia y por difciles y deficientes que sean,
nunca sobran los consejos, siguen siendo tiles las sartas de recetas
metodolgicas a sabiendas de que ninguna es omnivalente. Lo que se
dice aqu est muy lejos de cualquier afn autoritario. En historia es
muy fecunda la receta de los liberales: mnimo de gobierno y mximo
de iniciativa individual.
Mis sugerencias no pretenden aprovecharse del momento de mayor
debilidad de un historiador, cuando se lanza por primera vez a la
hechura de un libro de historia para optar a una licenciatura, maestra
o doctorado que le permita ganarse la vida decorosamente. No quiere
ser gua de descaminados, patrn de equipo, gur de personas procli
ves a la rutina. Ojal les ayude a otros a la hechura de su propio
camino y a ser conscientes de su propia manera de ser. Aunque no
siempre, en muchos casos da buenos resultados la receta del conce
te a ti mismo.
En historia es inconveniente ser un s e lf made man strictu sensu,
pero ayuda la poltica del laissez-faire. Conviene recibir ayuda ma

ne

l a n d e o p e r a c io n e s

gstral si es de tipo socrtico, como fue la de los maestros Arturo


Amiz y Freg, Jos Gaos, Ramn Iglesia, Jos Miranda y Silvio
Zavala en el primitivo Colegio de Mxico, en los aos cuarenta. En
la presente ocasin querra agradecer sus orientaciones y servirme de
su ejemplo. Reconozco otra deuda con don Daniel Coso Villegas,
quien, aunque nunca lleg a escribirlo, desconfiaba del historiador a la
moda de los Annales. Para l un libro de historia deba ser una novela
con protagonistas y hechos ciertos, una novela verdadera. Sospecho
que mi correctora habitual cree del mismo modo, pero Armida, ade
ms quiere una historia didctica. En mi altar de devociones figuran
en nichos prominentes alumnos de ayer que luego se han convertido en
mis mentores: Hctor Aguilar Camn, que me indujo a escribir sobre el
oficio de historiar; Enrique Krauze, que me ha hecho creer en la
posible lectura y utilizacin de algunos de mis prrafos, y Andrs Lira,
presidente de El Colegio de Michoacn, responsable de la inclusin
de este ttulo en el prestigioso catlogo del Colmich. Agradezco las
sugestiones que han limado algunas asperezas de la obra y a la seora
Aurora del Ro de Valdivia por las copias mecanuscritas.
San Jos de Gracia, Michoacn, otoo de 1987.

127

EL HISTORIADOR

L o s CIEN MIL HISTORIADORES

que en el mundo han sido debieran reconocer como padres de la


historia a los hombres viejos. Todo anciano es historiador o casi, pues
recuerda y narra una y otra vez, sin fatiga, acciones humanas del
pasado. Como lo dice Pero Grullo, las personas del linaje de Adn o
del hombre de Cromagnn, a medida que envejecen se les arruga
la piel, el pelo se les cae o por lo menos se les pone blanco y los
recuerdos de sus proezas juveniles y adultas se les vuelven discurso
autobiogrfico, y en algunas ocasiones, memoria colectiva. En todas
las pocas y sociedades ha habido quienes rememoran, adems de su
propia aventura, las peripecias pasadas a su alrededor. A veces reciben
el cargo de acordarse y de relatar la historia recordada de sus prjimos
o del jefe de su tribu. Entonces se transforman en griots de Africa
Occidental, en biru de Ruanda en haerepo de Polinesia, en petmuti
del imperio purpecha.
Naturalmente, ya nadie sabe cmo ni cundo aparecieron los espe
cialistas en guardar y trasmitir las memorias en las sociedades primiti
vas, principalmente las hazaas de sacerdotes y de reyezuelos. Los
historiadores de la historiografa del Viejo Mundo gustan de evocar a
los memoriosos de Mesopotamia, Asia Menor, Israel, Egipto y Gre
cia. A los historiadores del Nuevo Mundo nos corresponde traer a
colacin la historia recordada de la poca precolombina. En este caso,
para no hacer el cuento de nunca acabar, baste con la evocacin del
petmuti. En la Relacin de Michoacn, escrita hacia 1540, se lee:
Como llegase el da de la fiesta y estuviesen todos los caciques de la
provincia [es decir, del reino Phurpecha...] y mucho gran nmero de
gente, levantbase en pie el sacerdote mayor, el petmuti y tomaba su
131

El

o f ic io d e h is t o r ia r

bordn [...] y contbales all toda la historia de sus antepasados. La


relacin del petmuti duraba todo el santo da. Al filo de la noche el
sumo sacerdote designaba a quienes deban repetir la historia recin
oda en los distintos pueblos del rea purpecha.'
Los historiadores de la historiografa concuerdan en la afrmacin
de que los relatos como el del petmuti an no es historiografa y no
nicamente por faltarle la grafa, tambin porque slo responde a las
preguntas de quin, dnde y cundo y por ser efmera. Los europeos
alegan que el primer historiador fue Herdoto de Halicamaso, quien
escribe para que no llegue a desvanecerse con el tiempo la memoria
de los hechos pblicos de los hombres, ni menos oscurecer las grandes
y maravillosas hazaas, as de los griegos como de los brbaros. Con
este objeto refiere una infinidad de sucesos varios e interesantes.Este Adn de la historia viva a mediados del siglo quinto antes de
nuestra era, en el mismo tiempo de Eurpides y de Scrates, pero
nunca devino tan famoso como estos o como su continuador en la
tarea de escribir historias; Tucdides de Atenas. Para algunos el verda
dero padre de la historia es ste. De hecho lo son ambos; Herdoto,
para quienes se interesan ms por el cmo de los hechos que por sus
conexiones causales, y Tucdides, para los interesados en responder a
las preguntas del por qu y establecer las leyes que rigen los sucesos y
la posible utilidad de la historia. Uno y otro dan origen a una docena
de clsicos muy mentados y poco ledos: Jenofonte, Polbio, Teopompo,
Calstenes, foro, Julio Csar, Salustio, Comelio Nepote, Suetonio,
Tcito, Tito Livio y Amiano Marcelino.
La familia de historiadores inaugurada por Herdoto y Tucdides
no ha sido nica en el mundo, aunque s la ms correosa y persistente.
Hubo otros tres linajes. La patemidad del chino se atribuye a Confucio,
pero debe atribuirse a un par de adivinos o astrlogos, a Sse-ma C han
y a su hijo Sse-ma C hien, autores de unas Memorias consideradas
durante veinte siglos y hasta fecha reciente, un buen modelo de histo1.
2.

132

Fray Jernim o de Alcal, Relacin de M ichoacn. Estudio prelim inar de Francisco M iranda,
Morelia, Fimax Publicistas, 1980, pp. 200-202.
Herdoto, Los nuevos libros de la historia, introduccin de Edm undo O G orm an, M.xico, Edito
rial Porra, 1974, p. 1.

El

h is t o r ia d o r

biografa, si bien se asemeja ms a una enciclopedia bien surtida de

pao-pien; es decir, de elogios y censuras.^ Otra planta de historiadores


se origina en Israel, el pueblo de la Biblia y de la fe. La tradicin
bblica, al fundirse con la grecorromana da origen a la cristiana
medieval, fuertemente fdesta, y al liarse con tradiciones del Islam, a
la historiografa rabe que recoge todo lo que encanta y todo lo que
asombra y tiene en su repertorio al genio tunecino Ibn Jaldn.' Qui
z fuera de la familia de investigadores cristianos tan prolfca en la
Edad Media y en los siglos xvi y xvii y que an sigue viva, las dems
han sido arrasadas por la estirpe helnica que lleg a ser muy numero
sa a partir del Renacimiento. Convivieron en la Amrica Hispnica
con los del linaje cristiano durante tres siglos. En el siglo xix, los
descendientes de Herdoto, Tucdides y Jenofonte se multiplican en
Europa y Amrica e inician la invasin de Asia, fiica y Oceana.
A principios del presente siglo los historiadores notables an no
llegaban al millar en todo el mundo. La explosin historiogrfica de
tinte helnico y la muerte de los otros linajes es fenmeno contempo
rneo. El choteo de la historia es muy reciente. En la actualidad, el
nmero de historiadores profesionales y en ejercicio supera la cifra
de los cincuenta mil. No dispongo de datos seguros, pero considero
que el nmero de historiadores vivos es mayor que el de historiadores
muertos a lo largo de dos milenios y medio, de Herdoto para ac. Las
universidades de todo el mundo y diversos institutos de cultura supe
rior emiten historiadores a diario. La gran masa de los profesionales
de la historia slo la practican como docentes en miles de escuelas
de educacin media superior, y por lo mismo, no recibe el mote de
historiador. El nombre del oficio generalmente se reserva para los
autores de historias originales. As como no se consideran novelistas
quienes cuentan novelas de otros y las resumen para nios, as tam
bin se niega la ciudadana en la repblica de la historia a quienes no
hacen investigacin ni producen libros de asunto histrico. Los que s
3.

Charles O livier Carbonell, La historiografa, trad. de Aurelio Garzn del Cam ino, M xico, Fondo
de Cultura Econm ica, 1986, pp. 38-46.
Rafael A ltam ira y Crevea, Proceso histrico de la historiografa hum ana, M xico, El C olegio de
M xico, 1948, pp. 28-60.

133

El

escriben producen 1 0 % de las publicaciones impresas en el mundo


actual, militan en un Comit Internacional de Ciencias Histricas
fundado en 1926 y se distribuyen en muchas asociaciones nacionales
y regionales.^ Quiz la ms conocida y numerosa de stas sea la Ame
rican Historical Association que agrupa a veinte mil profesionales de
la historia en los Estados Unidos. Los historiadores de todo el planeta
mantienen tambin la cohesin de su gremio a travs de congresos,
coloquios y simposia que se organizan a la menor provocacin, ya con
carcter internacional, ya dentro de los pases y aun de las regiones.
Los historiadores mexicanos ahora en ejercicio son alrededor de
cuatrocientos. El Segundo directorio de historiadores, publicado por
el Comit Mexicano de Ciencias Histricas, da los nombres de 769
individuos. Algunos de ese directorio son conservadores de archivos;
muchos, aspirantes al ttulo de historiador, y no faltan los disfrazados
de investigadores para justificar el cobro de un sueldo. nicamente
353 han escrito obras originales de asunto histrico. Sin duda, en la
lista del Comit faltan algunos. Quiz sea un medio centenar el que
brilla por su ausencia. Con el agregado de los posibles ausentes se
llega a la cifi-a de cuatro centenares. Mxico tiene en la talacha un
nmero mucho menor de historiadores que Estados Unidos, Alema
nia, Francia, Inglaterra, la Unin Sovitica y otras naciones de la
civilizacin occidental. Cosa de 300 se apilan en las universidades
metropolitanas de donde slo se desprenden para ir a los sitios donde
se renen congresos y mesas redondas.
Un mtodo acadmico de clasificacin reparte al gremio en seis
grupos. Pertenecen al primer grupo los que juntan pedacera de testi
monios histricos a fuerza de tijeras y engrudo. En el segundo se
inscriben los cronistas que slo renen hechos bien comprobados
en series cronolgicas. El tercer paquete est formado por los buenos
5.

134

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Q uiz el m ejor informe sobre los historiadores y los libros de historia en la poca actual sea el
de G eoffrey B arraclough, H istoria , en: M aurice Freedm an, et a!. Corrientes de la investigacin
en las ciencias sociales, vol. 2, M adrid, Tecnos-UNESCO, 1981, pp. 293-567.
Sobre los historiadores m exicanos de ahora es til la consulta de Panoram a actual de la historio
grafa mexicana, M xico, Instituto M ora, 1983. Las hum anidades en M xico: 1950-1975, M xico,
UNAM , 1978; pp. 43-92. Veinticinco aos de investigacin histrica en M xico, M xico, El
C olegio de M xico, 1966.

h is t o r ia d o r

narradores de acontecimientos, perodos, vidas de personajes, guerras,

iudanzas de los rdenes econmico, social y cultural; en suma, los


historiadores llamados tradicionales. En el siguiente grupo militan
quienes dan poca importancia al cmo se pas de aqullo a esto y
mucha al por qu sucedieron las cosas particulares de una determinada
manera. L os del quinto patio son generalizadores; quieren ser como
los cientfico-sociales; se dicen abanderados de la nueva historia;
trabajan en el descubrimiento de estructuras y son amantes de la
cuantificacin; se autodefinen como historiadores nomotticos en
contraposicin a los ideogrficos y no reconocen la paternidad hel
nica de su oficio. L os del sexto y ltimo grupo tiran hacia la historia
universal; no se apoyan en fuentes de conocimiento histrico ni se
sirven de las tcnicas de investigacin de los dems historiadores;
hacen historia a priori y algimos tratadistas del quehacer histrico los
excluyen de la repblica de C lo, aunque les reconocen los prestigia
dos membretes de filsofo, metafisico y metahistoriador.
Quiz ni los esclavos de las ientes que se agotan en el acarreo de
materiales de la tumba de los archivos a la tumba de las bibliotecas ni
ios desdeosos de las fuentes que edifican grandes telaraas para
atrapar al mundo histrico; quiz ni los investigadores mulos de las
hormigas ni los pensadores parecidos a las araas deban ser tenidos
en cuenta al dibujar el perfil del historiador. Los otros cuatro grupos,
pese a la disparidad entre ellos, muestran rasgos comunes, constituyen
una comunidad definible. De cronistas, narradores, genticos y nomo
tticos cabe distinguir su
0

CONDICIONAMIENTO SOCIAL PRIVILEGIADO,

SUespritu objetivo o el dejarse atraer por lo que el mundo es realmen


te, su vigorosa emotividad manifiesta en indomables filias y fobias y
su cultura chilaquile. Los precursores de la historia escrita pertenecan
a la cpula social en las sociedades grafas. En el imperio de los pu
rpecha eran los sumos sacerdotes, segn hemos visto. Tambin los
guardianes de las palabras-recuerdo del imperio mexica se considera

135

El

o f ic io d e h is t o r ia r

ban nobles.^ Hasta el advenimiento de la escritura y aun despus,


quienes recitaban los apelativos y las proezas de los monarcas perte
necan a la casa real; era gente del grupo gobemante que renda culto a
sus ancestros y echaba porras a los suyos.
Tampoco fueron los hombres viejos del comn quienes mudaron
en escrita la relacin oral de personajes y proezas. Herdoto formaba
parte de la crema poltica del Asia Menor y tuvo la suficiente holgura
econmica para convertirse en precursor del turismo, para hacer viajes
por tierras de Mesopotamia y Egipto y para instalarse cmodamente
en Turio, al sur de Italia y poner mano a sus Historias. La importancia
econmica y social de Tucdides super a la de su antecesor. El
cronista de la Guerra del Peloponeso tuvo minas de oro en Tracia;
desempe puesto importante en la vida pblica, y fue estratega y
exilado. No todos los historiadores de la antigua Roma llegaban a
tener el poder, la fortuna y la fama de Julio Csar, pero pertenecan
a la minora rectora del Impero, y por lo mismo no es de extraar que
slo hayan recogido y emperfollado las grandes hazaas de los
poderosos. En China, desde la poca de Shi Huang-ti los historadores
eran figuras distinguidas de la burocracia celeste. Quiz la histora de
la Edad Meda cristiana se acorrient, pero no los historiadores. En
tre stos algunos fueron monarcas (Alfi-edo el Grande, Constantino
Porfirogneta y Alfonso X el Sabio); otros obispos (Jordannes, Gregoro
de Tours e Isidoro de Sevilla) y los dems, grandes seores y sacerdo
tes distinguidos.
Tanto en Europa como en Amrca los historiadores de los siglos
XVI al XVIII estuvieron muy cerca del poder. Nadie pone en duda la
importancia social de Bruni, Valla, Maquiavelo, Guicciardini, Bodin,
La Popelinire, Moro, Bacon, Pasquier, Biondo, Mariana, Bossuet,
Hume, Voltaire y algunas docenas ms de personajes tan famosos por
su papel en la vida pblica como por sus Hbros de histora. Aun en las
ms remotas provincias del imperio espaol, los encargados de mante
ner el recuerdo de las proezas de capitanes y misioneros difuntos se
movan en la cumbre social. Casi sin excepcin, los cien cronistas de
7.

M iguel Len Portilla, Tohecayoti. A spectos de la cultura nhuatl, M xico, Fondo de Cultura
Econm ica, 1980, pp. 53-71.

El

h is t o r ia d o r

la Nueva Espaa, desde el soldado Daz del Castillo hasta el padre


Clavijero, se consideraban de la minora dominante, del grupo de los
conquistadores o de la cpula de la Iglesia, de la aristocracia crolla o
de la nobleza indgena. En el siglo de las luces se redujo el prestigio
intelectual de los historadores, que no su fuerza pblica.
En el siglo xix se generaliza el inters por el pasado y crece
muchsimo la fama de los cronistas y de los historadores. Segn
Marrou, el historiador decimonnico fue rey en varias parcialidades
de la vida social.
Toda la cultura acab por depender de sus decisiones. A l le tocaba decir cm o
deba leerse la Iliada, qu era una nacin (fronteras histricas, enem igo heredita
rio, misin tradicional), l haba de dictaminar si Jess era o no D ios [...] De
golpe, el historiador sustitua al filsofo com o guia y consejero.*

Los Estados y ms concretamente los gobiernos de Europa procu


raban tener fiincionarios historadores. Los que no alcanzaban mucho
podero reciban subvenciones anuales de los poderosos y nombra
mientos de catedrticos de universidad y de directores de bibliotecas y
museos. Aun en el Mxico convulso del siglo xix permanecieron
animados al poder, la fortuna y la fama. Los ms llegan a ser polticos
prominentes, dueos de minas y haciendas o ambas cosas. Fray Ser
vando Teresa de Mier fue un milusos de la alta poltica; Carlos Mara
de Bustamante, varas veces legislador; Lorenzo de Zavala, diputado,
gobernador, ministro y vicepresidente; Jos Mara Luis Mora, diputa
do y sobre todo mentor del primer gobiemo liberal; Lucas Alamn,
tunviro, miembro de algunos gabinetes presidenciales y prspero
industra!; Vicente Riva Palacio, embajador y secretaro de estado;
Jos Mara Vigil, diputado en cinco legislaturas; Femando Ramrez,
niiembro de la Junta de Notables y ministro de Relaciones Exterores
de Maximiliano; Justo Sierra, flamante ministro de Instruccin Pbli
ca de don Porfirio. Ninguno logr escapar al condicionamiento de su
alta investidura.

Henri-lrne, M arrou, El conocim iento histrico, trad. de J, M. Garca de la M ora. Barcelona


Editorial Labor, 1968, p. 14.

136
137

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Las obras de los historiadores son en gran parte hijas del status
social a que pertenecen. Como en el presente siglo se ha concedido
a varios investigadores del comn la ciudadana en la repblica de
Clo, las actividades de la gente rasa han entrado a los libros de his
toria. La prdida de poder y prestigio del gremio de los historiadores
tiene sus lados benficos. El que no sean ahora ni grandes capitanes, ni
hombres de Estado, ni siquiera instructores de principes proporciona
ventajas. Como ya no escriben historia los gobernantes para gober
nantes, la tarea de Clo se ha democratizado, que no necesariamente
disminuido de valor. No faltan, por supuesto, los que creen que los
cientficos sistemticos del hombre, los economistas, demgrafos y
socilogos han dejado atrs a los historiadores. Otros aseguran que los
escritos de stos superan holgadamente en calidad a las publicaciones
de los amos de la sociologa, la ciencia poltica y similares. Los
lectores comunes y corrientes le han retirado su amistad a los historia
dores ms abstrusos y parecidos a los cientficos sociales, pero no a
quienes escriben con la seguridad de que la historia sigue siendo algo
muy apetitoso. Hay muchos libros del gnero histrico que se venden
como pan caliente sin necesidad de propaganda mercantil. En defi
nitiva, la sociedad actual sigue privilegiando a los gambusinos de las
acciones humanas del pasado, si no como antes, s con fama, buen
nombre y temor.'
En Mxico, donde la pasin por la historia adquiere tamao de
locura, los historiadores, pese al prestigio de economistas y otros
cientficos sociales, mantienen altas dosis de fama e influencia y vi
ven distantes de la sumisin, la pobreza y el anonimato. Es poca la
poblacin mexicana que lee libros, pero la mayora de lo ledo por ella
es de tema histrico. El poder pblico mima principalmente a los
historiadores dispuestos a seguir las directivas oficiales, pero tam
bin apoya a un seor como Silvio Zavala. El comn de los lectores
prefiere al que derrumba dolos y patriotas de la versin histrica
gubernamental, pero tambin aprecia las obras serenas y bien funda-

9.

138

Michel de Certeau, La escritura de la historia, trad. de Jorge Lpez M octezum a, M xico, Uni
versidad Iberoam ericana, 1985, pp. 73-86.

El

h is t o r ia d o r

das de Hctor Aguilar Camn y Enrique Krauze. Pese a la crisis


econmica de los ochenta, los de oficio historiador, gracias a tiempos
completos en las universidades, al Sistema Nacional de Investigado
res y otras muletas, viven confortablemente y no causan lstima en un
rgimen capitalista. Aunque no tengan tan a la mano el poder como en
el siglo anterior, son parte de un poder acadmico que no es ninguna
pera en dulce, pues impone castigos a los herejes. Salen de las oficinas
gubernamentales y entran a la academia, y un buen nmero se con
vierte en lobo, inquisidor o juez implacable de sus colegas. Ya pocos
gozan del poder y de los pergaminos, pero estn todava muy lejos del
mundo de los humildes. Por otra parte deban agradecer el descenso en
la escala pblica y, sobre todo, el no ocupar puestos polticos, pues los
hombres de la poltica se ven obligados a practicar habitualmente la
mentira, mientras el norte de los historiadores es la

PRACTICA DE LA VERDAD;

deben guiarse por el criterio de la apertura a situaciones, personas,


ideas y acaeceres distintos a los suyos. Se dice del historiador que es
mentiroso nicamente en plan de broma, del mismo modo como se
llama matasanos al mdico y enredapleitos al jurista. Desde Herdoto
la mayor exigencia tica del historiador es la bsqueda de la verdad
sin miramientos y sin escrpulos. La prctica histrica, segn dice
Tucdides, es la muerte del mito. Tanto l como otros historiadores de
^ e c ia y Roma le pedan a quien averiguaba las proezas humanas ser
til a sus semejantes, pero a condicin de no salirse del cauce de la
exactitud. Luciano de Samosata dictamin:
El nico deber del historiador es narrar con verdad los hechos [...] La historia no
usca lo fabuloso; deja a la posteridad un relato de hechos verdicos con la mira
e que si en el porvenir sobrevienen acontecimientos parecidos, se pueda,
viendo los pasados, proceder con acierto en los presentes.'

O- Luciano de Sam osata, De historia conscribenda, en: BuUetn de la fa c u lt des lettres de Strasboura
'rmount-Feirand, abril-m ayo de 1942, p, 15.

139

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Los historiadores de la Edad Media cristiana hacen de la historia una


moral por ejemplos; confeccionan retahilas de vidas ejemplares re
pletas de milagros y otros sucesos increbles ahora, pero no abjuran
de la realidad como punto de llegada del trabajo histrico, siguen
preocupados, si no por la exactitud y la compulsa de sus fuentes, s
por la veridiccin. El deseo de edificar las almas nunca impuso el de
ber de decir mentiras piadosas, aunque muchas veces se acudi a ellas.
Por otro lado, nadie pone en duda el realismo de las crnicas medieva
les escritas por Villehardouin, Joinville, Muntaner, Froissart, Villani,
Diez y el mayor de todos, Pedro Lpez de Ayala, ausente de las his
torias de la historiografia por haber cometido el delito de ser espaol.
Otro menospreciado es el rabe Ibn Jaldn (1332-1406), autor de un
mtodo para obtener la objetividad histrica, para distinguir lo verda
dero de lo falso, para darles la impronta de crebles a las relaciones.
Ibn Jaldn se adelanta a las prdicas de humanistas, ilustrados y aun a
metodlogos del positivismo. l ya crea que la gloria ms alta y casi
nica de un historiador era la obtencin de la verdad."
Los renacentistas itahanos hablan por boca de Maquiavelo: Mi
intento es escribir cosas tiles a quienes las lean, y juzgo ms conve
niente decir la verdad tal cual.'^ De hecho desarrollan el espritu
crtico, gemelo del espritu objetivo. Uno de sus deportes fue el de
descubrir falsos. Lorenzo Valla demuestra la falsedad de \a Donacin
de Constantino y a su ejemplo acuden otros humanistas de Italia,
Espaa, Francia y la recin inventada Hispanoamrica. El anhelo
de verdad histrica hace nacer las ciencias auxiliares de la historia:
la arqueologa, la filologa, la cronologa, la epigrafa, la archivs
tica, la paleografa y la teora de la historia. Jean Bodin escribe el
Methodus ad facilem historarum cognitionem donde pide al historia
dor ser una persona frme de carcter, imparcial, seria y entendida.'^

El

h is t o r ia d o r

Para los cronistas de la aventura espaola en el continente hallado


por Coln fue importantsimo el deber de objetividad. Eso explica el
que hayan referido hechos desprestigiantes de su gente, el poco apre
cio de la novela en la Amrica y el que la poesa pica se haya con
tagiado de realismo y convertido en historia."'
A tal punto le obsesiona lo objetvo a Pierre Bayle que les pide
imposibles a los historiadores. En el artculo usson del Diccionario
de este filsofo del siglo xvii se lee:
El historiador debe olvidar que es oriundo de un determinado pais, que ha sido
criado en una determinada comunidad, que debe su xito a esto o aquello y que
estos o aquellos son sus parientes o sus amigos. Un historiador en cuanto tal
carece, com o M elquisedec, de padre, madre o genealoga.'^

La corriente flosfica del positivismo repite hasta el cansancio que


el historiador debe esfumarse delante de los hechos. Segn Ranke hay
que mostrar lo sucedido tal como ocurri. Segn Fustel de Coulanges,
el devoto de Clo: No imagina; ve nicamente.' Los espritus se
lectos del siglo XIX consideraban morboso y malsano al historiador
mentiroso y al novelista atenido a los hechos. La profesin de aqul
necesitaba de la verdad y la de ste de la ficcin.
Los positvistas de casa no fueron menos estrictos en lo tocante a la
objetividad. Rbsamen gritaba: No falsifiquis la historia ni con
la mejor intencin, ni siquiera por patriotismo!. '^Los enemigos de la
corriente positivista, sin negar el deber de la veracidad, piden un
mnimo de comprensin para los puntos flacos tan comunes en todo
ser de la especie humana. Jos Fuentes Mares escribi poco antes de
su muerte:

J4. Alfonso Reyes, Letras d e la Nueva Espaa, M xico, Fondo de Cultura E conm ica, 1948, pp. 43-55.
p p ' n f u 2^
11. .lorge Luis Cassani y A..I. Prez Am uchstegui, D el epos a la liisloria cientfica, Buenos Aires,
Editorial Nova, 1971, pp. 8 y 9. Tam bin Pieixe Salm on, Histora y crtica. Introduccin a la meto
dologa histrica, trad. de David Romano, Barcelona, Editorial Teyde, 1978, p. 23.
12. N icols M aquiavelo, E prncipe, trad. de ngeles C ardona, M adrid, Sarpe, 1983, p. 28.
13. .lean Bodin, M ethodus ad fa cilem historiaran cognitionem, cit. por Fritz W agner, Lo ciencia
de la historia, trad. de Juan Brom, M exico, Universidad Nacional A utnom a de M xico, 1958,
pp. 98-99.

140

historique et critique, Rotterdam 1695, cit. por F. W agner, op. cit.,

6. Julien Cam ille agrega: El primer deber del historiador es trabajar sin prejuicios, sin clera, sin
ea ni pasin preconcebida . sta y otras opiniones de los positivistas en Extraits des historiens
jra n a is du X lX e, publicado por prim era vez en 1896 y varias veces reproducido posteriorm ente.
nrique C. Rbsam en, Gua m etodolgica p a ra la enseanza de la histora [..., M xico, 1890
M ada por Juan A. O rtega y M edina, P olm icas y ensayos m exicanos en torno a la historia,
M exico, Universidad Nacional Autnom a de M xico, 1970, pp. 282-283.

141

El

Metido en la historia de mi patria durante veinticinco aos, hago de la objetivi


dad mi estrella polar, pero no la alcanzo [...] Los historiadores tendrn algn dia
de V alle de Josafat, y all su juicio final con Clo [...] Clo tendr piedad para los
apasionados [...] Y condenar al fuego a los deshonestos,

a quienes mienten deliberadamente y dan ficciones en forma de


hechos.'
A los lectores de libros histricos nos agrada lo verdadero y lo
preciso. La recomendacin ciceroniana de no mentir ni ocultar lo que
realmente fue, reside, segtin el autorizado juicio de Marrou, en cierta
forma de ser generoso -e l moralista de formacin clsica le llamara
magnanimidad- que es la apertura al prjimo. El estudioso del
pasado necesita en grandes dosis el talento de saber encerrarse entre
parntesis, de practicar la epokh", de or con atencin a los hombres
de otras pocas que nos hablan a travs de documentos y monumen
tos.El que sabe escuchar a los semejantes, a la gente que le rodea,
posee la virtud especfica del estudioso del hombre, y en particular, lo
indispensable para ser buen historiador, aunque no slo requiera eso.
Aparte de adoptar la actitud pasiva que reclamaban los sacerdotes
del positivismo, de recibir en el espritu el mundo exterior, el curioso
de las acciones humanas del pasado ha de tener la actitud activa del
amante, ha de sentir amor u odio hacia su objeto de estudio. Por
absurdo que parezca, el historiador debe prescindir de s mismo para
ver la cara de los hechos con claridad, y para conocer el interior de las
acciones requiere de lo contrario, de s mismo, de su

SIMPATA Y PATRIOTISMO,

filias y fobias, sus sentimientos y resentimientos. Don Jos Gaos


sola decir a sus alumnos: Sin una fuerte, sin una previa y grande
simpata por su tema, el historiador no sera capaz de comprender
SUS

18. Jos Fuentes Mares, M i versin de la hisloria, M xico, Editorial Jus, 1975, p. 16.
19. H. 1. M arrou, op. cit., pp. 77-78. Por su parte Paul V eyne, Cmo se escribe la historia, M adrid,
Alianza, 1984, p. 19, escribe: El historiador no es un coleccionista ni un esteta [...] Slo le interesa
la verdad .

142

El

o f ic io d e h is t o r ia r

h is t o r ia d o r

deveras nada de l.^ El estudioso del pasado impasible y sacn, sin


amores y odios, ni es posible ni es deseable. Solamente podemos
hablar de historia, cuando la sentimos.^' Al revs de los matemticos
que se mantienen frios delante de los catetos, los historiadores sufren
y se alegran con los hombres. Fuera de los amorfos y los apticos que
por regla general no sirven para cosa alguna, para los dems seres
humanos es imposible reprimir las emociones en favor o en contra de
personajes, acontecimientos y conjuntos histricos. Son irreprimibles
el patriotismo, el matriotismo, las proclividades polticas y la pasin
por la gloria. Es intil pretender sacudirse las simpatas y antipatas
inspiradas por individuos y naciones. En este caso la asctica es mal
vista por el honorable pblico. Los historiadores de ms vasto presti
gio han sido de convicciones y sentimientos ardientes.
Los de la edad clsica fueron muy dados a darse baos de pureza.
Afirman con nfasis que escriban sine ira et studio. Quiz Tucdides
fue modelo de serenidad, pero como dice Finley, los historiadores de
la Hlade rpidamente abandonaron la austeridad de Tucdides en
aras de la seduccin emotiva de los poetas. Salustio aseguraba que
en su obra no haba ni temor ni pasin de partido, pero sus crticos
han detectado en ella fobia al grupo de los poderosos y sentimientos
popuhstas. Dos afirmaciones corrientes de la historia de la historiografia
son las que dicen que en Julio Csar campea el amor propio y en Tito
Livio el amor patrio. De hecho, en todos se advierte la pasin por
Roma. Catn el incorruptible, Salusfio el desilusionado, Tito Livio el
mquieto. Tcito el iracundo autor de la fi-ase sine ira et studio, y
^ i a n o Marcelino, el milite a quien irritan las intrigas y las cruelda
des de la corte, deploran la poca moral de su patria. Sin embargo, su
iscurso pesimista sobre la decadencia de las costumbres es la base de
un discurso orgulloso, retrospectivo sobre la grandeza del primer
pueblo del mundo (Tito Livio) y del pueblo rey (Floro). Los
nistonadores romanos eran patrioteros, incapaces de frenar su pasin
20. Jos Gaos, N otas sobre la historiografa, en: H istoria M exicana (M xico, abril-junio de 1960)
t- IX, num . 4, p. 488.

DMthey, Introduccin a las ciencias d el espritu, trad. de Eugenio m az, M xico. Fondo
Cultura Econm ica, 1944, p. 38.

141

El

El

o f ic io d e h is t o r ia r

patritica.-^ Adems, los clsicos se enamoraban de algunos persona


jes histricos y los proponan como modelo a seguir.
Naturalmente, en el amor a las figuras del pasado los superan los
hombres de la Edad Media, inflamados por muchas pasiones, y en
particular por la pasin religiosa. Los numerosos autores de anales,
cronicones, y vidas de santos y reyes ni siquiera disimularon sus
fiiertes simpatas y diferencias. As como los siglos recientes han sido
merecedores del ttulo de edad de la razn, los que van del vi al xv
bien merecen el apodo de edad de la emocin. Los hombres del
medievo vean a los antepasados como si no hubieran muerto, y por lo
mismo, les suscitaban fuertes pasiones. Esa actitud se prolonga en los
primeros historiadores de las Indias o Amrica Hispnica, en parte
porque historian personajes verdaderamente vivos, hombres contem
porneos suyos, conquistadores, misioneros, colonos y reyes indios
del siglo XVI y sobre todo por su indudable humanismo. Leo en Esteve
Barba: La pasin mueve a los historiadores; los hay que siguen a
Almagro o a Pizarro; unos son dominicos y otros franciscanos; otros
defienden sus encomiendas y se rebelan contra el poder; unos aman al
indio ciegamente; otros lo detestan.-^ El ambiente apasionado del
siglo de la conquista se refleja en las crnicas. La historiografia de la
Amrica espaola nace impregnada de amores y odios. Los hombres
del Renacimiento, adems de otras vehemencias, padecan la de la
fama; anhelaban vivamente ocupar un nicho.
El espaol Ramn Iglesia, recin llegado a Mxico, vio con asom
bro y susto las atronadoras pasiones de sus colegas mexicanos, mani
festadas en un congreso reunido en Michoacn en 1940. All, siendo el
historiador de ac hombre apasionado, las exterioriza con vehemen
cia, de modo que tal vez le aparta de esa serena reflexin [...] caracte
rstica de los estudios cientficos.^" Aunque se declara en desacuerdo
con esa imparcialidad inhumana que se postula para el historiador,
advierte los peligros de las filias y fobias sin freno. l pide mantenerse

h is t o r ia d o r

gn guardia contra las malas pasiones que relativizan y les roban el


sabor de verdad a los estudios histricos. Ciertamente, la pasin es la
que pone la sal, el chile y la pimienta en los libros de historia, pero mal
administrada hace de tales libros causas seguras de indigestin. Pal
Valry, al llamarle a la historia el producto ms peligroso elaborado
por la qumica del intelecto seguramente se refera a las obras dema
siado saladas, enchilosas e indigestas por el exceso de pasin naciona
lista puesto en ellas.^^
El nacionalismo, mezcla de odios y vanaglorias, es el morbo mxi
mo de los estados-nacin del ltimo par de siglos y esa enfermedad
ataca preferencialmente a los historiadores. Ni don Alfonso Reyes,
i|ue aspiraba a ser ciudadano del mundo, logr sacudirse la pasin
patritica. En tiempos del Dante poda decirse: Mi patria es el
mundo. Ahora quien diga eso puede ser acusado de traidor y someti
do a juicio. Por lo dems, a los miembros de estados dbiles como la
Repblica mexicana, de naciones incapaces de hacer guerras y fomenter imperialismos, no nos viene mal y puede convertirse en tnico de
la voluntad la emocin patritica. En este caso se pueden sacar fuerzas
de flaqueza. Los historiadores mexicanos no necesitan caer en la
apata que repudia Russell.^ El sentirse apasionadamente mexicanos
los estimula y no los vuelve peligrosos ni mentirosos de necesidad.^^
Don Edmundo O Gorman agradeci el Premio Nacional de Letras,
concedido a su esplndida obra con un discurso sobre el amor del
historiador a su patria que concluye as: Si lo crucial es la singulari<iad que provoca el amor al pasado patrio, y no las excelencias o
perfecciones que ste pueda tener, ese amor implica, o mejor dicho,
exige la comunin indiscriminada con ese pasado en su cabal y rotun
da totalidad.-* La pasin nacionalista autntica, que no el patriotismo
por deber, es provechosa, no produce dao al conocimiento histrico,

26
22. M .l. Finley, Uso y abuso de la hisloria, B arcelona, Editorial Critica. 1979, p. 44.
23. Francisco Esteve Barba, H isloriografia indiana, M adrid, Editorial Gredos, 1964, pp. 8-20.
24. Ramn Iglesia, E! hom bre Coln y oros ensayos, M xico, Fondo de Cultura E conm ica, 1986,
p .2 3 .

144

M iradas al m undo acliial, trad. de Jos Bianco, Buenos Aires, Losada, 1954, p. 37.
Bertrand Russell, Retratos de m em oria ) otros ensayos, trad. de M anuel Surez, M adrid, A lianza
^ Editorial, 1976, p. 2 0 1 .
J- Fuentes Mares, op. cit., p. 12. Por su parte, Schopenhauer escribi de la historia: es un sentimiento am oroso hacia lo que fue y no volver .
Edmundo O G orm an, D el am or del historiador a su patria, M xico, C ondum ex, 1974, p. 21.

145

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no atenta contra la objetividad. Cabe decir lo mismo de las dems


pasiones que habitan el alma del historiador. Emotividad y relativismo
histrico estn lejos de ser sinnimos. El relativismo histrico es
superado desde el momento que el historiador deja de pretender un
distanciamiento imposible, reconoce su punto de vista, y en consecuen
cia, se vuelve capaz de reconocer las perspectivas de los dems.^ Si
se es consciente de las propias filias y fobias no existe el riesgo de
torcer la realidad del pasado, pues junto con esa conciencia se da la
voluntad de sustituir las imgenes emotivas por las que la investi
gacin declare verdaderas. En suma, lo caliente no quita lo veraz;
antes bien lo hace comestible, le da brillo y sabor. Basta con saberse
miembro del linaje de Herdoto, colocado en un observatorio de tal o
cual tipo, seguro de la obligacin de ser veridico, dueo de determina
das pasiones y propietario de un buen tambache de

CULTURA g e n e r a l Y EXPERIENCIA

para aspirar a ser un historiador con toda la barba. Generalmente los


profesionales de los otros saberes slo necesitan preparacin en un
tipo de objetos; todava ms, ser duchos en determinados objetos
fsicos, o metafsicos o ideales o en valores. Como el objeto del his
toriador es el ser humano, que es la combinacin de todos los dems
objetos, el aspirante a ser resucitador de las acciones humanas debe
ser todista, segn la expresin de una mujer de mi pueblo. Los
grandes historiadores de los ltimos siglos dan la impresin de haber
ledo todos los libros, viajado por todo el mundo, entrevistado a miles
de hombres, hecho incursiones en todas las bibliotecas y archivos y
ser chile de todos los moles, acumular en la cabeza multitud de
saberes abstractos y concretos, profundos y triviales y resumir monta
as de conocimientos y de corrientes de especulacin.
A los metodlogos de la historia les gusta insistir sobre el equipo de
conocimientos que requiere un historiador. Guillermo Bauer recomien29. Raym ond A ron, D im ensiones de la conciencia histrica, trad. de David H uerta y Palom a Villegas,
M xico, Fondo de Cultura E conm ica, 1983, p. 22.

^ el aprendizaje del mayor nmero posible de idiomas extranjeros;


na informacin amplia sobre los caminos transitados por historiadoes de otras pocas; la cabal comprensin de la teoria de la historia; el
conocim iento general de las filosofas de la historia; un saber superior
al que se recibe en el bachillerato de la vida en los distintos periodos
y pueblos del mundo; nociones de las historias de la economa, de la
sociedad, de las ideas polticas, de la literatura, del arte, de las insti
tuciones juridicas, etctera; un profundo conocimiento de la trayectoria
^ 1 propio estado-nacin y como si todo esto fuera poco, la lectura de
las publicaciones ms importantes de las ciencias afnes .^
f El historiador sobresaliente de todas las pocas ha tenido un cere
bro poblado de literaturas y vividuras, ducho en todas las cosas y en
algunas ms, almacn bien surtido de saberes y experiencias, esponja
y pozo de sabidura. Ha llenado su morral con los mejores conoci
m ientos del homo sapiens y ha vivido como cada uno de los seres
humanos. Sin lugar a dudas requiere un saber tan slido como variado
y una experiencia directa de la vida. El historiador es, adems de rata
de biblioteca, un hombre verdaderamente hombre. l, como el perio
dista tiene por ierza que conocer -siquiera sea superficialmente- la
escala de todos los conocimientos humanos. Slo ellos tienen que ser
msicos y poetas, arquitectos y arquelogos, pintores y mdicos .^'
Quien se ocupa de las acciones humanas del pasado no tiene derecho a
ser ignorante ni a una vida unidimensional. Segn los clsicos,
tan im posible es escribir bien de asuntos militares sin experiencia del arte de la
guerra, com o discutir los negocios pblicos sin estudiarlos ni practicarlos. Por
consecuencia, el satisfecho con la lectura de libros, no puede conseguir en el
gnero de la historia nada hbil y perfectamente cierto

El buen historiador busca las experiencias, no slo su fi^lto. David


Hume, filsofo del siglo de las luces, declara: Esta fuera de duda, que
30. Guillermo Bauer, Introduccin al estudio de la historia, trad. de Luis G. de V aldeavellano, Bar
celona, B osch, 1957, pp. 18-30.
31. M anuel Gutirrez N jera, D ivagaciones y fa n ta sa s, M xico, Secretara de Educacin Pblica,
1974, p. 15.
32. P o lib io ,//io n a Universal, Buenos A ires, Solar-H achette, 1965, p. 524.

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o f ic io d e h is t o r ia r

El

se necesita experiencia en las operaciones de la vida militar y en las


intrigas de la vida cortesana para poder expresarse con buen juicio
sobre estos hechos. Seguramente la llamada escuela de la vida es la
que alecciona mejor a los historiadores, aunque lo hace con extrema
lentitud. Los viajes, las experiencias y las lecturas sin ton ni son han
acabado por hacer buenos historiadores en todas las pocas, pero
generalmente en las fronteras de la vejez, cuando queda poco tiempo
para obrar. Quiz a la vista de ese absurdo se pens en hacer historia
dores de probeta, en hacerlos maduros a la fuerza, en madurar a los
estudiosos del hombre en el tiempo por medios artificiales, a travs
de educacin universitaria. Desde mediados del siglo xix comenz a
generalizarse la carrera de historia, la formacin de historiadores con
amplia cultura. Con esta cultura general tenemos ciertamente una
nocin muy corregida del pasado, segn Droysen, el celebre historia
dor alemn del siglo xix.^*
Los primeros institutos formadores de profesionales de la historia
tendieron a la hechura de enciclopedistas, de gente apta para memorizar un enorme nmero de fechas, de nombres propios y otras chcharas,
una masa inmensa de informacin. Por esta razn, segn Stanislav
Andreski, las antiguas escuelas de historia produjeron cohortes de
pedantes sumamente pesados, no demasiado inteligentes y con hori
zontes mentales asaz estrechos, pero poco amigos de la charlatane
ra.^^ Despus se ha tendido a una formacin menos enciclopdica, y
por ltimo, en algunas universidades norteamericanas se hacen ya
historiadores muy especializados, sin el aprendizaje de la historia
universal ni la de su pas y sin filosofas e historias de la historia. En la
de Chicago, se adquieren conocimientos a fondo sobre mtodo esta
dstico y construccin de modelos, as como nociones firmes de las
ciencias sociales.^^ Pero quiz este tipo de historiador no sea el que se

h is t o r ia d o r

imponga. Segn don Edmundo O Gorman no puede devenir al amor


del quehacer histrico quien
permuta la primogenitura de lo cualitativo por el plato de lentejas de lo cuantita
tivo, para acabar ofreciendo, en monografas ilegibles, un cadver en verdad
incapaz de entusiasmar al ms frentica devoto de la necrofilia. Es historia de
computadora, y puesto que, cualquiera que sean las excelencias de esos artefac
tos admirables, no se ha logrado todava insuflarles una vocacin. Se trata en
suma de una historia aterida, de una historia hecha sin amor.

Un buen nmero de escuelas entrenadoras de historiadores insisten


en la necesidad que tienen estos de conocer, aun superficialmente, las
disciplinas auxiliares de la historia, la criptografa que descifi'a textos
redactados en cdigo, jeroglficos, escritura cuneiforme y otras por el
estilo; la cronologa o arte de verificar las fechas y de conocer los
muchos calendarios de que se ha servido el hombre; la diplomtica o
estudio de algunas actas medievales que interesa a poqusimos histo
riadores; la estadstica, la ciencia auxiliar ms cacareada en nuestros
das; la filologa, indispensable para la interpretacin de los testimo
nios escritos; \di genealoga, ocupada en averiguar el linaje de la gente
de sangre azul; la herldica que pierde su tiempo en el estudio de
armas y blasones de familias reales y pomadosas; la numismtica, casi
tan intil como la anterior, al ponerse a estudiar monedas y medallas
de otros tiempos; la papirologia o anlisis de escrituras en papiro,
interesante para egiptlogos y helenistas; la sigilografa que despil
farra su tiempo en el anlisis de sellos, lacres y otras maneras de
autentificacin de papeles y propiedades; la epigrafia o estudio de
textos escritos sobre materiales duraderos; la paleografia o desci
framiento de las escrituras antiguas; la onomstica o estudio de los
nombres propios; la demografa, la economa, la sociologa, el psicoa
nlisis, y para estar al ltimo grito de la moda, la computacin.^38

33. Cfr. F. Fritz W agner, op. cit., p. 118.


34. Johann Gustav Droysen, Histrica. Lecciones sobre la Enciclopedia y metodologa de a historia,
trad, de Ernesto Garzn Valds y Rafael Gutirrez G irardot, Barcelona, Alfa, 1983, p. 44.
35. Stanislav A ndreski, Las ciencias sociales como fo rm a de brujera, trad, de Juan Carlos Curutchet,
M adrid, Taurus Ediciones, 1973, p. 274.
36. Law rence Stone, E l pasado y el presente, trad, de L. A ldrete, M xico, Fondo de Cultura E conm i
ca, 1 9 8 6 ,p . 55.

37. E. O G orm an, op. cit., p. 20.


38. La exposicin ms am plia sobre los num erosos cientficos y tcnicos y sus respectivas disciplinas
se encuentran en C'harles Sam aran, L histoire el ses m thodes, Paris, Encyclopdie de la Pliade,
1961, 1773 pp.

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La formacin de historiadores en Mxico es muy reciente y al


mismo tiempo muy variada y ha recorrido muchos caminos. Algunas
escuelas se han especializado en la hechura de materialistas histricos,
pero la mayora ha tendido a la educacin plural. Actualmente la
mayora de los historiadores en ejercicio provienen de las escuelas
de historia de la u n a m y de El Colegio de Mxico. La de ste se puso
en marcha en 1941 por iniciativa del doctor Silvio Zavala y con la
colaboracin de intelectuales transterrados a Mxico por la guerra
civil espaola: Rafael Altamira, Jos Gaos, Ramn Iglesia, Javier
Malagn, Jos Miranda, Agustn Millares Cario, Wenceslao Roces,
Adolfo Salazar y otros. Estos maestros, y el doctor Franois Chevalier
y don Manuel Toussaint, formaron historiadores conforme a un plan
de pocas materias para pocos alumnos vocados, becados y de tiempo
completo, con tres cursos panormicos de historia universal; cinco
ms o menos monogrficos de historia de las Amricas espaola,
francesa y britnica y los cursos instrumentales: Historia de la histo
ria, Teora y mtodo de la historia, idiomas clsicos y modernos,
muchsimas lecturas y ejercicios heursticos y paleogrficos. En esa
escuela se procur hacemos especialistas a fuerza de ser todistas.^
Poco antes de El Colegio de Mxico, la Universidad Nacional
Autnoma haba iniciado la fabricacin de historiadores con un sen
tido mucho ms nacionalista que Colmex. Vinieron en seguida otras
muchas escuelas de historia: Escuela Normal Superior, Escuela Nacio
nal de Antropologa e Historia, Universidad de Veracruz, Universidad
Iberoamericana y otras muchas universidades. En 1988, cosa de trein
ta institutos de nivel expiden licenciatura en historia, y ocho, ofrecen
posgrado.'' En cinco o seis de esos lugares se provee a los alumnos de
una potente filosofa de la historia y un vigoroso espritu dogmtico.
En casi todos se exhala fuerte nacionalismo, manifiesto en la enorme
cantidad de cursos sobre las antigedades precolombinas y acerca de
los hombres que nos dieron patria, de la reforma liberal y de la
39. Luis G onzlez y G onzlez, La pasin del nido , en: Historia M exicana, M xico, julio-septiem bre
de 1976, vol. XXV, nm. 4. (100), pp. 530-584.
40 Com it M exicano de Ciencias Histricas, Registro nacional de instituciones dedicadas a los
estudios histricos, M xico, 1984, 272 pp.

Revolucin que an nos cobija. Como los numerosos cursos de patrio


tismo dados en primaria, secundaria y preparatoria no parecen ser los
indispensables para un historiador de este pas, se les receta ms
historia patria, adems de algn curso de historia universal, y tambin,
en algunos casos, teoria, mtodo e historia de la historiografa.
En 1979 se funda El Colegio de Michoacn en Zamora y ese mismo
ao se abre la escuela para la formacin de grupos pequeos de
historiadores. Aqu ingresan estudiantes que han terminado una licen
ciatura con altas calificaciones, con el compromiso de ser alumnos de
tiempo completo, vocados, becados y dispuestos a trabajar sin prisas y
sin pausas, dura y continuamente con un programa de materias funda
mentales como son la filosofia de las ciencias humanas, la teora, el
mtodo y la historia de la historia y de materias instrumentales:
tcnicas heuristicas, estadsticas, arqueolgicas y otras por el estilo.
Se procura tambin conducir al estudiante a una relacin cercana con
lo que Braudel denomina empuje victorioso de las jvenes ciencias
de asunto humano. Se pone algn inters en cursos informativos de
historia de Mxico para no apartarse de una vieja y malsana costum
bre. Se concede mayor importancia a la elaboracin de investigadores,
al aprender haciendo, al ejercicio continuo, a la actividad investigativa.
Aunque la sede del instituto est en provincia nunca se ha procurado
formar historiadores slo duchos en microhistoria e historia regional.
En ningn momento se ha querido hacer obreros especializados para
una gran fbrica de libros histricos como las que se estilan en algunos
pases, incluso el nuestro.'*'
Los historiadores que reciben una formacin semejante a la de los
cientficos de la naturaleza sirven sobre todo en las investigaciones en
equipo. En buena medida son un nuevo tipo de ayudantes de investi
gador; se trata de expertos en alguna nueva ciencia auxiliar de la
historia como lo es, por ejemplo, la cuantificacin de hechos histri
cos. El historiador especializado en un slo tipo de conocimientos y

41. Luis G onzlez y Gonzlez, El C olegio de M ichoacn , en: Historia M exicana. M xico, abriljunio de 1983, vol. X XX Il, nm . 4, pp. 577-596. Tam bin E l estilo Colm ex de estudios superiores,
M xico, UNAM , 1982, pp. 7-12.

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tcnicas no expulsa al de saber enciclopdico. Aun dentro del equipo


de trabajo hace falta el formado en todas las disciplinas y algunas ms.
No se avizora todava a quien pueda sustituir al estudioso del pasado
poseedor de una vasta cultura. Por buen tiempo, las buenas narracio
nes sern, como hasta ahora, productos de las prendas individuales
del historiador, y una de ellas se llama sabidura enciclopdica; otra,
experiencia mltiple, y las dems, sentimiento, espritu de veracidad,
perspectiva adecuada, conciencia de pertenecer a una tradicin rica en
frutos, buenas dosis de

RACIOCINIO, IMAGINACIN Y PERSEVERANCIA

y segn los historiadores de otras pocas, modales refinados. Hasta


fechas recientes slo entraban al gremio los aristcratas, que por su
condicin social deban asumir una actitud desdeosa, hablar con tr
minos cultos y pronunciacin segura. Ahora, para pertenecer a la lite
intelectual basta el trato con filsofos, escritores y cientficos sociales
en cafs, cocteles, congresos, comidas de trabajo, revistas, academias
y clubes. Tampoco basta escribir para el delfn y los suspirantes al
poder. El nuevo historiador escribe en primer trmino para los histo
riadores y adems anhela un lectorio amplio, un crculo de personas
mucho ms grande que el de la cpula; gente de todas las condiciones
sociopolticas a quien dirigirse y de quien pueda obtener reconoci
miento. Pero para mantenerse a flote en el mundo intelectual y ser bien
recibido por un pblico vasto necesita otras dotes aparte de la veraci
dad, el calor humano, el saber enciclopdico y la experiencia.*^
Aunque algunos no lo creen as, para ser historiador se requiere una
inteligencia no demasiado comn, lo cual no alude a un IQ superior, ni
a grandes hazaas de raciocinio. Para hacer hechos histricos basta

42. Alberto Salas, N ueve cartas a un jo v e n intelectual, Buenos A ires, Ediciones Troquel, 1966: usted
deber aprender a desperdiciar su tiem po socialm ente, concurriendo a reuniones, recepciones y
copetines (p. 27). Usted debe escribir cartas y no dem orar ni om itir respuestas (p. 30). Tambin
debe asum ir aire de personaje, m ucha seguridad y aplom o (p. 44). De algn m odo expresar
adhesin a las doctrinas de extrem a izquierda (p. 118).

El

h is t o r ia d o r

una pequea dosis de inteligencia, pero para escribir historia se re


quieren porciones importantes de materia gris e independencia de
juicio. De los dciles y humildes pueden salir los santos, pocas veces
los sabios.'*^
Muchos moralistas no se conforman con las prendas dichas, quie
ren que el historiador, adems de pertenecer a un oficio tan noble
como viejo, de servir a la repblica desde un buen otero, de no
atreverse a decir nada falso ni a callar nada verdadero, debe ir de un
lado para otro, ser libre, ser metiche, ser humanista y humanlogo y
observar las virtudes de la disciplina, la diligencia, la perseverancia, el
orden, la humildad, y sobre todo, el ejercicio de la imaginacin. La
loca de la casa es indispensable en dos o tres momentos del oficio
histrico: al hacer imgenes interinas del pasado, al llenar lagunas de
informacin y al escribir historias. La imaginacin en los estudiosos
del pasado no siempre ha sido bien vista. La usaron en demasa los
antiguos y los romnticos, los modernos tienden a disimular su ampli
tud inventiva. Aceptan de mala gana la exigencia, por parte del trabajo
histrico, de acudir a ficciones aunque sea sin agravio de la verdad.
Todas las corrientes de la historiografa contempornea hablan de
ponerle camisa de fuerza a la loca fantasa, pero son conscientes en
mayor o menor grado, de que es un elemento deseable al hacer historia
e imposible erradicar del buen historiador. Azorn se pregunta; En la
historia ms rigurosa podemos acaso evitar la infiltracin de lo
imaginario?.''
Otra virtud altamente necesaria en el quehacer histrico es la
tenacidad definida por el diccionario de la lengua de la Real Academia
como la condicin de asirse o prenderse a una cosa de tal modo que es
dificultoso separarlo de ella. Los sinnimos de tenaz son: firme, terco,
porfiado, constante, asiduo, empeoso, persistente, testarudo, cabe
zn, frreo, pertinaz y machetero. La peor trampa en la que puede caer
un cientfco de la historia es hacer un poquito ahora y otro poquito

43. Santiago Ramn y Cajal, o tnicos de la voluntad, Buenos Aires, Espasa-Calpe Argentina 1941
p. 42.
44. Azorin, E l escritor, Buenos A ires, Espasa-Calpe, Argentina, 1942, p. 17.

152
153

El

o f ic io d e h is t o r ia r

ms tarde o en ir de un asunto a otro. La carencia de esprit de suite y la


dispersin esterilizan a los vstagos de Clo y a toda clase de investi
gadores. De tres a seis horas de trabajo diario son suficientes para
cumplir con la virtud de la perseverancia y no caer en el surmenage.
Casi todos los que desconfian de sus propias fuerzas ignoran el
maravilloso poder de la atencin prolongada.*^
N o pretendemos prescribir en absoluto las distracciones; pero las del investiga
dor sern siempre ligeras [...] El paseo al aire libre, la contem placin de las obras
artsticas [...] el encanto de la msica, y sobre todo, la compaa de una persona
que, penetrada de nuestra situacin, evite cuidadosamente toda conversacin
grave y reflexiva [...] En resumen, toda obra grande es el fruto de la paciencia y
de la perseverancia, combinadas con una atencin orientada tenazmente, duran
te m eses y aun aos, hacia un objeto particular [...] Las empresas cientficas
exigen, ms que vigor intelectual, disciplina severa de la voluntad y perenne
subordinacin de todas las fuerzas mentales a un objeto de estudio.'**

El

h is t o r ia d o r

avin o en el automvil, los artefactos intiles, las poses teatrales y


el dinero de sobra, ninguno de los dos realiza una buena tarea de in
vestigacin cientfica. El hombre que se casa con mujer hacendosa,
que sabe guisar, coser, hacer el aseo y pulir nios, tambin podr
investigar de tiempo completo, o casi. El casi hace referencia a la
atraccin de las distracciones que no necesariamente deben ser poligmicas. Una manera ineludible de distraerse es el sueo. Don Daniel
Coso Villegas repeta: Hay que dormir bien para mantenerse des
pierto. No menos necesarias son las comidas saludables y sabrosas,
las caminatas a pie por lugares de buen ver y otros detalles de los que
conviene hablar en un frvolo Arte de vivir para uso de historiadores y
no en este peliagudo tratado de metodologa.'**

Aparte de los perezosos, Ramn y Cajal habla de otros investigado


res estriles que reparte en media docena de grupos: los contempladores,
los bibhfilos y polglotas, los megalfilos, los organfilos y los teori
zantes. Luego se refiere a las condiciones sociales que favorecen o que
perjudican al investigador, entre ellas la familia. Sin embargo, huele a
viejo al referirse al matrimonio y la vida familiar.'*
Se puede ser buen investigador aun siendo casado y causa de nu
merosa prole. Si el cnyuge es intelectual, pero no de la serie histrica,
ayuda mucho a su contraparte. Cuando los dos o uno de ellos aman y
persiguen el micrfono, los cocteles, las playas de moda, los deportes,
los objetos de fayuca, el dominio de muchos idiomas, la vida en el

45. Baltazar G racin, Orculo manual, Buenos A ires, Plum a de Oro, 1943, p. 44: Todo se les va a
algunos en com enzar y nada acaban; inventan pero no prosiguen; todo para en parar [...] .
46. S. Ramn y Cajal, Perseverancia en el estudio , en op. cit: pp. 43-50.
47. Ibid., El investigador y la fam ilia , pp. 95-104: Los afanes del hogar restan fuerzas m orales y
econm icas a la obra de investigacin . Si la m ujer es un mal, convengam os en que es un mal
necesario . Entre las mujeres de la clase m edia, donde el hom bre de estudio suele buscar
com paera, figuran cuatro tipos principales, a saber: la intelectual, la heredera rica, la artista y la
hacendosa. La prim era es especie m uy rara . La m ujer opulenta nos parece peligrossim a . La
m ujer artista [...] adquiere aires de dm ine y vive en perpetua exhibicin de prim ores y habilida
des . Slo nos queda [...j la seorita hacendosa y econm ica .

154

48. No estara de ms escribir acerca de dnde debe vivir el historiador, con quienes tratar, cm o
dividir su tiem po, la m anera de hacer dciles sus apetitos, sus intereses, sus filias y sus fobias, qu
y cm o viajar y otras m inucias que pueden convertirse en enorm idades si no se hacen conscientes
a su debido tiem po. Una obra as podra expresarse de m odo irnico com o las Nueve cartas a un
jo v e n intelectual de don Alberto Salas, o m uy en serio, com o los antiguos tratados morales.

155

LO HISTRICO

L a tela de do nd e corta

el historiador los argumentos de sus obras recibe el nombre de mundo


histrico. Aunque el historiador franco-hablante Paul Veyne asegura:
Todo es histrico [...] todo lo acaecido realmente, la gran mayora
de los del gremio de Clo distinguen entre lo histrico natural y lo
histrico humano.' Uno y otro tienen ciertas notas en Comn [...]
Histrico parece ser, ante todo, lo pasado, pero una consideracin
sumaria basta para percatarse de que el historiador de lo natural se
comporta de manera diferente al historiador de lo humano, pues entre
la evolucin natural y la humana hay una diferencia de fondo. Lo
histrico natural es el origen y evolucin del universo fsico, del
sistema solar, de la tierra, de rocas, de vegetales, del reino animal y
de las razas del hombre que ste estudia para reducirlo a formulaciones
matemticas. La formulacin matemtica implica en ltimo trmino
la equivalencia de lo formulado o la inexistencia de toda autntica
novedad en ello.^ Lo histrico humano se caracteriza por la abun
dancia de rarezas o novedades. Lo natural, por lo menos en cuanto
llama la atencin de los hombres, se comporta previsiblemente en la
mayora de las ocasiones; es raro que fructifique en terremotos y otras
anomalas. Lo histrico de factura humana es con fi-ecuencia arbitra
rio, irregular, imprevisible y poco dcil a las formulaciones mate
mticas. Por otra parte, la naturaleza no sabe que tiene historia y el

I2.

Paul Veyne, Cmo se escribe la historia, M adrid, A lianza, 1984, p. 20.


Jos Gaos, N otas sobre la historiografa , en H istoria M exicana, M xico, abril-junio de 1960, vol.
IX, nm . 4; pp. 490-491.

159

hombre s. Por angas o por mangas, la historia es ciencia del hombre


y de los hechos humanos.^
El mundo del que suelen desprender sus historias los historiadores
est constituido por acciones humanas del pasado, distintas a los
hechos de la naturaleza, que no totalmente extraas al proceder natu
ral. Por otra parte, slo porciones del pasado humano son objeto
normal de las historias escritas. La Historia como objeto de la
historiografa [...] no es la totalidad absoluta de los acontecimientos
humanos [...] Si se entiende por realidad histrica el objeto del cono
cimiento histrico, se renuncia ipso facto al concepto de mundo
histrico como totalidad absoluta.*Sin lugar a dudas lo histrico est
muy lejos de abarcar el conjunto del quehacer humano, pues slo una
mnima parte de ste ha dejado huella, y por ende, permite su conoci
miento. Con la palabra histrico slo damos a entender la suma de lo
humano acontecido en el decurso del tiempo en la medida y hasta
donde es posible saber de l, y esto en el mejor de los casos, pues
muchos colegas opinan que no todas las acciones cognoscibles del
homo sapiens son histricas, pues el historiador actual slo se ocupa
de los muertos.
Los periodistas dicen que los acaeceres a la vista son de la incum
bencia de ellos. Carlos Monsivis asegura: El presente an no es
historia. Segn los adalides de la prensa peridica lo que es visible
directamente sin necesidad de acudir a documentos no es roca de
donde pueda extraer pedruscos el historiador, sino campo para hacer
reportajes. Los acontecimientos a la vista son asunto del oficio de
cronicar segn los muchachos de la prensa, la radio y la televisin.^
Si es as, los seores Herdoto y Tucdides dejan de ser los padres de
la historia, pues generalmente sus narraciones estn construidas con
sucesos vividos y vistos por ellos. En los tiempos modernos, los

Lucien Febvre, Combates p o r la historia, trad, de Francisco Fernndez Buey y Enrique Agullol,
Barcelona, Ediciones Ariel, 1970, p. 29.
N icola Abbagnano, D iccionario de filosofa, trad, de A lfredo N., G alletti, M xico, Fondo de C ul
tura E conm ica, 1983, p. 614.
P. V eyne, op. cit., pp. 191-192. Carlos M onsivis, A ustedes les consta. A ntologa de la crnica en
M xico, M xico, Ediciones Era, 1980, p. 75.

160

Lo

l o f ic io d h h is t o r ia r

h is t r ic o

historiadores slo se han quedado con las acciones de los difiantos; su


campo se ha reducido a lo histrico humano muerto.
El doctor Jos Gaos agregaba que ni siquiera todo lo posible de
conocer del pasado relativamente remoto es objeto de la historia. En
1949 nos dijo a sus alumnos de El Colegio de Mxico: El historiador
no puede menos de seleccionar. Lo hace en dos dimensiones. Una de
ellas espiga slo lo memorable. Los criterios de seleccin que los
historiadores acostumbran son cardinalmente tres: el de lo influyente,
lo decisivo, lo que hace poca, en mayor o menor grado; el de lo ms y
mejor representativo de lo coetneo, y el de lo persistente, lo perma
nente, el de lo pasado que no ha pasado totalmente, que sigue presente
en lo presente. Segn esto, slo lo digno de recordacin, sea por su
influencia, por su representacin o por su tipicidad es historiable, es
objeto de las narraciones verdaderas.^ A las dems conductas huma
nas se les expulsa del mundo histrico. Esto en teora es fcil, pero no
en la prctica. En cada poca, en cada nacin y en cada individuo se da
un diferente criterio de importancia. Mucho de lo histrico importante
de ahora vala un comino ayer. Acaeceres hoy considerados absolu
tamente insignificantes fueron en la Edad Media muy valiosos. El
mundo histrico, adems de indeterminado, es movedizo, cambiante.
Otro aforismo del doctor Gaos afirmaba: Lo histrico oscila entre
lo individual y lo colectivo pero con una complicacin propia: lo
colectivo se capta en lo que tiene de individual [...] Lo histrico oscila
entre lo individual, rigurosamente individual o individual colectivo,
y lo general, es decir, entre lo irrepetible y lo repetitivo, entre lo
novedoso y lo comn, entre lo que asombra y lo que aburre.^ Segn los
historicistas alemanes el mundo histrico, objeto general de las disci
plinas historiogrficas, est constituido por hechos nicos e irrepetibles.
Segn los modernos neopositivistas los hechos de repeticin son
tambin objeto de las historias de los historiadores. Todava ms,
algunos proponen que sean los hechos irrepetibles, individuales, los
que dejen de ser objeto de la ciencia histrica.*
6.
7.
8.

.1. G aos, op f/' , p. 491.


/6 rf.,p . 492.
No m uri en tal creencia un hom bre tan respetado com o Fem and Braudel?

161

El

Segn muchos filsofos y no pocos historiadores de la nueva ola,


es histrico todo lo real. El divorcio entre el universo humano y fsico
es para algunos de la nueva generacin pasado de moda. Para los
bilogos actuales, la cultura y la biologa son parte de un proceso
continuo. En un sentido amplio, apenas defendido por un par de
excntricos, todo es historia. En un sentido estrecho, hasta ahora
vigente, el mundo histrico incluye nada ms las acciones humanas
pretritas, valiosas, documentables y diferentes. En cualquier sentido,
lo histrico es irmienso; la fiiente de donde saca el historiador sus
textos es enorme, indeterminada, movediza, anchurosa e inagotable
mientras exista la humanidad. Slo los filsofos de la historia preten
den bebrsela de un tirn.
A los profesionales de la filosofa les da por discutir el origen, la
direccin y la meta del mundo histrico en general. En la antigua
Hlade se le vio como una incesante decadencia a partir de una edad
de oro o de un paraso o de un cielo poblado de dioses. Tambin en
aquellos tiempos de hombres ensabanados se habl de un suceder
histrico recurrente, del eterno retomo del conjunto de las acciones
humanas. En el tiempo presente, se cree en el proceso lineal. Segn
Carr en el mundo moderno no puede tomarse en serio ninguna teora
cclica de la historia, por lo menos en los mbitos universitarios. En
zonas poco sofisticadas han tenido bastante xito las concepciones
cclicas de Amold J. Toynbee y de Oswald Spengler. Con todo, dos
golondrinas no hacen verano. Pese a los pesimistas, se mantiene en pie
la idea de la historia como progreso. Desde el siglo de las luces
muchos filsofos sostienen que lo histrico marcha en un sentido de
mejora; creen a pie juntillas en una humanidad que se encamina hacia
la ilustracin, la justicia y la fraternidad. Dentro de las iglesias cristia
nas se arguye que la historia obedece a un proyecto divino, a un plan
de la Providencia, entrevisto por san Agustn. Dentro de las herejas
de los tiempos moderno^, Hegel, Marx, Comte, Croce y otros ilustres
pensadores le han hecho modificaciones importantes a la concepcin
agustiniana, a la idea de la historia como un orden necesario y perfec9.

162

Lo h i s t r i c o

o f ic io d e h is t o r ia r

to. Por lo dems, ninguna de las anteriores filosofas de la historia han


afectado de manera sustancial las tareas habituales de los historiado
res. Las cuitas de estos van por otro mmbo. Los aspectos de lo his
trico que verdaderamente les interesa son cachos de ese mundo, son

POCAS Y PERODOS,

regiones, estados, individuos y gmpos, economas y polticas, ideas y


valores; es decir, conjuntos articulados e inteligibles, en complejas
redes de relaciones llamadas estmcturas histricas. La historia como
totalidad, rara vez le interesa al historiador. En las habladurias de la
gente del gremio no suelen figurar los vocablos de perpetua decaden
cia, eterno retomo, azar, desarrollo progresivo, plan divino, plan del
mundo, obra del espritu o la razn, fatalidad y otros trminos simila
res. En cambio, en charlas de caf y en congresos de historiadores
salen a relucir constantemente las palabras edad, poca, siglo, perio
do, etapa, ao, continente, imperio, nacin, pas, comarca, termo,
aristocracia, burguesa, clase media, proletariado, vida material, agri
cultura, industria, comercio, organizacin social, poltica, costum
bres, religin, ideas y arte.
Al volver la vista hacia atrs el filsofo ve un mundo, una mquina
inmensa que desciende, sube, da vueltas o corre desde un origen a una
meta. El cronista ve una pululacin de personas, nombres, batallas,
leyes, libros, fechas, discursos, obreros, minas, ganados y sucesos de
toda clase. El historiador est hecho para percibir periodos, espacios,
gmpos de hombres y actividades etiquetadas. Por regla general, es
tan malo para la contemplacin del bosque como para ver una a una
las hojas de los rboles. El historiador se preocupa y ocupa en cortes
cronolgicos, geogrficos, demogrficos y culturales. La periodiza
cin es algo que le incumbe directamente. El mundo histrico se
ofrece a sus ojos hecho trizas temporales, espaciales, antropolgicas y
axiolgicas.
La periodizacin del conjunto es descubrimiento y obra de filso
fos. San Agustn percibe al suceder general dividido en siete edades.

Edw ard H. Carr, citado, en: Josep Fontana, La historia, Barcelona, Salvat Editores, 1975, p. 16.

163

El

o f ic io d e h is t o r ia r

La primera desde Adn hasta el diluvio, la segunda desde ste hasta Abraham
la tercera de Abraham a David, otra desde ste hasta la cautividad de
Babilonia, la quinta desde aqu hasta el nacimiento de Cristo [...], la sexta es la
que corre ahora[...] D espus de sta descansar Dios.'"

Siete siglos despus, Joaqun de Fiore divide la historia humana en


tres perodos: el del Padre desde la creacin hasta Jess; el del Hijo,
desde la cruz hasta la prdica del evangelio a todo el mundo, y la del
Espritu Santo de la gracia que llegar hasta la consumacin de los
siglos. En el siglo xvii cunde la moda de distinguir en lo histrico
Antigedad, Edad Media y Tiempos Modernos. Desde el siglo del
barroco se ve como muy natural y se critica como absurda la divisin
tripartita de la historia del mundo. Los historiadores europeos han
discutido con pasin sobre las fechas lmites de las tres edades. Unos
dicen que la Antigua llega hasta Constantino el Grande y la Media
hasta la cada de Constantinopla en 1453. Otros ven el fm de la
Antigedad en el ao de 476 y el de la Edad Media en 1492; otros
proponen las fechas de 622 y 1517 para uno y otro trmino.
Algunos mexicanos, quiz llevados por el espritu colonialista, se
han metido a la discusin de las tres edades y sus lmites. Desde la
perspectiva mexicana, es una discusin banal. De hecho, es absurda
para la mayora de los historiadores de todo el mundo, los cuales muy
rara vez pierden el sueo por periodizaciones ajenas a su territorio de
estudio. Para los compatriotas tiene verdaderamente sentido el debate
acerca de la divisin tripartita de la historia de Mxico y de Hispano
amrica en general, de la divisin en poca precortesiana, poca
espaola y poca independiente. Son tambin muy dignas de debate
las subdivisiones de cada una de las pocas, la subdivisin de la poca
precolombina en los perodos arcaico, preclsico, clsico y posclsico; de la poca colonial en los perodos de la Conquista, el barroco y
la Ilustracin, y de la poca independiente en los breves perodos de la
Revolucin de Independencia, las guerras de Santa Anna, la Reforma

10. Agustn de Hipona, La ciudad de Dios, M xico, Editorial Pon a, 1979, Libro X V IIl,cap. 1, p. 423.
11 Len Diijovne, La fd o so fia de la historia en la A ntigedad y en la E dad M edia, Buenos Aires,
Ediciones G alatea/N ueva Visin, 1958, pp. 217-220.

Lo h i s t r i c o

y el Porfiriato, y el perodo de la Revolucin mexicana, que segn


decires de los polticos actuales, no tendr fm, pues es el cielo por
siglos tan deseado.
La periodizacin mexicana no ha satisfecho plenamente a nadie,
aixnque todos la usan. Los historiadores marxistas quisieran cambiar
la por un sistema nomottico, por una periodizacin ajustada a leyes
de desarrollo histrico. De hecho han hablado de las pocas del co
munismo primitivo, de la esclavitud, de la sociedad hidrulica, del
feudalismo y del capitalismo en la vida de Mxico. La obra coordi
nada por Enrique Semo contempla dos perodos anteriores al arribo
de Hernn Corts: el de una comunidad primitiva y el de los estados
con grupo dominante. Viene en seguida la poca colonial vista como
transicin del feudalismo al capitalismo. Al Mxico independiente lo
corta al modo tradicional: Independencia, medio siglo de vida inde
pendiente, dictadura porfriana y Revolucin. A sta la parten en seis
etapas: los aos diez, los aos veinte, cardenismo, Reforma Agraria e
industrializacin, rebelin obrera y revuelta estudiantil y el Mxico de
los setenta. En suma, pese a los esfuerzos por aplicar el concepto de
modo de produccin como determinante del cambio histrico, y ante
la carencia de estudios suficientes, se insiste en la divisin tradicional,
que muy frecuentemente se encuentra relacionada con transformacio
nes de la estructura econmica, pero no siempre, segn Andrea
Snchez Quintanar.'^
Otra periodizacin de tipo nomottico propuesta para la historia de
Mxico se basa en las teoras de las generaciones de Jos Ortega y
Gasset. Manejada principalmente por Wigberto Jimnez Moreno,
reparte nuestra trayectoria del siglo xvi a la fecha en veintisiete
perodos generacionales con duracin aproximada de 15 aos cada
uno.'^ Se ha dicho que cada 15 aos, poco ms o menos, surge, en las

12. Andrea Snchez Q uintanar, La historiografa m arxista m exicana , en: Panoram a actual de la
historiografa mexicana, M xico, Instituto M ora, 1983, p. 28.
13. Jos O rtega y Gasset. Obras com pletas, M adrid, Revista de O ccidente, 1952, vol. 2, pp. 615 y ss.;
vol. lU, pp. 441 y ss.; vol. IV, pp. 89 y ss.; vol. V, pp. 38 y ss.; y vol. VI, p. 226. Jim nez M oreno
dio m uchas conferencias sobre las generaciones m exicanas. Han escrito sobre el asunto, aparte de
su servidor, Enrique Krauze, M xico, Joaqun M ortiz, 1983, pp. 124-168; Jos M ara M onner
Sanz, El problem a de las generaciones, Buenos Aires. Emec, 1970, etctera.

164
165

El

naciones capitalistas, un grupo gobernante que modifica la situacin


nacional existente, que pone los muebles de la patria en otro orden.
Segn los seguidores mexicanos de Ortega, cada dos, tres o cuatro
lustros se cambia de postura, se producen mudanzas en la sensibilidad
de Mxico que determinan perodos en la vida del pas. Por ejemplo,
de la Reforma para ac son distinguibles ocho perodos: el regido
por los hombres de la Reforma que va de 1857 a 1876; el dibujado por
Porfirio Daz y sus compaeros que comprende de 1877 a 1891; el de
los cientficos que corre de 1892 a 1910; el modernista o revolucio
nario de horca y rifle, comprendido entre 1910 y 1920; el sonorense o
pocho que dirige la generacin nacida entre 1875 y 1889 y concluye
con la llegada de Crdenas al poder; el de 1936 a 1957; el de 1958 a
1970, y el actual, a punto de morir si se cumple la ley de las generacio
nes.*'' Con todo, la periodizacin generacional est an lejos de ser
aceptada y puesta a prueba en la Amrica Espaola. Aun cortes tan
arbitrarios como los del siglo xv, siglo xvi, siglo xvii, siglo xviii, siglo
XIX y siglo XX siguen teniendo ms amantes que los cortes propuestos
por marxistas y orteguianos. Tambin se toman muy en cuenta en la
periodizacin de la historia mexicana los cambios en la direccin
poltica del pas. Se acostumbra dividir al imperio mexica y a la Nueva
Espaa por reinados y al Mxico independiente, sobre todo de la
Reforma para ac, por perodos presidenciales. Desde 1934 rige el
sistema mtrico sexenal. Los ltimos cincuenta aos de la historia
mexicana se acostumbra agruparlos en sexenios, en los nueve pero
dos sexenales de otros tantos presidentes de la Repblica.'^
Las tendencias dominantes ahora postulan una periodizacin ideo
lgica. La mayora estatuye la conveniencia de descubrir primero los
caracteres de un perodo y despus sus fronteras; considera absurdo el
preestablecer la duracin y el nombre de los perodos; declara que un

14. Luis Gonzlez y G onzlez, La ronda de las generaciones, M xico, Sep-Cultura, 1984, pp. 5-8.
15. Por regla general, los m anuales de historia de m xico tanto de conservadores com o el Compendio
de Bravo U garte o de revolucionarios com o la Sntesis de Alfonso Garca Ruiz refieren en prrafos
aparte lo concerniente a los presidenciados de Crdenas, vila C am acho, Alem n, etc. La principal
divisin de la H istoria de la Revolucin M exicana M xico, El C olegio de M xico 1976-1988, es
por periodos presidenciales.

i 66

Lo

o f ic io d e h is t o r ia r

HISTRICO

perodo ha comenzado cuando los caracteres que lo definen son ya


hegemnicos; generalmente bautiza a un tramo temporal con el nom
bre de la caracterstica sobresaliente, y sobre todo, procura que los
cortes temporales se ajusten lo ms posible a las articulaciones de la
vida real, que no violenten el suceder de lo histrico. El doctor Gaos
recomendaba: El historiador ha de cuidarse de que los marcos en que
encuadre su materia no los imponga a sta desde un antemano extrn
seco a ella, sino que sean sugeridos por la articulacin con que lo
histrico mismo se presenta.' Naturalmente el ilustre transterrado
espaol no slo se refera a las divisiones y subdivisiones temporales,
segn se ofrece al historiador el mundo histrico, tambin a las

CONFIGURACIONES GEOGRFICAS

y dems cortes que presenta ese mundo. Los hombres de todas las
pocas han tendido a repartirse en numerosos reinos separados y
cambiantes, en territorios de muy diversas dimensiones. Aunque se
mire muy a la ligera el mundo histrico, se advierten en l numerosas
figuras geofsicas y geopolticas. La regionalizacin es otro aspecto
muy importante de nuestro latifundio. Quiz quepa decir que el corte
de la materia histrica en etapas es siempre sobrepuesto a la realidad.
En cambio parecen muy reales los cortes geogrfcos. El espacio
histrico ha sido hasta ahora discontinuo.
Por primera vez -escribe Raymond A ron- las sociedades llama
das superiores estn en camino de vivir una sola y misma historia. Por
fin, hay una sociedad humana.'^ La poblacin fenecida de donde
obtienen argumentos los historiadores para sus historias se ofrece
loteada en gran nmero de segmentos territoriales. Lo histrico se
corta sin mayor agravio para la vida histrica, en continentes y subcontinentes, en historias de fiica, Amrica, Asia, Europa y Oceania;

6. J. Gaos, op. cit., p. 501.


17. Raym ond A ron, Dim ensiones de a conciencia histrica, trad. de David Huerta y Palom a V illeas
M xico, FCE, 1983, p. 273.

167

l o f ic io d e h is t o r ia r

O bien

en Norfrica, Sudfrica, Angloamrica, Hispanoamrica, Re


moto, Medio y Cercano Oriente. Desde hace cinco siglos se escriben
historias de amplitud continental o subcontinental. Las hacen la ma
yora de las veces, los historiadores de Europa.'* Recientemente se
ha puesto en marcha el dividir lo histrico en ocanos y mares, en
historias del Mediterrneo, del Pacfico, etctera.
Sin embargo, ni la segmentacin continental ni la ocenica son las
ms socorridas. En todos los tiempos la figura geopoltica predomi
nantemente ha sido la del Estado en sus denominaciones de seoro,
reino y nacin. Ante los ojos de la gran mayora de los historadores de
los ltimos 200 aos se extiende una multitud de espacios naciona
les.'^ Segn Geoffrey Barraclough,
una de las caractersticas distintivas del trabajo histrico desde 1945 ha sido la
reaccin contra el m odelo de historia nacionalista, dominante hasta la segunda
guerra mundial. A l m enos en Europa [...] se lleg a la conclusin de que la
historia patria haba sido uno de los factores responsables de la catstrofe que
haba hundido al continente. Se advirti tambin que aqulla era claramente
inadecuada para un mundo cada vez ms integrado por la ciencia, la tecnologa
y el avance revolucionario de la com unicacin de masas. En resumen, los
acontecimientos negaban la adecuacin de la historia nacional.

Fuera de Europa, en la mayor parte del globo, predomina el contor


no nacional, sobre todo en Asia y Amrca, los dos continentes ms
extensos y poblados del mundo. El marco estado-nacin sigue siendo
el consentido de la industra historiogrfica actual.
Como se ha dicho repetidas veces, en Mxico mucho ms que en
otros pases, el espacio de las historias es el de la nacin mexicana.
La gran mayora de nuestras investigaciones son de asunto patrio. La

18. Arnold Toynbee, Estudio de a historia, Buenos A ires, Emec, 1951-1968, vol. 1, pp. 67-74.
19. G uillerm o Bauer, Introduccin al estudio de la historia, trad, de Luis G. de V aldeavellano, Bar
celona, Bosch, 1957, pp. 170-172.
20 G eoffrey Barraclough, H istoria , en: M aurice Freedman et a l . Corrientes de la investigacin en
las ciencias sociales, M adrid, T ecnos/U N ESCO , 1981, p. 484, agrega: Los historiadores asiticos
[...] todavia se centran, casi exclusivam ente, en su propia sociedad [...] y aceptan el m bito prc
ticam ente sin cuestionarlo . En la p. 485, concluye: las unidades bsicas de la historia mundial
son las naciones-Estados .

168

Lo

h is t r ic o

consigna ha sido: no historar nada que no sea lo inscrito entre el


Bravo y el Suchiate o entre Baja California y Yucatn ni asunto de
menor tamao que el de la Repblica mexicana . Segn un dicho
popular, Como Mxico no hay dos . Todo lo suyo es nico, origina
do en el propio territorio. Segn nuestros lderes, hasta su religin
catlica se origin en Teotihuacn. Ni somos como los dems ni
diferimos entre s. Segn la minora rectora de Mxico ste es uno e
indivisible. En todo caso, con fines puramente administrativos se ad
mite el reparto de la nacin en nueve zonas y 32 estados. Como stos
no responden a compartimientos naturales, pues son meras jurisdic
ciones administrativas, se mira sin miedo la hechura de historias de
los 32 virreinatos. Por regla general, la historia de cada uno de ellos
muestra lo que tienen de comn con el Distrito Federal. Lo que se ha
querido hacer pasar por el Mxico dismbolo son cachos del comn
denominador de la patria, son partes de un todo y de ninguna manera
todos aparte. Sin embargo, la realidad es otra.
Me cito:
La configuracin del territorio m exicano, tan lleno de sierras y otros obstculos,
ha sido desfavorable para la unidad nacional, ha ayudado a la formacin de 200
regiones con caractersticas inconfundibles [...] Algunas tienen nombres propios
com o el V alle del Yaqui, la Huasteca, los Tuxtla, A ltos de Jalisco, Tierra
Cahente de Michoacn, Chontalpa, Costa Grande, El Bajo, La Laguna, etctera
[...] La regin mexicana es una unidad cambiante de ndole ecolgica, econm i
ca, histrica y cultural [...] que reconoce com o cabeza a una ciudad mercado.
Generalmente no corresponde a una jurisdiccin poltico-administrativa [...]

Los estudios cientficos y particularmente las historias de las regio


nes mexicanas son todava pocos y no siempre de buena calidad.^'
Esta figura de lo histrico, la historia regional, cae en descrdito por
el diletantismo con que frecuentemente se cultiva, segn un viejo
dicho de Guillenno Bauer." Con todo, en los ltimos aos, Leuilliot y
otros investigadores franceses le han dado lustre.
21. Luis G onzlez y G onzlez Suave m atria , en: Nexos, M xico, diciem bre de 1986, ao IX, vol. 9,
nm. 108, p. 52.
22. G. Bauer, op. cit, p .l6 6 .

169

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Adems de la historia regional comienza a conseguir adeptos la


microhistoria. La historia de ciudades siempre los tuvo aunque rara
vez de buena calidad. Pero Mxico no ha sido un pas preponderantemente urbano, que s multialdeano. Aqu se han hecho notar sobre
todo los municipios rurales, los terrenos, las tierrucas, las parroquias o
matrias; es decir, espacios breves y poco poblados, en promedio diez
veces ms chicos que una regin. El radio de la gran mayoria de los
municipios rsticos se puede abarcar de una sola mirada y recorrer a
pie de punta a punta en un solo da. Nuestras matrias han estado
secularmente en contacto ntimo con la tierra. Su poblacin rstica y
semirrstica se ha repartido entre el corto casero del pueblo y un
nmero indeterminado de minsculas rancheras. Por regla general,
los pueblos con sus calles y plazas, conforme al patrn de retcula o
tablero de ajedrez datan unos del siglo de la conquista y otros de tres
siglos despus. Cada uno de los dos mil municipios rsticos de M
xico tiene su propia personalidad en el orden de la cultura.^^
La gran mayora de la gente de los dos mil municipios mexicanos
de dimensiones rsticas y semirrsticas suele estar emparentada y
conocerse entre s. Los acadmicos dicen que en estos grupos huma
nos de cortas dimensiones se dan en abundancia los lazos de sangre y
el conocimiento interpersonal directo. Por tal razn, cabe enlistarlos
en otra serie de figuras histricas. Aparte de periodos y regiones, lo
histrico ofrece otras caras si se le contempla por el lado de los
hombres que distorsionan el mundo natural. stos se ofrecen a la
contemplacin de los historiados como vidas personales, familias,
tribus, etnias, estirpes, minorias rectoras, clases de medio pelo, grupos
campesinos, masas obreras y otras

FIGURAS ANTROPOMORFAS

cuya presencia es en muchos casos tan antigua como la especie


humana. La propia vida y las vidas personales de los hombres distin-

23. L. G onzlez y G onzlez, op. cit., pp. 52-53.

170

Lo

h is t r ic o

guidos son temas anteriores a la historia escrita. A partir de Plutarco


los historiadores han manifestado una especial preferencia por las
biografas. Segn la opinin de algunos dmines acedos y pedantes, el
campo de la biografa es ajeno al mundo histrico. Segn Guillermo
Bauer, de las dos clases de biografas, la simple y la pragmtica,
slo sta es digna del historiador.^'* Desde luego, la separacin de una
personalidad de sus vnculos con la vida de su ambiente tiene algo de
peligroso, forzado y no histrico. En la misma medida aumenta el
inters humano si se traza la vida particular de alguien tpico de un
grupo de hombres o de quien ha influido en su contorno o de la
persona que se ha saltado las trancas de su poca. Para el acatadsimo
Ranke es una ocupacin elevada, y al mismo tiempo uno de los
mayores placeres considerar cmo se desarrolla un hombre distin
guido [...] cmo el espritu, agarrotado en sus comienzos, se hace cada
vez ms seguro [...] cmo, finalmente, el alma [...] se eleva hasta la
armona y la belleza.^^ Bauer agrega:
Una buena biografa es una de las ms difciles tareas de la historia escrita.
Establecer la relacin entre la estirpe histrico-familiar y el origen histricoespiritual, entre lo que la persona debe al mundo que le rodea (sociedad, familia,
escuela, corrientes de su tiempo y la nacin) y lo que este mundo le debe, supone
grandes exigencias para el bigrafo.^^

En esta poca tan preocupada por el servicio de la ciencia no se ve


con buenos ojos que los historiadores profesionales se fijen en los
aspectos individuales de lo histrico. Sin embargo, el actual mundo
acadmico le ha dado carta de naturalizacin a la prosopografia que
junta y analiza en bloque trayectorias individuales unidas por algo: las
vidas de la minoria rectora de una generacin, los diputados de un
congreso constituyente, los mdicos sobresalientes de un determinado

24. G. Bauer, op. cit., p. 176.


25. L. Rancke cit. por G. Bauer, op. cit., pp. 177-178. Vase
biographie, Paris, Grasset, 1928.
26. G. Bauer, op. cit., p. 178.
27. Com o quiera, un contem porneo nuestro, Manuel Garcia
cial, la historia fundam ental, la base de toda historia es la
pedagogia e historia en M anuel Garca M orente, Sevilla,

tam bin Andr M aurois, Aspects de la

M orente, ha escrito; La historia esen


biografia . Cfr. Pedro M uro, Filosofa,
lEG, 1977, p. 115.

171

El

o fic io d e h i s t o r i a r

pas y una poca, los conquistadores de Amrica en el siglo xvi los


insurgentes mexicanos contra Espaa, etctera.-*
En Mxico, la biografa en su forma hagiogrfca fue el sector de lo
histrico ms cultivado por los historiadores de la Nueva Espaa.
Despus de la independencia, no se han escrito muchas vidas de san
tos varones, pero s de hroes y poderosos. Algunos personajes
-Netzahualcyotl, Cuauhtmoc, los curas Hidalgo y Morelos, los ge
nerales Santa Anna y Zaragoza y los presidentes Jurez, Daz, Madero
y Carranza, Obregn y Crdenas- han sido biografiados muchas veces
con el propsito de presentarlos como modelos de conducta humana.
Otros personajes del medio intelectual y artstico tambin se han
hecho merecedores de biografas generalmente sin frases empalago
sas y sin fines de edificacin. La biografa es un gnero bien arraigado
en la Repblica mexicana, pero han tenido muy pocos fi-ecuentadores
las vidas de personas oscuras, los destinos individuales de la gente de
escaso bulto. Son excepciones distinguidas Ricardo Pozas y Susana
Glantz.- Tampoco se practica sistemticamente la prosopografa, y
menos las historias de familia.
La industria historiogrfica de nuestra poca gusta poco del tema
familiar. Recuerdo a un joven brillante de un pas sudamericano que
no fue admitido a un programa para hacer doctores por haber expuesto
como prueba de su vocacin un buen estudio sobre una familia ilustre
de su patria. La historia familiar nos recuerda el pedante gnero
genealgico que an practican algunos miembros de las rancias aris
tocracias. Los que no tuvieron la fortuna de nacer en buenos paales
detestan la trayectoria familiar de los afortunados, pero el repudio de
la historizacin de las familias nobles no debiera extenderse a otros
jaeces de familias como son las de campesinos, obreros y burgueses.
Nuestros socilogos e historiadores de la sociedad que generalmente
admiten que la familia es la clula del organismo socioeconmico,
debieran promover la historia celular. Esa fomia de lo histrico lla
mada familia se presta para hacer excelentes narraciones, mxime si
28. Lawrence Stone, E! pasado y el presente, trad. de L. A ldrete, M xico. FCE, 1986, pp., 61-94.
29. Hugh M. Ham ill, The status o f Biography in M exican H istoriography, en: Investigaciones con
tem porneas sobre historia de M xico, M xico, U N A M /ColM ex, 19 7 1, pp. 2 8 5 -3 11.

172

Lo h i s t r i c o

echa mano de los recursos investigativos puestos en accin por la


etnohistoria.
En Histrica, el libro recientemente publicado del viejo Droysen,
se dice:
La familia en su posterior difusin se convierte en estirpe, tribu, pueblo [...] Este
tema de las tribus y de las estirpes adquiere especial inters por el hecho de que
ellos aparecen com o una de las primeras protoformas de desarrollos estatales
[...] Una de las tareas ms difciles pero ms aleccionadoras sera la de estudiar
la significacin histrica de las estirpes y linajes.^

De hecho, una rama del conocimiento histrico se ocupa muy


activamente, de 1950 para ac, de la historia de las tribus, aunque no
slo de las antecesoras de los estados modernos. Otra rama, la etno
historia, prefiere el estudio de las tribus supervivientes y ms an de
los pueblos contemporneos sin escritura. Sturtevant la ha definido
como la historia de los pueblos norm alm ente estudiados por
antroplogos.
En los pases hispanoamericanos son muy numerosas las comu
nidades estudiadas por antroplogos y los etnohistoriadores tienen
mucha tela de donde cortar. stos, como dice Adams, hacen su agosto
en los pases donde la herencia indgena es evidente etnogrfica y
racialmente donde parte de la poblacin se agrupa en etnias, como es
el caso de Mxico.^' Aqu el asunto de las etnias es una de las zonas de
lo histrico nacional con buen presente y mejor futuro. La historiogra
fia de Mxico no frecuenta la alta sociedad. Las clases sociales, con
excepcin de la obrera, han atrado muy poco a los historiadores
mexicanos. Se encuentran ms abandonadas an las investigaciones
histricas referentes a los marginados de las urbes, a los presos en
crceles, manicomios y dems costos y a los crculos de sociabilidad:

30. Johann Gustav Droysen, Histrica. L ecciones sobre la Enciclopedia y m etodologia d e la historia,
trad. de Emesto Garzn V alds y Rafael G u tin ez Girardot, Barcelona, Alfa, pp. 253-254.
31. Carlos M artinez M arn, R elexiones en tom o a la etnohistoria , en: M em orias de la .icadem ia
M exicana de la H istoria M xico. 1978. tom o XXX, pp. 34-35, se ocupa am pliam ente de los temas
interesantes para los etnohistoriadores. Richard N. Adams, Etnohistoric research Methods: Some
l atin American features, en: E tnohistoiy. A m herst, 1962, vol. X, pp. 179-205.

173

El

o f ic io d e h is t o r ia r

asociaciones de damas caritativas, clubes campestres, cafs, acade


mias cientficas y literarias, clubes de leones y otras especies de la
misma ndole y sociedades de charros y de tantos juegos de pies y de
msculos que se agrupan en el rtulo de deportes. Las sociedades
secretas de personas de bien y delincuentes son temas an poco fre
cuentados. Slo las gavillas de bandoleros estn en auge como tema
de investigacin. Segn Muri, Hobsbawn ha desatado numerosos
estudios sobre bandidos y otros vindicadores de la clase proletaria.^^
Otra articulacin del mundo histrico muy tenida en cuenta en la
actualidad es la demogrfica. La historia se ha anexado la provincia de
la poblacin que ya explotaban antes los socilogos. El hombre se
hace multitud, y en este sentido, para entenderlo, hemos de recurrir a
la ciencia de su evaluacin numrica.^^ La cuantificacin de las
muchedumbres actuales ha despertado curiosidad por la demos de
otras pocas. Se le dedica cada vez ms tiempo a la contabilidad de los
conglomerados sociales del pretrito, a la historia demogrfica que
numera a nuestros predecesores segn sexo, edad y distribucin en el
espacio y que se ocupa de fenmenos como el del nacimiento y la
muerte, el matrimonio y la reproduccin, las migraciones y ciertas
prcticas sexuales y anticonceptivas que quiz pertenecen a otra serie
de figuras del mundo histrico que alguna vez han sido llamadas

SECTORES DE LA VIDA PRACTICA

tan sobresalientes en el caleidoscopio de la realidad histrica. Durante


siglos las formas de dominacin, las prcticas gubernamentales, la
conducta de monarcas y presidentes; en suma, la actividad poltica
opacaba a los otros tipos de quehaceres humanos, con la nica excep
cin del estruendo de las batallas, casi siempre unido al mando y los

32. Jos M ara M uri Apuntes sobre el estado actual de la historiografa regional m exicana , en:
P anoram a actual de la historiografa m exicana, p. 21.
33. De la historia dem ogrfica se han ocupado principalm ente Pierre Chaunu, H istoire quantitative
histoire srielle, Paris, Colin, 1978; David S. Landes et al.. Las dim ensiones del p asado, M adrid,
A lianza Editorial, 1974; T.H. H ollingsw orth, D em ografia histrica, M xico, Fondo de Cultura
E conm ica, 1985.

174

Lo

h is t r ic o

tnandarines. En los tiempos que corren, se procura tapar con un dedo


al sol de la poltica y con otro a la luna de la guerra para centrarse en
los vastos reinos de la actividad econmica o de la produccin, re
batinga y consumo de bienes materiales. Se ha llegado a decir que la
realidad histrica se reduce a lo econmico.
Una zona realmente vasta e importante del mundo histrico es la
economa que antes de la difusin del marxismo era poco atractiva. La
conquista, el intercambio y el consumo de bienes materiales ofi-ecen
temas hoy muy contemplados: el cultivo del suelo, la cria y explota
cin de animales, la zootecnia, la avicultura, la pesca, la artesana,
la industria, los transportes, el comercio, la moneda, la banca, los
precios, el influjo de lo econmico sobre lo poltico y lo social y
viceversa, la renta nacional, el nivel de vida de cada grupo social y de
cada sistema socioeconmico, las pesas y medidas y el influjo del
medio geogrfico sobre cultivos, ganaderias, manufacturas, mercados
y otros vaivenes econmicos. Algunos le atribuyen a Tucdides la
paternidad de la historia de la economa. Otros dicen que Voltaire
fue el primero en parar mientes en la importancia histrica de los
aspectos materiales. Todos estn de acuerdo en que Marx y Engels
llamaron decisivamente la atencin sobre el valimiento de lo econ
mico en los dems sectores de la vida humana. Eso fue en el M anifies
to Comunista de 1848. Medio siglo despus, la historia de la economa
llega a ser una disciplina independiente y bien consolidada. Entre las
dos guerras aparecen numerosas sociedades y revistas obsesionadas
por precios, monedas, crisis, ciclos e intercambios de bienes. La
escuela de los Annales en Francia y la New Economic History de los
Estados Unidos ponen en el mercado y consiguen la venta de historias
tan aburridas como suelen ser las de asunto econmico. La moda de lo
histrico-econmico entr a Hispanoamrica y Mxico. En el congre
so habido en Oaxtepec en 1969, Enrique Florescano hizo la apologa
de la historia sin operarios y ha hecho muchos historiadores afectos a
las zonas econmica y cuantificable de lo histrico.^'*

34. Enrique Florescano, Perspectivas de la historia econm ica en M xico, en: Investigaciones
contem porneas sobre historia d e M xico, pp. 317-338. Vase adem s La historia econm ica en
Am rica Latina, M xico, Secretara de Educacin Pblica, 1972, 2 vols.

175

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Lo

Las parcelas del trabajo y la propiedad ponen en conexin el


amplsimo latifundio de la economa con el de las instituciones jurdi
cas. Los hombres de todas las pocas han dedicado una gran parte de
su existencia a conseguir e intercambiar bienes y otra, no mucho
menor, a litigar a propsito del modo de conseguirlos y conservarlos.
La prctica jurdica ha llamado la atencin de los historiadores del
Renacimiento para ac. Una enorme variedad de formas jurdicas
(derecho pblico y privado, mercantil, procesal, cannigo, adminis
trativo, penal, etctera) han sido objeto de historias muy prestigiadas
en Europa y en Hispanoamrica. En Mxico, el semblante jurdico
del mundo histrico, sin salirse del mbito de las Leyes de Indias y
del derecho de la Repblica mexicana, ha sido muy amado por los
mejores historiadores. Esa preferencia se atribuye al hecho de que
numerosas figuras mayores de la investigacin histrica nacional
han estudiado antes que la carrera de lo pasado la del Derecho. Para
muestra basten los botones prximos de Andrs Lira y Rafael DiegoFemndez.^^
Un factor semejante puede explicar el inters en el campo poltico
del mundo histrico de los historiadores de estas latitudes. La cos
tumbre de ejercer el gobierno y de escribir simultneamente historia
arranca desde los das de la independencia, y an subsiste. Mientras
en otros pases los historiadores se pronunciaban contra lo histrico-poltico, aqu la historia poltica era la reina del gnero. Los
historiadores mexicanos siguen adictos a la tradicin que sostiene que
la guerra y la poltica son los temas naturales de la historia. Aunque no
ha faltado quin le haga segunda a la escuela de Annales, an se
defiende la superioridad del fenmeno poltico sobre los restantes
campos del mundo histrico. La vuelta de los franceses a la historia
poltica, administrativa y constitucional ha encontrado a los historia
dores de Mxico en plena dedicacin a la conducta de sus gobeman-

35. Andrs Lira, El am paro colonial y el ju ic io del am paro m exicano [...], M.xico, Fondo de Cultura
Econm ica, 1972, y Comunidades indgenas fre n te a la ciudad de Mxico. Tenochtitln y Tlatelolco.
sus p u eblos y barrios, I 8 I 2 - I 9 I 9 , Zam ora, El C olegio de M ichoacn, 1983; Rafael Diego-Fernndez. C apitulaciones Colom binas 1492-1506, Zam ora, El C olegio de M ichoacn, 1987, 434 pp.

176

h is t r ic o

tes. Aqu no se ha vuelto a ver con buenos ojos la figura histrica de la


poltica porque nunca se ha apartado la vista de ella.^^
La belicosidad de la nacin mexicana, en cambio, ha dejado de ser
noticia, quiz porque cada vez menos jefes militares ocupan su cono
cido ocio en la elaboracin de historias, o tal vez porque las abundan
tes relaciones de las batallas de Hidalgo, Morelos, Santa Aima, los
Nios Hroes, lvarez, Degollado, Miramn, los triunfadores del
cinco de mayo, Porfirio Daz, Manuel Gonzlez, Sstenes Rocha,
lvaro Obregn, Pancho Villa, Felipe ngeles, y no s cuntos ms
consiguieron hacer repelente la historia de soldaditos y generales pa
ra el pblico de Mxico. Por otra parte, las guerras tambin haban
dejado de ser noticia en otros pases. Los peleoneros de la escuela
de los Annales lucharon vehementemente contra la historia-batalla,
pero al parecer no se consigui extirparla de raz, pues otra vez
empieza a ocupar un sitio privilegiado en el primer mundo, segura
mente no para tomar ejemplo de las inocentes guerras del pasado, que
s para ver el modo de evitar la guerra definitiva del futuro.
Dentro de lo histrico, la provincia de las costumbres se ha vuelto
cada vez ms solicitada. Los misioneros espaoles del siglo xvi
transterrados a comunidades americanas plenas de rutinas exticas
inauguran brillantemente el estudio de este campo. El ejemplo mays
culo es el de la Historia de las cosas de la Nueva Espaa de i'ay
Bemardino de Sahagn. Dos siglos despus de Sahagn, Voltaire
escribi el Ensayo sobre las costumbres, y el espritu de las naciones.
Le siguen en la roturacin del campo costumbrista Hender, Lecky,
Wundt Lubbock y muchos ms que llevan el nombre de etnlogos y
de etnohistoriadores. En el presente, una de las cinco parcelas ms
cotizadas del mundo histrico es la de la vida cotidiana, lo acostum
brado por los hombres en su diario vivir: la comida y sus modos de
prepararla y comrsela, la confeccin y el uso de vestidos, la casa.

36. F. Furet, En marge de A nnales , en: <?


Pars, diciem bre de 1981, nm. 17,p. 115. lvaro
M atute, La historiografa m exicana contem pornea, en: Ciencias sociales en M xico, Mxico, El
Colegio de M xico, 1979, pp. 75-88.
37. (Jeorge Baudot, Utopia e historia en M xico. Los prim eros cronistas de la civilizacin mexicana,
trad. de V icente G onzlez Loscertales, M adrid, Espasa-Calpe, 1983.

177

Lo
El

h is t r ic o

o f ic io d e h is t o r ia r

el mobiliario domstico, la higiene, las maneras de hacer el amor, la


medicina del hogar y otras muchas acciones de los seres humanos de
otras pocas denominadas comvinidades ideales por Johann Gustav
Droysen, aqu considerados bajo la denominacin, quiz vaga y obs
cura, de

MENTALIDADES, IDEAS Y VALORES,

de un tipo de hechos que de algn modo son diferentes a los de la vida


prctica, aunque sea sta su presupuesto y condicin. En la zona
espiritual del mundo histrico Droysen ubica el habla y las lenguas, lo
bello y las artes, lo verdadero y las ciencias, lo santo y las religiones.
Quiz deban ser considerados tambin lo que algunos franceses de
hoy se empean en llamar mentalidades, un sector asaz ambiguo
dentro del mimdo histrico que algunos todava se preguntan si existe
y otros si cae en los dominios de la historia escrita y seria.
Jacques Le G off dice:
el nivel de la historia de las mentalidades es el de lo cotidiano y de lo automtico,
lo que escapa a los sujetos individuales de la historia porque es el revelador del
contenido impersonal de su pensamiento [...] La historia de las mentalidades es
a la historia de las ideas lo que la historia de la cultura material es a la historia
econm ica [...] El discurso de los hombres en cualquier tono que se haya pronimciado, el de la conviccin, de la em ocin, del nfasis, no es, a menudo, ms
que un m ontn de ideas prefabricadas, de lugares comunes, de oeras, exutorio
heterclito de restos de culturas y mentalidades de distinto origen y tiempo
diverso [...] Lo que parece falto de raz nacido de la improvisacin y del reflejo,
gestos maquinales, palabras irreflejas viene de lejos [...] La mentalidad es lo que
cambia con mayor lentitud [...] Se revela preferentemente en el dominio de lo
irracional y de lo extravagante.

La brujera, la hereja, el milenarismo, la locura. Tambin andan


metidos en ese cajn de sastre las creencias sobre la vida y la muerte,
la salud y la enfermedad, la niez y la ancianidad.^*

El reino de las creencias es vecino al de la crianza y la educacin.


Los modales que se infunden al nio antes de meterlo a la escuela son
un tema digno de historizacin poco historiado, pero la historia de la
enorme variedad de frulas escolares s ha atrado la mira de muchos
historiadores de otros pases y de Mxico.^ Lo mismo cabra decir de
algunas formas de educacin extraescolares como son los sermones y
los discursos, el periodismo, la radio, el cine y la televisin si algunos
de tales medios de mamar enseanzas no estuvieran tan desatendidos
por los historiadores. Las oratorias cvica y sagrada, tan importantes
en la vida espiritual de Mxico, son temas an no roturados. La
televisin, que apenas cumple el medio siglo, tan influyente a pesar de
su juventud, no es an tema de moda entre historiadores. En cambio,
las pelculas producidas por una industria ya centenaria en Mxico
interesan cada vez ms a un nmero mayor de estudiosos. En el cat
logo de tesis sobre historia de Mxico, aparecido en 1984, se enlistan
tres tesis sobre cine, y hay ya, aparte de algunas monografas, la
multivoluminosa historia documental del cine mexicano de Garca
Riera.'* Por qu no se le hinca el diente a la radiodifusin? Tambin
la trayectoria del libro mexicano anda en busca de autores.
De los distintos aspectos de lo histrico el lenguaje suele ser de
difcil acceso para el historiador comn. En los pases hispanoha
blantes la historia de la lengua la escriben los fillogos. Hay varias
relaciones del idioma espaol, una magistral escrita por el mexicano
Antonio Alatorre.' Con todo, ni Alatorre, ni Menndez Pidal, ni Ohver Asn, ni Lapesa han agotado la historia de lo primero que apren
dimos la mayora de los mexicanos junto con la seal de la cruz.
Tambin el centenar de hablas indias de ayer y hoy son otro tema
histrico de la mayor importancia. Los asuntos que se mueven entre el
espaol de Mxico y las hablas indias de Mesoamrica, as como los
del afi-ancesamiento y el apochamiento de nuestra lengua patria son
algunos de los numerosos temas dignos de ser historiados.

39. G uillerm o de la Pea, El aula y la f ru la , Zam ora, El C olegio de M ichoacn, 1981, pp. 27-68.
40. E m ilio Garca Riera, H istoria docum ental d el cine m exicano, M xico, Era, 1969-1978, 9 vols.
41. A ntonio A latorre, Los I 001 aos de la lengua espaola, diseo de Beatrice Trueblood, M xico,
Bancom er, 1979.

38. Jacques, Le G o ff y Fierre Nora, H acer la historia, B arcelona, Laia, 1980, vol. III, pp. 81-97.

179
178

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Lo

Antes pudimos decir -dice D roysen- que el lenguaje hace hombre


al hombre. Igualmente tpico y esencial para l es la religin, indepen
dientemente de la forma bajo la que aparezca.''^ El tema religioso ha
sido uno de los constantes de la historiografa, pero se le trataba antes
en forma muy diferente a la de ahora. En la Edad Media y en nuestra
etapa colonial se puso el ojo en las vidas de santos; hoy, pese al
Leonardo Castellanos, de Francisco Miranda, se atiende ms a la
historia de las iglesias, a las relaciones entre Iglesia y Estado y a cultos
y religiosidad popular en diversos pases y pocas.*^ La historia reli
giosa est lejos de ser una de las ms cultivadas en nuestros das. Con
todo, Guy Thuillier habla en 1986 del retomo al cultivo de la provin
cia de la realidad histrica ms reacia a las tcnicas cuantitativas: la
de las instituciones, las creencias y sobre todo lo conocido con el
nombre de espiritualidad.^ Desde los das en que se enfrentaron
rudamente las esferas religiosa y poltica en Mxico y el crculo
triunfante declar reaccionario y feo todo olor a santidad, la vieja
historia de misiones, vidas ejemplares, milagros, santuarios clebres,
herejas, mrtires y persecuciones religiosas, entr en receso en los
sectores ms connotados de la repblica de Clo.
No muy distante de lo religioso se ubica el reino de lo artstico,
cuyas provincias mayores son la arquitectura, la escultura, la pintura y
la msica. Se les atribuye a los ilustrados del siglo xviii el haber
puesto en marcha la historia de las acciones estticas. Despus de
Winckelmann, el iniciador, vinieron Burckhard, Wolfflin y muchos
otros. El conde de la Cortina ech a caminar el estudio del arte me
xicano, pero su consolidacin se debe a don Manuel Toussaint, que ha
tenido varios seguidores, en su gran mayora del gnero femenino;
Beatriz de la Fuente, Esperanza Ramrez, Elisa Vargas Lugo [...] Un
buen nmero de historiadoras mexicanas se dan tiempo para histo
riar el arte precortesiano y colonial en sus aspectos arquitectnico y

42. ,1. G. Droysen, op. d i., pp. 268-275.


43. Jos Bravo Ugarte, Historia religiosa , en: Veinticinco m os de investigacin histrica en M xico,
M.xico, El C olegio de M xico, 1966, pp. 229-248.
44. Guy Thuillier y Jean 1ulard. La M thode en histoire, Pars, Presses U niversitaires de France. 1986,
op. cit., pp. 14-22.

HISTRICO

escultrico, y el moderno por lo que toca a la pintura.'*^ En el amplio


campo de las letras, han trabajado, en lo que va del siglo, una legin:
Luis G. Urbina, Pedro Henrquez Urea, Alfonso Reyes, los Mndez
Planearte, Jos Luis Martnez y Antonio Alatorre.
El doctor Gaos nos deca a sus discpulos: Las ideas no slo son
tan hechos histricos como los que ms lo sean, sino aquellos hechos
histricos de que dependen los dems, hasta los menos ideales.''
Algunos de sus discpulos llegaron a decir que no haba otra historia
que la historia de las ideas. A partir de 1940, lleg a tener en Mxico
un auge nunca visto en otros pases. Una buena descripcin de lo
hecho durante los primeros 25 aos se encuentra en un ensayo de Luis
Villoro que public Historia Mexicana.*^ All mismo se dio cuenta de
lo poco que haba sido apreciado por los historiadores de ac la breve
provincia de la ciencia a lo largo de la historia de Mxico.'** Con todo,
es distinto y mucho mejor el panorama de 1965 para ac. Ya se cuenta
con algunas buenas historizaciones de las ciencias fsico-matemticas
y biomdicas y con un nmero mayor de investigaciones acerca de las
ciencias sociales.
En gracia a la brevedad no vamos a referimos como se merece al
sector del ancho mundo histrico ms vinculado a los del gremio: la
historia escrita o historiografa, el aspecto de la realidad histrica
que ms debiera preocupamos a los clientes de Clo, la prctica de
los historiadores. Eso deca, si mal no recuerdo, don Ramn Iglesia,
quien hizo que las investigaciones historiogrficas ocuparan un pues
to de preferencia en el repertorio de los temas histricos del Mxico
de nuestros das.* Desde los aos cuarenta, la partcula del mundo
histrico llamada historiografa ha sido una de las ms cultivadas en
nuestro medio, en parte por el patrocinio del Instituto Panamericano
de Geografa e Historia al proyecto de historiar la historiografa de

45. Enrique Florescano, M xico en 500 libros, M xico, N ueva Im agen, 1981. pp. 31-34, 41-76.
"^6. J. G aos, op. cit., p. 495.
47. Luis Villoro, Historia de las ideas , en: Veinticinco aos... op. cit., pp. 11-45.
48. Germ n Som olinos d Ardois, Historia y medicina. Figuras y hechos de la historiografa mdica
m exicana, M xico, UNAM , 1957, pp. 119-140.
49. Luis Gonzlez y G onzlez, Historia de la historia , en: op. cit., pp. 46-78.

180
181

El

o f ic io d e h is t o r ia r

cada uno de los pases de este continente, y sobre todo, por la pervivencia del seminario de Edmundo O Gorman que estudia y revive a
los cronistas e historiadores de la Nueva Espaa.^
Segn el maestro Amiz y Freg, que gustaba de las frases brillantes
y aforsticas, en el mundo histrico documentado no hay nada tan
sublime ni tan vulgar que no pueda ser abierto para los historiadores se
han ampliado sin cesar. Pese al gran nmero de colegas que figuran en
los directorios de profesionistas, hoy la mies es ms copiosa y variada.

50. En el artculo de L. G onzlez y Gonzlez no constan las siguientes historias de la historia M exi
cana: Isaac Barrera, H istoriografa del Ecuador, M xico, IPGH, 1956. G eorge B audot, Utopia e
historia en M xico, M adrid, Espasa Calpe, 1983; Efraim C ardozo, H istoriografa paraguaya,
M xico, IPG H, 1959. Germ n CaiTera Damas, H istoria de la historiografa venezolana, Caracas,
lU , 1961. Francisco Esteve Barba, H istoriografa indiana, M adrid, G redos, 1964. Elsa G oveia, A
study on the historiography o f the British w est indies, M xico, IPGH, 1956. Jos M aria Piez
Cabrera, H istoriografa de Cuba, M xico, IPGH, 1962. Catts presson-, H istoriographie D Haiti,
M xico, IPGH, y Jos Honorio Rodriguez, H istoriografa d el Brasil, M exico, IPGH, 1962.

18?

PREGUNTAS DEL HISTORIADOR


A LO HISTRICO

L a e l e c c i n d e l c a m p o d e e s t u d io

suele ser la segunda toma de decisiones de un vocablo a las antigua


llas. La primera fue la eleccin, generalmente misteriosa, de la carre
ra. Si se les pregunta a los historiadores por qu escogieron el oficio de
historiar, muy pocos responden lcidamente y sin titubeos. No falta
quin diga que lo hizo para divertirse, en plan de hobby. Vivian H.
Galbraith, el ilustre maestro de Oxford, dice para salir del paso; Mi
aficin provino de una mera inferioridad fsica.' Cario Cipona culpa
de su carrera a un excelente profesor de historia de la economa.^El
noruego George Rud escribe: Creo que fue la lectura de Marx, y
probablemente tambin la de Lenin, la que me condujo a la historia.^
L.P. Curtis Jr. aclara:
Para alguien com o yo, nacido en el hogar de un historiador [...] no tiene mayor
objeto explicar exactamente cundo, cm o y por qu me decid por la carrera
de historia [...] N o puedo recordar una poca de mi infancia y juventud que no
estuviese cargado de recuerdos.'*

A la mayora de los historiadores no les gusta psicoanalizarse y


descubrir qu experiencias infantiles o adolescentes los condujeron al
estudio de las acciones humanas del pasado. Por lo dems no hace

>
^

Vivan H unter G albraith, R eflexiones , en: L.P. Curtis, com p., E l taller del historiador, trad, de
Juan Jos Utrilla, M xico, FCE, 1975, p. 44.

Cario M. Cipolla, Fortuna p lu s hom ini quam consilium valet", en: L.P. C urtis. op. cit.. pp. 89-90.
George Frederick Elliot Rud, El rostro cam biante de la m ultitud, en: L.P. Curtis, op. cit., p. 207.
L.P. Curts, Jr., De las im genes y la im aginacin en historia, en: L.P. Curtis, op. cit., p. 263.

185

El

o f ic io d e h is t o r ia r

mucha falta saber por qu se opt por la carrera de historiador para


escribir buenos libros de historia.
Tampoco es necesaria la conciencia de por qu se escogen de por
vida una o ms especialidades dentro del anchsimo mundo de la
aficin histrica. Quiz la tendencia natural de la mayora de los
historiadores es la de conocer y dar a conocer todo lo histrico, pero
nicamente el insensato se empea en la indagacin y la escritura del
conjunto de las acciones humanas. Marrou sola decirle al discpulo:
T no eres Dios: no te olvides de que eres tan slo un hombre.^
Ningn bpedo de la especie humana pervive lo suficiente y posee la
capacidad retentiva para saber todo acerca del pasado de los hom
bres. El oficio enciclopdico ni es posible ni est de moda. Quienes
compilan directorios de historiadores por pases ponen el nombre, el
grado de estudios, la especialidad, la calle, la poblacin y el telfono
de cada historiador. Esto, a pesar de que no son pocos los opuestos al
profesionalismo y son muchos los enemigos de la especializacin.
nicamente si se es rico y se vive fuera de los institutos de alta cultura
se puede cambiar de oficio varias veces y recorrer distintos campos
de estudio. Incluso, cabe la posibilidad de convertirse en aprendiz de
todo y oficial de nada.
Casi siempre el investigador de la historia se ve obligado a escoger
como campo de estudio slo un momento de la procesin de las
naciones y de los imperios; slo especializado recibe ayuda de una
universidad o del poderoso o de un mecenas privado. Slo se puede
deambular con pasaporte y nicamente en una partcula del cemente
rio de los hombres. Ningn patrocinador admite ni le gusta socorrer a
quienes no tienen oficio ni especialidad. En los pases del primer
mundo, los practicantes de la investigacin histrica eligen a su placer
y conveniencia su campo de estudio. Yanquis, franceses, britnicos,
alemanes y suecos pueden declararse especialistas en cualquier na
cin del mundo sin prdida de la proteccin del gobierno de su patria

5,

Henri-Irne M arrou, E l conocim iento histrico, trad, de J. M. G arca de la M ora, Barcelona,


Labor, 1968, p. 46.

186

r e g u n t a s d e l h is t o r ia d o r a l o h is t r ic o

y de las fundaciones transnacionales. En los pases del tercer mundo,


los historiadores se topan con la prohibicin ms o menos velada de
salirse del contorno espacio-temporal de su pas. De los cuatro cente
nares de estudiosos mexicanos de hoy, slo trece dicen tener una
especialidad que rebasa las fi-onteras de Mxico o no cae dentro de
stas. A los patrocinadores les desagrada invertir en la investigacin
de asuntos exticos y a los patrocinados les resulta cmodo el estudio
de la historia domstica.
Generalmente la mies escogida como especializacin no es toda la
actividad humana de un continente o de un pas. El buen especialista
acota un espacio breve y un perodo corto. A los historiadores de casa
se les sugiere que trabajen de por vida en una de las tres pocas
cannicas de la historia de Mxico: la prehispnica, la colonial o la
independiente. sta se ve con especial ternura. Sobre todo se privile
gia a quienes se especializan en Movimiento emancipatorio. Reforma
liberal y Revolucin mexicana. En esta poca de profesionalismo y
especialidad, el estudioso no satisface a preguntones y mecenas si se
limita a decir: mi ttulo es de la Facultad de Filosofa y Letras y mi
especialidad la historia de Mxico en la poca independiente. Se
pregunta tambin por la clase de hechos histricos que interesan. Por
regla general, ser especialista quiere decir ocuparse nicamente de un
pas, una poca y un tipo de historia; por ejemplo, historia poltica o
econmica o social, o de las ideas, o de las mentalidades, o del arte, o
de la ciencia. A muy pocos sabios se les perdona, y slo en la tercera
edad, el vagabundeo por distintos terrenos. A los jvenes, quiz con
razn, se procura confinarlos en la especialidad escogida libremente
o impuesta por las instituciones de alta cultura. Un buen nmero de
nefitos se deja mangonear por los caciques de la cultura, y en vez
de rebelarse, asumen resignada y aun jolgoriosamente las riendas.
Hay quienes son ms papistas que el Papa. Les parece poco el
restringirse a un pas, un perodo, una faceta social y un tipo de acon
tecimientos, y acotan como campo de estudio una parcelita ejidal,
un minifundio. Don Ramn Iglesia se burlaba de los superespecializados y sola aducir como sujeto de sus burlas a un investigador

187

El

o f ic io d e h is t o r ia r

alemn sumido de por vida en el estudio de los sarcfagos romanos


del siglo III. Algunos compatriotas se dicen especialistas en desarro
llo urbanstico de Len, economa lacustre de Chalco, etnohistoria
de Tlalpujahua, tenencia de la tierra en Mxico en 1792, poblacin de
Celaya en 1770,1775 y 1808 y otros minifundios quiz porque con
funden el ingreso a una especialidad con la

SELECCION DEL TEMA

para un libro o un artculo de asunto histrico; para monografas


histricas que son el fruto habitual y ms frecuente de los estudiosos
del pasado. Las historias generales del mundo, de un continente, de un
pas, de un sector social o de una rama del bullicio del hombre no son
frutos comunes y corrientes, constituyen la excepcin, no la regla
dentro de la repbhca de Clo. Los nefitos y los aficionados casi
siempre se ven compehdos a escoger para su obligada tesis o una obra
digna de atencin, un tema monogrfico, el estudio de un aspecto, de
una parcela espacio-temporal de cortas dimensiones.
Lord Acton recomendaba; Estudiad problemas, no perodos. La
recomendacin es hermosa pero sin adentro. Para el historiador todo
perodo o asunto elegido es un problema. Cualquier proceso de bs
queda se inicia con la seleccin de un enigma considerado interesante
ya por estar de moda, ya por novedoso, ora por controvertido, ora por
ser de fcil resolucin. Se puede escoger una tarea por un hecho tan
casual como el hallazgo de un conjunto de papeles viejos o porque
alguien est en disposicin de cubrir los gastos o por rdenes de algn
maestro o por simple curiosidad. Para pocos, la seleccin de un tema
es tan arbitraria y emotiva como una seleccin amorosa. Unos esco
gen un aspecto de la conducta humana porque esperan con su estudio
la mejora del hombre, y otros eligen una rareza de sus muertos por
mera diversin. En las sociedades libres la seleccin de tema responde
a mil cosas, no obedece a ninguna regla.
Marrou anota; La riqueza del conocimiento histrico depender
directamente de la inteligencia y la ingeniosidad con las que se

r e g u n t a s d e l h i s t o r i a d o r a l o h is t r ic o

planteen las cuestiones iniciales, entre ellas la de escoger un argu


mento apropiado, una pregunta inteligente, un problema importante,
posible de resolver, original y del gusto del historiador. Un asunto es
de garra si sirve para el esclarecimiento de una dificultad gorda del
presente o de un enigma que muchos quisieran ver descifrado. Un
asunto es viable si se dispone de fuentes, de tiempo, de aptitudes y
dems recursos que permitan estudiarlo a fondo. Un asunto es original
si llena una laguna del conocimiento, si se aparta de lo ya trabajado
por otros historiadores, si se aleja del manidsimo tema de los gober
nantes y sus argucias y de los milites y sus matanzas. Un tema
histrico es del gusto de quien lo investiga cuando nace de esa vaga
entidad que es la gana. Quiz el mejor criterio para escoger el proble
ma de estudio sea el del gusto propio. El campo ms rendidor es el que
en un momento dado despierta nuestra curiosidad, nos divierte y nos
apasiona. En el momento de elegir tarea deben consultarse los gustos
ntimos y la aptitud que se tiene para satisfacerlos.
En la prctica, entre el estudiante y el tema se interponen los
maestros, que si lcidos y honorables, le ayudan al alumno a saber lo
que ste quiere y no le ensartan tema ajeno a su real gana. No pocos
maestros presionan al pasante a que investigue el tema del consejero,
ya para poder ayudarlo mejor, ya para servirse del fruto del trabajo del
pasante. Fuera de los profesores deshonestos y aprovechados, los
dems o no quieren comprometerse con un tema tan delicado como es
el de escoger tema o dicen vaguedades;
-Procura seleccionar un asunto que no sea ni muy vasto ni muy
breve y que no rebase tu capacidad.
-Escoge de acuerdo con tu odio personal o tu simpata por un
personaje o un acontecimiento. Tus pasiones deben ser las consejeras.
Elige problema de acuerdo a los mtodos y los aparatos cuya
eficacia quieres demostrar.

H. I. M orrou. op. cit.. p. 52. Um berto Eco, Cmo se hace una tesis. Tcnicas y procedim ientos de
investigacin, estudio y escritura, Barcelona, G edisa, 1986, pp. 27-36.

189

E l

o fic io de h isto r ia r

Analiza la vida y la obra de algn historiador que te guste. Ve qu


documentos nunca vistos has encontrado y de ellos exprime el argu
mento de tu tesis.
-E l asunto que asumas debe ser comprobable documentalmente y
recurre a documentos asequibles, al alcance de tu mano.
-E vita las materias controvertidas, salvo que quieras estar en el ajo
y en el relajo de los congresos.
-N o te pongas a sacudir el polvo a los santones de la patria pues les
puedes tumbar algo de su oropel y sufrir persecusin.
-N o es brillante, pero puede ser til compilar de manera orgnica
las opiniones de varios textos sobre un asunto muy llevado y trado.
Cudate de seleccionar un argumento muy visto, mxime si ha
sido investigado por algn copetudo.
-A prtate de una cuestin del todo virgen que te puede hacer
quedar en ridculo.
-T en presente que la investigacin que no aporta nada al tema
estudiado, slo te sirve a ti, no a los dems.
-Investiga algo sobre el comercio exterior u otro tema econmico
de los que ahora visten mucho.
-H az la historia de tu familia, que probablemente nadie ha hecho.
-R evisa la contribucin de un hroe epnimo de calles, jardines y
pueblos y no te faltar mecenas.
Mtete con la trayectoria de un individuo jams biografiado, que
s documentable.
-S i te gustan las matemticas y no te aburren las retahilas de n
meros, escoge un tema caro a la historia cuantitativa.
-R ene en libro el nmero de criaturas, casados, migrantes y
muertos a travs de los siglos en una villa con archivo parroquial
en buen estado de conservacin.
-E stn de moda los estudios acerca del modo de comer, de hacer
el amor, de enfermarse y de morir en este o aquel pas y en tal o cual
siglo.
-Escoge algo que sea noticia por mucho tiempo y en hartos lugares
o algo que truene y brille.

190

r e g u n t a s d e l h is t o r i a d o r a l o h is t r ic o

-S o n muy bien pagados los tpicos relativos a las revoluciones


mexicanas, juarista e insurgente.
i
-Asegrate publicidad y buen salario escogiendo un asunto propio
de la celebracin centenaria en puerta. Ahora promete mucho el quin
to centenario del encuentro en Amrica de abarroteros de Europa y
ceramistas de ac.
Stone escribe:
Es peligroso para la profesin la creencia, cada vez ms difundida entre los
estudiantes de posgrado, de que slo lo cuantificable es digno de investigacin,
pues es una actitud que reduce drsticamente la temtica de la historia de que
los pioneros de la nueva historia se proponan liberar a la profesin. Tal vez no
sea conveniente estar siempre al da. Los trabajos hoy aplaudidos por las
academias se vuelven obsoletos rpidamente. Quiz convenga partir de un
problema del aqu y ahora. Cada hoy, cada sociedad, tiene preguntas para los
antepasados. Nadie le reprochar al historiador que tome una pregunta de esas
para contestarla, pero si no se pone se expone a que le digan: cuando no se sabe
lo que se busca tampoco se sabe lo que se encuentra.

Bauer dice: El comienzo de todo trabajo se parece mucho a la


iniciacin de un viaje de aventuras.Como quiera, hay que escoger el
asunto de la aventura despus de estudios y bsquedas a fondo, y una
vez escogido, definir cuanto antes el objeto del tema. Antes de incursionar en el cementerio de los seres humanos es conveniente definir
lo que se busca mediante la exposicin de los objetivos, el contenido
y el procedimiento. Seleccionado el tema, se procede al deslinde.
Simultneamente se precisan los extremos cronolgicos con pruden
cia, sin dogmatismo y se visita a los competidores. Es importante el
deslinde cuidadoso del objeto de estudio, pero no menos necesario es
prestar atencin a quienes han emprendido un problema igual o seme
jante al propio. La consulta de lo ya resuelto sobre el asunto o

7.

Lawrence Stone, El pasado y el presente, trad, de L. Aldrete, M xico, FCE, 1986, p. 54.
8 . Guillermo Bauer, Introduccin al estudio de la historia, trad, de Luis G. de V aldeavellano,
Barcelona, Bosch, 1957, p. 517.
Ario Garza M ercado, M anual de tcnicas d e investigacin para estudiantes de ciencias sociales,
M xico, El Colegio de M xico, 1981, p. 45.

191

El

S T A T U S Q U A E S T IO N JS

debe comenzar con la nmina de los trabajos que se hayan ocupado


del tpico escogido. A la operacin de enterarse de lo investigado en
tomo del problema que le preocupa a un historiador en el punto de
arranque, en vsperas de la salida, Jos Luis Cassani le llama mo
mento bibliogrfico . No es posible ni deseable partir de cero; hay
que evitar el ridculo de proponer como novedad lo ya tan sobado
como una vieja moneda. La gran mayora de los metodlogos reitera
la orden: todo el que investiga sobre algn tema ha de saber lo hecho
por otros sobre el mismo tema. Pocos se explayan en el asunto del
status quaestionis como Federico Surez enZ a historia y el mtodo de
la investigacin histrica.
Quiz est de sobra decir las ventajas que tiene el inventario de los
estudios que antes se han propuesto, con mayor o menor fortuna y
acierto, el aclarar una cuestin, aun a sabiendas de que es muy difcil
tener noticia de todos los que anteriormente se han ocupado del tema
que preocupa a tal o cual historiador aqu y ahora. En la hechura del
inventario, Surez recomienda un orden cronolgico mediante el cual
se descubre la frecuencia con que los autores se repiten unos a otros.
El examen de las distintas contribuciones bibliogrficas sobre el te
ma [...] debe hacerse con sentido crtico [...] pero no se puede exigir,
por ejemplo, que una obra general analice cada cuestin [...]. Habr
qu cuidarse de confundir las obras con sus autores. La crtica ha de
enderezarse contra aqullas, no contra stos. No ayuda mucho califi
car de conservador o liberal, de reaccionario o de comunista, de ultra
en uno u otro sentido a un historiador. S es til procurar saber si sus
afirmaciones son verdaderas o falsas, profundas o superficiales, noti
ciosas o interpretativas.

10. Jorge Luis Cassani y A.J. Prez Am uchstegui, D el epos a la investigacin cientifica, Buenos
Aires, Nova, 1971, p. 216: la prim era tarea del historiador consiste en enterarse de cuanto se haya
investigado en tom o al problem a que le preocupa".
11. Federico Surez, La historia y el m todo de investigacin histrica. M adrid, Ediciones Rialp,
1977, pp. 158-159.

192

r e g u n t a s d e l h is t o r ia d o r a l o h is t r ic o

o f ic io d e h is t o r ia r

El historiador que se preocupa demasiado por estar al da de todo lo


dicho sobre su tema corre el riesgo de ocupar mucho tiempo en la
lectura de libros, revistas, extractos y resmenes. Tambin debe cui
darse de los compendios y las panormicas. Casi siempre la biblio
grafa de ndole general es intil aun cuando comprenda el perodo
al que pertenece el tema objeto de la investigacin [...], pues slo
resume lo ya dicho por otros del punto en cuestin [...] Las amplias
sntesis, las divulgaciones, las repeticiones, los ensayos y los puntos
de vista que no pasan de interpretaciones de hechos conocidos se
pueden dejar de lado sin gran inconveniente. Lo mismo cabe decir de
las llamadas aproximaciones [...] a no ser que se refieran muy concre
tamente al tema que se invesga.'^
Los asuntos muy concurridos y relacionados con las celebraciones
patrias suelen inspirar muchas obras de las cuales la mayora recoge
verborrea sin sentido y las de buena factura repiten a las clsicas sobre
el tema, salvo pocas excepciones. As sucede, entre otros casos, con la
revolucin de independencia en Mxico en los albores del siglo xix y
con los hroes y los episodios mayores de esa lucha. Si alguien ha
escogido para su investigacin el movimiento insurgente del cura
Hidalgo, tendra qu dedicar su vida a la lectura de los discursos del
16 de septiembre sin obtener quiz ningn provecho apreciable, y
debiera disponer de otra vida para leer los trabajos serios y profundos
acerca del Padre de la Patria para probablemente darse cuenta de que
la mayoria repite o adjunta poco a lo dicho por los cuatro evangelistas
de la vida, pasin y muerte del cura de Dolores; a saber: Bustamante,
Zavala, Mora y Alamn.'^ En los temas muy controvertidos o mano-

12. F. Surez, op. cit., pp. 162-164, Jacques Barzun y Henry F. G raff, The M odern R esearcher, New
York, H arcourt, Brace and W orld, 1957, pp. 61-66.
13. De las obras clsicas de los autores m encionados hay varias ediciones. Son recom endables: 1)
Lucas Atam n, H istoria de M xico, Editorial Jus, 1968-1969,5 vols. 2) Carlos M aria de Bustamante,
Cuadro histrico de la revolucin d e la Am rica m exicana [...], M xico, Instituto Nacional de
Estudios de H istoria de la Revolucin M exicana, 1985, 7 vols. 3) Jos M aria Luis M ora, M xico y
sus revoluciones, M xico, Editorial PoiTa, 1977, 3 vols. 4) Lorenzo de Zavala, E nsayo histrico
d e las revoluciones de M jico, desde 1808 hasta 1830, Pars, Imp. de P. Dupont et Lagounie, 1831,
2 vols.

193

El

o f ic io d e h is t o r ia r

seados es imposible ser exhaustivo en el examen del status quaestionis.


Tampoco cabe dirimir claramente qu es lo til y qu es basura.
Tampoco hay normas precisas en lo referente a lecturas prepara
torias. Ni todos los autores ni todos los temas se pueden regir por los
mismos consejos. Quiz no sea inoportuna la siguiente recomenda
cin; Lee y entrate de los aspectos parecidos del problema. Si el tema
escogido es la desamortizacin ordenada por Jurez de los bienes
eclesisticos y pueblerinos, conviene leer obras que se ocupen de los
gobiernos de marca liberal de distintas naciones. Si se busca revivir la
historia del pueblo donde uno naci, se examina lo escrito por otros
autores sobre sus terruos. Para rodearse de la atmsfera del perodo,
el espacio, la sociedad y los hechos que conforman nuestra trama,
habr que leer novelas costumbrstas y dems obras literaras rela
cionadas con ella. Si se aspira a escrbir sobre la sociedad del sur
de Jalisco en tiempos de la crstiada no puede dispensarse la lectura de
los tres libros de Juan Rulfo y La feria de Juan Jos Arrela. El ente
rarse del estado de la cuestin presupone la lectura de una amplia
bibliografa directa e indirecta. Mientras ms se lea sobre el asunto y
sus alrededores se dar mejor el paso siguiente; la foija de una

IMAGEN INTERINA DEL PASADO

que se busca. Casi todos los autores de mtodos para hacer historia
dicen lo expresado por Marrou en sus justos trminos;
Lgicamente, el proceso de elaboracin de la historia empieza a ponerse en
marcha [...] por el paso original que es la cuestin planteada [...] pero cuando el
entendimiento elabora una pregunta [acerca de un asunto histrico], ensegui
da [o poco tiempo despus] formula una o varias respuestas posibles. Una inte
rrogacin precisa (y slo las de este carcter son tiles en historia) se presenta
bajo el aspecto de una hiptesis por verificar [...] en el punto de partida hay un
esfuerzo creador de los historiadores que consiste en la traza o dibujo de una
imagen provisional del pasado.

14. H. I. M arrou, op. cit., pp. 47-49.

194

r e g u n t a s d e l h is t o r ia d o r a l o h is t r ic o

Nadie puede disculparse de saber a dnde va. Es, pues, intil pres
cribir a los historiadores la elaboracin o el uso de teorias o modelos;
eso es lo que vienen haciendo desde siempre. No podran obrar de otra manera, a menos que no pronunciaran una sola palabra.'^ Ningn
historador puede arrancar de un vaco de nociones acerca de su objeto.
Todos necesitan por lo menos una creencia como punto de arranque que
podr o no convertirse en certidumbre y verdiccin.
Desde el punto de partida se avizora, con mucha o poca clardad, el
punto de llegada. Se impone una respuesta provisional a la pregunta
hecha por el investigador al pasado. Quirase o no, se parte siempre
de una conjetura o hiptesis; es decir, de lo que creemos que es la
realidad. Entre el puerto de salida que es la eleccin de un problema y
el levado de anclas se interpone la hiptesis, la conjetura, el ideal, la
prefiguracin del puerto de llegada. Sobre este asunto no hay mayores
divergencias entre los metodlogos de las dos mitades del mundo,
entre los que navegan con la bandera del capitalismo y los militantes
socialistas. Topolsky, autor de una metodologa histrca de primer
orden, dice sin titubeos; Las hiptesis [...] son una categora general
de respuestas directas o indirectas. Cabe llamarlas, de modo muy
general, intentos de respuesta a las preguntas de la investigacin [...]
el planteamiento y la comprobacin de las hiptesis es un procedi
miento que acompaa al historador a travs de todo su trabajo, porque
es la verdadera esencia de la bsqueda de contestaciones a las pregun
tas planteadas al pasado por l.'
En los escritos sobre m etodologa, el concepto de hiptesis sola construirse,
sobre todo, en relacin con la experiencia adquirida en la ciencia natural. El
ajuste complementario lo hizo Giedymin [...] Tenemos que coincidir con l
en que el concepto de hiptesis en la investigacin histrica va mucho ms all
del acercamiento de la ciencia natural, en la que una hiptesis se limitaba al
procedimiento de explicacin. En la historia formulamos hiptesis no slo
cuando se buscan respuestas a las preguntas explicativas o de por qu, sino

15. Paul Veyne, Cm o se escfib e la historia, M adrid, A lianza, 1984, p. 83.


16. Jerzy Topolsky, M etodologa de la historia, trad, de M ara Luisa Rodrguez Tapia, M adrid,
E diciones Ctedra, 1982, p. 284.

195

El

o f ic io d e h is t o r ia r

tambin cuando se contesta a las preguntas factogrfcas o de qu fue, y este


ltimo proceso abarca tambin la lectura de las fuentes y su examen de auten
ticidad y sinceridad [...] Se puede decir que en la investigacin histrica cual
quier cosa que se diga del pasado es una hiptesis si todava no se ha sometido
a un proceso de comprobacin, y tambin despus de som eterse a l, si no se
ha obtenido un grado suficiente de apoyo [...] Hay que hacer, por tanto, una
distincin entre hiptesis ms o m enos apoyadas.

r e g u n t a s d e l h is t o r i a d o r a l o h is t r ic o

calendario.' Desde el momento en que se tiene un tema bien delimita


do, se sabe lo dicho acerca de l, se aclara la terminologa, se elabora
una imagen interina del pasado y se procede a la escritura del proyecto
o plan de investigacin. El escribir el

PLAN DE OPERACIONES

En trminos generales, el historiador a lo largo de todo el camino de


la investigacin y la hechura de una historia construye y comprueba
hiptesis. En cada recodo del camino, en cada espiral sucesiva, formu
la nuevas conjeturas. Durante toda la navegacin de un puerto de
arranque y otro de arribo se hacen imgenes previas de ste. En este
momento slo nos referimos a la hiptesis inicial o de punto de par
tida, a la que se refiere Pedro Prez Herrero cuando escribe: Es
evidente que aquel que intente llevar a cabo una investigacin sin
plantear los puntos tericos de partida y a dnde quiere llegar o qu es
lo que quiere demostrar, [sin marco terico como se llama a todo eso
en las ciencias sociales] no lograr nada en claro.'* El uso de marcos
tericos e hiptesis preliminares son obvios y algunas veces se le res
triega en los ojos a quien lee. Otra cosa es el no molestar al lector con
la estramancia fea y tediosa de los andamios. Casi nunca hace falta
trasmitirle al lector los borradores del pensamiento de quien escribe.
La necesidad de hacer borradores no conlleva la de publicarlos.
Los tratadistas piden otras cosillas, aparte de la hiptesis, antes de
emprender el camino de la verdadera investigacin. Segn ellos, es
muy provechoso poner por escrito para uno mismo y para el mecenas
el asunto seleccionado, las virtudes del mismo, la hiptesis heurstica,
la ruta que se espera seguir y los tiempos del viaje. Sonia Comboni
habla de hacer el diseo de la investigacin y lo divide en dos partes.
La primera rene los elementos que intervienen en las hiptesis de
trabajo, y la segunda, las definiciones de palabras, listas de fuentes y

en una o dos docenas de cuartillas es muy recomendable. En el plan o


proyecto conviene anotar varios presupuestos: el nombre de la obra, el
modo como se seleccion el tema, las caractersticas y los lmites de
ste, los trabajos anteriores sobre lo mismo, el marco terico y algunas
hiptesis concretas, el esquema o ndice tentativo, las fuentes en que
se proyecta beber, el esbozo, los tiempos y algn asunto prctico adi
cional. En el proyecto preliminar se ajusta todo lo relativo al arranque,
el itinerario y el trmino de una investigacin histrica. Si se redacta
el proyecto en forma clara y precisa, el mecenazgo, la realizacin y las
ayudas de fuera se facilitan mucho. Las instituciones y las personas
que acostumbran cubrir los gastos de una bsqueda se guan, a la hora
de conceder los fondos, por la minuciosidad del programa. Los maes
tros y los colegas slo pueden aconsejar bien sobre la aventura de una
investigacin si conocen de modo claro, realista, serio y flexible la
meta y el mtodo a seguir.
Es obvio que un plan atrae mecenas, consejeros y buena marcha si
lo entienden los dems y uno mismo. Si no se ponen en claro todas y
cada una de las ideas del proyecto probablemente nadie ayudar y los
traspis en el recorrido sern constantes. Tampoco hace falta decir que
el investigador debe estar seguro del realismo de su proyecto y de su
aptitud para llevarlo a la prctica. Ario Garza recomienda hacer pla
nes que permitan el mximo de adaptabilidad posible a circunstan
cias imprevistas, sin peijuicio de las metas perseguidas.^ Si se quiere

17. C^r. Topolsky, op. c., p. 285.


18. Pedro Prez H enero, Fuentes archivisticas... , en: Fermn del Pino Daz, Ensayos de metodologa
histrica en el cam po am ericanista, M adrid, Consejo Superior de Investigaciones C ientiticas,
1985, pp. 61-62.

19. Sonia Com boni y Jos Manuel Jurez, Introduccin a las tcnicas de investigacin, M xico,
UAM -X ochim ilco, 1984, pp. 19-21.
20. A. G arza M ercado, op. cit., pp. 52-56.

196

197

E i , OFICIO DE HISTORIAR

todava ms consejos sobre este asunto, lanse las siguientes recetas


relativas a cada una de las partes de todo plan de operaciones.^'
Ha de encabezarse con el ttulo y el subttulo de la obra y con el
nombre y apellidos de quien va a realizarla. Se dice en seguida por qu
y cmo se escogi el tema. Se vale ser lascivo si es que el amor lo
condujo a l. Tampoco se calla la importancia del mismo. En caso de
que los haya, se exponen los otros fines que no sean la mera curiosi
dad. La historia pragmtica est mal vista, pero no es delito. Dgase
sin recato si se busca mejorar al mundo de los hombres con la obra
proyectada. La historia reverencial o de bronce suele ser cursi, pero si
usted admira a un personaje o a una epopeya, no dude en decir que le
gustara incorporarse al culto a los hroes y sus proezas patrias. Todas
estas declaraciones forman la introduccin provisional e hinchada de
la obra en veremos. Se trata de un autntico prefacio donde tambin
se incluye una nota acerca de lo publicado sobre el tema. Esa nota
debe referirse a los principales precursores, nombrndolos y ponin
dolos en su tiempo, sitio y condicin. Debe hablarse de su ndole, de
sus intereses, de sus objetivos y de sus obras. Al referirse a las re
lacionadas con el tema de uno, dgase su contenido, su vala y su
vigencia. Es indispensable extenderse en las limitaciones de los estu
dios previos al propio para justificar la investigacin. Ver la paja en
el ojo ajeno es injusto en la vida moral, pero quiz no en la cientfica.
Tambin conviene referirse, en esta parte del proyecto, a los libros
de trama anloga al de uno. Alguien que quiera hacer un estudio sobre
el bandido Heraclio Bemal, debe hacer alusin a trabajos sobre ban
doleros de otros pases y pocas o sobre el bandolerismo en general.
Que nunca la modestia impida dar la impresin de todo lo que se sabe
de antemano acerca de un tema y su contorno. En el momento de pedir
pecunia y consejo es mejor parecer presuntuoso que ignorante.
Ario Garza recomienda la descripcin del procedimiento a seguir
dando a conocer mtodos y tcnicas seleccionadas para la recopila
cin de los datos y la cosecha de frutos, as como la naturaleza de las

21. Rosa Krauze de K olteniuk, Introduccin a la investigacin filo s fica , 2a, ed, M xico, UNAM ,
1986, pp. 40-47.

198

r e g u n t a s d e l h is t o r ia d o r a l o h is t r ic o

fuentes en que se basar el estudio. Pide ser muy concreto en la des


cripcin de mtodos y tcnicas, incluso en el de aparatos y programas
para el registro y procesamiento electrnico de la informacin. Pide
tambin un informe de las dificultades previsibles: falta de acceso a
ciertas fuentes, o a ciertos aparatos procesadores, limitacin de hora
rio y otros topes.^^ Si se van a utilizar en el estudio palabras ajenas a la
tribu, trminos apantalladores o de la jerigonza cientfica, es conve
niente la definicin preliminar de esos vocablos exticos.
Un prefacio como el acabado de proponer resulta mejor si se hace
despus del temario, esquema o ndice-hiptesis, o resumen de la ima
gen interina del pasado cuyo conocimiento firme se busca. Son reco
mendables varias maneras para la construccin del prendice. No
importa que se redacte con proposiciones afirmativas o en forma de
preguntas. Si es muy importante que sea un borrador de ndice minu
cioso que equivalga a la hiptesis del trabajo. Delante de los nmeros
romanos se coloca el nombre de los temas englobantes. Precedidos
por cifi-as arbigas, se escriben los ttulos de los subtemas. Despus,
sealados con letras, los rtulos correspondientes a los asuntos mni
mos. En otros trminos, se anotan los ttulos de partes, captulos y
prrafos segn el plan de divisin avizorado o previsto. El esquema
del plan de operaciones resulta especialmente til para el acopio de
informacin y a medida que sea ms detallado ser ms servicial. No
falta quien diga que son mucho mejores los esbozos simples. Segn
Garza, un esquema con dos o tres tipos de divisiones es normalmente
adecuado para la planeacin de cualquier estudio [...] Un esquema con
cuatro o cinco tipos de divisiones es generalmente adecuado para la
redaccin de una tesis.^^
Hay muchas maneras de construir bosquejos o temarios. Garza
propone el declogo de Santmyers:

22. A. G arza M ercado, op. cit., pp. 48-49.


23. Ibid., pp. 52-57. Javier Lasso de la V ega, Cmo se hace una tesis doctoral. M anual de tcnicas de
la investigacin cientfica, M adrid, M ayfe, 1958, pp. 111: Conocido el tem a, averiguado lo que se
ha escrito sobre l y form ada la bibliografa, procede trazar el plan [...], la osam enta del trabajo, el
esqueleto, la estructura sobre que ha de levantarse el edificio .

199

l o f ic io d e h is t o r ia r

r e g u n t a s d e l h is t o r ia d o r a l o h is t r ic o

1. Consigue taijetas de las usadas por los historiadores para hacer


fichas.
2. Apunta en cada taijeta el nombre de un tema o subtema.
3. Pon las taijetas sobre la mesa de tal modo de poder mirarlas
todas al mismo tiempo.
4. Agrpalas segn el criterio de afinidad.
5. Elimina las que repiten preguntas o afirmaciones.
6. A fiierza de imaginacin y conocimiento, llena las lagunas de tu
taijetero.
7. Decide los rtulos ms apropiados para cada grupo de temas.
8. Uniforma el estilo de los diferentes rtulos o encabezados.
9. Ordena las taijetas para la hechura del esbozo preliminar defini
tivo.
10. Copia el contenido de las tarjetas en el mismo tipo de papel
usado en el resto de la redaccin de tu plan.^"*
Por otro lado, si alguien sin la lectura del anterior declogo es
incapaz de construir un esquema, tambin lo ser para hacer un buen
libro de historia. Los tratados de mtodos y tcnicas de investigacin
suelen aconsejar en exceso. Este, que va saliendo de la pluma a ratos,
se olvida con frecuencia que a buen entendedor pocas palabras bastan.
Tambin incurre en el pecado de la buena educacin mexicana: res
ponde a todas las preguntas que hace un alumno a un maestro aunque
muchas veces el docente no tenga respuestas adecuadas. Adems,
incluye algunos prrafos insinceros, llevado por el afn moralizante.
En la prctica, lo mejor es atenerse a los machotes de Conacyt o de una
fundacin.
En los tiempos que corren y en la mayora de los pases es relativa
mente fcil hacer la lista de las fuentes que se proyecta consultar. Un
gran nmero de importantes bibliotecas de la metrpoli mexicana
ofrecen buenos catlogos de libros, folletos, revistas, peridicos,
videocartuchos y otros materiales. Aun en Zamora, es posible hacer
bibliografas, si no completas, s suficientes para conocer lo hecho por

los principales antecesores y hacerse de una idea clara del tema


escogido. Se puede dar cuenta de la bibhografia sin demasiado esfuer
zo, que no de los otros tipos de fuentes. Entre nosotros, pese a los
adelantos archivsticos de los ltimos aos, se suda la gota gorda para
hacer un buen catlogo de manuscritos tiles para la investigacin
porque los archivos de Mxico rara vez saben lo que tienen. En mu
chos casos ni siquiera es posible enterarse de los archivos donde
pueda haber papeles tiles para aclarar nuestro problema.-^ De cual
quier modo, que no se omita la nmina, por incompleta que sea, de
las fuentes de archivo. Si se usarn reliquias, habr qu aadir un
catlogo de piezas de museo o de sitios arqueolgicos, y si se va a
utilizar la tradicin oral es bueno hacer la lista comentada de posibles
informantes.
Tampoco se silencien los lugares donde se piensa poner en obra un
proyecto. Aunque sea obvio, dgase que para conseguir informacin
bibliogrfica ptima escoger una ciudad (Mxico, Washington o
Mosc) donde haya grandes bibliotecas bien catalogadas. Sobre todo,
mencione las urbes donde estn los archivos que le interesan. Muchas
veces se necesita sufrir los inconvenientes de la metrpoli para la
cosecha de datos. Pocas veces se logra recolectar la materia prima
necesaria a travs de los mtodos electrnicos de comunicacin.
Todava es ms difcil reunir los datos que hagan falta en un sitio
agradable y propio, en la propia biblioteca. De cualquier modo, si la
fase de recoleccin hay que hacerla en sitios obligados, las opera
ciones de anlisis y de sntesis, los quehaceres creativos cabe hacerlos
en sitios agradables, inspiradores, alejados de las urbes, quiz prxi
mos al mar. Antes de meterse en la investigacin conviene escoger
lugares de trabajo y ponerlos en el apartado de problemas espacio
temporales del plan de operaciones, aunque probablemente el mece
nas se haga de la vista gorda en este punto.
Quiz la hechura de un libro de historia debe durar tanto como la
concepcin de una creatura humana. De ser as, los historiadores

24. Santm yers cit. por A. G arza M ercado, op. cit., pp. 62-63.

25. Una excepcin a la regla es el A rchivo General de la Nacin que ha venido publicando una vasta
serie de G uas y catlogos en los que colabora asiduam ente Cayetano Reyes.

200

201

El

o f ic io d e h is t o r ia r

podran producir un libro al ao. Pero la verdad es otra. El embarazo


de un historador suele ser mucho ms largo que el de una mujer y no
siempre de la misma duracin. Esta depende en parte de la voluntad
del embarazado. Si es gente de orden, concluye su plan de creatura
con unas lneas que dan cuenta del inicio y del fin de su investigacin
en forma aproximada o tan precisa como un calendaro que tengo ante
los ojos y dice: 7 de enero de 1987, fecha de arranque; 14 de diciembre
de 1988, entrega del manuscrto a los seores sinodales. Lo mismo
podra decir a la comisin de publicaciones o a la imprenta. Tambin
se acostumbra decir a los patrocinadores o a los sinodales el tiempo
que se piensa invertir en cada una de las andadas: 14 meses para la
recoleccin del materal; un trimestre para el anlisis de los datos; otro
para hacer la sntesis y la primera redaccin; un bimestre para el
afinado del libro, y mes y medio para su mecanografa y dems
moos. Algunos no se limitan al presupuesto de las fechas lmites y de
duracin de cada etapa; llegan a la fnura de establecer un horario. El
relativo al tiempo de recoleccin lo hacen conforme a las horas hbiles
de bibliotecas, archivos y centros de cmputo. El horario de las tres
etapas creativas se establece de acuerdo al biorritmo del historia
dor. Para mayores precisiones sobre seleccin de tema, hiptesis y
otros requisitos, consltese el Manual de tcnicas de investigacin, de
Ario Garza. Ha sido reeditado y reimpreso 15 veces en una dcada,
lo cual demuestra su frecuente uso y el provecho obtenido por miles
de usuarios.

202

RESPUESTAS DE UNA MEDIUM


LLAMADA FUENTE

I n v e s t ig a d o r q u e e s c r ib e a b a s e d e f u e n t e s

bibliogrficas, inditas y reliquias es una de las definiciones ms


justas del historiador. La sabidura de ste no se funda ahora en la
inspeccin de ojos, en el yo lo vi con estos tomates que se han de
comer los gusanos. El clionauta reconstruye las acciones humanas
del pasado a travs de cicatrices terrestres, cadveres, tumbas, m onu
mentos, leyendas y dichos de transmisin oral, supervivencias, docu
mentos y libros que describen pormenorizadamente dos vastas obras
francesas: Charles Samaran L histoire et ses mthodes, mamotreto de
1 770 pginas y Jacques Le G off y Fierre Nora, Faire de l histoire que
en su versin espaola suma 800 pginas.'
Pedro Armillas deca emocionadsimo que las cicatrices hechas
por los cultivos de la poblacin prehispnica de la zona central de
Mxico le permitieron entrever la vastedad y la importancia de las
tcnicas agrcolas o cultivos de chinampa y de terraza entre los anti
guos teotihuacanos, tenochcas y xochimilcas. Los cadveres y las
tumbas de tiempos remotos permiten inferir algunos modos de ser y
aun de pensar de nuestros antepasados primitivos, y en general, de la
gente sin escritura. Los arquelogos vienen asomndose con mucho
provecho a las culturas precortesianas de Mxico a travs de sepul
cros, edificios en ruinas, tepalcates, enseres de piedra o hueso, puntas
de flecha, canastas, coas, artefactos esculpidos y diversos monumen
tos conmemorativos. Los etngrafos creen posible la reconstruccin

1-

Charles Sam aran dir., L 'histoire et ses m thodes, Pars, .lacques Le G o ff y Pierre Nora, H acer la
historia. Barcelona, Laia, 1980. 3 vols.

205

El

o f ic io d e h is t o r ia r

de la vida de los pueblos prehistricos a travs de las costumbres


actuales de ciertas tribus. Los etnohistoriadores se sirven de la tradi
cin oral que se mantiene en forma de leyendas, ancdotas, dichos,
mitos, rumores y canciones.
Los primeros historiadores y nuestros cronistas de Indias ieron
testigos, y en el peor caso, confidentes de las historias que narran y
comentan. Los historiadores de la poca presente se asoman al pasado
por los ojos de cerradura que son los vestigios materiales o monumen
tos y las obras escritas o documentos, y si pueden escoger entre unos y
otros, prefieren el vehculo de la documentacin al residual. Por
mucho tiempo se tuvo por seguro que la historia comienza all donde
se encuentran restos escritos del Hombre.^ Sin embargo, Lucien
Febvre ha vuelto a decir;
La historia [...] puede hacerse, debe hacerse, sin documentos escritos cuando no
los hay. A base de todo aquello que el ingenio del hombre historiador puede
utilizar para fabricar su m iel, a falta de flores normales. Con paisajes y tejas.
Con formas de campos y malas yerbas. Con eclipses de luna [...] con dictmenes
de piedras [...] En una palabra, con todo aquello que es del hombre, sirve al
hombre, expresa al hombre, denota la presencia del ser del hombre.^

Cuando se incorpor Mxico a la cultura occidental se produjo una


abundante historia de corte clsico; sus autores podan decir con
orgullo yo he visto, o por lo menos, yo he odo. Sin embargo, aun
en aquella centuria original ya se ech mano de otras fuentes de
conocimiento histrico, incluso de las que hoy se llaman vestigios
materiales. Los evangelizadores se interesaron en edificios religiosos,
esculturas, pinturas y diversos tiles de la antigedad prehispnica
con el fin mayor de destruirlos y el menor de estudiarlo. Fray Diego de
Landa (1524-1572), el clebre obispo de Yucatn, fue famoso por las
demoliciones e incendios que mand hacer de obras de los antiguos
mayas, y por la previa utilizacin de lo destruido para demostrar
puntos histricos como lo hara cualquier arquelogo de hoy, segn

2.
3.

206

T heodor Schieder, La histora como ciencia, Buenos A ires, Sur, 1970, p. 25.
Lucien Febvre, Combates para la historia, B arcelona, Ariel, 1970, p. 428.

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m l l a m a d a f u e n t e

lo dice Ignacio Bemal."* Como quiera, los vestigios materiales nunca


fueron la fuente ms -ecuentada por los historiadores novohispanos
de los siglos XVI y xvn.
En la centuria del barroco destac la figura solitaria de don Carlos
de Sigenza y Gngora, artfice de las primeras exploraciones franca
mente arqueolgicas, pero no tuvo cauda de seguidores.^ En el siglo
de las luces aument el inters en las fuentes monumentales tanto de
parte de algunos de casa como Francisco Xavier Clavijero, Antonio
de Alzate, Antonio de Len y Pedro Jos Mrquez, como de algunos
extranjeros, especialmente Alejandro de Humboldt. Aunque las revo
luciones mexicanas del siglo xix suscitaron muchos historiadores
nacionalistas, muy pocos vieron el pasado a travs de su pas de la
rendija arqueolgica. Hubo mayor uso de parte de algunos extranjeros
itinerantes como Brasseur de Bourboug, Chamay, Waldeck, Stephens
y Lumholtz. Los mexicanos empiezan a beber con fervor en las
fuentes monumentales de su historia desde que la Revolucin puso
sobre el tapete la importancia del Mxico prehispnico, de una larga
poca sobre la que hay pocas escrituras, pero s piedras, cermica,
textiles y otros testimonios monumentales. Pedro Armillas, Franz
Boas, Jorge Acosta, Hermann Beyer, Luis Aveleyra, Frans Blom,
Ignacio Bemal, Vctor Von Hagen, Alfonso Caso, Alfred Kidder,
Manuel Gamio, Isabel Kelly, Jos Corona Nez, A.L. Kroeber,
Wigberto Jimnez Moreno, Sylvanus Morley, Ignacio Marquina,
H.E.D. Pollock, Pablo Martnez del Ro, Eduard Seler, Eduardo No
guera, Herbert Spinden, Romn Pia Chan, Eric Thompson, Eduardo
Matos, Alfi-ed Tozzer, Jos Luis Lorenzo, George Vaillant y Jaime
Litvak han erigido un verdadero culto al tepalcate, han demostrado
que a travs de ste se logra entrever la vida mexicana antes del arribo
de los espaoles; han reconstruido, para solaz de turistas, numerosos
restos monumentales de Mesoamrica, y han puesto a disposicin de
los estudiosos de las acciones humanas del pasado precolombino

4.
5.

Ignacio Bem al, Historia de la arqueologa en M xico, M xico, Editorial Poira, 1979, pp. 41-42.
Carlos Sigenza y Gngora, Obras. Biografa por Francisco Prez Salazar, M xico, Sociedad de
Biblifilos M exicanos, 1928, LXXXVIII -H 390 pp.

207

El

o f ic io d e h is t o r ia r

museos tan flamantes como el Museo Nacional de Antropologa en el


corazn del bosque de Chapultepec.*^
Sin embargo, los residuos o antiguallas no suelen desvelar a los
profesionales de la historia. stos se sirven muy poco de cacharros de
cocina y dems tiles para descubrir acontecimientos. En todo caso,
usan el recurso de las ruinas arquitectnicas, las esculturas y los
utensilios despus de haber pasado por la datacin, la ubicacin, la
crtica y la hermenutica de los arquelogos. Los historiadores rara
vez van a los sitios arqueolgicos y a los museos en busca de fuentes
de conocimiento. En vez de acudir al Templo Mayor, Uxmal, Mitla o
Tingambato para introducirse en el mundo tenochca, maya, zapoteca
o purpecha leen los libros de Bemal, Morley, Caso o Pia para
enterarse del valor testimonial de esas ruinas. Tampoco suelen ser
hbiles en el manejo de smbolos monetarios sellos, escudos y cosas
por el estilo, que s lectores de obras de numismtica, sigilografa,
herldica, epigrafa y otras ciencias instrumentales.
Ahora se habla mucho de la importancia de la tradicin oral como
fuente de conocimiento histrico. Se arguye que el testimonio ms
valioso para conocer la historia de los pueblos sin escritura son las
remembranzas que se trasmiten de boca a odo a travs de generacio
nes. Se dice que en casi todos los pueblos y etnias se da por lo menos
un memorioso que recibe de otro anterior las hazaas mayores de su
gente, le agrega otros y as enriquecidas las trasmite a un nuevo
miembro de la tribu. Un creciente nmero de historiadores usa la
grabadora como agua de uso. Heriberto Moreno construy su libro
Guaracha, tiempos viejos y tiempos nuevos sobre la base de muchos
testimonios orales. Otros prefieren que la recopilacin de testimonios
de boca la hagan los profesionistas de la etnografa.^ Se deja en manos
expertas la hechura de grabaciones magnetofnicas y su subsecuente
guarda y clasificacin en discotecas, fonotecas y almacenes similares.

Jos Lam eiras, La antropologa , en: C iencias sociales en M xico, M xico, El C olegio de M
xico, 1979, pp. 107-180. Jaime Litvak King, La A rqueologa , en: Las hum anidades en Mxico.
1950-1975, M xico, UNAM , 1978, pp. 667-679.
El clsico en la m ateria parece ser Jan Vansina, La tradicin oral, traduccin de M iguel Mara
Llongeras, Barcelona, Labor, 1968.

208

R espuestas

d e u n a m d iu m

lla m a d a fuente

En Mxico se les suele llamar archivos de la palabra. Es especialmen


te dinmico el del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Sus
mejores piezas se fijan por escrito y aun se publican. A partir de su pu
blicacin, que no antes, suelen ser utilizadas por los colegas.
En la prctica, la gran mayora de los testimonios frecuentados por
los historiadores modernos son escritos, a mano unas veces, a mqui
na otras y la mayora de las veces en imprenta. Pese a los ltimos
adelantos en la informtica, las personas dedicadas a la investigacin
histrica siguen siendo vecinos de la Galaxia de Gutenberg, lectores
vidos de folletos, libros y peridicos. Los sitios a que acuden con
mayor frecuencia estn atestados de volmenes impresos. De all que
se les diga

RATONES DE BIBLIOTECA,

pues se pasan horas y felices das en las casas de los libros. Los
tratados de metodologa histrica recetan abundantsimas lecturas de
todo tipo de impresos: estudios preparatorios, fuentes secundarias y
fuentes primarias. Como ya se dijo, antes de echarse al agua de cual
quier tema, es conveniente conocer la localizacin, el carcter y el
posible uso de los testimonios a travs de la consuha de las biblio
grafas y los catlogos de archivos de que dispone el investigador.
Tambin se recomend leer libros sobre temas afnes al de uno y
ciertas obras generales de historia. Huelga decir que para estos menes
teres conviene consultar el catlogo por materias y saber hacer esa
consulta, pues el catlogo por autores es til nicamente cuando ya se
sabe bastante de lo que se busca. Pasada la revisin de lo ya estudiado
por autores previos se procede, en la mayora de los casos, al encuen
tro de las fuentes primarias impresas: colecciones de leyes, reportajes
de poca, memorias administrativas, censos, etctera. La bibliografa
ideal -dice Carlos Bosch G arca- sera la que reuniera fichas de todo
lo publicado [...] acerca del tema de inters. Como quiera, en raras
ocasiones se consigue este ideal, pues rara vez se dispone de una
biblioteca tan surtida y bien catalogada que d cuenta de todas las

209

El

publicaciones directas o indirectas acerca de una trama histrica.*


Muchas veces los silencios de los catlogos bibliotecarios se suplen
con la consulta de bibliografas impresas.
La obligacin de la lectura de impresos exige bibliotecas bien
surtidas y acogedoras. En Mxico no se encontrarn depsitos de
publicaciones tan vastas y serviciales como la Biblioteca del Congre
so en Washington o la Lenin eti Mosc, pero s algunas de mucha vala
por sus fondos antiguos y modernos, casi todas ubicadas en la capital
de la Repblica. Entre las metropolitanas son de la mayor importancia
la Biblioteca Nacional y las de Mxico, El Congreso de la Unin,
Miguel Lerdo de Tejada, de Condumex, Benjamn Franklin, el Institu
to Nacional de Antropologa e Historia, la Secretara de Relaciones
Exteriores y El Colegio de Mxico. Esta ltima, con instalaciones y
servicios al ltimo grito de la moda, est de moda pero no es tan rica
como la nacional, en la que desembocaron las bibliotecas de Santo
Domingo, la Profesa, la Merced, San Agustn, San Diego, el Carmen,
Aranzaz, Portaceli, San Femando, San Francisco y otras casas de
religiosos as como la biblioteca de la antigua universidad, de algunos
ministerios y la turriana.' Lograron sobrevivir tambin al desgarriate
de las revoluciones de Mxico varias bibliotecas del interior.
El gobierno de la Repblica presidido por Miguel de la Madrid
ha mejorado notablemente los servicios bibUotecarios del pas. La
Direccin General de Bibliotecas de la Secretara de Educacin se
propuso dotar con acervo mayor de diez mil volmenes a los casi 500
municipios que tenan ms de 30 mil habitantes en 1980, y est a
punto de conseguirlo. En la actualidad, Mxico dispone de un millar y
pico de bibliotecas pblicas, algunas bien provistas de ficheros, libros
de referencia, aparatos reproductores, salas de lectura, personal ama
ble y silencio. Se pueden pasar paradisiacamente horas enteras en

8.

Carlos Bosch Garca, La tcnica de a investigacin docum ental, M xico, universidad Nacional
A utnom a de M xico, 1963.
9. Em esto de la Torre V illar, El sistem a bibliotecario m exicano, en: Las hum anidades en Mxico,
950-1975, v p .l l A - T i l.
10. Luis G onzlez Obregn, La biblioteca Nacional de M xico. 1833-1910. R esea histrica, M xico,
1910, llO p p .

210

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m l l a m a d a f u e n t e

o f ic io d e h is t o r ia r

varias de las bibliotecas municipales, capitalinas, pblicas de los es


tados y universitarias.
Pese a los ltimos adelantos, perdura una antigua, bella y onerosa
costumbre mexicana: la de las colecciones particulares de impresos
y manuscritos hechas a la medida de los intereses de sus hacedores. A
lo largo de cuatro siglos se han formado, con paciencia y gusto,
muchas bibliotecas particulares en tierra mexicana. Algunas han ido a
parar a otros pases a la muerte de su dueo, como sucedi con la
coleccin de don Genaro Garca. Otras, desaparecido su artfice, se
han sumado a una biblioteca pblica de ac como la don Carlos
Basave. La de Alfonso Reyes o Capilla Alfonsina est ahora al servi
cio de los estudiosos. No faltan las dispersadas ni las que siguen en
poder de los familiares una vez desaparecido el hacedor.
Algunos historiadores mexicanos han sido tan suertudos como para
tener a la mano la gran mayora de los impresos requeridos por sus
investigaciones. Alfonso Reyes en los ltimos veinte aos de su vida,
escribi muchos libros de ndole histrica, de asunto griego y mexica
no, casi exclusivamente con los fondos de la Capilla Alfonsina. El
servirse de la coleccin propia permite algunas licencias: por ejemplo,
marcar con lpiz los puntos de los libros que deseamos leer. Los libros
son para usarse libremente, y por eso, todo plumfero aspira a ser
dueo de sus instmmentos de produccin. Algunos hombres gozan
coleccionando obras de arte; otros, libros. Produce un gran placer el
colocar retahilas de volmenes contra un muro antes de ser fusilados.
La utilidad que para un historiador tiene el haber biblioteca propia es
indiscutible. Tambin le sirve a la familia. Entre otras muchas cosas,
las bibliotecas privadas producen viudas consolables y herederos
agradecidos. Con todo, muy rara vez llevan a los historiadores hasta la
autosuficiencia, pues estos leen demasiadas escrituras. Aparte de
libros y folletos, necesitan materiales hemerogrficos y archivsticos,
por lo comn, ausentes de las colecciones privadas.
Las publicaciones peridicas, que comienzan a darse a luz en el
siglo de las luces y se vuelven muy copiosas en las centurias decimo
nnica y actual, segn unos historiadores son risibles como pmebas, y
segn otros, admiten una letana de alabanzas, por lo que sirven para

211

El

o f ic io d e h is t o r ia r

conocer la historia del ltimo cuarto de milenio. Segn stos, el


peridico es testigo de acaeceres, intrprete de acontecimientos,
reproductor de datos, faro de la cronologa, memoria de lo trivial y lo
importante. La diezvoluminosa Historia moderna de Mxico, dirigida
por Daniel Coso Villegas se basa, en 90%, en testimonios periods
ticos. Tambin los 23 volmenes de la Historia de la Revolucin
Mexicana reconocen como fuente principal el conjunto de la prensa
peridica mexicana de 1910 a 1964. Los colaboradores en ambas
obras pasamos muchas jomadas con los ojos puestos en las grandes
hojas de los diarios y haciendo fichas con material periodstico.'*
Durante aos una docena de investigadores fuimos ratas de las dos
mximas hemerotecas de Mxico: la Nacional y la de Hacienda,
menos conocida con el nombre de Miguel Lerdo de Tejada. Casi sin
excepcin, es posible aclarar cualquier asunto histrico de Mxico
de la independencia para ac por la lectura de los peridicos. Bien
pulido o defectuoso, el material hemerogrfico es el mejor espejo
disponible de las sociedades independentistas, liberal, porfiriana y
reciente de los Estados Unidos Mexicanos, lo cual no excluye el uso
de otros espejos que caen bajo la custodia de los archivos. Por regla
general, la investigacin histrica exige tambin a quien la cultiva
la metamorfosis en

RATAS DE ARCHIVO,

principalmente de los archivos de Estado, de los enormes almacenes


de papeles oficiales que puso de moda el ms triste de nuestros reyes,
el riguroso don Felipe II, a partir del archivo de Simancas y luego del
depsito al que acuden los historiadores mexicanos de hoy, el inagota
ble Archivo General de la Nacin de Mxico. Como quiera, por
mucho tiempo este maravilloso hacinamiento de papeles fue poco
fi'ecuentado por los clionautas. Estos preferan acudir para sus investi-

11. Luis Gonzlez y Gonzlez, La pasin del nido, en: H istoria M xicana, M xico, julio-septiem bre
de 1976, vol XXV, nm. 4, pp. 546-553.

e s p u e s t ,-\s d e u n a m d i u m l l a m a d a f u e n t e

gaciones a los depsitos de obras impresas, porque ni el nacional ni


los otros que se formaron a ejemplo del grande eran realmente accesi
bles. Se podran escribir muchas historias de terror que tuvieran como
escenario nuestros depsitos de manuscritos. Pese a que las biblio
tecas no se distinguan ni por su nmero, ni por su abundancia ni por
su orden, eran preferibles a los papeles, polvo, cucarachas, ratones y
basura de todo tipo de archivos. Los profesionales de la historia se
resistan a entrar en competencia con coheteros, ratas, saqueadores,
polilla, fabricantes de cartn y dems usuarios de almacenes en vil
abandono. Ni siquiera el mximo o nacional, a donde venan acudien
do algunos historiadores desde 1825, era medianamente confortable.
Menos an lo era la documentacin pblica de provincia, y menos
todava, la municipal.'Algunos archiveros, o archivistas como se les
dice entre nosotros, que apenas ayer lograron hacer frtiles algunas
colecciones de manuscritos, ya han conseguido en vida la canoniza
cin. As Rafael Montejano, Israel Cavazos, Mario Coln, Wigberto
Jimnez Moreno, Antonio Pompa y Pompa, Eduardo Salceda, Car
men Castaeda, Ignacio Rubio Ma, Alejandra Moreno y otros
ngeles custodios de las huellas manuscritas de nuestra historia.
Durante siglos todo fue romper papeles; sobre todo en la primera
centuria del Mxico libre y soberano. Algo de lo mucho perdido se
debe a efectos naturales del clima y a la poca resistencia de algunas
clases de p a p e l.E s difcil evaluar las prdidas causadas por la poli
lla y los tiemos ratoncitos. Se sabe a ciencia cierta de desapariciones
debidas a terremotos, incendios y diluvios. Apenas ayer, el terremoto
metropohtano de 1985 dej bajo los escombros toneladas de inditos.
El archivo mayor del pas sufri quemazones en 1624 y 1692. Pero las
ms de las prdidas no han sido por accidente, que s por negligencia o
corrupcin. Es una vieja costumbre mexicana la de destruir archivos.
Aparte de los piromaniacos, han colaborado a su paulatina muerte los
fabricantes de cartn y las tiendas de abarrotes, sobre todo antes de la

12. Manuel C atrera Stam pa, Archivalia mexicana, M xico, Universidad A utnom a de M xico 1952
276 p.
13. Roscoe R. Hill, Los archivos nacionales de la Am rica Latina, La Habana, 1948

212
213

R espu e st a s

El

d e u n a m d iu m l l a m a d a f u e n t e

o f ic io d e h is t o r ia r

moda de las bolsitas de polietileno. Para no dejar posibles huellas de


sus fechoras, algunos funcionarios menores han propiciado la prdida
de papeles del orden pblico.
El reverso de la medalla es la poltica encaminada a conservar
manuscritos en espacios ad hoc. En pequeas dosis, las autoridades
civiles y eclesisticas de antao abrieron muchos archivos de trmite
en el palacio virreinal, las oficinas de las audiencias, las sedes epis
copales, las parroquias y los ayuntamientos. Erigieron tambin un
gran archivo histrico con documentacin proveniente de la Secreta
ra del Virreinato. Fue iniciado por el virrey Mendoza y muy bien
atendido por los virreyes Bucareli y Segundo Revillagigedo y por
el insigne historiador Lucas Alamn. Pas las de Can durante las
guerras santnicas y de reforma, y don Luis Gonzlez Obregn lo re
compuso.
En todas partes, la construccin de archivos y el almacenamiento y
puesta en orden de grandes volmenes de papeles escritos y no im
presos avanza a pasos agigantados en esta segunda mitad del siglo xx.
Mxico se incorpora a la carrera archivstica en el sexenio de Jos
Lpez Portillo y Alejandra Moreno Toscano, a partir de 1976. Aqul
como presidente de la Repblica, y sta como directora del Archivo
General de la Nacin hacen del Palacio de Lecumberri un esplndido
repositorio de toda clase de documentos, que no nicamente los de
tipo oficialesco, tan valiosos para la historia poltica; tambin los
de carcter ms o menos privado, utilizables por la historia social,
econmica, de las ideas y dems de nuevo cuo. El Archivo mximo,
en su galera de Archivos incorporados recibe colecciones particu
lares de nota no slo por su volumen, tambin por la importancia de
los donantes. Desde 1978, a travs de su Departamento de Investiga
cin y Localizacin de documentos se dedica a descubrir, inventariar
y hacer accesibles colecciones privadas. Gracias a esto se dispone ya
de series valiosas como las de Genovevo de la O, Lzaro Crdenas
y Carlos C h v e z .A u m e n ta el nmero de personas dispuestas a

14. Dale M. Valentine, en: El trabajo y los trabajadores en la historia de M xico, M xico, El C olegio
de M xico, 1979, pp, 860-864.

desprenderse de su vejestorio familiar en bien de la investigacin


histrica. En ocasiones, archivos particulares reciben la declaracin
de pblicos, como el de Vicente Lombardo Toledano, y a veces esos
archivos se mudan a una institucin sabia, como es el caso del archivo
de la famiha Mora lvarez cedido a la biblioteca de El Colegio de
Michoacn por el miembro de la familia que lo custodiaba.
El microfilm ha enriquecido al Archivo General de la Nacin y a
numerosos archivos de provincia. En los tres ltimos decenios, la
Sociedad Genealgica de Utah ha microfotografiado registros civiles
y parroquiales, padrones y registros de diversos institutos de Mxico
que ya forman unos cien mil rollos. Una coleccin de esos rollos se
guarda en Salt Lake City; otra, en la Academia Mexicana de Genea
loga y Herldica, y una tercera se reparte entre las 1 355 parroquias,
las 757 municipalidades y dems instituciones microfotografiadas.'^
Al programa de la bienhechora sociedad de Utah se agrega el del
Registro Nacional de Archivos a g n . ste, segn Stella Mara Gonz
lez Cicero, parte de dos cuestionarios: uno lo aplica a los archivos de
los ayuntamientos y el otro al de las parroquias, y as obtiene informa
cin sobre el estado material de esos repositorios y los documentos
all conservados. En ocasiones se pasa de la simple tarea de registro
a la de ordenamiento y catalogacin. Si se hacen catlogos, uno se da
al archivo local, otro al estatal, y el tercero al Archivo General de la
Nacin.
En los fondos que se agrupan en la categoria de archivos de
regin como los diocesanos, los de los poderes judicial, legislativo y
ejecutivo de las 32 entidades federativas, los de las rdenes religiosas,
los de notario y algunos ms, ya hicieron labores de microfilmacin
desde los aos cincuenta, los mormones de Utah y tres ilustres pere
grinos microfilmadores de papeles de provincia (don Antonio Pompa,
don Wigberto Jimnez y don Pepe Miranda) aunque nunca en tan
gran medida como ahora. Los tres seleccionaron y microfilmaron
una mnima parte de la inmensidad de documentos provincianos que

15. Gua general de los fon d o s que contiene el A rchivo G eneral de la N acin, M xico, AG N, 1981,
194 p.

215

214

El

o f ic io d e h is t o r ia r

permanecan en la Repblica y que no haban cado an en poder de


ladrones o de fabricantes de cartn o de abarroteros, pero ni el tro
de Pompa, Jimnez y Miranda, ni la Sociedad Genealgica de Utah
se propusieron la elaboracin de guas ni el inventario de las series
regionales. Esto lo est haciendo el Archivo General de la Nacin
con su propio acervo y los diocesanos, algunos de ellos, como el de
Guadalajara, accesible gracias al padre Lpez, y otros siempre escon
didos, como los de Zamora y Morelia, salvo la porcin expropiada a
ste y conocida con el nombre de Archivo de la Casa de Morelos.
Por otra parte los historiadores de asunto mexicano han requerido
casi siempre de papeles que se guardan en otros pases. Algunos
estaban en los repositorios nacionales, pero fueron adquiridos por
robo o por compra. Muchos fueron a parar a depsitos extraos a poco
de haber sido escritos, y un buen nmero, aunque de asunto mexicano,
se escribi fuera de Mxico. Son muy numerosos los archivos foraste
ros de inters para nuestra historia.' Los viajes que algunos estudio
sos de la vida mexicana han hecho a Europa y los Estados Unidos no
slo se deben al gusto por asistir a reuniones sabias o por hacer
turismo; tambin para reunir informacin en el frondoso Archivo
General de Indias en la cjudad de Sevilla, el Archivo General de
Simancas y los del Palacio Nacional, el Museo de la Marina, el de la
Real Academia de la Historia y el de la Biblioteca Nacional en Ma
d r id .L o s archivos espaoles son particularmente tiles para quienes
hacen historias de tema novohispano, como lo comprueba don Silvio
Zavala en muchas de sus obras. Hay varias fuentes archivisticas nor
teamericanas (los Archivos Nacionales de Washington, los fondos
documentales de la Biblioteca del Congreso, la Biblioteca Pbhca
de Nueva York, la Bancro de Berkeley, la Sutro de San Francisco,

16. Lino Gm ez Caedo, Los archivos de a historia de Amrica. P eriodo colonia! Espaiiol, M xico.
IPGH, 1961, 2 vols. Joaqun Fernndez de Crdoba, Tesoros bibliogrficos de M xico en los
Estados Unidos, M xico C ultura, 1959. Em esto de la Toire Villar, Testimonios histricos m exica
nos en los repositorios europeos. G uias para su estudio, M xico, B iblioteca del Claustro, 1980.
M ara del Carm en V elazquez, D ocum entos para la historia de M xico en colecciones austracas,
M xico, Biblioteca del Claustro, 1981.
17. Jos M ara de la Pea y Cm ara, Archivo Genera! de Indias de Sevilla. Gua del visitante, M adrid,
Direccin General de Archivos y Bibliotecas, 1958, 178 pp., lminas.

216

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m l l a m a d a f u e n t e

John Crter Brown de Providence, la Newberry de Chicago, la Colec


cin Latinoamericana de Austin, la Huntington de San Marino y la
Tulane en Nueva Orleans) que guardan documentacin reveladora
de acontecimientos mexicanos. Tambin esperan un mayor nmero
de estudiosos los gabinetes de manuscritos de la Biblioteca Nacional
de Pars, el Public Record Office y el Museo Britnico de Londres y
otros del Viejo Mundo.'*
Pese a tantas huellas archivisticas que se han perdido hay todava
muchsimos papeles viejos para documentar miles de historias y atizar
en los historiadores el fetichismo de los documentos. Los pesimistas
hablan de la enorme cantidad de testimonios histricos mexicanos
desaparecidos. Los optimistas no se cansan de exhibir los millones de
pruebas existentes para ilustrar la vida de nuestros difuntos. Como
Mxico posee ricos yacimientos documentales, tiene andado la mitad
del camino para conseguir una abundante cosecha historiogrfica,
mxime si sigue a la localizacin de sus archivos, una lista de todos y
el inventario de cada uno. Sin embargo, no basta la riqueza de com
bustible documental para obtener una copiosa y rpida produccin de
libros histricos. Tanto o ms importante que la materia prima de los
documentos, son los motores que puedan ponerla en accin. Por lo
pronto se requiere poner en obra

LA LECTURA Y LOS APUNTES

tomados de ella. No quiero ocuparme aqu de los modos de leer de


manera que la lectura sea provechosa. Para el caso lanse las 20
pginas que dedica a la lectura Rosa Krauze. Yo paso a referirme a
los modos de espigar en los textos. El primero se llama memorizacin
y slo es recomendable para personas como Menndez y Pelayo y
personajes como el memorioso Funes, del cuento de Jorge Luis Borges.
No me ha tocado conocer a nadie capaz de recoger en su memoria la

18. Richard G reenleaf y M ichael M eyer, Reserch in M exican H istoiy..., Lincoln, University o f N e
braska Press, 1973.

217

El

o f ic io d e h is t o r ia r

informacin necesaria para escribir un ensayo histrico. Tampoco


sirve el procedimiento de apuntar en una libreta lo que conviene
mantener de la lectura de las fuentes. Tengo a la vista La mthode en
histoire de Guy ThuUier, pubhcada en 1986, que dice Es necesario
abolir el cuaderno (incluso el cuaderno de hojas cambiables) pues no
responde absolutamente a las necesidades del trabajo del historia
dor. Aunque practico la hechura de fichas-sbanas de poco menos
de un metro de longitud y poco ms de medio metro de anchura, no me
atrevo a proponerlas a los jvenes e ir contra costumbres eficaces y
bien arraigadas.
Los maestros de Tcnicas de Investigacin Documental reco
miendan insistentemente el uso de fichas de pequeo formato, de 11
por 14 centmetros, o en todo caso, de 13 por 21 centmetros, siempre
fciles de transportar y de poner en un fichero. Los catedrticos dis
tinguen tres tipos de fichas: bibliogrficas, de lectura y de ocurrencias.
Las del primer tipo se cubren con el nombre del autor, el ttulo de la
obra, el nmero de la edicin, el lugar y el nombre de la casa editora, el
ao de salida de la imprenta, el nmero de tomos y de pginas de cada
impreso consultado. En las del ltimo tipo, se recomienda escribir las
ideas sugeridas por las lecturas u otras experiencias vitales. En el tipo
ms comn, pone usted en la esquina de arriba y de la izquierda la
palabra indicadora del tema y en la esquina superior de la izquierda
la indicacin abreviada de la fuente. En el resto de la breve papeleta
se copian palabras textuales o fragmentos de ideas o datos brutos.^ Si
las fichas estn bien hechas es muy fcil su distribucin en el fichero,
que nunca debe faltar.
Si se requiere la copia larga de un texto se acude al fotocopiado.
Cuando hace falta mantener una idea unida a su contexto se usan fotocopiadoras que ya suelen tener a la mano hasta las bibliotecas y
archivos del tercer mundo. Con las virtudes de la fotocopia cabe hacer

19. Guy T huillier y Jean Tulard, La m thode en histoire, Pars, Presses Universitaires de France, 1986,
p. 63.
20. Um berto Eco, Cmo se hace una tesis. T cnicas y procedim ientos de investigacin estudio y
escritura, Barcelona, Gedisa, 1986, pp. 146-156. C. Bosch Garca, op. cit.. p. 20. Rosa Krauze de
K olteniuk, Introduccin a la Investigacin filo s fica , 2a ed., M xico, UNAM , 1986, pp. 141-147.

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m

lla m a d a fuente

una larga letana: economiza tiempo, evita errores de transcripcin,


permite relecturas, ayuda a las operaciones de anlisis y a no s
cuntas cosas ms. Gracias a la fotocopiadora puede uno llevarse a su
domicilio los impresos y los manuscritos que necesite releer in exten
so o publicar ms tarde en los apndices de su obra. Por supuesto,
indicar en las esquinas superiores de la fotocopia el tema fotocopiado
y la fuente de donde proviene. Cada quien ver cmo mete las fotoco
pias en flderes despus de haberlas ledo, meditado y anotado.^'
Las tcnicas de la informtica son el ltimo grito en cuanto al
ahorro de tiempo. Gracias a la computadora se puede acumular una
informacin amplsima. Debido a la memoria electrnica se tiene a
la mano, disponible, el total de la informacin acumulada acerca de
cualquier tema. Se dice que las noticias reunidas antes a travs de mu
chos meses ahora se renen en segundos. Julin Maras escribe: es
notorio que la electrnica est permitiendo abreviar, en algunos casos
extraordinariamente, el tiempo que reclaman las operaciones necesa
rias, y permite realizar muchos trabajos en una pequea fraccin del
tiempo que hasta hace poco requeran, que no sin algunos riesgos y
limitaciones. Maras observa:
La existencia de bancos de datos, el almacenamiento de copiosa informacin
disponible y que se puede actualizar en el momento deseado, es una tentacin
demasiado fuerte a contentarse con eso, a creer que ya se tiene el conocimiento
cuando se han conseguido los materiales o recursos para empezar a pensar.

La electrnica encubre y promueve la proeza de los sabios


cuantificadores que dicen haber cumplido con slo la publicacin de
tablas y cuadros estadsticos. Por lo dems, segn Maras,
las enormes posibilidades de almacenamiento, actualizacin y disponibilidad
de los computadores, la extremada facilidad de su utilizacin y la mecanizacin
del conocim iento que todo ello permite, favorecen la tendencia a limitar las
cuestiones a aquellas que pueden ser tratadas mediante computadoras.^^

21. U. E c o , op. c;7-, p. 157.


22. Julin M aras, C a r a y cruz de la electrnica, M adrd, Espasa-C alpe, 1985, pp. 53, 5 6 -6 0 , 71-72,
9 7 -102.

218

219

l o f ic io d e h is t o r ia r

Algunos de los historiadores de brillo y tmeno, asistentes asiduos


a las reuniones sabias, socios de todos los comits celebratorios,
directores perpetuos de institutos, sacan las castaas con la mano del
gato, se hacen pagar equipos de asistentes, ayudas de investigacin o
negros. Como en los dems pases del mundo, en Mxico son cada vez
ms los jvenes universitarios, codiciosos y dciles, dispuestos a co
sechar noticias en bibliotecas y archivos para gente con fama, pecunia
y poder. El trabajo en equipo para la recopilacin de material ofrece
algunas ventajas indudables. Varios lectores de documentos leen ms
que uno por la simple razn de que muchos ojos ven ms que un par.
Con ejrcitos de fichadores se logran impresionantes ficheros que
nunca puede reunir la ms asidua rata de biblioteca. Empero, como es
muy difcil que el responsable de una investigacin logre hacer com
partir a otros su proyecto a cabalidad, sus negros no siempre leen y
copian lo pertinente para los fines del patrono. Por otra parte,
no suele ser virtud de los humildes acarreadores de datos la honesti
dad. La cacera de documentos es ms rpida y ms cmoda si se
dispone de ayudantes de investigacin, pero seguramente es menos
justa y poco adecuada para seguir transitando bien por los caminos de
la historia. Los equipos para reunir informacin acerca de tales o
cuales acontecimientos ni son justos ni confiables.
El recoger datos en bibliotecas y archivos es tan placentero para
muchos que lo convierten de medio en fin. La compilacin de testi
monios ha llegado a ser una mana irreprimible. Las universidades
aceptan tesis de licenciatura que son meras compilaciones. A los
historiadores que se cortan la coleta en la etapa heurstica del camino
suelen recibir los apodos de mulos de la polilla, historiadores-hormi
ga, historiadores-oruga, y en el mejor de los casos, eruditos. Se trata
de gente que hace guas bibliogrficas y archivisticas, compilaciones
documentales e historias de tijera y engrudo. Es una especie de ratones
de biblioteca y archivo que son atrapados por la obsesin compiladora
debido a muy distintas causas. Una de ellas puede ser el haberse
sumergido en la busca de papeles sin presupuestos tericos, sin saber
con exactitud la meta, sin la imagen interina del acontecimiento
buscado y sin poner lmites precisos a la investigacin. El que no sabe
220

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m

llam ad a fuente

con exactitud a donde va puede llegar a ser un distinguido bibligrafo,


hacedor de largas listas de libros y documentos o un notable coleccio
nista de pruebas histricas o un antlogo de autores importantes
acerca de un tema. La historia de la historiografa mexicana ofrece
multitud de ejemplos de historiadores incapaces de salir o que se
demoran en la etapa de recoleccin de documentos. Con todo, algunos
de esos maniacos han llegado a ser glorias nacionales, epnimos de
avenidas como don Francisco del Paso y Troncoso, quien no se limit
a la junta privada de documentos. A l se deben

CORPUS O COLECCIONES DOCUMENTALES

metdicamente clasificadas y entregadas a las prensas para bien de los


estudios histricos de tema mexicano. La escuela positivista, tan m i
mada por el poder durante el porfiriato, auspici la hechura de corpus
de documentos inspirados en dos compilaciones espaolas de inters
para Amrica; 1) Coleccin de documentos inditos relativos al des
cubrimiento, conquista y organizacin de las posesiones espaolas
de Amrica y Oceana, Madrid, 1864-1888,42 vols., y 2) Coleccin de
documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y organi
zacin de las antiguas posesiones espaolas de Ultramar, Madrid,
1885-1932, 25 vols.^^ Tambin de los archivos espaoles, Francisco
del Paso y Troncoso sac sus dos clebres regestos documentales: Los
Papeles y el Epistolario de la Nueva Espaa.-^
En tiempos del Porfiriato se form un nmero grande de coleccio
nes privadas que dieron la materia prima de muchos libros de erudi
cin. De estantes privados saheron obras de tan alta vala como la
Coleccin de documentos para la historia de Mxico de don Joaqun

23. Benito Snchez A lonso, Fuentes de a historia espaola e hispanoam ericana. Ensayo de biblio
grafia sistem tica de impresos y m anuscritos que ilustran ia historia p o ltica d e Espaa y sus
antiguas provincias de ultram ar, M adrid, Consejo superior de Investigaciones C ientilicas, 1952, 3
vols.
24. Francisco del Paso y Troncoso, P apeles d e Nueva Espaa. . M adrid, 1905-1906, 7 vols., y
Epistolario de Nueva Espaa. 505-1818, M xico, Antigua Librera Robredo, 1939-1942, 16 vols.

221

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Garca Icazbalceta.^^ Como los archivos pblicos del pas eran la


viva imagen del desajuste, los idlatras del documento se hacan sus
propias capillas documentales, en algunas ocasiones con piezas ex
tradas de la documentacin pblica, y en otras, con copias sacadas de
archivos extranjeros, como fue el caso de Icazbalceta. De los archivos
pblicos mexicanos salieron, para imprimirse, colecciones de la ma
yor importancia; 1) J.E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de docu
mentos para la historia de la guerra de independencia de Mxico de
1808 a 1821, Mxico, 1877, 6 vols. 2). Genaro Garca, Documentos
histricos mexicanos, Museo Nacional de Antropologa, historia y
Etnologa, 1901-1911,1 vols. 3) Genaro Garca, Documentos inditos
o muy raros para la historia de Mxico, publicados en la ciudad de
Mxico con la ayuda de Carlos Pereyra entre 1905 y 1911.^ En suma,
como las fuentes son inagotables es muy plausible el facilitar su
consulta permanente mediante la impresin, y no slo de las fuentes
polticas o de las producidas por los grandes pensadores.^^
La publicacin crtica de fuentes para la historia econmica y
social fue una tarea que estuvo en boga en el segundo tercio del siglo
actual. Publicaron colecciones multivoluminosas historiadores que
superaban ampliamente el nivel de la pura erudicin, como Luis Ch
vez Orozco, responsable de 11 volmenes de documentos sobre las
albndigas y psitos de Nueva Espaa y siete para la Historia del
comercio exterior de Mxico;^* Agustn Millares Cario, aparte de la
edicin de los inditos del seor Del Paso y Troncoso, hizo el ndice y
extractos de los protocolos del archivo de notaras de Mxico, D.F.,

25. Joaqun Garca Icazbalceta, Coleccin de docum entos para la historia de M xico, M xico,
Librera de J.M . Andrade, 1858,1866, 2 vols. y Nueva coleccin de docum entos para la historia de
M xico, Imp. de F. Daz de Len, 1886-1892, 5 vols.
26. De las tres colecciones citadas hay reediciones hechas en 1985 por la Com isin N acional para
las celebraciones del 175 aniversario de la Independencia y del 75 aniversario de la Revolucin
mexicana.
27. O tra coleccin de docum entos de la m ayor im portancia es la de Manuel Orozco y Berra, Docuitientos para la historia de M xico, en cuatro series, la prim era se public en 5 vols. en 1853-1854; la
segunda en 5 vols. en 1854-1855; la tercera en un vol. en 1856 y la cuarta, en 4 vols., 1856-1857.
28. Luis Chvez Orozco, D ocum entos sobre las albndigas y psitos de Nueva E spaa, M xico,
A lm acenes N acionales de D epsito, 1955-1959, II vols. y Coleccin de docum entos para la his
toria del com ercio exterior de M xico, M xico, Banco de Com ercio Exterior, 1858-1962, 7 vols.

222

e s p u e s t a s d e u n a m d iu m l l a m a d a f u e n t e

y Silvio Zavala, entre trabajos de la misma especie, ha dado a las


prensas por dos veces sus Fuentes para la historia del trabajo en
Nueva Espaa y las ordenanzas del trabajo siglos x viy x vn . En ambas
se reproducen los documentos con la mxima pureza y de modo claro
y legible.^
Los gobiernos de la Revolucin mexicana no slo se han limitado a
juntar en archivos documentos probatorios de sus proezas, han impre
so, con la ayuda de docenas de eruditos, enormes series documentales
como la que lleva el nombre de biblioteca del Instituto Nacional de
Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana o las menos extensas
de Isidro Fabela {Documentos histricos [...]) y Manuel Gonzlez
Ramrez {Fuentes para la historia de la Revolucin mexicana)?^
Tambin se han hecho y publicado compilaciones de documentos
relativos a las figuras mayores de la historia de Mxico. Sirva de
botn de muestra la de Carlos Herrejn sobre Morelos.^
Algunas personas han obtenido su ttulo de historiador con tesis de
tema archivonmico, con tiles guas de archivos. Muchos historiado
res (Manuel Carrera Stampa, Israel Cavazos Garza, Luis Chvez
Orozco, Francisco Fernndez del Castillo, Francisco Gamoneda, Lino
Gmez Caedo, Gloria Grajales, Eulalia Guzmn, Agustn Millares
Cario, Rafael Montej ano, Antonio Pompa y Pompa, Cayetano Reyes,
Ignacio Rubio Ma, Berta Ulloa, Mara del Carmen Velzquez y
Silvio Zavala) no se han considerado menoscabados por haber hecho
llaves o guas de archivos interesantes para la historia mexicana.^^

29. Silvio Zavala y M ara C astelo, Fuentes pa ra la historia del trabajo en Nueva E spaa, M xico,
Fondo de Cultura E conm ica, 1939-1946, 8 vols. Lo reedita en 1980 el Centro de Estudios
Histricos del M ovim iento Obrero M exicano O rdenanzas de Trabajo. Siglos XVI y XVII sel. y
notas de Silvio Zavala, M xico, Eled, 1947.
30. Isidro Fabela, D ocum entos histricos de la Revolucin M exicana. R evolucin y rgim en constitucionalista. M xico, Fondo de Cultura E conm ica, 1960-1964, 5 vols. M anuel G onzlez
Ramrez, F uentes p a ra la historia de la Revolucin M exicana, M xico, Fondo de Cultura Econ
m ica, 1954-1959, 5 vols. Jess Silva Herzog, La cuestin de la tierra, M xico, Instituto M exicano
de Investigaciones Econm icas, 1960-1962, 4 vols.
31. Carlos Herrejn, B iblioteca Jos M aria M orelos, Zam ora, El Colegio de M ichoacn. 1984-1987, 3
vols. publicados.
32. M anuel Carrera Stam pa, Guia del Archivo del antiguo A yuntam iento de la Ciudad de M xico, La
Habana, 1949. Israel Cavazos Garza, Catlogo y sntesis de los protocolos d el A rchivo m unicipal

223

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Todava ms, algunos historiadores muy jvenes, como scar Mazn,


siguen ejerciendo alegremente el deporte de la compilacin docu
mental y las guas de archivos para la imprenta. Otros, como Gerald
McGowen, han echado mano de las nuevas tcnicas electrnicas en la
elaboracin de registros documentales que le permiten al historiador
entrar, con mayor rapidez y eficacia, a la dura y tediosa etapa crtica,
asunto del siguiente captulo.

PROCESO A LAS RESPUESTAS


DE LA FUENTE

de M onterrey, M onterrey, UANL, 1966-1973, 2 vols. Luis Chvez O rozco, ndice del ram o de
indios del A rchivo General de la N acin, M xico, Instituto Indigenista Interam ericano, 19511953, 2 vols. Lino Gm ez C aedo, op. cit., Gloria G rajales, Guia de docum entos para la historia
de M xico en archivos ingleses, M xico, UNAM , 1969. Eulalia G uzm n, M anuscritos sobre
M xico en archivos de Italia, M xico, SM CE, 1964. Agustn M illares Cario, Repertorio bibliogr
fic o de los A rchivos m exicanos y de as colecciones diplom ticas fundam entales para la historia
de M xico, M xico, 1948 y otros del mismo autor y de otros autores que se callan en gracia a la
brevedad.

224

L a s OPERACIONES CRTICAS

preceden acompaan y siguen a las operaciones de recoleccin o


pepena de testimonios escritos, restos, relatos orales, documentos y
fotos, y no pueden saltarse a la torera. Muchos historiadores de fama
creen, como Handlin, que el que fracasa como crtico fracasa tam
bin como creador.' La serie de anlisis y comparaciones tendientes
a fijar el aguante de los testimonios recogidos acerca de un asunto se
descompone en cuatro momentos. Para comenzar, se determina si las
ientes de que se dispone son autnticas o fraguadas. Luego se averi
gua si son fiables o crebles. En tercer trmino, se leen e interpretan
para saber lo que dicen, y por ltimo se procede al careo o verificacin
de los testimonios. Las cuatro estaciones tcnicas de la crtica son
duras y a veces infi^ctuosas. Quiz por eso los chambone como He
rdoto, se limitan a repetir lo dicho por sus fuentes, se reducen a la
hechura de una historia que don Ramn Iglesia llamaba del se dice.
El Padre de la Historia slo se propuso referir lo visto por l y lo que
otros le referan y se abstuvo de responder a las preguntas que plantea
todo testimonio: Cundo se produjo? De dnde sali? Quin lo
dijo? Est completo y sin retoques? El testigo era veraz? El testigo
era competente? Entiendo bien el testimonio? Se contradicen, concuerdan o completan los testigos?
En honor a la verdad, ninguno de los clsicos ni de los medievales
se puso a ver si los datos que les proporcionaban sus fuentes corres
pondan a los hechos, pues el llamado mtodo de autoridades de los

1.

H andlin, L a verdad en la historia, trad. de M ercedes Pizarro, M xico FCE, 1982, p. 147.

227

El

o f ic io d e h is t o r ia r

helensticos es una crtica pobre. La crtica seria irrumpi estruendo


samente gracias a los humanistas del Renacimiento: Leonardo Bruni,
Loreno Valla, Nicols Maquiavelo, Francisco Guicciardini, y sobre
todo el aguafiestas de Jean Bodin, el procurador general de justicia de
los franceses que vivi entre 1530 y 1596, autor de un Methodus ad
facilem historiarum Cognitionem con el cual volvi difcil pero segu
ra la sabidura histrica. Este pesado puso las bases de la moderna
crtica de fuentes y los racionalistas del siglo de las luces construyeron
las paredes del monstruoso edificio. En la tarea de hacer historiadores
incrdulos tuvo mucho que ver Jean Mabillon (1623-1707) y su De re
diplomtica, publicada en 1681. El paciente benedictino pidi a los
curiosos del pasado que se armaran de paciencia y de duda cartesiana
a la hora de someter la documentacin a un examen minucioso de
veracidad.^
A principios del siglo xix el dans Barthold Niebuhr dio un curso
de crtica prctica, un anlisis de testimonios que derrumb la autori
dad del afamado Tito Livio.^ Leopold von Ranke, el pontfice de la
historia llamada positivista, dijo que los historiadores deban llenar
todas las exigencias de la crtica y la erudicin y muchos metodlogos
fanticos de Ranke se entregaron a describir detalladamente las exi
gencias crticas. As lo hicieron Johann Gustav Droysen (1808-1884),
Emst Bemheim (1850-1921), Charles Vctor Langlois (1863-1929),
Alfi-ed Feder, Gilbert J. Garraghan y muchos otros.'' Los problemas de
la crtica ocupan 30 % de la Metodologa de la Historia, de Droysen;
10 % de la Introduccin al Estudio de la Historia, de Bemheim; la
mitad de la Introduccin a los estudios histricos, de los seores
Langlois y Seignobos, y 45 % de A Guide to Historical Method, de los
padres jesutas Garraghan y Delanglez. Para los tratadistas del posi-

4.

Los adelantos de la crtica histrica a partir del Renacim iento estn muy bien descritos en Pierre
Sa\m on, H istoria y crilica, pp. 24-26; Jorge Luis Cassani y A. J. Prez A m uchstegui, De! epos a la
historiografa cientfica, Buenos A ires, Nova. 1971, pp. 110-158.
Johann Gustav Droysen, H istrica, L ecciones sobre la Enciclopedia y m etodologa de la historia,
trad. Em esto G arzn Valds y Rafael Gutirrez Girardot, Barcelona, Alfa, 1983, p. 117.
Ernst Bem heim , Introduccin al estudio de la historia, Barcelona, Labor, 1937; Ch. V. Langlois y
Ch. Seignobos, Introduccin a los estudios histricos, M adrid, Jo n o , 19 1 3,372 p., C.J. Garraghan,
A Guide to H istorical M ethod, New Y ork, Fordham University Press, 1957, 480 pp.

r o ceso a las r espu esta s de la fuente

tivsmo histrico lo fundamental del trabajo de los historiadores no


es el descubrimiento de lo verdadero sino de lo falso; la cacera de
testigos farsantes, mentirosos e incompetentes por medio de astucias
de detective.
Tambin los seguidores de Dilthey, aunque se burlen del hipercriticismo de los positivistas, reconocen la frase acuada por su patrono:
La historiografa segura slo empieza con una crtica de las fuentes que consta
ta los hechos verdaderos en los vestigios de la actuacin misma y en los relatos
acerca de ella, y la historiografa verdadera arranca con una interpretacin de
las fuentes, que es capaz de entender estos hechos com o expresin de la vida
humana interna.^

Los historicistas han puesto muchas ganas en las tareas de conocer,


descifi-ar y comprender fuentes; han hecho todo lo posible para leer
correctamente los textos escritos e interpretar las huellas terrestres
y monumentales. Los historicistas se agarran principalmente de los
mtodos interpretativo y de avaloracin de las fuentes. En los posi
tivistas sobresale la actitud desconfiada, el sndrome paranoico, la
preocupacin de la tomada de pelo y otros temores que los conducen
muchas veces al escepticismo histrico y la esterilidad. Los historicis
tas son personas que se acercan con simpata a los informantes, y los
positivistas, con la espada desenvainada.
Ahora se dice que las operaciones crticas son vlidas para una
historia de tipo historizante o narrativa que echa mano de fiientes
literarias. La nueva historia bebe en muchsimas fuentes seriadas que
sera imposible someter a una crtica al detalle. El corpus documental
que actualmente se maneja en la historia cuantitativa es tan enorme
que se re de las recomendaciones crticas del viejo Langlois. En todas
partes, la tendencia a explotar masivamente los documentos impide la
crtica de uno a uno. Quienes historan las pocas remotas para las
cuales hay escasos testimonios se permiten el lujo de criticar minucio-

5.

W ilhelm Dilthey, Introduccin a las ciencias del espritu, M xico, Fondo de Cultura Econm ica
1944.

228
229

El

ro ceso a la s r espu esta s d e la fuente

o f ic io d e h is t o r ia r

smente a los testigos. La mayora de los historiadores que indagan


sobre el pasado inmediato rehsan perder el tiempo en erudiciones. En
el mejor de los casos, descargan las operaciones heursticas y crticas
en los cientficos auxiliares de la historia. Como quiera, es convenien
te estar informado de las minucias, de los recovecos de la

CRTICA DE ERUDICIN,

la critica hermenutica y la crtica de credibilidad; leerse una vez en


la vida el libro segundo de Seignobos que habla detalladamente de
las operaciones analticas que permiten restituir un texto a su forma
original, averiguar el origen exacto de documentos y monumentos,
saber qu autores son embusteros y cules dignos de crdito, quines
son unos pobres diablos y quines se saben todos los chismes del
palacio por su perpetua amistad con el secretario de gobernacin o con
la concubina del rey o el seor presidente. La crtica externa es de
mucha utilidad para hacer una historia de tijeras y engrudo altamente
creble. Esta crtica tan mimada por los historiadores tradicionales
consta de dos pasos: el de integridad o restitucin y el de procedencia
o autenticidad.
La operacin llamada de integridad se ocupa de restituir las fuen
tes a su forma primera mediante la eliminacin de interpolaciones y
descuidos. Muchos textos nos llegan slo en copias por haberse
perdido los originales u otras razones. Es bastante comn la diver
gencia entre las distintas copias y el deber de optar por una variante
entre varias. A veces jams existi un original: as, por ejemplo, los
poemas atribuidos a Homero slo fueron fijados por escrito despus
de varios siglos de elaboracin gradual, transmisin y relativa fi
jacin. Los errores pueden ser detectados por la incorreccin gra
matical, las contradicciones, el hecho de atribuir a alguien ideas y
conocimientos que no poda tener y otras pifias. Las interpolaciones
o palabras y pasajes agregados en el texto por sucesivos copistas,
se descubren cuando causan problemas lingsticos o gramaticales,
contradicciones y anacronismos. La genealoga de las copias dispo

nibles constituyen el instrumento esencial de trabajo en el marco de la


crtica de restitucin.*
La operacin de procedencia o el conjunto de procedimientos
empleados para establecer la fecha, el lugar donde se hizo y el autor
de un documento tambin reciben los nombres de crtica inferior o de
autenticidad. Su propsito ltimo es decidir si una fuente es autntica
o falsa en relacin con un tema. Mediante este tipo de crtica, los eru
ditos se percatan si un texto es o no tal como lo redact su autor, quin
es ste, cundo y dnde lo produjo, por qu caminos ha llegado hasta
nosotros y otras cosillas por el estilo. Contra lo que pueda creerse, el
concepto de autenticidad no ha sido definido de modo claro. Para
algunos una fuente es autntica cuando trasmite el texto en su conteni
do, forma y vocabulario originales, sin cambio alguno. Para otros una
flente es autntica cuando se conoce el tiempo y el lugar donde se
produjo. No falta quien diga que todas las fuentes son autnticas, aun
que no conozcamos su origen. Lo cierto es que la idea de autenticidad
es cambiante segn el uso que se haga de la flente, segn para lo que
sirva. Me encontr en un archivo municipal una supuesta merced
de tierras dada en 1531 por el virrey Antonio de Mendoza a un pueblo
de la ribera sur del lago de Chapala. Para quien investigue el origen de
las tierras comunales de Cojumatln ese documento no es autntico,
pero para quien quiera saber cmo el pueblecito trat de defender sus
tierras de la expansin de la hacienda de Guaracha en el siglo xix, es
una fuente autntica.
Segn Langlois y Seignobos la crtica externa o de autenticidad
pone a los historiadores a resguardo de peligros colosales [...] Los
servicios que presta al eliminar documentos falsos, al descubrir falsas
atribuciones, al establecer las condiciones en que han nacido docu
mentos que el tiempo haba desfigurado [...] han hecho de esta crtica,
por estos servicios tan grandes, la crtica por excelencia. En la
prctica, los historiadores la ejercitan pocas veces y casi siempre con

6.
7.

Ciro Flam arin S. C ardoso, Introduccin a! trabajo de la investigacin histrica, conocimiento,


mtodo e historia, Barcelona, Crtica, 1985, pp. 142-143.
Ch. V. Langlois y Ch. Seignobos, op. c/7., p. 105.

231
230

El

o f ic io d e h is t o r ia r

la ayuda de alguna ciencia o tcnica auxiliar de la historia. Quienes


escriben libros de historia acuden generalmente a obras cuya auto
ra, fecha y lugar de escritura y grado de conservacin son bien
conocidos. Se excepta naturalmente a quien toma como tema una
fuente histrica.
Los estudiosos de la historia o de la literatura o del arte o de otras
formas de comunicacin difcilmente se pueden dispensar de la crtica
externa. Si alguien ha escogido como asunto de su investigacin las
crnicas religiosas de la Nueva Espaa en el siglo xvi se espera de l
que diga cules fueron, cmo se llamaban y qu caractersticas perso
nales y de grupo tenan sus autores, dnde y cundo se escribieron y si
han llegado a nosotros tal como fueron escritas o con interpolaciones,
enmiendas, tachaduras u otros desperfectos.
Identificar al autor de un impreso o un manuscrito o de cualquier
otro tipo de fuente no siempre es tarea fcil. La gran mayora de los
impresos da el nombre del verdadero autor. Slo una minora cae
dentro de la clasificacin de annimas o seudnimas y en muy pocos
casos es difcil identificar al responsable. No as tratndose de manus
critos o documentos. Aunque existen numerosas ientes manuscritas
firmadas y aun autgrafas, la mayora son de carcter pblico y han
sido firmadas por emperadores, presidentes o ministros sin ser obra
de los firmantes y an sin haber sido ledas por ellos. Tambin se da
frecuentemente el caso de que la firma puesta al pie de un documento
es falsificada. Las indicaciones de procedencia en los manuscritos y
mecanuscritos jams son suficientes por s mismas. Su autora es en la
mayora de los casos slo conjeturable. Cuando no se logra determi
nar quin es el autor de un documento o parece que las atribuciones
propuestas son problemticas, habr que buscar en el texto mismo
elementos de identificacin.*
La fecha de impresos y manuscritos generalmente est indicada
con veracidad en los textos y slo presentan problemas cuando la
indicacin de data no corresponde al calendario vigente. En tal caso se

r o c e so a l a s r e s p u e st a s de la f u e n ie

requiere el auxilio de la cronologa. Pero el problema de la datacin ha


de solucionarse con astucias propias cuando no hay pista clara de la
fecha o la que se da es falsa. A veces, a travs de la escritura, del
anlisis de la tinta y el papel, de las decoraciones y otras estratagemas
se consigue aproximarse a la fecha de un documento; se logra acortar
la distancia entre un terminus anequem o lmite antes del cual no
pudo escribirse el texto en cuestin y un terminus post quem o lmite
despus del cual no pudo haberse escrito. Por lo que mira a vestigios
materiales, hay diferentes tcnicas de fechado: la del carbono 14, cu
yos mrgenes de error son muy grandes; la determoluminiscencia, til
para fechar la cermica, y otras varias que son de la competencia de
los arquelogos y sus tcnicos auxiliares. El historiador debe confiar
en la buena factura de las aportaciones de los expertos en la autentificacin de tepalcates, piedras, osamentas y cicatrices terrestres.
Aqu slo mencionamos unas cuantas de las reglas del examen de
autenticidad; no todas, que son muchsimas. Topolsky las divide en
preliminares y bsicas. Aqullas incluyen la que dispone ser precavi
do con las fuentes encontradas inesperadamente y en circunstancias
oscuras y las que nadie ha visto el original, slo copias. Las reglas
bsicas cabe reducirlas a un par: 1) Las caractersticas externas de un
documento supuestamente original no deben ser anacrnicas, y 2) el
contenido del documento no debe diferir del de fuentes autnticas sin
lugar a dudas.' De tales reglas emanan otras muchas que ponen en
prctica, si no los historiadores comunes y corrientes, s los respon
sables de la publicacin de colecciones de documentos y quienes se
dedican de manera destacada a evaluar los libros de historia. La
mayora de los historiadores, cuando su tema no es la fuente misma,
descansa en la crtica de autenticidad hecha por arquelogos, epigra
fistas, numismticos, sigilgrafos, cronlogos diplomticos, fillogos,
qumicos y dems estudiosos de las huellas dejadas por los difuntos.

9.

8.

232

Pierre Salm on, op. cit., p. 74. E. B em heim , op. cit., pp. 143 y ss.

Robert M arichal, La critique des textes, en: Ch. Samaran L 'histoire el ses mthodes, Paris,
Encyclopdie de la Pliade, 1961, pp. 1294-1304
10. Jerzy Tolpolsky, M etodologa de la hisiorin, trad. de Maria Luisa Rodrguez Tapia, M adrid,
Ctedra, pp. 340-341.

233

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Los viejos maestros positivistas afirmaban, con toda razn, que un


testimonio puede ser autntico pero no veraz. La inexactitud puede
deberse a una conducta involuntaria o a ganas de mentir. Las opera
ciones crticas que andan tras la caza de errores cometidos involunta
riamente reciben la denominacin de crtica de competencia. Las que
buscan embustes se llaman crfica de sinceridad. Ambos ejercicios
aceptan el nombre comn de

CRITICA DE CREDIBILIDAD

momento aletolgico. En este trance ha de saber uno si el informante


puede y quiere trasmitir informacin verdadera. El sentido comn nos
dice que la credibilidad de los informantes es un sine qua non, que si
en las fiaentes no hay concordancia entre lo dicho y lo que fue
realmente, no se podrn escribir obras de contenido histrico; es
imposible hacer novelas verdaderas. Por ende, el historiador procura
que los informes en que basa su obra sean verdicos por haber sido
hechos por personas competentes y veraces, no por safios o bribones.
Los optimistas creen que casi todo lo escrito es creble; los pesimistas
dicen que las fuentes son fruto, salvo contadas excepciones, de infor
mantes necios o mentirosos. Ambos coinciden en la necesidad de las
crticas de competencia y de exactitud al reunir informes para infor
mar ms adelante.
Ahora se concede mucho crdito a las fuentes estadsticas. Sin
embargo, la credibilidad mayor en los nmeros no est justificada.
Handlin asegura:
en cuanto a la calidad, el testim onio cuantitativo no es peor, pero tampoco mejor
que otro cualquiera. A l precisar su nivel de exactitud, se debe considerar hasta
qu punto trabaja la computadora con fragmentos, con substitutos y con repre
sentantes, partiendo de cualquier lugar que accidentalmente sobreviva de un
pasado que no guard los registros a d hoc."

U . scar H andlin, op. c/7., p. 223.

234

ro ceso a l a s r espu esta s de la fuente

Por lo que mira a la historia de Mxico, las fuentes estadsticas las


han elaborado, en muchas ocasiones incompetentes o engaabobos.
El que sabe cmo se han hecho los censos de poblacin de la Repbli
ca mexicana, los usa con especial prudencia. Son mucho menos
crebles los censos agrcolas, industriales y mercantiles. Las estima
ciones numricas sobre la gente y sus actividades econmicas de la
vida de Mxico del siglo xvi al xix an suelen ser menos fiables que
los censos.
Ninguna fuente est libre de incompetencias y embustes. A todas
habr que someterlas a la investigacin de sus decires; examinarlas
mediante cinco operaciones denominadas crtica de competencia,
crtica de sinceridad, crtica de exactitud, verificacin de los testimo
nios y crtica de interpretacin, operaciones que no necesariamente se
dan en el orden mencionado ni tampoco de manera independiente
unas de otras.
La crtica de competencia quiere saber cmo el autor conoci el
hecho relatado y hasta qu punto fue capaz de comprenderlo bien.
Este anlisis crtico recomienda someter a examen las condiciones
psicolgicas del testigo, el divisadero desde el que observ los hechos
narrados, las posibilidades de observacin del hecho atestiguado, las
fuentes usadas por la obra escogida como fuente y las operaciones
crticas realizadas por el autor del testimonio. Los tres primeros
anlisis se aplican a las fuentes primarias y los dos restantes, a las
secundarias. Por ejemplo, se analizan las Cartas de Relacin de Her
nn Corts a travs de la ndole psicolgica, el carcter de jefe y la
mirada desde el lado espaol de quien recorriera triunfalmente las
costas del Golfo de Mxico y los diversos seoros mesoamericanos
hasta llegar a la populosa sede del emperador Moctezuma. Por su
parte, el examen de competencia de una obra como la Historia moder
na de Mxico de Daniel Coso Villegas pregunta por la mltiple
autora de la obra, el profesionalismo y otros aspectos de cada uno de
los autores, la prensa peridica que sirvi de fuente al multivoluminoso
libro y las operaciones de autenticidad, fiabilidad y hermenutica
aplicadas a las fuentes de la enorme obra de don Daniel y sus coayu
dantes y coautores.
235

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Para los positivistas no basta con que Hernn Corts o Coso


Villegas sean competentes. Si los autores de testimonios pasan los
exmenes de competencia se les coloca en la categora de autorida
des, pero no se les declara, sin ms, fidedignos. Para convertirse en
sujetos de todo crdito deben recibir el visto bueno de la crtica de
sinceridad, visto bueno que se logra si los autores pasan seis exme
nes: 1) El que pregunta sobre los intereses prcticos del informante; 2)
el que indaga por costumbres que inclinan a mentir; 3) el que analiza
filias y fobias del autor de la fuente; 4) el que busca rasgos tempera
mentales que empujan a la mentira; 5) el que escudria las presiones
sociales sobre el autor, y por ltimo, 6) el que averigua sobre las
posibles inexactitudes de aquellos que mienten para no maltratar sus
gustos literarios. Segn el viejo manual de Langlois y Seignobos, el
historiador debe desconfiar a priori de toda afirmacin de un autor,
porque ignora si es mentirosa, y por ende, ha de someterla a los
exmenes exigidos por la crtica de sinceridad.'^
Otras exigencias provienen de la crtica de exactitud que trata de
descubrir los errores involuntarios cometidos por un autor al tratar de
describir un hecho. Tales errores o pifias se producen generalmente a
causa de creencias y prejuicios, distracciones, poca lengua, credulidad
y chismes de que nadie se libra. Por ejemplo, la fe novohispana en
cuanto a milagros, aparicin de difuntos y demonios pueblan las
crnicas coloniales de hechos milagrosos y apariciones de desapareci
dos y de ngeles buenos y malos de cuya realidad dudan los clionautas
de ahora, incluso los creyentes en milagreras y diabluras. Una de las
misiones de la crtica de exactitud es la de limpiar de hechos sobrena
turales los testimonios cultos de los siglos xvi, xvii y xviii y los
populares anteriores y posteriores a los de aquellas centurias. Tambin
descubre noticias inexactas debidas a distraccin o poco espritu de
exactitud o lagunas de la memoria de algunos autores que dan cuenta
de una actividad, siguen el curso de un suceso, rememoran su vida y la
de sus allegados o producen cualquier otro tipo de testimonio. Muchas
veces los memorialistas son torpes de expresin y dicen una cosa por

12, Ch. V. Langlois y Ch. Seignobos, op. cit., pp. 169-170.

236

r o c e s o a l a s r e .s p u e s t a s d e l a f u e n t e

otra. En ese caso el crtico debe descubrir lo que se quiso decir y no se


pudo declarar plenamente. En muchas ocasiones el informante repite
clichs, de cosas que haya visto o le consten. La crtica de exactitud se
encarga de expulsar de las fuentes todas las inexactitudes involuntarias,
ya por ser propias de la cultura del testigo, ya por imputables a su
torpeza.'^
La desconfianza de los profesores Langlois y Seignobos rara vez la
ponen en prctica el historiador comn y corriente. ste tira a creer
que no son tan comunes los trucos y cojeras como creen los ilustres
metodlogos. Por regla general, se considera fidedigna la mayor parte
de los testimonios primarios. Por lo que mira a los secundarios, se
atienen con frecuencia al juicio de los historiadores de la historia.
Muchos historiadores mexicanos, antes de usar una historia como
fiiente indagan la credibilidad que le descubren los historigrafos.
Todava no existe una historia de la historiografa mexicana que
d cuenta en un slo libro de las maas e ineptitudes de todos los
historiadores mexicanos y sobre Mxico, pero s hay abundantes
estudios historiogrficos que se ocupan de uno o de varios historia
dores. Sirvan de ejemplo Manuel Alcal, Csar y Corts-, Arturo
Amiz y Freg, Alamn; Jos Bravo Ugarte, Historia y odisea
vasconceliana; Daniel Coso Villegas, La historiografa poltica del
Mxico moderno-, varios artculos de Rosa Camelo; Jos Durand,
Gmara; Francisco Esteve Barba, Historiografa indiana-, Gabriel
Ferrer, Historia de la historiografa yucateca; Enrique Florescano,
Memoria mexicana-, Gloria Grajales, Nacionalismo incipiente en los
historiadores coloniales-, Jun Hemndez Luna, Imgenes histricas
de Hidalgo, Ramn Iglesia, Cronistas e historiadores de la Conquista
de Mxico-, Wigberto Jimnez Moreno; Miguel Len Portilla, ten
dencias en las investigaciones histricas en Mxico; lvaro Matute,
numerosos libros y artculos, y desde luego Edmundo O Gorman y
Silvio Zavala.'^

13. Marc Bloch, Introduccin a la historia, trad. de Pablo G onzlez Casanova y Max Aub, M xico.
FCE, 1979, pp. 49-51; P. Salm n, op. cit., pp. 108-112. R. M arichal, op. cit., pp. 1340-1360.
14. Luis Gonzlez y Gonzlez, H istoria de la historia , en: Veinticinco aos de investigacin his
trica en M xico, M xico, El C olegio de M xico, 1966, pp, 47-78.

237

El

o f ic io d e h is t o r ia r

La crtica de credibilidad goza de poco crdito en estos das. Hoy


predomina la credulidad moderada. Se desconfa de las memoras
autobiogrficas, de los discursos celebratorios, de las historias de
bronce, de la propaganda, de la mayor parte de las fientes informati
vas. Aun despus de someterlas al examen critico y de declararlas
autnticas, competentes y veraces siguen inspirando desconfianza, se
les anatematiza dicindoles voz del grupo de los explotadores, arma
del aparato gobernante, discurso ideolgico que descubre intereses en
vez de hechos. En cambio se manifiesta mucha confianza en los libros
de los notarios, en las actas parroquiales, en la literatura popular, en el
fisco y en las antiguallas que no se hicieron con fines de comunica
cin. Por otra parte, los mitos, tan repudiados por los positivistas, se
han vuelto fientes amadsimas por los historiadores de la mentalidad
popular. As pues, dos viejas operaciones crticas estn en crisis, pero
la llamada

CRTICA DE INTERPRETACION

sigue boyante, sin raspaduras. Como todo mundo sabe, es necesaria la


interpretacin correcta de cualquier faente para determinar lo que dice
y lo que ha querido decir. Mediante la crtica de interpretacin se pasa
de los signos del documento a la cosa significada por tales signos;
se transcurre de la expresin a la conciencia que se ha expresado. Se
trata de un par de operaciones que tambin reciben el nombre de her
menuticas. El momento interpretativo generalmente es anterior o si
multneo a los dos anteriores, al de autenticidad y al de credibilidad,
aun cuando se ocupen de l los metodlogos en tercer trmino. Para
algunos historiadores la hermenutica es el punto cumbre de la labor
histrica. Para los historiadores de las ideas significa la llegada al
puerto anhelado.'^
Mediante los ejercicios de comprensin o hermenuticas se deja
bien sentada la naturaleza del conjunto testigo-testimonio; se desem15. Raym ond Aron, D im ensiones de la conciencia histrica, M xico, Fondo de Cultura Econm ica,
1983, pp. 65-71.

238

P ro ceso

a la s r espu esta s de la fuente

boca en el ser del documento. Para la cabal inteleccin de la fuente se


piden tres maniobras; la del desciframiento de las palabras, la de
captura de las ideas y la de cacera de hombres y haceres humanos.
Conduce a la comprensin de un testimonio el conocimiento de las
peculiaridades lingsticas en que est escrito, el entender las ideas
que contiene e intuir el jaez de quien lo produjo.'
No por ser una perogrullada debe callarse el aforismo que dice;
Para iniciar la comprensin de un testimonio del pasado se deben
conocer la escritura y la lengua en que est escrito. Ni duda cabe que la
falta de entendimiento de los signos alfabticos no permite ni siquiera
la lectura de los fonemas. Antes que nada se necesita descifrar, lo cual
suele ser sumamente fcil si se trata de textos impresos o de manuscri
tos del pasado inmediato del crculo cultural propio. Muchas veces,
aun sin salirse de la historia del propio pas, se debe acudir al auxilio
de las ciencias de la escritura, por lo menos de la epigrafia, la paleo
grafa y la criptografa. Nadie que quiera leer manuscritos de las dos
primeras centurias de la Nueva Espaa podr hacerlo sin la ayuda de
la paleografa, y en concreto, sin servirse del lbum de paleografa
hispanoamericana, siglos x vi y xvil de Agustn Millares Cario.
De hecho, ningn historiador de asunto hispanoamericano necesita
saber todos los tipos de escritura habidos a travs de cinco mil aos.
La paleografa es un conjunto numeroso de tcnicas autnomas. Por
regla general, un historiador se contenta con el dominio de una de las
paleografas. A un hispanoamericanista le sirven de muy poco las pa
leografas griega, romana y aun medieval, pero si se ocupa del mundo
americano de la poca espaola requiere de la paleografa hispa
noamericana.
Otra perogrullada; para comprender lo dicho por un autor hemos de
conocer la lengua que usa. Como toda lengua cambia en el tiempo y
vara segn las regiones, la obligacin lingstica incluye el conoci
miento de la lengua de la poca y la lengua del pas de que se trate.

16. Rosa K rauze, Introduccin a la investigacin filosfica. 2a ed; M xico, UNAM , 1986 pp. 85-102.
17. A gustn M illares Cario, lbum de paleografia hispanoam ericana, siglos X V I y X VII, M xico,
Instituto Panam ericano de G eografa e H istoria, 1955, 3 vols.

239

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Todava ms: han de conocerse la lengua del medio o los giros usados
por la corporacin a que pertenece el responsable de un texto, pues
varan los modos de escribir del ejrcito, de la Iglesia, de la adminis
tracin pblica y dems cuerpos sociales. No menos importante es el
conocimiento del vocabulario y otras manas lingsticas personales
de un autor, y por ltimo, ha de tenerse en cuenta el sentido general del
texto, comnmente llamado contexto. En suma, si se aspira a com
prender lo que dice Bemal Daz del Castillo en su Historia verdadera
de la conquista de la Nueva Espaa los metodlogos recomiendan
conocer los hbitos lingsticos del segmento sociocultural al que
perteneca el cronista y las expresiones personales de Bemal Daz.'*
Por aadidura, el historiador debe captar el verdadero pensamiento
del autor; aparte de lo que dijo, lo que quiso decir.
La alegora o el sm bolo, la irona, la burla, la ilusin e incluso una simple figura
de lenguaje (por ejemplo, la metfora, que consiste en trasladar el sentido pro
pio de una palabra a otro que slo le conviene en virtud de una comparacin
sobreentendida: la luz del espritu pueden ocultar el pensamiento del autor [...]
Los sm bolos y las figuras del lenguaje abundan en los textos religiosos, en las
cartas privadas y en los textos literarios. Si queremos evitar los contrasentidos
o interpretaciones errneas nunca hem os de pretender adivinar qu quiso decir
el autor [...] Si el texto es ambiguo, no debem os inclinam os por la interpretacin
ms favorable a nuestra propia tesis, sino sealar sinceramente el sentido ms

r o c eso a l a s r espu e st a s de la fu en te

normal en las facultades de filosofa y letras. En el Seminario para el


Estudio de las Ideas en Hispanoamrica, creacin del doctor Gaos,
se formaron excelentes lectores de textos y doxgrafos. l condujo a
Leopoldo Zea, Luis Villoro, Bemab Navarro, Andrs Lira y otros
alumnos a establecer el sentido literal e ideal de algunos textos impor
tantes, principalmente de textos del siglo de las luces. Varios de los
alumnos del maestro espaol, adems de repensar ideas ajenas como
lo manda Collingwood, fueron hasta la develacin de mviles, moti
vos y causas de los pensadores. Del famoso seminario del doctor
transterrado salieron obras de hermenutica que son ya clsicas en
nuestra regin. As laldea del descubrimiento de Amrica, de Edmun
do O Gorman; El positivismo en Mxico, de Leopoldo Zea; Los
grandes momentos del indigenismo, de Luis Villoro; Dos etapas
ideolgicas del siglo xvill en Mxico, de Monelisa Lina Prez Marchand;
Introduccin de la filosofa moderna en Espaa, de Olga Quiroz; Los
eclcticos portugueses, de Carmen Rovira e Introduccin de la filoso
fia moderna en Mxico de Bemab Navarro.^
Leo en Lonergan: Los hechos no aparecen antes de que los datos
hayan sido comprendidos.^' Pero eso no es todo. Todava falta el
ltimo examen de las fuentes que se domina en la jerga de algunos
metodlogos la pmeba del contrapunto o

probable.'^

Las recetas de los metodlogos no tienen fin. Entre otras muchas


cosas, ordenan deslindar clara y distintamente cada una de las princi
pales ideas filosficas, cientficas, polticas, artscas, rehgiosas con
tenidas en el texto sometido a interpretacin.
La lectura de textos es una actividad no por reciente menos brillan
te en el mbito culto de este pas. Desde la incorporacin del doctor
Jos Gaos a El Colegio de Mxico y a dos universidades mexicanas,
desde los aos cuarenta de este siglo, el anlisis de textos, y sobre todo
la hermenutica o comprensin de las fiaentes se volvieron curso

18. J. L. Cassani y A. .1 Prez A m uchstegui, op. cit., p. 220. P. Salmon, op. cit., pp. 90-97.

VERIFICACIN DE TESTIMONIOS

cuyo propsito es el de descubrir la verdad de los decires de las


fiientes mediante el careo de stas. Es una tarea relativamente fcil en

20. Edmundo O Gorm an, La idea del desciibi iiniento de Amrica. H istoria de esa ittteipretacin y
crtica de sus fundam entos. M xico, UNAM , 1951. Leopoldo Zea, E l positivism o en M xico
M xico, El Colegio de M xico, 1943, y Apogeo y decadencia del positivism o en M xico. M xico,
El Colegio de M xico, 1945. Luis V illoro, Los grandes momentos del indigenism o en M xico
M xico, El C olegio de M xico, 1950. M onelisa Lina Prez M archand, Dos etapas ideolgicas del
.Siglo X V m en M xico a travs de los p a peles de la inquisicin, M xico, El C olegio de M xico,
1945. Olga Quiroz, Introduccin d e la filo so fa moderna en E spaa, M xico, 1949. B em ab
NavaiTO, La introduccin de la filo so fa moderna en M xico, M xico, El C olegio de M xico, 1948.
21. Bernard Lonergan, Lecturas historiogrficas. Introduccin, traduccin y notas de X avier Cacho,
M xico, Universidad Iberoam ericana, 1985, pp. 75-99.

19. P. Salm on, op. cit.. p. 92.

240

241

El

ro ceso a la s respu esta s d e la fuente

o f ic io d e h is t o r ia r

la historia moderna y contempornea, sobre todo si lo que se historia


es la trayectoria de la crema econmica, poltica y cultural. Del ltimo
medio milenio y de los estratos cimeros de las sociedades humanas
suele haber muchos testigos de cada hecho histrico importante.^^ Los
historiadores hispanoamericanos, generalmente entretenidos en asun
tos de sus propios pases posteriores a la invasin espaola del siglo
XVI y en hazaas de hroes y campanudos, no pueden prescindir de la
verificacin de los testimonios, casi siempre abundantes. De la histo
ria antigua y medieval slo disponemos a menudo de un testimonio.
Los historiadores, generalmente europeos, interesados en pocas re
motas pocas veces pueden darse el lujo de contraponer sus testimo
nios. Los helenistas, los latinistas y los medievalistas rara vez afirman
algo de modo firme por aquello de Testis unus, testis nullus porque
segn Aristteles y otros exigentes no es legtimo creer una afirma
cin basada en la autoridad de un solo a u t o r . De no hacerlo as, se
puede llegar a la curiosa paradoja de que los hechos conocidos por una
multitud de documentos contradictorios parezca que estn menos
probados que los sostenidos en un testimonio nico.^'*
El problema del testigo nico es poco fi'ecuente en la historiografa
hispanoamericana. Aun si nos ocupamos de la historizacin del pue
blo y no de las minoras rectoras, de asuntos econmicos y culturales y
no polticos, podemos ejecutar la operacin del careo de testimonios.
Casi siempre existen varias visiones acerca de un mismo hecho. Para
afirmar los sucedidos del pasado colonial y nacional de Hispanoam
rica es posible la comparacin de diversos testimonios independientes
que quiz se contradigan o concuerden y tiendan a completarse. En

22. Steele Com m ager, La historia. Su naturaleza. Sugestiones didcticas, M xico, UTEHA, 1967, pp.
76-85. P. Harsin, Comm ent on crit l'histoire, Liege, G. T hone, 1933, p. 105.
23. Cfr. Henri-Irne M arrou, El conocim iento histrico, trad, de .1. M. Garcia de la Mora, Barcelona.
Labor, 1968, p. 97: Ningn docum ento prueba por si solo de manera indiscutible la existencia de
un hecho; el anlisis critico no llega ms que a determ inar la credibilidad que parece m erecer su
testim onio .
24. P. Salm on, op. cit., p. 113. Este autor cita alii mismo un prrafo de A natole France que dice: Es
extrem adam ente difcil escribir historia [...] Cuando un hecho es conocido por un slo testim onio
suele adm itirse sin dem asiada vacilacin. Las indecisiones empiezan cuando los sucesos auados
por dos o ms testigos, porque sus testim onios son siempre contradictorios y siem pre inconcilia
bles .

algunos casos asustan por el nmero. La historia mexicana, desde la


conquista espaola hasta nuestros das, ofi-ece multitud de testimonios
acerca de cada uno de los llamados hechos generales, acerca de acon
tecimientos, cumbres, estructuras y doctrinas de aceptacin comn.
En nuestra situacin historiogrfica es posible comparar numerosos
testimonios acerca de los imperios tenochca y purpecha, de los se
oros que lograron escaprseles a los imperialismos aborigenes, de
la cada de Tenochtitln en poder de los espaoles y sus aliados, la
encomienda, la esclavitud, la servidumbre y la evangelizacin de los
indios, la insurgencia de Hidalgo y sus feligreses, el latifundio y el
peonaje, la prdida de medio territorio nacional como consecuencia
de la invasin norteamericana y otros. Acerca de sucesos de menor
bulto el nmero de testigos disminuye notablemente, pero muy pocas
veces nos topamos con el testimonio nico y la imposibilidad de la
verificacin.^^
Cuando las fuentes, despus de pasar los exmenes de autentificacin, competencia y certidumbre, concuerdan en lo general sobre un
hecho y no son meras copias de un testimonio previo y nico, el
historiador declara verdico al hecho en cuestin. Si dos testigos sobre
el mismo asunto dicen cosas diametralmente opuestas, se da por
seguro que uno de ellos es falso. Si no es posible decidir entre dos
informantes valiosos en parte distintos, se consigna la versin de cada
uno de ellos. La concordancia absoluta es sospechosa; hace pensar
que alguien copi a otro. En este caso se debe averiguar, con los
recursos de la critica externa, quin es copia y quin testigo original.
Nuestra razn se niega a admitir que dos testigos, necesariamente situados en
dos puntos distintos y poseedores de distintas facultades de atencin, hayan
podido anotar, punto por punto, los m ism os episodios; y de las innumerables
palabras de una lengua, dos escritores, que trabajaran independientemente el
uno del otro hayan elegido por casualidad los m ism os trminos, los hayan
reunido de la misma manera para contar las mismas cosas.

25. Sin em bargo, las historias dem ogrfica, econm ica y social, hoy en boga, basan sus afirm aciones
en testim onio nicos.
26. Bloch, op. cit., p. 91.

243
242

El

o f ic io d f h is t o r ia r

Se puede asegurar que la operacin consistente en el enfrentamien


to de dos o ms testigos de un acaecer nico es muy fecundo para
conseguir proposiciones histricas verdaderas o con una elevada dosis
de certidumbre. Sin embargo, no hay reglas mecnicas que conduzcan
necesariamente a la evidencia. Si fuera as ya habran desaparecido
los debates acerca del derrumbe de Madero, la convencin de Aguascalientes, el automvil gris, la muerte de Zapata, la muerte de Carranza,
los convenios de Bucareli, el fusilamiento de Serrano, el asesinato de
Obregn, las entrometidas de mister Morrow, las elecciones de 1929,
la balaceada de Ortiz Rubio, la pugna Calles-Crdenas, la rebelin de
Cedillo, los tesoros del Vita, la matanza de sinarquistas en Len, la
matanza del 2 de octubre, la masacre del 10 de junio, el fraude electoral
de Chihuahua en 1985, para slo citar algunos hechos importantes
acaecidos en Mxico en fechas relativamente cercanas a nosotros y
que siguen muy controvertidos.^^
Los resultados de la verificacin suelen ser de muchos tipos. A
veces cabe afirmar el hecho con absoluta certeza. En numerosas oca
siones, la multitud de testimonios distintos, independientes y de vala
semejante impiden llegar a una conclusin verdica. En muchos casos
unos tesfimonios completan a los otros y conducen a la cosecha de un
dato redondo y sin lagunas. No pocas veces numerosos testimonios
afirman hechos que los sabios actuales declaran inadmisibles. Hoy el
non posse da origen al non esse. Para los cultos de nuestra poca no
existen prodigios avalados por miles de ojos. En cambio se aceptan
muchos hechos del comn aunque slo consten en una fuente. Para
establecer sus evidencias o datos ciertos el historiador echa mano de
multitud de testimonios, pero tambin de su cdigo de credulidad.-*
Quienes desprecian al historador detective se declaran amantes de
la historia de las estructuras o de los tiempos largos, y esto hasta tal
punto que quizs ha llegado ya el momento de la reaccin [...] Por
afecto a lo genrico y profundo, la cultura histrica corre el peligro

27. La historia nunca se quitar el sam benito de ser una pequea ciencia conjetural.
28. .lorge Lozano, FJ discurso histrico, M adrid, Alianza Editorial, 1987, pp. 196-210.

ro ceso a la s respu esta s de la fuente

de abandonar la realidad concreta y de disolverse en humaredas


abstractas. Recordemos constantemente a los jvenes que la historia
de la civilizacin (as como cada una de sus historiales especiales)
ha de proyectarse sobre una tupida red de nombres, fechas y sucesos
concretos, y que los hechos polticos, que suelen ser los mejor do
cumentados, proporcionan la trama slida de tal caamazo.- La
historia fctica no est moribunda, pero tampoco puede aspirar a ser
la nica.^ Ningn historiador de fuste se limita a reunir e hilvanar
testimonios verdaderos. Todos en mayor o menor medida, agregan
comentarios y ornamentos a lo dicho por las fuentes, productos de las
operaciones de comprender, explicar y juzgar que comentaremos en
seguida.

29. H. I. M oitou, op cit., p. 94.


30. Avital H. Bloch, La historia com o n anativa: aspectos de crtica y de defensa , en: Encuentro
(G uadalajara, El Colegio de .lalisco, julio-septiem bre, 1986), vol. 3, nm. 4, pp. 47-82.

244
245

COMPRENDER, EXPLICAR
Y JUZGAR

L a s RAZONES y l a s c a u s a s

de los acontecimientos es algo que se pide a una narracin histrica.


Fuera de quienes compilan documentos o componen relatos de tijera
o engrudo o hacen historia puramente doxogrfica, los profesionistas
vulgarmente llamados historiadores avanzan contra el huracn de la
explicacin. Contestar a las preguntas de qu cosas ocurrieron y cmo
ocurrieron es regodearse con la placentera prctica del chisme, pero
dar respuesta a los por qu de los sucedidos es meterse en un nudo de
dificultades. La explicacin pone a prueba el talento del estudioso del
pasado. Quienes consiguen responder satisfactoriamente a los por qu
que se les atraviesan son aclamados como cientficos; es decir, como
poseedores de la foraia paradigmtica de conocimiento. Ni por esas
son plenamente conscientes de cmo explican. La teora de la explica
cin histrica es quebradero de cabeza de filsofos, aunque tambin
debiera serlo de historiadores. Para quienes escriben historias sera
conveniente enterarse de las arduas discusiones acerca de los concep
tos de explicacin, causa, regularidades, leyes del desarrollo, filia
cin, condicin necesaria, mviles, motivos e impulsos.
Sin previa discusin sobre si se puede y cmo averiguar los por
qu de los acontecimientos histricos, los historiadores de todas las
pocas se han puesto a la mproba labor de descubrirlos. Despus de
todo, la historia no es un estudio tan desinteresado de las acciones del
pretrito como creen algunos. El saber histrico se propone, como
todo conocimiento captar la realidad para orientar con acierto nues
tras acciones.' Herdoto de manera espordica y Tucdides con
L

Luis Villoro, Creer, saber, conocer, M xico, Siglo XXL 1982, p. 279.

249

El

o f ic io d e h is t o r ia r

mayor insistencia proponen causas para explicar ciertos acaeceres


y volverlos tiles para la vida prctica. Cicern no tuvo oportunidad
de escribir historia, pero s dijo que tan conspicua maestra de la vida
al referir los hechos deba poner de manifiesto todas las causas y
sealar el papel que, en cada caso, desempeaban la fortuna, la
prudencia o el arrojo.^ Aun en los cronistas de la Edad Media hay
connatos de explicacin. En ellos y en nuestros cronistas de Indias se
alude con frecuencia a una causa mayor de carcter divino y a numero
sas causas segundas. La preocupacin de los historiadores modernos
por hacer transitable el tramo crtico de la ruta histrica descuid la
parte interpretativa por centurias. Johann Gustav Droysen, en el vera
no de 1857, proclam que la etapa cumbre del mtodo histrico era la
etapa etiolgica.^
En la segunda mitad del siglo xix fue notable la controversia sobre
la explicacin del acaecer histrico. Thomas Carlyle (1795-1881)
Auguste Comte (1798-1857), Herbert Spencer (1820-1903), Antoine
A. Coumot (1801-1877), Henry Thomas Buckle (1821-1862), Jacob
Burckhardt (1818-1897), Hippolyte Taine (1828-1893), Kari Marx
(1818-1883), Friedrich Engels (1820-1895), Wilhelm Windelband
(1848-1915), Wilhelm Dilthey (1833-1911), Karl Lamprecht (18561915), Alexandm Dimitriu Xenopoi (1847-1920), George Simmel
(1858-1918) y Emst Berheim (1850-1942) discutieron ampHamente y
publicaron mucho sobre el problema de la explicacin histrica. Los
sucedieron en el debate H. Rickert (1863-1936), Friedrich Meinecke
(1862-1954), Ch. V. Langlois (1863-1929), Max Weber (1864-1920),
Benedetto Croce (1866-1952), Ernst Troetsch (1865-1923), M.N.
Pokrorski (1868-1932), Mare Bloch (1886-1944) y otros muchos.
Robn G. Collingwood (1889-1943) acalora la discusin con im libro
publicado tres aos despus de su muerte. Tambin se atribuye a la
Segunda Guerra Mundial el haber avivado la preocupacin por el por
qu de la historia. En el quindenio 1940-1955 no menos de cien

2.
3.

250

M arco Tulio Cicern, De oratore, vol. II, pp. 63-64.


Johann G ustav Droysen, Histrica. L ecciones sobre la E nciclopedia y metodologa de la historia,
trad, de Em esto Garzn Valds y Rafael Gutirrez G irardot, B arcelona, Alfa, 1983, pp. 179-226.

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

filsofos, cientficos sociales e historiadores les pidieron a stos expli


caciones convincentes. En esa controversia tomaron parte Carlos
Antoni, Raymond Aron, Henri Berr, Jacques Barzun, Isaiah Berlin, H.
Butterfield, Lucien Febvre, Patrick Gardiner, Jos Gaos, P. Harsin,
Cari Hempel, Errol Harris, Ramn Iglesia, Karl Lowith, Jos Antonio
Maravall, Herbert H. Muller, Emerey Neff, Edmundo O Gorman,
P.M. Powicke, Erich Rothacker, Joseph R. Strayer, Amold J. Toynbee,
W.H. Walsh, H.G. Wood y Bertram Wolfe.^
En los ltimos treinta aos, Louis Althusser, Karl-Otto Apel,
Ettienne Balibar, Geoffrey Barraclough, Enrique Ballesteros, R.
Berkhofer, Isaiah Berlin, M anfred Bierwisch, Fem and Braudel,
Edward Hallett Carr, Germn Carrera Damas, Ciro F.S. Cardoso,
Pierre Chaunu, Noam Chomsky, William Dray, G. R. Ehon, Josep
Fontana, Hans Freyer, Michael Foucault, Hans-Georg Gadamer, Louis
Gottschalk, H. Habermas, Witold Kula, Emilio Lledo, David Hackett
Fischer, Jorge Lozano, Georg Lucaks, Charles Moraz, Antonio M o
rales Moya, Lesek Nowak, George Novack, Carlos Pereyra, Karl
Popper, M.M. Postan, M.H. Quintanilla, Carlos Rama, Paul Ricoeur,
Pierre Salmon, Adam Schaff, R. Sedillot, Helmut Seiffert, Theodor
Schieder, Lawrence Stone, Jerzy Topolsky, W.H. Walsh, Lynn White
Jr., Reinhardt Wittram, Corina de Yturbe y no s cuntos otros ms
discuten apasionadamente sobre el momento cumbre de la investiga
cin histrica, los nuevos medios de que dispone ahora el historiador
para convertir su trabajo en ciencia, la bsqueda de generalizaciones
objetivas, la idolatra de las computadoras, los niveles de conceptualizacin aceptables, el callejn sin salida de los modelos explicativos
de ayer, la grandeza y la servidumbre de la filosofa especulativa de la
historia, el intento de alinear a Clo con las ciencias sociales a travs
de la obligacin explicativa, los medios que pueden transfigurar la
historia en una disciplina nomottica, el vejamen y la defensa de las
explicaciones intencionalistas, el papel de la filiacin, la teora de
4.

Para el conocim iento de las teoras explicativas de los m encionados conviene ver, aparte de sus
obras, las de R. G. Collingw ood, Idea d e la historia, en su prim era parte; Patrick G ardiner ed..
Theories o f H istory, New York, Free Press o f G lencoe, 1959, y Fritz W agner, La ciencia de la
historia.

251

El

las estmcturas, el neomarxismo y otros problemas relacionados con


el proceso de pensar el pasado del hombre.^
Hasta ahora los metodlogos no han podido ponerse de acuerdo
sobre la naturaleza y la vala cientfica de la explicacin histrica y
sus disquisiciones se apartan cada vez ms del lenguaje inteligible.
Entretanto los historiadores que no han contrado algn dogmatismo
morboso siguen aclarando las acciones humanas de otras pocas con
la ayuda del propio talento, el sentido comn, la imaginacin y las
recientes contribuciones de las ciencias sociales sistemticas, las lla
madas por Jos Luis Cassani disciplinas conexas de la historia: la eco
noma, la sociologa, la psicologa, la etnologa y la ciencia poltica.
La tarea de la explicacin ha removido el muro que separaba a la
historia de las dems ciencias sociales. Los adictos a la matematizacin
y los economistas son ua y came. La gente de los Annales, muchos
de ellos hispanoamericanos, les beben los humos a las obras de
economa y sociologa. Los que han vuelto a la desprestigiada historia
del poder se sirven de las aportaciones de la moderna politologa.
Los filsofos ofrecen a los historiadores varios modelos explicati
vos que quiz se complementen entre s. Los de la camiseta idealista
han propuesto una audaz forma de explicacin llamada teleolgica,
consistente en el descubrimiento de los propsitos de las persona
lidades difuntas y su relacin con los hechos. Los abanderados del
positivismo recomiendan la filiacin; quieren que se explique por
antecedentes; proponen descubrir la gnesis de los acontecimientos.
Los de la escuela de los Annales han hecho reverdecer la explicacin
estmcturalista. La mayora de los seguidores de Marx aseguran que

5.

6.

252

o fic io d e h is to r ia r

La m ayora de los libros recientes que se ocupan de la explicacin histrca ya se han m enciondo
antes en su versin espaiiola. Se trata de R. Aron, Introduccin a ln filo so fa de la historia y
D im ensiones d e la conciencia histrica-, I. Berln, L o inevitable en la historia. Carrera Damas,
M etodologa y estudio de la historia. C. Cardoso, Introduccin al trabajo de la investigacin
histrica. W. Dray, Filosofia de a historia. P. Gardiner, La naturaleza de la explicacin histrica
Handlin, La verdad en la historia. Manovv, Et conocim iento histrico. Edmundo O Gorm an.
Crisis y p o rven ir de la ciencia histrica. C. Pereyra, E l sujeto d la historia. K. Popper, L am iseria
del historicism o, C. Rama, Teora de la historia. A. Schaff, H istoria y verdad', P. Salmon, Historia
V crtica-, L. Stone, E pasado y el presente. J. Topolsky, .Uetodologia de la historia. W.H. W aish,
Intioduccin a la filo so fa de la historia, etctera,
Fem and Braudel, La historia y las ciencias sociales, M adrid, A lianza, 1968.

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y ju z g a r

ste ha dado con la clave esclarecedora de todo el devenir humano,


y por lo mismo, se inclinan por el modelo explicativo totalitario y
hoHstico o monocausal. Ninguna de las formas de explicacin se
excluyen totalmente entre s. La de

LOS MOTIVOS DEL LOBO

es muy criticada por los neopositivistas y los marxistas, pero ha


llegado a ser prctica comn de los historiadores que le atribuyen un
sujeto a la historia; es decir, la gran mayora de quienes escriben obras
de historia, pues slo unos cuantos se han atrevido a decir que el
decurso histrico, como la naturaleza, no tiene sujeto. El modelo de
comprensin teleolgica se presenta como una alternativa plausible
frente a las dificultades [...] observables en la explicacin causal de los
acontecimientos histricos. La intencionalidad es el punto decisivo
en los actuales desarrollos de este enfoque, a tal extremo que, en una
respuesta a sus crticos, Von Wright precisa: no deseo emplear ms
el nombre explicacin teleolgica para el modelo explicativo en cues
tin [...] me parece mejor nombre el de explicacin intencionalista.
El rasgo especfico de la accin es la intencionalidad implicada en
ella. ^Todo esto se ve a las claras en Collingwood, el mximo formulador
de la teora intencionalista que aqu hemos llamado de los motivos
del lobo por un simple recuerdo del declamado poema de Rubn y del
aforismo del hombre lobo del hombre.**
Segn Collingwood, los historiadores responden con sus obras a
tres preguntas. La primera es sobre lo sucedido. La segunda indaga el
por qu de los sucesos y la tercera inquiere sobre el para qu del
conocimiento del pasado. El historiador responde a la primera pregun
ta con la exhumacin de hechos bien documentados; a la segunda, con
1.
8.

Carios Pereyra, El sujeto de a historia, M adrid, A lianza Editorial, 1984, p. 94.


R.G. Collingw ood, Idea d e la historia, traduccin de Edm undo O 'G orm an y Jorge Hem ndez
Cam pos, M.xico, Fondo de Cultura Econm ica, 1952, R.G. C ollingw ood La histora como
autoconocim iento del espritu , en Autobiografia. Traduccin de .lorge H em ndez Cam pos, M xi
co, Fondo de Cultura Econm ica, 1953, R. . Collingw ood, Ensayos sobre la filo so fia de la
historia, tiaduccin de .los Luis C ano, Barcelona, B anal Editores, 1970.

253

l o f ic io d e h is t o r ia r

el acarreo de las ideas y los ideales que fueron el motor de las


acciones, y a la tercera, con las moralejas que necesariamente exuda
la investigacin histrica. La tarea de responder al por qu de los acontecimientos recibe el nombre de explicacin, pero sera ms justo
el trmino comprensin. En el lenguaje ordinario se dice que uno
comprende a otro cuando penetra en el pensamiento de ste; es decir,
en el interior de sus actos. Collingwood distingue en los hechos
humanos una fachada y un interior. Entiende por fachada del hecho
todo lo que, relacionndose con l, puede describirse a la manera de
los cuerpos y sus movimientos: el cruce de Csar, acompaado por
algunos hombres, de un ro al que se llamaba en cierta poca el
Rubicn. Entiende por interior del acto aquel que slo cabe explicar
al modo del pensamiento: la transgresin de Csar del derecho de la
Repblica. Los historiadores reconstruyen, con el auxilio de las fuen
tes y de la crtica histrica, el aspecto exterior de las acciones huma
nas, pero estn obligados a rehacer tambin la parte interna. Debe
recordar que el hecho fue una accin, y que su tarea principal estriba
en reflexionar sobre esta accin para discernir el pensamiento del
agente.'
Ya el viejo Platn haba dicho que las acciones humanas se esclare
can suficientemente si se miraba al hombre como un ser racional,
perseguidor de fines. Otros muchos han pensado de manera parecida.
Explicar una accin es para la mayora de la gente exhibir el vnculo
entre la finalidad, las ideas del personaje histrico para alcanzarla y la
obra o conducta del mismo para darle cumplimiento.
En una explicacin intencionalista la accin individual es vista com o algo a lo
que el agente se encuentra obligada por su intencin y su opinin de cm o llevar
a cabo el objeto de su intencin. D ecim os, esto es lo que en estas circunstancias
l tena que hacer y as explicam os, comprendemos, volvem os inteligible por
qu lo hizo."

9. R. G. C ollingw ood, Ensayos sobre la filosofa de la historia, p. 16.


10. R. G. C ollingw ood, Idea de la historia, pp. 246-248. Tam bin tocan el pinito los Ensayos sobre la
filo so fa acabados de citar.
11. Georg Henrik von W right, E xplicacin ,v comprensin. M adrid, A lianza Universitaria, 1979,
pp. 54-55-

254

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

Generalmente el historiador se pregunta por qu Jurez decret


la nacionalizacin de los bienes eclesisticos y suele responder con
los propsitos que tena Jurez de aminorar el poder del clero y de
conseguir un prstamo en los Estados Unidos para vencer a los con
servadores. Para obtener esos recursos se le pidi al gobierno mexica
no el aval de las propiedades de la Iglesia mexicana.
Ahora bien, de qu manera se puede conocer el pensamiento de un
protagonista de la historia? Parece fcil cuando las reflexiones y los
fines del protagonista han sido revelados por ste y son fidedignos. En
general es una tarea difcil y para algunos, imposible. Se habla de la
intuicin, la empatia, las vivencias y otros recursos del hombre para
penetrar en la mente de sus prjimos. Collingwood propone descubrir
los propsitos de una accin a travs de la misma. Quien investiga el
pasado debe mostrarse apto de reconsiderar el pensamiento cuya
expresin procura interpretar. A travs de la accin debe ver qu la
inspira, pues toda accin humana ensea la cola de un pensamiento.
Sin embargo, la idea de que si se contempla a fondo una aventura
como la de Hernn Corts se descubren los propsitos de ella, Co
llingwood no pudo completarla. A los 43 aos de edad sufre un
accidente que lo pone fuera del ring. El estallido de diminutas venas
de su cerebro le impide proseguir la loable hazaa de perfeccionar su
horadador de cerebros ajenos.'^
Sin contar a los naturalistas fanticos, los metodlogos han recono
cido mritos en el modelo explicativo cuya formulacin arranca de
Dilthey y culmina con Collingwood. El marxista Topolsky observa:
El historiador debe recurrir a la empatia cuando quiera descubrir los
motivos que rigen las acciones humanas destinadas a un fm. Como
quiera, es enormemente difcil hacer uso adecuado del conocimiento
propio al describir y explicar las acciones de gente de otras pocas.'^
En todo caso, la explicacin por motivos slo se puede aplicar a los
procesos intencionales de la historia, no a la totalidad del devenir.
Sera absurdo el querer explicar lo histrico

12. R. G. C ollingw ood, fnszyoi, pp. 10-11.


13. Jerzy T opolsky, M etodologa de la historia, trad, de M aria Luisa Rodrguez Tapia, M adrid, C te
dra, 1 9 8 2 , p. 4 1 8 .

255

El

o f ic io d e h is t o r ia r

so b re el su p u e sto de q u e n ic a m e n te c o n siste en u n a sa rta d e a c o n te c im ie n to s


p la n e a d o s. L o s h o m b re s n o so n ta n c a lc u la d o re s , y a u n c u a n d o tra ta se n de a c tu a r
e n to d o s los caso s d e a c u e rd o c o n u n a p o ltic a c u id a d o s a m e n te fo rm u la d a , se
e n c o n tra ra n c o n q u e las c irc u n sta n c ia s [...] so n a v e c es m s fu e rte s q u e ello s.

Pero el mismo filsofo escribe: Si es absurdo considerar la his


toria como una serie de movimientos deliberados, es igualmente
absurdo ignorar [...] que los hombres desarrollan algunas veces [...]
polticas coherentes, hechas conforme a un plan de operaciones.'^
En el segundo tercio del presente siglo estuvo de moda en Mxico
la explicacin histrica a la manera de Dilthey, Croce y Collingwood.
A estos tres autores los public en Espaol el Fondo de Cultura
Econmica. Los distinguidos maestros Jos Gaos, Ramn Iglesia y
Edmundo O Gorman fueron entusiastas descubridores de las ideas
motoras de la conquista y la asimilacin de Mxico por Espaa y de
los posteriores avatares de la Amrica espaola.'^ En esos mismos
aos, la corriente de pensamiento representada por Rafael Altamira,
Jos Miranda y Silvio Zavala, por tres ilustres maestros de tres genera
ciones distintas, mostraban inclinacin por el modelo explicativo caro
a los positivistas, por la explicacin gentica que algn malqueriente
del positivismo llam

CHORIZOS

CADENETA

a la cual otros le llaman encadenamiento causal, filiacin o explica


cin por antecedentes. Entender por los antes es la ms espontnea
de las explicaciones histricas. A todos nos resulta obvio que todo
hecho es generado por hechos anteriores y distintos. La llegada de
Coln a unas islas del Caribe nos permite explicar el subsiguiente

14. W. H. Walsli, liilrodiiccin a a filo so fa de la hisloria, trad. de Florentino M, Tom er, M xico, Si
glo XXI, 1% 8, p. 68.
15. !bid.
16. .los G aos, Obras completas, M xico, Universidad Nacional Autnom a de M xico, 1980. Ramn
Iglesia. E l hom bre C o lo n y oros ensayos, M xico, El C olegio de M xico, 1944 y Edmundo O G or
man, La idea del deseiibrimienlo de A m rica, M xico, Universidad A utnom a de M xico, 1951.

256

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

apoderamiento de esas islas y tierras aledaas por grupos de espao


les armados. La conquista m itar funge a ojos vista como condicin
necesaria de la tarea evangelizadora de los misioneros. La empresa de
las misiones explica la transculturacin de los pueblos indgenas. Para
la mayor parte de los historiadores el curso histrico ofrece las formas
de cadenas o chorizos o simples trabazones de unos antes y unos
despus. A primera vista un trozo del devenir histrico, situado
entre dos fechas, unos lmites geogrficos, en el seno de un sector
social y entre ciertas coordenadas culturales se ve como un conjunto
de puntos arrojados al azar. Pero ese mismo trozo de historia contem
plado ms detenidamente se transforma en una o varias lneas al yux
taponerse la multitud de puntos y formar lneas rectas, o espirales o
eslabones o algo parecido a un sabroso chorizo. El desarrollo de
instantes sucesivos es algo ms que una lnea discontinua de tomos
de realidad, aislados como las cuentas de un rosario. E l historiador
debe establecer los vnculos entre esos tomos, o en otras palabras,
descubrir la filiacin de los hechos.
Topolsky distingue dos tipos de exphcacin gentica o filiacin. El
primero simplemente enumera los estadios de desarrollo de un deter
minado asunto histrico; explcita una cadena en que cada aconteci
miento figura como condicin necesaria del siguiente. Se supone,
por tanto, que un hecho posterior no habra ocurrido sin la existencia
del precedente. El segundo tipo de explicacin gentica va ms all
del simple establecimiento de una secuencia de acaeceres bien com
probados; supera ligeramente a la historia narrativa; procura llenar las
lagunas existentes, suplir los eslabones perdidos con acontecimientos
imaginados aunque no de cualquier modo. El atierre de las lagunas
consiste en hacer referencia a una ley que diga que un hecho de tal tipo
precede normalmente a tal otro.'* El atierre de las lagunas, si se hace
con vigorosa imaginacin y con talento no deteriora el suceder real,
pero tampoco se puede decir con suma certeza que los hechos agrega-

17. Henri-Irne M orrou, Ei conocim ienio histrico, trad. de J. M. G arca de la M ora, Barcelona, La
bor, 1968, p. 131.
18. J. T opolsky, op. cit., p. 450.

257

C
E

dos sean idnticos a los reales. Podemos imaginar los brazos perdidos
de la Venus famosa, pero no saber a ciencia cierta si esas extremidades
superiores fueron como las imaginamos, con sus cinco dedos y dems
componentes de una extremidad normal.
Segn Pierre Salmn, el historiador parte de los hechos dados a
conocer por los documentos para deducir nuevos datos mediante el
razonamiento por analoga. ste
parte de la existencia de un hecho conocido por la documentacin para deducir
otro hecho cuya existencia no est demostrada por documentos. En efecto [...]
los hechos humanos suelen estar ligados [...] El razonamiento por analoga se
basa, pues, en una proposicin general derivada del curso de la humanidad y en
una proposicin particular basada en documentos. Para conseguir una conclu
sin segura es preciso que la proposicin general sea exacta y que la proposicin
particular sea conocida con detalle.

As y todo, el razonamiento por analoga no proporciona certidum


bre, slo conjetura, y en el mejor de los casos, una gran probabilidad.'
El historiador debe prevenirse contra los abusos imaginativos; al
establecer nexos mediante hiptesis procurar evitar los recursos de la
novela comn y corriente. Por otra parte, cmo unir unos hechos con
otros y al mismo tiempo reconocer la autonoma particular, la falta de
trabazn de algunos acaeceres? El encadenamiento gentico no es
fcil, entre otras cosas porque los vnculos causales que se consigue o
logra establecer entre los hechos aislados son la mayora de las veces
inciertos, equvocos por mltiples razones: porque los hechos estn
imperfectamente definidos, porque las series no son nunca del todo
aislables, porque los fenmenos exteriores pueden modificar, desviar
o paralizar el curso previsto de los acontecimientos.^
Con el fin de obtener un relato coherente, en cierta manera por horror al vaco,
con excesiva frecuencia el historiador recurre a generalizaciones, disimulan
do bajo vagas generalidades lagunas que a veces abarcan varios siglos. Ahora

19. Pierre Salm on, H istoria y crtica. Introduccin a la metodologa histrca, trad, de David Rom ano,
Barcelona, Teyde, 1978 pp. 134-135.
20. Raym ond Aron, D im ensiones de la conciencia histrica, M xico, FCE, p. 119.

258

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

l o f ic io d e h is t o r ia r

bien, para las pocas antiguas los escasos textos de que disponem os a m e
nudo estn separados por soluciones de continuidad. Es lcito situarlos en el
tiempo y en el espacio, pero no es lcito juntarlos en un todo coherente. Sa
crifiquemos sin vacilar los conocim ientos dudosos y contentmonos con lo
realmente acontecido.

La investigacin histrica, a veces slo nos permite conocer he


chos aislados separados por inmensas lagunas. Es muy riesgoso
llenar esas lagunas para conseguir una cadena gentica que casi segu
ramente ser falsa, hija de la ficcin, no de la verdad histrica.^' En el
mejor de los casos, la filiacin, segn el parecer de los doctos, no
explica a cabalidad. Para Carrera Damas la filiacin es un estadio
previo que no alcanza a quitarle a la historia el mote, apenas ayer tan
desprestigiado, de narrativa.^^
Como si lo anterior fijera poco, la explicacin gentica slo es
aplicable a una especie de historia muy mal vista por las tres escuelas
hegemnicas en el segundo tercio del siglo xx: la de Marx, la de los
Annales y la de los cliomtricos. Las tres escuelas miran desde
osamente a una historia calificada de historizante, fctica, miope,
superficial, vnementielle, narrativa, episdica, frgil, intil, anticua
da, tradicional, y en ltimo trmino, sin porvenir. Segn los nuevos
historiadores, slo la historia que recoge sucedidos irrepetibles y
relampagueantes, utiliza la explicacin gentica. Quienes hacen histo
ria de estructuras o de larga duracin, quienes se interesan por
los aspectos recurrentes de lo histrico, quienes se ocupan ms por los
espacios que por los tiempos de la vida histrica, quienes prefieren la
contemplacin de bosques, que no la de rboles y plantas ratizas,
difcilmente hacen inteligible sus sntesis histricas mediante la vin
culacin de causas y efectos propias de la historia gentica. Los
historiadores de una nueva ola, ya en retirada, proponen otros modelos
explicativos; especialmente un modelo que Bauer y Huizinga reconiendaban mezclar con el gentico. Trtase de un modelo que algunos

21. P. Salm on, op. cit., p. 137.


22. Germn Carrera Damas, M etodologa y estudio de la historia, Caracas, M onte vila, 1980,
pp. 39-43.

259

El

denominan estructural y otros naturalista. Si se ve a travs de l, las


historias pierden la figura del chorizo o de la cadena y se nos presentan

COMO TIESTOS DE ROSAS

segn la expresin del holands Huizinga. Cassani y Prez Amuchs


tegui, advierten:
La totalidad representa la armona entre las partes. D e esta manera, y aunque
haya heterogeneidad entre los distintos hechos histricos particulares, su con
junto presenta hom ogeneidad y coherencia. El hecho histrico no ser ya tal o
cual circunstancia individual, sino una circunstancia inmersa en el conjunto que
le da sentido, vale decir, que lo hace comprensible: tal es la idea de estructura,
mucho ms rica que la de serie.^

El modelo explicativo estructural o naturalista supone que los seres


humanos tienen ms naturaleza que historia. Son comprensibles no
tanto por sus entraas ni tampoco por sus aspavientos y por sus finitos,
que s por sus races y por la tierra en donde crecen. Si usted cree que
la historia humana es una parte de la historia natural y est regida por
normas independientes de la voluntad, la conciencia y la intencin de
los hombres, procurar aclararse el pasado con explicaciones de ndo
le naturalista.
N os puede interesar la estructura de un sistema con la intencin de sealar su
susceptibilidad (o no susceptibilidad) a ciertos cambios, o nos pueden interesar
aquellos hechos (dentro o fuera del sistema) que, segn ciertas regularidades g e
nerales, hacen que las disposiciones de ese sistema hacia ciertos cambios hagan
efectivos dichos cambios.-^

Las estructuras geofsicas, bificas, sociales y psquicas en diver


sos modos empujan el surgimiento de estructuras, coyunturas y hechos

23. ,1. Luis Cassani y A. J. Prez A m uchstegui, Del epos a la liisloriii cientfica, Buenos Aires, Nova,
1971, p. 211.
24. J. Topolsky, op. cit. p. 428.

260

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

o f ic io d f h is t o r ia r

de ndole histrica. El historiador selecciona lo ms esclarecedor y


til de los conocimientos aportados por las ciencias que se ocupan del
medio ambiente, de la especie humana, la organizacin social y la
estructura psquica del hombre. La explicacin histrico-naturalista
sigue ordinariamente cuatro caminos.
La explicacin geogrfica, puesta en uso por el padre de la historia,
comenz a ser abusiva en el siglo xvi con Bodin. ste declar que la
valenta, la inteligencia, los modales, el comportamiento de los hom
bres y la dignidad de las mujeres son resultantes del universo natural.
El conde Montesquieu sostuvo el determinismo geogrfico. Otros sa
bios del siglo de las luces, de cuyos nombres no quiero acordarme,
condenaron a los habitantes de Amrica al subdesarrollo o raquitismo
del cacumen por vivir en un continente con muy escasas disposiciones
para el cambio en un sentido de mejora.^^ Despus de los ilustrados,
Buckle, Marx, Ratzel, Ritter y Reclus se refirieron al influjo del clima,
la lluvia, la sequa, los ros, ios mares, las costas, las islas, los llanos y
las montaas en la vida histrica. En el presente siglo, el mexicano
Francisco Bulnes, el yanqui Ellsworth Huntington y el fi-ancs Fernand Braudel han aclarado algunas caras de la historia mediante la
recurrencia a factores geogrficos. La microhistoria no puede evitar
la explicacin de los sucesos a partir del medio ambiente porque el
campesino y su terruo estn ligados como el caracol a su concha. La
historia campesina se entiende en buena parte por el relieve, clima,
suelo, agua, flora, fauna, sismos, inundaciones, sequas, endemias,
epidemias y otras conductas de la madre tierra.^^ En suma, la explica
cin geohistrica no siempre es necia.
La interpretacin de un acontecer histrico dado a partir de las
modalidades de la naturaleza fisica de los seres humanos ha cado en
descrdito por culpa de Gobineau, Nietzsche, Galton, Carlyle, Grant,
los nazis y los racistas norteamericanos. El conde Gobineau quiso

25. Antonello Gerbi, Viejas p olm icas sobre el Nuevo M undo, 3a. edicin, Lim a, Banco de C rdito del
Per, 1946.
26. Steele C om m ager, La historia. M.xico, UTEHA, 1967, p. 144.

261

El

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

o f ic io d e h is t o r ia r

explicar el desigual destino histrico de los hombres por la desigual


dad de las razas humanas}'^ Atribuy a la naturaleza de la raza
teutnica numerosas y grandes aportaciones a la ciencia, el arte y la
filosofa. Muchos seguidores de Gobineau pretendieron explicar las
vicisitudes de algunas sociedades por el color de la piel, los bucles,
la forma de la cabeza y la estatura de sus componentes. Los nazis
encontraron tan decisivas las caractersticas raciales en la marcha o
el retardo de la civilizacin que decidieron contribuir al progreso
humano con la aniquilacin de las razas dizque poco fecundas, como
la juda. Por lo dems, la teora racista no ha servido para esclarecer
cosa alguna, pero s para legitimar abusos de las potencias imperialis
tas en los pases dbiles, muchos de los cuales son de gente morena,
declarada inferior y domesticable por los poderosos. El racismo ayuda
a explicar la servidumbre a la que se someti a los negros norteame
ricanos, pero no los pensamientos y los actos de la llamada raza de
bano, que muchas veces son distintos en ese pas a ideas y acciones
de los blancos, pero por causas distintas a la oscuridad de la piel y lo
ensortijado del pelo.
La explicacin de la vida de los pueblos por la textura de las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin ni empieza ni
acaba con Marx, pero este hombre con rostro de Dios padre la condujo
a su plenitud. Como la interpretacin racial, instrumento al servicio de
los nazis y los imperialistas, la interpretacin socioeconmica tam
bin se ha convertido en garrote de poderosas fuerzas polticas, pero
sigue manteniendo prestigio universitario. Sobre todo la urdimbre
econmica de un momento y un pas dado les explica ahora a los
historiadores un titipuchal de acontecimientos. La preferencia actual
por el modelo econmico de explicacin es muy comprensible si se
mira cmo las sociedades de hoy son esencialmente econmicas.
Marxistas y antimarxistas coinciden en atribuir una gran importancia
como recurso explicativo a la estructura material de la vida humana.^*

27. Joseph A rthur de G obineau, Sur I ingalit des races humaines, Paris, Nouvel Office d Edition,
1963. El libro se escribi entre 1848 y 1851.
28. R. Aron, op. cit., p. 125.

Charles A. Beard, Edwin Seligman, Witold Kula y otros muchos


historiadores han usado y abusado de la vida econmica como factor
explicativo.^ Los que antes se entendan como efectos caprichosos
del poder poltico ahora se atribuyen a las ierzas difusas de la
produccin de bienes, la oferta y la demanda, el trabajo y las luchas
obreras. Despus de Marx ni los ms recalcitrantes antimarxistas se
atreven a negar el valor explicativo de las condiciones econmicas
fundamentales; sin embargo, la economa no lo explica todo.
La explicacin de la historia por mviles psicolgicos ha sido la
ms fi'ecuentada de las explicaciones histricas. Segn Marc Bloch,
como los hechos histricos son, por esencia, hechos psicolgicos,
en otros hechos psicolgicos hallan normalmente sus antecedentes.^
Casi sin excepcin, consciente o inconscientemente, los historiadores
acuden a trminos como lucidez, discernimiento, herosmo, amor,
amplitud de miras, locura, ambicin, empuje, valenta, temeridad y
miedo para hacer inteligibles las acciones de los grandes hombres, el
papel del individuo en la historia en el que todo mundo cree en mayor
o menor grado. Segn los acadmicos y la gente municipal y espesa,
los mascarones de proa, los Alejandro Magno, Julio Cesar, Mahoma,
Gengis Khan, Hernn Corts, Napolen I, Simn Bolvar, Lenin,
Hitler y Mao Tse-Tung, los hombres que hacen historia realmente
tuercen el curso de los acontecimientos, son la levadura que hace
fermentar la pasta humana,^* y segn Gordon Childe, la chispa que
desencadena la explosin. L a psicologa individual de los grandes
hombres se utiliza como factor explicativo. La mayora de las veces se
hace una explicacin vulgar, pero cada vez ms se acude a las teoras

29. Charles Beard et al.. Theory a nd Practice in H istorical Study, New York, Social Science Research
Council, 1946. Edwin Seligm an, La interpretacin econmica de la historia, Buenos A ires, Nova,
1957, pp. 126-131. W itold K ula, P roblem as y m todos de la historia econm ica, Barcelona, Pe
nnsula, 1973.
30. Marc Bloch, introduccin a la historia, trad, de Pablo G onzlez Casanova y M ax Aub, M xico,
FCE, 1979, p. 117.
31. G onzalo Hernndez de A lba, P ersonalidad e historia, M onterrey, Universidad de N uevo Len,
1964, pp. 46-51.
32. Gordon Childe, Teora de la historia, traduccin de Anibal Leal, Buenos Aires, La Plyade 1974
p .7 1 .

263
262

El

o f ic io d e h is t o r ia r

de Freud, Adler, Jung y otros psiclogos para iluminar las personali


dades histricas.
Actualmente se habla tambin de factores psicolgicos colectivos,
de una psique social promotora de cambios histricos, del alma de las
muchedumbres y del espritu de la poca. Estos aspectos psquicosociales son estudiados hoy, con mucho cuidado y pasin, por el
grupo de historiadores obsesionados por las mentalidades.^'* Quienes
escriben historia general o econmica o poltica o de los valores de la
cultura ya no pueden dispensarse de conocer los estudios histricos
acerca del sentimiento de la vida y la muerte, la actitud sexual, la
locura, los sistemas de valores, la religiosidad y otros aspectos del
alma colectiva tan caros a los historiadores de las mentalidades. En
Mxico, desde 1978, existe un Seminario de Historia de las Mentahdades y de la Religin donde trabajan asiduamente Sergio Ortega,
Solange Alberro y Serge Gruzinski.^"
El modelo estmcturalista de explicacin tampoco saca al buey de la
barranca. Es muy difcil deslindar la estructura o naturaleza de los
mltiples sectores del mundo. Las ciencias factuales (fsica, qumica,
biologa, psicologa, sociologa, economa, ciencia poltica y otras)
an no descubren todas las aristas y virtualidades de la mquina del
universo, del mundo molecular, de los organismos con vida, de la
estructura psquica de los hombres, de las sociedades humanas, las
formas de poder, las fuerzas productivas y las relaciones de produc
cin. Por lo dems, la explicacin por referencia a las disposiciones
[de la naturaleza muerta, viva y humana], aunque sigue el modelo
general de Hempel, que refleja las regularidades dominantes en el
mundo, no abarca el nexo fundamental entre causa y efecto.^Decep
cionado por las aportaciones de las ciencias al problema de la explica
cin, el clionauta acude con frecuencia a la

33. Philip R ieff en Bruce M azlish, Psychoanalisis and history, Englewood Clifs, Prentice-Hall Ine ,

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

FLOSOFA ESPECULATIVA DE LA HISTORIA

que ostenta la pretensin de haber descubierto el factor superbsico


del desarrollo histrico, la llave maestra que abre las cerraduras de
la historia cientfica. La forma ms comn de esta explicacin global
es la ley de la historia entendida como tendencia invariable del acon
tecer histrico. La teora legahforme declara necesario el curso de los
acontecimientos, ya sea curso lineal o recurrente, o ya se considere tal
curso como el desenvolvimiento de la voluntad de Dios o de las fuer
zas productivas.
Cuando la ley que explica todo acta fuera de este mundo es estu
diada o propuesta por la teologa de la historia, cuyos ms conocidos
expositores fueron san Agustn, Pablo Osorio, Joaqun de Fiore y
Bnigne Bossuet y son ahora dos o tres epgonos de aqullos. La ley
del desarrollo histrico inmanente es asunto de la filosofa especu
lativa de la historia que quiz ahora no tenga otro cultivador aparte
de mi amigo Germn Posada. Antes, en el siglo de las luces, tuvo a
Giambattista Vico y a Johann Gottfried Herder. La teologa de la his
toria puede ayudar eficazmente al creyente a situarse en la existencia,
pero no puede inducir al historiador a hacer su oficio con ms pulcri
tud.^"' Acaso la filosofa especulativa de la historia le ayuda al
historiador a resolver el arduo problema de la explicacin histrica sin
caer en un subjetivismo muy por encima del admisible en un novelista
de lo verdadero?
No pocos historiadores han adoptado alguna de las flosofas espe
culativas de la historia para cumplir sin quebraderos de cabeza con el
deber de la explicacin. Segn Marrou,
es in e v ita b le e n el h is to ria d o r la te n ta c i n filo s fic a d e re d u c ir la v a rie d a d a la
u n id a d [...] C o n sid e ra u n d e b e r su stitu ir el e sc ru p u lo so , y a su ju ic io tim o rato
an lisis q u e b u sc a las m a tiz a c io n e s y d a la p a rte qu e c o rre sp o n d e a c u a lq u ie r
re la c i n av iz o ra d a , p o r el g ra n ed ificio , la b e lla h ip te sis q u e re d u c ie n d o a

l% 3 , pp. 23-44.
34. Ciro F.S. Cardoso y H. Prez Brignoli, Los m todos de a hisloria, M xico, Editorial Grijalbo,
1977, pp. 332-334.
.
35. Solange A lb en o y Serge G ruzinski, Introduccin a la historia de las m entalidades, M xico.
INAH, 1979, pp. 11-12.
36. J. T opolsky, op. cit., p. 430.

264

37. Roger Aubert, Historien croyantes et historiens incroyantes , en; L 'histoire et l'historien, Paris,
Librairie Arthm e Fayard, 1964, p. 43.

265

El

o f ic io d e h is t o r ia r

unidad la mltiple del dato histrico, permita pensar por fm de manera satis
factoria sobre el suceso, la vida, el perodo o la civilizacin estudiados.^*

Algunos hombres se han soado viendo al mundo histrico desde


distantes satlites; han escrito acerca de la visin global soada, y han
hecho creer a historiadores incautos o perezosos que el panorama de
su sueo corresponde a la realidad y no a la ensoacin.
En los tiempos que corren, el materialismo histrico es la filosofa
de la historia ms utilizada para resolver de un plumazo el espinoso
problema de la explicacin. Segtn Engels y numerosos historiadores,
del mismo modo que Darwin descubre la ley de la evolucin de la
naturaleza orgnica, Marx da con la ley de la evolucin en la historia
humana. Por su parte, Lenin dictamina: La concepcin materialista
de la historia no ha de verse en adelante como mera hiptesis sino
como una doctrina cientficamente comprobada.^Stalin, en el opscu
lo Materialismo dialctico y materialismo histrico eleva a dogma
los principios fundamentales de la doctrina de Marx: 1) La historia
conoce cinco tipos fundamentales de relaciones de produccin: la
comuna primitiva, la esclavitud, el rgimen feudal, el capitalismo y
la sociedad socialista. 2) De la infraestructura econmica se pasa
a la estructura social y de sta a la superestructura de los valores
culturales. 3) La peregrinacin histrica es irreversible e incesante:
ni se para ni se devuelve. 4) El curso de la historia est determinado
por leyes cientficas.'* En ciertos pases slo se permite interpretar
los acontecimientos histricos a la luz del catecismo de Stahn. En
otros, algunos historiadores encuentran muy adecuado el materialis
mo histrico para explicar el surgimiento y el desarrollo del rgimen
capitalista.
La desaparicin fsica de Stalin y las reflexiones de Gramsci le
quitan rigidez al materialismo histrico.'" Las cinco etapas del progre-

38. H. I. M arrou, op. cil., p. 137.


39. Cfr. H. I. MaiTou, op. cit., p. 145.
40. Jsiv Stalin, M atrialism e dialectique et m atrialism e historique, Paris, ditions Sociales, 1950,
32 pp.
41. A ntonio Gram sci, Pasado y presente, M xico, Juan Pablos Editor, 1977.

266

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y ju z g a r

so humano llegan a ser vistas como un esquema provisional y siempre


revisable. La primaca del motor econmico se pone en duda y se
abandona en gran parte la teora del reflejo. Ciro F.S. Cardoso escribe:
Las virtualidades contenidas en el materialismo histrico tal com o lo plantearon
y aplicaron Marx y Engels, dependen, para su realizacin efectiva, de dos
condiciones: que se le considere nicamente, en primer lugar, com o una especie
de gua para el estudio. Tomar el materialismo histrico (o una versin adulte
rada de l) com o verdad acabada y cerrada, conduce a una forma estril de
dogmatismo, cosa que de hecho ha pasado durante unos 40 aos de este siglo.
La dialctica fue transformada en juego formal; el esquema evolutivo de las
sociedades, convertido en un m olde rgido, se mostr incapaz, por ejemplo, de
conciliar la necesidad del desarrollo interno con fenmenos com o el contacto
cultural [...] en segundo lugar, la integracin de las dimensiones genticas y
estructural de las sociedades humanas en m ovimiento exige enorme cantidad
de conocim ientos que slo la investigacin puede proporcionar: no puede pa
sarle al marxismo nada peor que la difusin de ciertas desviaciones idealistas e
intelectualistas com o al althusserismo.'^

En Mxico sucedi lo que en otras partes. Hubo marxistas clsicos


como Rafael Ramos Pedrueza, Alfonso Teja Zabre, Jos Mancisidor,
Luis Chvez Orozco y Miguel Othn de Mendizabal que se sirvieron
en demasa del materalismo histrico para explicar el conjunto y los
momentos cumbres de la historia de Mxico.*^ Hay ahora un buen
nmero de metodlogos e historiadores marxistas apartados del
dogmatismo estaliniano: Adolfo Snchez Vzquez, Carlos Pereyra,
Gabriel Vargas, Corina de Yturbe, Alonso Aguilar, Roger Bartra,
Arnaldo Cordova, Sergio de la Pea, Adolfo Gilly, Pablo Gonzlez
Casanova, Juan Felipe Leal, Alfi'edo Lpez Austin, Masae Sugawara,
Andrea Snchez Quintanar y Enrique Semo. Los neomarxistas se
sirven del materialismo histrico nicamente como gua para esclare
cer el desarrollo entero y por perodos de la historia mexicana. Andrea
Snchez Quintanar opina: El materialismo histrico constituye un
cuerpo terico fundamental que presenta importantes sugerencias para
42. C.F.S. C ardoso, op. cit., pp. 122-123.
43. M iguel Len Portilla, Tendencias en la investigacin histrica de M xico , en; Las hum anidades
en M xico. 1950-1975, M xico, U NAM , 1978, pp. 61-63.

267

El

o f ic io d e h is t o r ia r

la investigacin histrica, pero de ninguna manera puede, por s mis


mo, sustituir el trabajo concreto que implica el quehacer histrico.'*^
En el momento actual muy pocos historiadores creen en la clave
universal iluminadora de cada uno de los episodios y del conjunto de
la marcha del hombre. La mayora de los del gremio niega ya la
existencia de leyes de la historia por lo menos en el mismo sentido en
que habla de leyes en el mbito de las ciencias naturales. A pocos
historiadores les quita el sueflo la bsqueda de la ley del desarrollo
histrico. S se los quita, en cambio, a los practicantes de las ciencias
sistemticas del hombre. Nuestros colegas slo aspiran a hacer esbo
zos explicativos, que no explicaciones rigurosas basadas en leyes y
no debemos esperar que una interpretacin general se vea confirma
da por estar de acuerdo con todos los rastros registrados."*^ Popper
cree que siempre habr cierto nmero de interpretaciones ulteriores (y
quiz incompatibles) coincidentes con esos mismos registros. Segn
l, en la historia rara vez pueden obtenerse teoras susceptibles de ser
verificadas, y por consiguiente de carcter cientfico.''^ Pero aunque
se llegara a obtenerlas, no siempre se usaran, como sucede con el
mundo vegetal. La existencia de slidas leyes botnicas no excluyen
el conocimiento particular y amoroso de las plantas que practican
campesinos y jardineros. La historia tiene dos mil quinientos aos de
operar en el nivel precientfico sin desmoronarse. En algunos de sus
caminos, como son los de la heurstica y los de la crtica ha consegui
do, en los tiempos modernos, excelentes tcnicas para entrar en con
versacin con los difiintos. En etiologa se ha avanzado poco.
Para hacer inteligibles y files los libros de historia hay que supri
mir los ismos o recetas que ofi-ecen los mercados del pensamiento y el
poder. Lo nico recomendable en la etapa interpretativa es el talento
del historiador, el prudente uso de la loca de la casa como le deca

44. Andrea Snchez Quintanar, la historiografa m arxista m exicana", en: Panoram a actual de la
historiografa mexicana. M xico, Instituto Dr. .los Maria Luis M ora, 1983, pp. 23-31.
45. Cfr. C.F.S. Cardoso, op. cit., p. 110.
46. Karl Popper, La miseria d el historicism o, traduccin de Pedro Schwartz, M adrid, A lianza Edito
rial, 1973.

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

santa Teresa a la imaginacin. Para explicar y escribir no hay recetas


valiosas aunque muchos se sirvan de ellas.
Como la inteligencia humana es de suyo perezosa, se arroja con voracidad sobre
las recetas de pensar que prometen algn ahono de esfuerzo. D e aqu que ni
educadores ni educandos se ocupen todo lo que debieran en el estm ulo de la
imaginacin histrica, que supone una capacidad natural -u n a inspiracin,
acentuara un rom ntico-, sin la cual jams podr establecerse la com unicacin
elctrica entre el pasado y el profeta del pasado.^

Que los educadores no intenten ensear rutas para salir del trance
explicativo, sino inducir a los educandos al desarrollo de sus poten
cialidades, de sus talentos, de sus propias ierzas; sobre todo, de la
fantasa. Tampoco han de excederse en la recomendacin de prohibi
ciones. La mayora de stas son esclavas de modas. Cuando estudiaba,
los maestros prohiban al unsono el empleo de

JUICIOS DE VALOR

el empleo, por mnimo que fuera, de reproches y alabanzas. El buen


entendedor de los difuntos nunca vituperaba a uo de Guzmn, la
matanza de Cholula, la esclavitud de los negros, el peonaje, la inqui
sicin, la piratera, el imperialismo ingls, el imperialismo yanqui,
la servidumbre por deudas, la discordia civil, el pensamiento mgico,
el fanatismo religioso, la persecucin religiosa, los bandoleros, las
dictaduras, la anarqua y aun las peores iniquidades. Tampoco elogia
ba el aguante de Cuauhtmoc, los gritos de Hidalgo y lo impasible de
Jurez.
A lo largo de muchas centurias la historia haba servido para
justificar, para ensalzar, para canonizar, as como para el vituperio,
para la stira y para el ejercicio de la crtica.'** Segn Carr, la con-

47. Alfonso Reyes, Mi idea de la historia , en: A ntologa de Alfonso Reyes, M xico, Prom exa 1979,
p. 213.
48. Jos Berm ejo BaiTera, Psicoanlisis d el conocim iento histrico, M adrid, Akal, 1983, p. 59.

268
269

l o f ic io d e h is t o r ia r

viccin de que es deber del historiador pronunciar juicios morales


acerca de sus dramatispersonae tena un rancio abolengo. Pero nunca
tuvo la fuerza que en la Gran Bretaa del siglo xix, cuando contribuan
a ella tanto las tendencias moralizadoras de la poca como un culto
sin trabas del individualismo. Rosebery dijo que lo que los ingleses
queran saber de Napolen era si haba sido un hombre bueno. Acton,
en su coiTespondencia con Creighton, declaraba que la inflexibilidad del cdigo moral es el secreto de la historia, y quiso hacer de la
historia un rbitro de las controversias, una gua para el caminante,
l detentador de la norma moral [...], el juez supremo de todas las
pocas.*
A lo largo de la historia de Mxico, los historiadores jueces han
tenido mucha aceptacin. Numerosos personajes de nuestra vida na
cional, maltratados por la opinin pblica, han pedido que la historia
los juzgue. La mayora de nuestros polticos gordos de ayer y de hoy
parece que quisieran decirle a todo historiador que se topan en su
camino: T sers nuestro juez. De hecho muchos personajes histri
cos han exclamado: La historia nos juzgar. Sin duda la mayora de
los historiadores se han puesto la toga del juez con gran gusto, sobre
todo para reconvenir a ciertas gentes. No slo Genaro y Rubn Garca
se han portado muy rigurosos con Hernn Corts y sus huestes.
Forman legin los denostadores de uo de Guzmn, Agustn de
Iturbide, Miguel Miramn y Victoriano Huerta. Como quiera, son
cada vez ms los declarados inocentes y benemritos. Tambin son
cada vez menos los historiadores que se atreven a juzgar a los difuntos
notables de la historia patria.
En el actual gremio de Clo predomina la fobia contra los jueces
precursores del Valle de Josafat. El combatiente por la historia Lucien
Febvre, enfatiza: No, el historiador no es un juez. Ni siquiera un juez
de instruccin. La historia no es juzgar; es comprender y hacer com-

49. Edward H. Carr, ^Qii es la historia'?, trad, de Joaqun Romero M aura, Barcelona Seix-Barral,
1970, pp. 102-103.

270

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y ju z g a r

prender. No nos cansamos de repetirlo.^ Pierre Salmn y Jean Batis


te Duroselle aseguran que el historiador no debe deducir de los hechos
culpabilidad o inocencia.
El autor ha de esforzarse, segn Duroselle en descubrir los objetivos, las in
tenciones, las motivaciones, las convicciones, incluso los mitos de cada una de
las partes interesadas, sin acomodarlos a sus propios juicios de valor. N o debe
repartir reproches o elogios [...] El hecho m ism o de que exista un conflicto, y de
que cada una de las partes crea sinceramente estar en lo cierto, presupone que
dos concepciones distintas, una y otra subjetivas, se han enfrentado. Qu moral
universalista [...] seria capaz de decidir entre esas dos concepciones [...]? Por
otra parte, qu inters puede tener para la ciencia que un historiador emita
juicios de valor? Sea cual fuere su buena voluntad, es tan slo un individuo entre
la masa de los dems y su opinin personal carece realmente de importancia.^'

Casi todos los acadmicos detestan al historiador que asume el


pedante papel de juez.
Jimto a quienes piden el olvido de las historias de buenos y malos
estn los historiadores maniqueos que interpretan el acontecer histri
co como lucha entre la luz y la sombra, los patriotas y los traidores, los
buenos muchachos del capitalismo y los socialistas camorreros o
viceversa, los apstoles del proletariado y los lobos del hombre.
Incluso algunos distinguidsimos pensadores de nuestros das como
Isaiah Berlin sostienen que una de las tareas del historiador es la de
juzgar a Carlomagno, a Napolen, a Gengis Khan, a Hitler o a Stalin
por sus matanzas.
La ciencia marxista, por su parte, defiende categricamente el derecho de la
ciencia histrica a la evaluacin y el juicio, y es -seg n K ula- la nica concep
cin interiormente consecuente al comprobar que es posible y vlido el juicio
histrico [...] En la m etodologa marxista nos encontramos por lo general
con dos criterios de juicio: el criterio de concordancia con las regularidades

50. Lucien Febvre, Com bates p o r la historia, trad, de Francisco Fernndez Buey y Enrique A gullol,
B arcelona, Ariel, 1970 p. 167.
51. P. Salm on, op. cit., p. 151.

271

El

o f ic io d e h is t o r ia r

histricas [...] y el criterio de concordancia con los intereses de las masas


populares

Aunque ninguna corriente justificara el juicio histrico este seguiria dndose. Ningn escritor que se ocupe de las cuestiones humanas
puede reprimir todos los sentimientos favorables u hostiles sobre los
hechos y personas que describe. En este sentido, debiramos agrade
cer cualquier indicacin franca sobre sus simpatas y antipatas. En
este caso slo nos molestaria un abuso de vituperios y elogios que
acabe por encubrir la informacin. Hay dos razones que nos impiden
liberamos de las palabras emocionalmente lastradas. La primera es
que no hemos acuado trminos suficientes para trasmitir la enorme
variedad de interacciones humanas ni los acuaremos con xito.
Los vocablos [...] aunque sean perfectamente aspticos en el momen
to de su creacin, cobran muy pronto matices de elogio o censura.
Las famosas etiquetas del marxismo (comunismo primitivo, esclavi
tud, modo de produccin asitico, feudalismo, capitalismo y socialis
mo) ya no slo identifican conductas sociales; tambin les dan una
calificacin. Cuando a un modo de produccin se le dice capitalista se
le est vituperando. En cambio, la denominacin de socialista da visos
de bondad.
Las historias de todos los historiadores contienen los llamados
juicios de valor, proposiciones en que se predica del sujeto un valor
biolgico, tico, esttico o rehgioso. No es posible evitar los juicios de
valor y quiz no sea deseable. Bertrand Russell dice;
U n historiador que sea imparcial, en el sentido de no preferir un partido a otro y
en el de no permitirse tener hroes y malvados entre sus caracteres, ser un
escritor sin brillo. Si esto ocasiona la unilateralidad de algn historiador, el
remedio consiste en buscar otro historiador que est aquejado del prejuicio

52. W itold K ula, R eflexiones sobre la historia, M xico, Ediciones de C ultura Popular, 1984,
pp. 97-98.
53. Stanislav A ndreski, Las ciencias sociales como fo rm a de bnijeria, trad. de .lun Carlos Curutchet,
M adrid, 1973, pp. 120-127.

272

o m p r e n d e r , e x p l ic a r y j u z g a r

opuesto al del primero [...] Si usted quiere saber cm o era la vida en la poca de
las luchas religiosas, lo conseguir, probablemente, leyendo las historias protes
tante y catlica pero no lo conseguir si slo lee a los autores desapasionados
[...] No m e agrada la tendencia, a que propenden algunos historiadores moder
nos, que atena todo lo que hay de dramtico en la historia y demuestra que los
hroes no fueron tan heroicos ni los malvados tan perversos.^"'

Acaso conviene volver a la historia plagada de calificativos como


valiente y cobarde, sano y morboso, grande y pequeo, patriota y
traidor, benigno y cruel, bueno y malo, hermoso y horrible, inteligente
y tonto, sabio y palurdo, piadoso e impo y revolucionario y reaccio
nario?
En lugar de la imposible supresin de los juicios valorativos en los
textos histricos, Andreski propone un compromiso moral con la
justicia, la disposicin del estudioso a ser justo con las personas y las
instituciones, a evitar las tentaciones del pensamiento interesado o
venenoso y la valenta de resistir las amenazas y las seducciones.
Pensar que la historia cientfica excluye los juicios morales supone
ignorar su naturaleza y ver con desdn el reclamo popular que pide a
gritos los juicios de valor; quiere que se juzguen con la balanza de los
valores vigentes ahora a los hombres muertos; detesta la neutralidad
en historia; reclama a los sacerdotes de la ciencia de lo acontecido que
adems de explicar, comprender y referir, dicten sentencia sobre
personajes, hechos e instituciones. Por tanto, el historiador que prefie
ra el aprecio pblico debe cumplir con la obligacin del juez, y quien
aprecie sobre todo el juicio de los colegas que se abstenga de parecer
juez, ya que no puede dejar de serlo, y que slo juzgue cuando tenga
suficientes pruebas para hacerlo o palabras para disimularlo.
Las historias que se acostumbra leer hoy da distan mucho de ser
filmes o reproducciones fotogrficas de las actividades de los muertos
cuando eran vivos. Las historias suelen servirse al pblico consumi
dor aderezadas con distintos males y cremas. Los paladares exquisitos

54. Bertran RusseW, Retratos de memoria y otros ensayos. M adrid, Aguilar, 1962, pp. 176-177.

273

El

o f ic io d e h is t o r ia r

de los acadmicos exigen la salsa de las explicaciones intencionalista,


gentica y dialctica, y el lector raso la salsa enchilosa de los juicios
de valor. Pero no es todo. El consumo de novelas verdicas obliga a
quien las hace a ofrecerlas en forma grata a la vista y a darles la
coccin o punto que las vuelva sabrosas. Conseguida la faena de
comprender, explicar y jugar, se pasa al arte de la composicin -tem a
del siguiente captulo- y al arte de la escritura, asunto de un captulo
ulterior.

EL ARTE DE LA COMPOSICION

274

L a a rq u ite c t n ic a

es una parte del camino del historiador de la que rara vez tratan los
metodlogos modernos y de la que se ocupan mucho los antiguos. La
obsesin por hacer de Clo una divinidad cientfica ha hecho que se
olvide su carcter bsico de musa. Concluida la etapa de explicacin,
donde el sentido comn, la ciencia y la filosofa desempean el papel
de consejeros, vienen las jomadas donde hay que aconsejarse de la
oratoria, la literatura y todos los gneros artsticos. Los trabajos de
investigacin histrica se comunican normalmente a travs de tres
canales (el hablado, el escrito y el audiovisual), los tres de pocos
queveres con la ciencia y muchos con el arte. Por un par de milenios se
us de modo hegemnico el cauce oral; de Gutenberg hasta ahora ha
predominado el empleo del canal escrito, y se prev para un futuro
prximo el uso prioritario de la comunicacin audiovisual, principal
mente televisiva.
Aparte de las narraciones de los viejos, precursores y acompaan
tes hasta nuestros das del gnero histrico, ste nos ha llegado escrito,
pero desde los orgenes hasta el Renacimiento, casi siempre se trasmi
ti a travs de piezas oratorias o de lecturas en voz alta; era manjar
para el odo. Tal costumbre ha perdurado. Hoy utiliza dos formas
breves y una larga. Las breves son la ponencia que se pone a discusin
en congresos, coloquios o simposia de cientficos y se trasmite en
pocos y apretados minutos, y la desparpajada y no siempre breve con
ferencia para pblico heterogneo. Es posible que un historiador se
pase la vida sin exponer oralmente las conclusiones de su investiga
cin ante auditorios dismbolos, pero es muy difcil que escape a la
costumbre de presentar ponencias, que por lo dems, es un hbito

277

El
El

o f ic io d e

provechoso, pues a travs de los comentarios o el silencio a su


comunicacin recibe sugestiones tiles para el mejoramiento del ejer
cicio profesional. Con todo, se prescinde aqu de las consideraciones
de montaje de ponencias y conferencias por salirse del propsito de
este tratado. Se descarta tambin cualquier reflexin sobre la forma
larga de exponer oralmente la historia, sobre el curso de contenido
histrico.'
La exposicin escrita de una historia suele verterse en dos clases de
moldes: el artculo y el'libro. Aqul puede dirigirse, por los canales
de diarios y semanarios al gran pblico, o a los colegas a travs de
revistas especializadas. El primero tira a una brevedad que va de las
tres a las doce pginas en octavo, aunque no aparecen en publicacio
nes en octavo sino en peridicos cuyas hojas son la mitad de un pliego
de papel y en revistas con hojas de cuarto de pliego. Los diarios de
Mxico acostumbran publicar en su seccin editorial o en un suple
mento destinado a la cultura, numerosos y breves artculos de divul
gacin histrica. La mayora son meros refritos de obras mayores del
autor o de colegas de ste, reflexiones sin mayor base documental o
meras bocanadas de incienso a los personajes cannicos de la historia
patria. Los ensayos que publican revistas de alta divulgacin como
Nexos y Vuelta son muchas veces primicias de investigaciones histri
cas serias, pero no viene al caso decir aqu cosa alguna de sus caracte
rsticas formales, porque estas formalidades son recomendadas por las
revistas, no por los metodlogos de la historia.
Las guas de la investigacin tambin tienen poco que decir de los
aspectos arquitectnicos de los artculos de historia para revistas
especializadas como American Historical Review, Les Annales, Anua
rio de Estudios Americanos, Cuadernos Americanos, Encuentro,
Hispanic American Historical Review, Historia Mexicana, Historias,
Historia y Sociedad, Jahrbuch f r Geschichte von Staat, Witschaft
und Gesselschaft Lateinamerikas, Relaciones, Revista de Indias, Re-

1.

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

r a s x o R iA R

Francisco L au o yo, Pedagoga de a enseanza superior. Naturaleza, mtodo, organizacin,


M xico, U niversidad Nacional A utnom a de M xico, 1959, pp. 117-128.

vista de Historia de Amrica, Revue Historique o tantas otras.^ M u


chos historiadores se han dado a conocer con artculos de fondo que da
a luz una revista especializada. Los artculos de fondo suelen tener una
extensin de 20 a 50 cuartillas en promedio; desarrollan un asunto que
no da materia para un libro; recogen una parte de un libro en prepara
cin; esbozan un mamotreto; se explayan, en un punto de vista dife
rente al de un tratado propio o ajeno, o describen un episodio dentro de
una disputa entre sabios. El doctor Edmundo O Gorman ha tenido la
costumbre de refutar a doctos historiadores de la estatura de Marcel
Bataillon, George Baudot, Jacques Lafaye y Lino Gmez Caedo
mediante extensos artculos que algunas veces se publican, adems,
como folletos. El doctor Silvio Zavala ha procurado publicar en forma
de artculos la multitud de temas secundarios que le salen al paso
mientras investiga sobre un problema toral.^
Segn Peter B. Medawar, La perspectiva de escribir [artculos
para revista especializada] llena de espanto a los cientficos.'* No
pens en la grafomana de la gente de Clo. Hay estudiosos de las
acciones humanas en el tiempo grafos, pero son los menos. La mayor
parte de los historiadores confeccionan artculos y volmenes no
peridicos de ms de cincuenta pginas, mquinas de leer que en los
pases de lengua espaola se llaman libros. Se trata de artefactos que
exigen diferente composicin segn sean textos, historias universa
les, historias de una nacin o un estado, historias de principio a fin de
una materia o monografas histricas. Los primeros se sujetan a
normas expedidas por los pedagogos. Las historias generales del
mundo o de una nacin o de una materia las escriben generalmente
historiadores muy experimentados que no necesitan consejos de na
die. En una modesta coleccin de cmos, tal la presente, slo cabe
referirse a las monografas histricas en las que incurren jvenes y

2.

3.
4.

Para publicaciones peridicas de la A m rica H ispnica conviene ver Silvia-Lyn Hilton y A m ancio
Labandeira, B ibliografa H ispanoam ericana y F ilipina, M adrid, Fundacin U niversitaria Espao
la, 1983, pp. 129-176.
Silvio Zavala, D atos biogrficos y profesionales, M xico, El C olegio N acional, 1982, pp. 26-27
Peter B. M edaw ar, Consejos a un jo v e n cientfico, M xico, Fondo de Cultura Econm ica, 1984,
pp. 91-92.

279
278

El

o f ic io d e h is t o r ia r

aficionados; aqullos para obtener un ttulo, y stos para dar a conocer


el pequeo mundo que los rodea. Nada de lo dicho aqu vale para
viejos historiadores que se sientan y escriben como si tal cosa uno, dos
y ms volmenes. Se procurar no salirse del tema monogrfico, del
libro de historia que es el resultado de la investigacin de un slo
tema, y en este momento de

La

e s t r u c t u r a d e u n a m o n o g r a f a

normal que oscila entre cien y mil cuartillas, y dice tener como virtud
bsica la unidad y consta de una decena de partculas: el ttulo o
portada, la dedicatoria, el prefacio, la introduccin, el cuerpo de la
obra, el eplogo, las notas, los anexos documentales, la bibliografa
general, el ndice de nombres propios, el ndice analtico, el ndice de
ilustraciones, el sumario o ndice general, el colofn y las solapas. El
padre de la forma monogrifica es el autor de la Historia de la guerra
del Peloponeso, pero de Tucdides al presente la monografa ha sufiido muchas mudanzas y diversificaciones. Ahora se distinguen cinco o
seis modelos monogrficos: el de poca, el de regin o fundo microhistrico, el de problemas concretos, el de materias especiales y el
biogrfico. Seguramente hay diferencias de forma entre La revolucin
de Independencia de Luis Villoro, La frontera nmada de Hctor
Aguilar Camn, La invencin de Amrica de Edmundo O Gorman,
Letras de la Nueva Espaa de Alfonso Reyes y La emperatriz Eugenia
y su aventura mexicana de Jos Fuentes Mares.
La monografa es la forma preferida por los historiadores de forma
cin universitaria. Actualmente es la manera normal de expresin de
la ciencia histrica. Algunos historiadores se permiten ligerezas y
disgresiones al hacer artculos, opsculos, manuales y ensayos, pero
toman muy en serio la unidad, el equilibrio y la escritura de una mono
grafa. Aqu el cuidado comienza desde la portada, donde se incluye
el nombre del autor, la firma a la que pertenece, el ttulo y subttulo de
la obra, el lugar, la imprenta y el ao en que fue impresa. El omitir la
mencin de quien escribe es una mala costumbre de algunas publica

El

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

ciones oficiales. Lo justo y lo normal es poner siempre en un sitio muy


visible el nombre del responsable del texto. Por centurias se acostum
br alargar la gracia del autor con dos o tres nombres de pila y otros
tantos apellidos. Ahora se usa cada vez ms poner un solo nombre y
un solo apellido aunque el sujeto se llame Pedro Prez o Luis Gonzlez.
Es de mal gusto anteponerle grado y posponerle membrecas al nom
bre y apellido del autor. En las tesis se pide poner el membrete de la
institucin donde se presenta el examen de grado.
El hecho tan trivial de la eleccin de un ttulo, requiere fantasa y
buen gusto. Antes se acostumbraba farragoso. Recurdese que la obra
mayor de fray Juan de Torquemada se llam Primera, segunda y ter
cera partes de los veintin libros rituales y monarqua indiana, con
el origen y guerra de los indios occidentales, de sus poblaciones,
descubrimiento, conquista, conversin y otras cosas maravillosas de
la mesma tierra. Hoy ningn membrete de monografa ni aun sumn
dole el subttulo, alcanza esas dimensiones. Acabo de leer un volumen
del doctor O Gorman que se llama: Destierro de sombras. Luz en el
origen de la imagen y culto de nuestra seora de Guadalupe del
Tepeyac.^ Son ms comunes los ttulos y subttulos enjerga cientfica,
generalmente ingratos para el comn de los lectores. El ttulo de un
libro debe dar idea de lo que dice, pues si es engaoso engendra
sentimientos contra el astuto. A m me sucedi eso con Levene cuando
le su Cultura histrica y sentimiento de la nacionalidad donde no se
dice nada de lo anunciado en el ttulo.
Hugo Hiriart ha escrito el ensayo indispensable sobre las dedicato
rias. Unas son conflictivas como la siguiente: Mi esposa, por razones
que no entiendo, me sugiri que dedicara este libro a la memoria de
J.N. Hummel. Sin embargo, yo preferi no hacerio. Otras metafisicas
( Dedico mi tratado a la res cogitans") o enigmticas (a ti), o
excluyentes (a todos, menos a mis maestros) o a posibles mecenas
(A don Garios Prieto) o a ninguno (No he hallado a nadie digno de
que le ofrezca este libro magistral). Hiriart recuerda que don Alfonso

5.

M xico, Universidad Nacional A utnom a de M xico, 1986.

280
281

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Reyes dedic su primera serie de Simpatas y diferencias a los


tipgrafos y correctores de E l Sol, de Madrid, que tantas veces, y con
esa seriedad que es la ms alta condicin de su oficio, tuvieron que
tolerar -a l componer estos artculos- mi impaciencia y mi tardanza,
mis fidelidades a la regla o mis personales manas ortogrficas.*
Entre los jvenes son muy frecuentes las dedicatorias a cada uno de
los miembros de su familia, que tratndose de familias mexicanas
llegan a ser muy extensas, mxime si se aaden los nombres de la
novia y del perro. Algunos le dedican su primera monografa a slo
uno de sus familiares como aquel que escribi en la segunda o tercera
hoja de su texto: Dedico esta obra a mi ta Lucha quien jur que
se clavara en la frente la tesis que yo escribiera. Muy pocos dedican
las segundas o terceras monografas y algunos agraciados con una
dedicatoria sienten que la pequeez del autor los achica. El homenaje
de una dedicatoria siempre es prescindible y riesgoso.
El exordio, proemio, prembulo, prefacio, loa, advertencia, isago
ge, preludio, entrada, prlogo o umbral les mereca mucha atencin
a los antiguos y no es materia desdeada por algunos preceptores
modernos. Los Preceptos historiales de Francisco Antonio de Fuentes
y Guzmn, escritos en Guatemala hacia 1694, recomiendan proemios
como los de Salustio, no como los de Suetonio; proponen la brevedad
y la moderacin del autoelogio y agregan: Bsteles a los que escri
ben, para con sus mecenantes, el uso de una atenta cortesana.^Carlos
Bosch pide para el prembulo que se diga cmo se llev a cabo la
investigacin [...] qu instituciones ayudaron y, finalmente mencionar
las personas a las que, por cortesa el autor desea agradecer su ayu
da.* El prlogo es la presentacin de los responsables del libro. A
veces se alardea de modestia; se tumba uno para que el lector lo
levante; niega tener el talento de otros para tratar el asunto, o las horas
necesarias para proindizar en el tema o el suficiente espacio para
descargar toda su sabiduria. Otras veces se cae en el vicio opuesto.
6.
7.
8.

282

Hugo Hiriart, Disertacin sobre las telaraas, M xico, Martin Casillas Editores, 1980, pp. 179-184.
Francisco Antonio de Fuentes y G uzm n, Preceptos historiales, Guatem ala, M inisterio de Educa
cin Pblica, 1957, p. 69.
C arlos Bosch Garca, La tcnica de la investigacin docum ental, M xico, UNAM , 1963, p. 56.

El

a r t e 'DE l a c o m p o s i c i n

en el autoelogio descarado. Es costumbre aeja el pedir a un amigo la


redaccin del proemio o por lo menos la hechura de la solapa o de
la cuarta de forros donde se reiteran las virtudes del autor y las
aportaciones del libro antes expuestas en el prembulo. Quienes no
necesitan disculparse ni atraer la benevolencia de lectores y mecenas
no escriben proemios ni siquiera para la edicin principe de su monografia, menos para las ediciones siguientes.
La introduccin, que no debe confundirse con la advertencia preli
minar, prembulo, prlogo, preludio o prefacio, sirve para presentar la
materia del libro y es poco menos que obligatoria en el mundillo
acadmico. Generalmente en la introduccin se pone la pregunta a la
que va a responder la monografa en su conjunto, y de manera sucinta,
la respuesta. Si la monografa se dirige a un pblico lego no est de
ms ofi'ecer en la introduccin el panorama donde se sita la pregunta
y la respuesta fundamentales. En el captulo introductorio se acostum
bra meter demasiadas cosas no siempre gratas al lector. La mayoria
acomoda en el marco terico, las hiptesis mayores y los procedi
mientos de fbrica. Es fcil ahuyentar lectores si se les ofiece una
prolija descripcin del marco terico. Los lectores de libros de histo
ria son reacios a las lecturas etreas. Ms de alguna vez el marco es
sarta de pesadeces. No as la noticia del procedimiento que a nadie
atosiga y da seguridad al lector. Los historiadores que cuentan cmo
procedieron para escoger un tema, delimitarlo, dar con las fuentes
adecuadas, medir la solidez de los documentos, interpretar y explicar
los hechos, ordenarlos y escribirlos se ganan fcilmente la credulidad
de los lectores.
La mayora de stos -rep ito - agradece que el autor le comunique el
trabajo que condujo a la escritura de la obra. Es justo y necesario
poner las cartas sobre la mesa mediante la exposicin del proceso
recorrido desde el inicio de una bsqueda hasta el final. Expuesto el
punto de arranque, conviene contar las imgenes internas que se

9.

Ario G arza M ercado, M anual de tcnicas de investigacin, M xico, El Colegio de M xico, 1981,
pp. 182-186. Barthes, Le discours de l histoire , en: Inform ation su r les sciences sociales, Paris,
1967, vol. VI, num. 4, p. 74.

283

E l o r i n o d e h is t o r l \ r

tuvieron, las fuentes utilizadas para resolver la pregunta inicial, las


aventuras corridas en archivos y bibliotecas, las operaciones crticas
realizadas, los mtodos seguidos en la explicacin y dems avatares
del camino hasta el arribo a un cuerpo de proposiciones, a un relato
histrico que no necesariam ente se m onta igual en todas las
monografas, cuyas maneras de exposicin son incontables, si bien las
ms generalizadas se denominan

FORMAS INVESTIGANTE, NARRATIVA,

polmica, dialctica y axiomtica. La exposicin general o el cuerpo


de una monografa es con mucho la parte ms gorda de ella. Por su
amplitud requiere de subdivisiones. Las ms acostumbradas son la
parte, el captulo y el prrafo. Por lo dems, las subdivisiones externas
deben concordar con el modelo expositivo seleccionado.
De las formas para exponer los datos se llama investigante la que
informa el camino recorrido desde el comienzo de la investigacin
hasta su fin. Este modelo es la introduccin de una monografa histri
ca, de una bsqueda de detective que no tiene desenlace. Al contrario
de los otros modelos, ste se escoge al final, no antes de ponerse en
marcha. La exposicin investigante fue descrita por Droysen en su
metodologa de la h is to ria .S e pone en prctica cuando se tienen ms
sombras que luces acerca de un asunto histrico.
La forma investigante de la exposicin se nos impone cuando la insuficiencia o
la oscuridad del material histrico con el que nos enfrentamos, no nos pemiita,
en una simple alineacin de los detalles investigados, destacar el contexto y la
importancia de aquello que queremos investigar."

Los arquelogos y los historiadores de pocas remotas o poco


documentadas nos cuentan con lujo de detalles las peripecias de su

10. Johann Gustav D roysen, I/islricn. Lecciones sobre la Enciclopedia y m ctodologia de la hisloriu.
trad, de Em esto Garzn Valds y Rafael Gutin-ez Girardot, Barcelona, Alfa, 1983, pp. 341-.148.
11. /)/rf.,p. 342.

284

El

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

invesfigacin, la pregunta de partida y las distintas estaciones de la


caminata que los condujo a la cosecha de un puado de verdades
insuficientes para llenar un libro. La forma investigante revela el va
crucis de quien visita a los muertos en sus panteones; informa de las
pesquisas del investigador, aunque no necesariamente en el mismo
orden en que fue realizada la bsqueda. El molde investigante se
asemeja al usado por la gran mayora de los escritores de novelas
policiacas.
El arquelogo Alfonso Caso deca que tomaba inspiracin de las
novelas policiacas cuando escriba sobre el proceso y el resultado de
sus investigaciones. Ni l ni otros que dan testimonio del camino y
no nicamente de la llegada hacen informes exhaustivos. De hecho,
no hay ninguna razn para exponer tambin las equivocaciones, los
fracasos y los engaos que acompaaron a la pesquisa real. Slo se
recoge aquello que [...] result ser algo que conduca o permita
avanzar hacia el objetivo. El buen gusto manda descargar la exposi
cin de todo aquello que no conduce a la meta.'^ Esto no quiere decir
que la forma investigante de la exposicin se cia a normas inamovi
bles. Aqu, como en casi todos los procederes de los historiadores, hay
muchas maneras admitidas de matar pulgas.
Este modo de exponer produce un buen nmero de adictos, pese a
su dificultad. Segn Droysen, tiene una atraccin tan grande que es
perfectamente concebible que quien alguna vez la ha probado la
prefiera a todas las dems. Es un signo de sana y robusta cientificidad
el que esta forma se encuentre en permanente ejercicio y reconoci
miento.'^ No s a ciencia cierta por qu se dice que no debe recomen
darse a menores o nefitos de la investigacin histrica. Las guas de
jvenes aconsejan otras formas muy cotizadas de vaciado u acomodo
de los materiales constituyentes de una monografa.
La forma ms aeja y quiz todava la ms comn de exposicin
histrico-monogrfca es la inventariai en su modo narrativo. Indu
dablemente un inventario de hechos comprobados e interpretados se

12. bid., p. 444.


13. Ibid.. p. 34^.

285

El

o f ic io d e h is t o r ia r

El

puede disponer por lugares, por materias o segn el orden cronolgico.


Los manuales y libros que abarcan la historia universal, o de un con
tinente o una nacin, si adoptan el modelo inventarial, reparten el
tema segn las zonas donde hubo acontecimientos o segn el tipo de
los acaeceres, aunque en combinacin con el orden cronolgico. Sea
la Historia de Mxico, de Jos Bravo Ugarte. Dentro de las divisiones
maysculas de la historia de la nacin en poca precolombina,
novohispana, independiente preliberal, liberal y revolucionaria, hace
apartados para las distintas clases de sucesos: polticos, econmicos
sociales, religiosos y de ndole cultural. Algunas historias de Hispano
amrica inventaran los grandes hitos de la vida hispanoamericana
segn pases y subregiones: Mxico, Centroamrica, el Caribe, Co
lombia, Brasil, etctera. Por regla general, estos inventarios son
ilegibles, ahuyentan lectores y someten a tortura a los estudiantes con
obligacin de leerlos.
Las monografas se prestan poco para los inventarios geogrficos y
temticos, pero s admiten el cronolgico, o en distintos trminos, la
exposicin narrativa que algunos consideran la ms apropiada para
los trabajos histricos, segn Veyne, la historia es normalmente anec
dtica. Nos interesa porque relata, como la novela y nicamente se
distinguen del gnero novelstico por lo verdadero.' Droysen estima
que la esencia de la narracin es presentar el devenir y el transcurso
de aquello que debe ser narrado. Parte de la formacin de un pas,
la juventud de un hombre, el estallido de una guerra y sigue la marcha del
devenir [...] Alineando hecho tras hecho, hace que este devenir transcurra ante
los ojos del lector. Y el que narra puede hacer esto en la medida en que ha
investigado con seguridad el hacer y el querer del actor, lo inhibitorio y lo que
promueve este devenir, su enlace con lo anterior y con lo contemporneo, su
importancia para lo que sigue.

Las monografas histricas inclinadas al uso de la explicacin


genfica usan la forma narrativa de exposicin. Los microhisto14. Paul Veyne, Cmo se escribe la historia, M adrid, A lianza, 1984, p. 19.
15. J. G. Droysen, op. cit., p. 349.

286

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

riadores que generalmente estudian espacios cortos (un municipio,


una ciudad, una pequea regin) y tiempos largos, les viene de mara
villa el molde tpico de los cuenteros locales, la narracin en orden
cronolgico, aunque no necesariamente de ao en ao. Sobra decir
que la historia narrativa suele apartarse del orden en que sucedieron
las cosas. Se cie a una periodizacin escogida de antemano, nunca
rigurosamente cronolgica. Los antiguos narradores repartan su ma
teria en aos y al resultante de tal reparto lo llamaban anales o
efemrides. Ahora se procura repartir el material de que se dispone
en perodos ms extensos y apegados al acontecer mismo. No falta
r quien se atenga a la periodizacin poltica; reinados, sexenios
presidenciales y otros cortes. Tambin cabe incurrir en la divisin
generacional.
Los cronistas municipales tienden a las narraciones atiborradas de
datos. Cuentan cosas sin importancia; refieren sucedidos sin relacin
con el tema central; plagan su discurso de basura, y en definitiva,
deforman la forma clsica de la narracin de los buenos narradores.'
Estos seleccionan de la gran cantidad de sucedidos arrojados por las
fuentes los que sirven para dar ima imagen homognea y significativa.
No todo cabe en el vaso de una buena crnica. Tampoco debe colmar
el vaso con naderias. Ya se dijo al referirse a la explicacin gentica
que se pueden llenar lagunas de informacin dentro de ciertas condi
ciones. La mayoria de las veces no es posible referir lo que no consta
en documentos. Sin embargo, no hay reglas precisas ni para la selec
cin de los datos ni para el atierre de lagunas. El historiador decide
qu acaeceres incluye y en qu orden los dar a conocer, pero no
sin condiciones, de las cuales la mayor es la de no falsificar la rea
lidad histrica. Se pueden omitir datos insulsos para la pintura de la
imagen verdadera de un hombre o una sociedad. Se pueden meter
noticias no basadas en fiaentes cuando se est seguro de no deformar lo
acontecido.

16. Luis G onzlez y Gonzlez, Nueva invitacin a la m icrohisloria, M xico, Secretara de Educacin
Pblica, 1982, pp. 88-89.

287

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Hay varas formas de exposicin narrativa. Droysen distingue cua


tro: la pragmtica, la biogrfica, la desarrollista y la catastrfica. La
prmera usa y abusa de la explicacin intencionalista. En la forma
narrativo-pragmtica las cosas suceden como se haban previsto. En
este caso se describen las intenciones de protagonista o un grupo de l
deres y despus la realizacin de sus planes punto por punto. La forma
narrativo-biogrfica se centra en la vida de un dirgente. En la poca
virreinal de Mxico se escribieron abundantes narraciones biogrfi
cas de los siervos de Dios, y en la poca independiente se han escrito
muchas biografas de los siervos de la Nacin. Pese a que la mayora
de los historiadores de la vida mexicana suelen narrar los momentos
estelares de esa vida a travs de las vidas individuales de Hidalgo,
Morelos, Santa Anna, Jurez, Daz, Madero, Crdenas y dems prceres, otros prefieren seguir la senda narrativa de signo opuesto al
biogrfico, ver el desarrollo de una poca a travs de una fuerza motrz
impersonal, del desenvolvimiento de las fuerzas productivas y los
modos de produccin. Por ltimo, la forma catastrfica fue muy
acostumbrada por los historadores gregos y lo es por quienes hacen
historia de batallas. Aqu lo que importa es mostrar los momentos a
partir de los cuales poda y tena que desarrollarse la lucha [...]; seguir
la lucha misma y ver los resultados.'^ En este caso la narracin se
parece a una crnica deportiva, pero se trata de un modo mal visto por
quienes gustan de

LAS FORMAS ESTRUCTURAL Y DIALECTICA

de exponer los frutos de una investigacin histrica. Antes la sntesis


estructural era empleada por las ciencias sistemticas del hombre.
Ahora el cuerpo de muchas monografas histricas parecen tratados
de economa, sociologa o ciencia poltica. Difieren de las obras de
economistas, socilogos y politlogos en que estudian pocas pasadas

17. J. G. Droysen, op. cit.. pp. 356-368.

288

El

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

y no el ahora palpitante. Tambin se distinguen porque nunca consi


guen evitar completamente la forma narrativa de exposicin que
parece consustancial a todo libro de histora.
En abstracto,
las sntesis estructurales se caracterizan por el dominio de la estructura de un
sistema; es decir, las relaciones especficas entre sus elementos. Los partidarios
de esta forma se interesan sobre todo por la reproduccin de ciertas maneras
estructurales en su forma intacta, y por tanto formulan con ese espritu sus
respuestas a las preguntas de investigacin bsica [...] M uchos estudios sobre
la historia de la cultura material resultan ser sntesis estructurales. Las sntesis
estructurales, en su forma pura, son caractersticas de la sociologa, ms que de
la investigacin histrica.'*

Se trata de una forma de exponer los datos histricos que tambin


admite el calificativo de funcional.
En concreto, han adoptado la forma analizada por Topolsky y la
forma estructural o funcional de exposicin histrca, Femand Braudel
en El mundo mediterrneo en la poca de Felipe II y otros muchos
historadores para quienes la historia es la proyeccin de las ciencias
sociales en el pasado y que por lo mismo rehuyen exponer consecuen
cias de hechos importantes.
La investigacin histrica estructuralista consiste esencialmente en aplicar al
material emprico varios conjuntos de generalizaciones empricamente deri
vadas, y en verificar la exactitud del resultado obtenido en la esperanza de que se
puedan encontrar ciertas uniformidades, ciertas situaciones tpicas y ciertas
relaciones tpicas entre factores individuales en estas situaciones.*

Los ms impactados por las ciencias sociales evitan el esquema


narrativo clsico y alguna vez logran caer en el extremo opuesto, en la

18. Jerzy Topolsky, M etodologa de la historia, trad de Mara Luisa Rodrguez Tapia, M adrid,
C tedra, 1982 pp. 455-456.
19. Fem and Braudel, La historia y las ciencias sociales, M adrid, A lianza Editorial, 1968. K. Pomian,
L 'ordre du temps, Paris, G allim ard, 1984. p. 86. Este autor considera E l M editerrneo y el m undo
m editerrneo en la poca de Felipe / / una de las m ayores aportaciones al texto histrico. All la
m archa es muy lenta; hay poca nan'acin.

289

El

o f ic io d e h is t o r ia r

exposicin estructural. Sin embargo, hay otros modos intermedios de


exponer los resultados de una investigacin histrica. Don Ciro Cardoso
propone la forma dialctica que procura unir en una visin unificada
los enfoques estructural y gentico.^
Para Topolsky, las sntesis dialcticas son las que unen el aspecto
de secuencias genticas con el de estructura, es decir, las que muestran
las secuencias genticas sin romper las estructuras . Los tres tipos de
exposicin pueden apreciarse con el ejemplo siguiente: supngase
que el sistema investigado es una telaraa. Podemos mostrar, enrrollndola en un ovillo, cmo se hil; es decir, cmo se alarg cada vez
ms el hilo. Esto muestra la forma usada en una narracin. Tambin
cabe ver la telaraa tal como se present en un momento determinado
de su formacin. Esto hacen los adictos a la exposicin estructural o
fotogrfica.^' Si conseguimos mostrar con la pelcula del proceso del
hilado, cmo cambia la telaraa, de ser slo un hilo mostrara que
busca la sntesis dialctica que es la forma ms frecuentada por los
fieles del materialismo histrico. Algunos portadores de otras filo
sofas de la historia tambin se inclinan por la forma dialctica de
exposicin, muy usada en la historiografa acadmica actual.
Si se repasa la seccin histrica, si se miran los ndices de los libros
marcados con el nmero 9, si se va a una biblioteca en busca de las
formas de exposicin acostumbradas por los historiadores se ver que
son ms de las expuestas hasta aqu. Aparte de la arquitectura
investigante, narrativa, estructural y dialctica conviene referirse a
una que los debates ideolgicos en Mxico, que las luchas entre
liberales y conservadores y entre reaccionarios y revolucionarios pu
sieron en boga. En muchas partes y en distintas pocas se han escrito
monografas en

20. Ciro Flam arin C ardoso, Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Conocimiento,
mtodo e historia, Barcelona, Critica, p. 187.
21. J. T opolsky, op. cit., pp. 454-455.
22. Roland M ousnier y Denis Huism an, L 'A rt de la dissertation historique, Paris, SEDES, 1962,
pp. 77-79.

290

l a r t e d e l a c o m p o s ic i n

PLAN POLEMICO Y EN PLAN COMPARATIVO

bien conocidos en mbitos tanto acadmicos como populares. El


primero es un molde muy apropiado para dar a conocer la monografa
histrico-problemtica que generalmente escoge como asuntos ciertos
problemas muy relacionados con los valores.-^
Una exposicin polmica consta generalmente de tres partes. En la
primera se exponen las tesis que se desea rebatir. Generalmente se
hace una exposicin inicial caricaturesca que se preste para hacer un
fusilamiento lucidor en la segunda parte. En la tercera se da una nueva
versin del asunto.
La exposicin de forma comparativa no es vieja en el gremio de
Clo; est relacionada con el afn generalizador de la nueva historia.
Consta normalmente de tres partes. En la primera se expone un tipo,
una especie de realidad estilizada, un modelo.^'* Por ejemplo, si es
un estudio de historia urbana el que se distribuye, conforme a esta
forma se ofrece al principio la idea abstracta de ciudad. En la segun
da parte se describe el caso concreto que puede ser la ciudad de
Tenochtitln, y en tercer trmino, se pone la correlacin entre el tipo
ideal y el caso. Esta forma, como la narrativa, es poco menos que
inevitable para el historiador.^^
Las formas descritas no son todas las posibles. Por otra parte, rara
vez se dan en pureza. Los historiadores, segn su mayor o menor
cultura, el marco terico de partida, la idea del quehacer histrico y
sus planes iniciales de investigacin, escogen la arquitectura de su
trabajo. Casi siempre se asemeja al de la imagen interina que se hizo
uno de su tema en vsperas de emprender la investigacin. El plan de
trabajo con que se arranca suele ser parecido al plan de exposicin con
que se llega al final. En otros trminos, es igual la estructura previa
mente imaginada a la resultante de arduas investigaciones aunque con
las modahdades impuestas por las fuentes y los modelos explicativos.

23. Ibid., p. 77.


24. Ibid., p. 78.
25. Theodor Schieder, La historia conto ciencia, Buenos Aires, Sur, 1970, p. 47.

291

El

o f ic io d e h is t o r ia r

El

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

En la mayor parte de los historiadores sistemticos se da un notorio


parecido entre el ndice de materias inicial de una investigacin y el
ndice de materias de una monografa terminada.
Adems de dividir el cuerpo de la obra en las partes exigidas por el
modo de exposicin que se escoja, se acostumbra dividir las partes en
captulos y prrafos. Al frente de cada captulo se pone un encabe
zado. Segn algunos, el capitulaje lo deciden las divisiones lgicas de
la materia de la monografa; segn otros, cada captulo se llena con la
dosis de lectura que puede asimilarse en una hora. Para stos, un tramo
capitular no debe exceder la cifra de diez mil palabras. Cabe subdividir los captulos en tres o cuatro secciones, cada una titulada. General
mente no se titulan las subdivisiones mnimas, los prrafos entendidos
como el conjunto de palabras contenidas entre dos puntos y aparte.
Para aligerar la lectura se hacen prrafos de 300 palabras. Para man
tener el hilo del discurso conviene evitar los prrafos muy pequeos.
No slo se gasta mayor volumen de papel cuando se prodigan los
puntos y aparte. Ayer slo se numeraban las partes y los captulos.
Ahora da un aire cientfco el poner nmero a capitulillos y prrafos.
Despus de todo somos del siglo de los nmeros. Aunque usted piense
que es superfluo numerar secciones y prrafos, hgalo si quiere seguir
a Miln Kundera, tan de moda.^*
El maestro Jos Miranda era enemigo de agregar una conclusin al
cuerpo de las monografas. Quiz la mayora de los historiadores
prescinde de ese apndice que puede servir para evitarse la lectura de
un libro pesado. Ciertamente hay conclusiones tontas, inoportunas,
estrafalarias, intiles e ilegibles como las apocalpticas, hechas a base
de grandes prrafos sobre la fraternidad de todos los hombres, contra
el imperialismo y la burguesa, o en favor de las grandes causas; o los
cajones de sastre donde se ponen las pequeas ideas olvidadas o que
no tuvieron cabida en el cuerpo de la monografa; o las que les dicen a
los futuros investigadores cmo deben proceder en situaciones simila-

que se llaman de pie de pgina cuando acompaan al texto y simple


mente notas cuando se les acomoda en grupos al final de cada captulo
o a todas juntas en las penltimas pginas del volumen. El mismo
derecho que tiene el investigador a preguntarse por el fundamento de
un dato, lo tiene el lector respecto a las afirmaciones que el investiga
dor hace en la exposicin de su trabajo.-* El conjunto de notculas
colgantes y entrecomillados dentro del texto constituyen el engorroso
parapeto erudito que mata o aminora la incredulidad de los lectores
cultos. Los colegas exigen la erudita alegacin de libros mediante
largas citas y copiosas colgaduras al pie de pginas y captulos.

26. M ilan K undera, El arte de la novela, traduccin de F em ando V alenzuela y Mara V ictoria Villaverde, B arcelona, Tusquets, 1986, pp. 100-101: La divisin de la novela en partes, de las partes
en captulos, de los captulos en pnafos... la quiero muy clara .

27. Francisco Gom ezjara y N icols Prez, E l diseo de la investigacin social, M xico, Fontam ara,
1986, p. 103.
28. Ireneo Gonzlez Moral. M etodologa, p. 215.

292

res a las afrontadas por el autor. Es grato concluir un libro de historia


con un breve resumen donde quepan algunas ideas personales del
autor, se responda con claridad a la pregunta de arranque, se digan
cosas sobre problemas conexos con el tratado y an se aluda a posibles
aplicaciones prcticas del texto. Muchos autores cierran la conclusin
con una frase lapidaria propia o ajena. Para los trabajos de tesis es
preferible separar, en secciones distintas, el resumen, las conclusiones
y las recomendaciones. Hay muchas maneras tolerables de concluir.
Podra escrbirse un tratado del eplogo o conclusin o corolaro o
moraleja. Mientras, atengmonos al sentido comn que recomienda,
aparte de otros modos de poner punto nal, el eplogo breve.^
Ninguna monografa acaba en la conclusin. A sta le siguen multi
tud de aadidos. De stos, algunos son perdonables como el apndice
documental, los ndices de autores y analticos y aun la bibliografa
ltima; otros indispensables, como el colofn, rabillo de la incumben
cia de los editores, y esa pelambre que da prestigio a las monografas y
adquiere varias formas. Aludo naturalmente a las

CITAS Y NOTAS

293

El

Abundan las narraciones histricas que apenas se pueden leer por la


superabundancia de comprobantes. No falta quien asegure que es pre
ferible caer en la pedantera de un aparato crtico obeso a no dar cuenta
de las fuentes. Tampoco faltan los soberbios y los profetas que aspiran
a ser credos porque ellos lo dicen y los lectores dispuestos a creer lo
que digan los periodistas del ahora y del ayer.
En un libro doxogrfico se parte de citas que a continuacin se
interpretan. En la mayoria de los libros de historia se cita un texto en
apoyo de lo que se acaba de decir. En el primer caso, los fragmentos
que se van a someter al anlisis interpretativo se transcriben con una
amplitud razonable. La cita supone que se comparte la idea del autor
citado [...] En cada cita deben figurar claramente reconocibles el autor
[en este caso Umberto Eco] y la fuente impresa [aqu Cmo se hace
una tesisY- Eco dice:
Las citas de las fuentes primarias se hacen normalmente refirindose a la edicin
crtica o a la edicin ms acreditada [...] Cuando una cita no supera las dos o tres
lneas se puede insertar dentro del prrafo entre com illas dobles [...] Cuando la
cita es ms larga, es mejor ponerla a un espacio y con mayor margen, cosa que
no hem os hecho a lo largo de este escrito.

Las citas tienen que ser feles y sin interpolaciones. Citar es


como aportar testigos en un juicio.
Sobre las notas se ha escrito en abundancia. Como todo mundo
sabe, remiten a ellos unos numeritos que estropean la lectura del texto.
Para ciertas almas sensibles son tan molestos como el revoloteo de las
moscas. La mayora de los lectores no les hacen el ms mnimo caso.
Algunos las toman en cuenta porque ponen en duda las afirmaciones
del texto que leen o por una extraa perversin. Los lectores descon
fiados bajan la cabeza o cambian de pgina en busca de la nota aludida
en un ntimero, o algunas veces, en un asterisco.
Las notas pueden ser una verdadera e insufrible plaga cuando son
muchas e iniitiles. El esnobismo de algunos historiadores se traduce

29. Umberto Eco, Cmo se hace una tesis. Tcnicas


escritura, Barcelona, Gedisa, 1986, pp. 195.

294

o f ic io d e h is t o r ia r

procedim ientos de investigacin, estudio

l a r t e d e l a c o m p o s ic i n

en una notomana que puede arruinar el ms galano de los textos. La


soberbia de otros los conduce a poner menos notas que las necesarias.
Dar con el ntimero justo es una virtud escasa en el gremio. Hacer
buenas notas es otra cualidad poco comn. La gran mayora perte
nece a una de estas cuatro clases: notas bibliogrficas, digresiones,
citas y aclaraciones. Las hay de otros tipos como las que transcriben
en su lengua original las citas traducidas intercaladas en el texto o las
referencias cruzadas que conducen al lector a otras partes del mismo

libro.'o
Las notas ms comunes son las bibliogrficas. Para respaldar sus
afirmaciones el autor remite a libros, optisculos, artculos, reportajes
de los peridicos, anuarios, toda clase de pginas manuscritas y aun a
objetos de museo o de sitio arqueolgico. Naturalmente, slo algunas
de las afirmaciones necesitan de ese respaldo. Lo que es universal
mente sabido no requiere el apoyo de ninguna nota bibliogrfica. Para
que la nota produzca credulidad en el lector debe dar la ficha com
pleta del libro, folleto, artculo, reportaje o manuscrito que avala una
afirmacin cuando se le cita o evoca por primera vez. Dejan mala
impresin en los lectores las fichas de segunda mano. Con todo, mu
chas veces no se puede evitar el confrntese. Tngase en cuenta, que
adems de las de apoyo, se usan las notas bibliogrficas de refuerzo.^'
Si se cita un libro por primera vez se indica el nombre y el apellido
del autor en versalitas; el ttulo de la obra, en cursiva; el lugar, fecha y
ntimero de edicin, el tomo y las pginas citadas. Por ejemplo: G a b r i e l
ZAID, La economa presidencial, Mxico, Vuelta, 1987, 2a ed., pp. 9193. Cuando haya que citar un artculo se pone nombre y apellido del
autor, en versalitas; ttulo entrecomillado; ttulo de la revista en cursi
vas; lugar y fecha de la revista entre parntesis; tomo y ntimero y
pginas citadas. Por ejemplo: r a m n x i r a u , Acto, creacin, ima
gen, Dilogos (Mxico, Juho-Agosto de 1973), vol. IX, ntim. 4, p. 32.
Cuando se cita en nota un documento archivstico se da el nombre del

30. /6(V/.,pp. 201-204.


31. Loe. cit., pp. 202-20: Una nota nunca tiene que ser dem asiado larga, de lo contrario no se trata de
una nota sino de un apndice .

295

El

o f ic io d e h is t o r ia r

archivo, del fondo, del volumen y el nmero del documento citado.


Por ejemplo: Archivo General de la Nacin de Mxico, Ramo Inquisi
cin, tomo xxxvi, doc. 6. Si se cita un testimonio oral se dice el
nombre, la edad del testigo, el nombre del encuestador y el lugar y la
fecha del testimonio. Por ejemplo: Rosa Gonzlez Crdenas, 87 aos,
entrevistada por Alvaro Ochoa en San Jos de Gracia, Mich., el 5-X1986. Cuando se alude a una fotografa, se pone en la nota la denomi
nacin del archivo fotogrfico y si se puede el autor de la foto, el lugar
y la fecha en que ie tomada y el nmero de inventario. Por ejemplo:
Archivo Fotogrfico del i n a h , Alejandro Maass, Teotihuacan, 6 - V i1986. Si es necesario citar una pelcula se dice el nombre de la
cineteca, el nmero de inventario; el nombre y apellido del director; el
ttulo del film, en cursiva; el lugar y fecha de la pelcula, el formato y
la duracin.
Es frecuente mandar a notas las citas que seran molestas en el
texto. Se trata de notas que pretenden aclarar lo que no parece muy
explcito en la narracin. Algunos autores se corrgen en las notas y
otros las llenan de disgresiones. A muchos individuos se les ocurren
ancdotas que no vienen al caso mientras escrben. Algunas de tales
personas no aguantan la tentacin de consignar en su libro las
rememoraciones ajenas al asunto mayor. Otras notas sobre las notas
dicen que stas nunca tienen por que ser muy largas; si propenden a la
largura, es mejor que sean notas de fin de captulo o de final del
volumen y no notas de pie de pgina; si son demasiado extensas, se les
quita el rtulo de notas y se les pone el de apndice documental.
Los apndices documentales no obedecen a ninguna exigencia de
orden acadmico. La mayor parte de las monografias histricas pres
cinden de ellos. Muchas veces slo se ponen para darle robustez o gor
dura a un cuerpo de libro muy flaco. Como quiera, se puede justificar
su inclusin por razones de peso acadmico.

32. Trata am pliam ente el asunto A. G arza M ercado, op. d i., pp. 195-208.
33. U. Eco, op. cil., p. 250.

296

El

a r t e d e l a c o m p o s ic i n

E l APNDICE DOCUMENTAL, LA BIBLIOGRAFA Y LOS NDICES

pueden devenir partes indispensables de una composicin histrica,


tan necesario como el stano en algunos edificios. El dar a luz un
documento indito avala muchas veces afirmaciones audaces que sin
prueba a la vista no seran crebles. En cambio, slo se justifica la
inclusin de un documento impreso en un apndice documental cuan
do es de muy difcil consulta. Algunas monografas histrcas han
llegado a tener prestigio por el gran inters de su apndice documen
tal. Existen, por supuesto, unos modales aceptados para la publicacin
de documentos en la trastienda de un libro.^* Se aceptan moderniza
ciones ortogrficas y desatamiento de abreviaturas, pero no correc
cin de estilo ni cambio de palabras.
Generalmente se exige que una monografia, histrica desde su
estado de mecanograma, luzca apndice bibliogrfico. Muchos auto
res reflexionan de la siguiente manera: Si mi libro contiene numero
sas notas de pie de pgina en las que se describen las fuentes utiliza
das, una bibliografa final no aade gran cosa, es simplemente una
accin pedante, un volver a decirle al lector que uno es muy sabio.
Otros piensan de modo distinto: Debe haber ima bibliografa final
para dar gusto y solaz a un frecuente manitico que slo lee las
bibliografias y los ndices. Lo cierto es que por muy pormenorizadas
que sean las referencias bibliogrficas al final de las pginas o de los
captulos, conviene hacer la bibliografa del conjunto de las fuentes
para no obligar a un lector interesado en regresar por nuestro camino a
la bsqueda de fichas de libros, artculos o documentos pgina por
pgina. Si se hace, lo mejor es cumplir con ciertas convenciones. Por
ejemplo la de limitar la bibliografia al tema tratado en la obra y la de
hacer las descripciones de libros y artculos de modo homogneo. Se
pide tambin que las fichas bibliogrficas sean un poco ms completas
que las de las notas. En la bibliografa fnal se pone el nmero de
pginas de la publicacin y se le agrega la abreviatura ilus si tiene

34. Arm ando F. Zubizarreta, La aventura del trabajo intelectual, 2a. ed., M xico, Sistem as Tcnicos
de Edicin, 1986, pp. 158-159.

297

El

o f ic io d e h is t o r ia r

ilustraciones, aunque no siempre. En cambio s es una constante el


anteponer el apellido del autor a su nombre de pila. Esto porque la
bibliografa se ordena la mayora de las veces de acuerdo con el orden
alfabtico de apellidos. Las bibliografas grandes se subdividen por
temas, pero dentro de cada tema se observa la sucesin del alfabeto.
En algunos casos conviene colocar las fichas en orden cronlogico;
poner al principio las obras ms viejas y al final las novedades
bibQgrficas. Cuando se presentan los libros por orden de aparicin
se ve xlas claras el desarrollo de un problema, y los partidarios de
estar a la moda pueden enterarse con mayor facilidad de lo himo
salido acerca de un asunto determinado.
La exposicin de fichas bibliogrficas es uno de los vicios ms
agradables de la mana coleccionadora. La bibliografa es una activi
dad con larga y fecunda tradicin en Mxico. Quienes la practican se
saben apoyados por Joaqun Garca Icazbalceta, Vicente de P. Andrade,
Nicols Len, Jess Guzmn y Raz Guzmn, Genaro Estrada y Agustn
Millares C a r i o . P o r lo dems, la preparacin de una monografa
histrica suele desembocar en momentos de fatiga en los que no es
conveniente ocuparse en tareas de anlisis, sntesis o redaccin. Tam
poco conviene hacer pausas en muchas ocasiones. Para las horas
de cansancio no hay nada mejor que llenar tarjetas con el apelativo de
una persona, el nombre de su obra publicada, el pie de imprenta de la
misma y su obesidad medida en nmero de pginas y ordenarlas, por
orden alfabtico o de aparicin, en un tarjetero al principio, y al ltimo
en las hojas de un mecanograma.
Toda historia de corte cientfico empieza y concluye con la hechura
de ndices. Hemos visto que la hiptesis es bsicamente un ndice
temtico, tambin conocido por los nombres de ndice general y de
sumario. A ste se agregan, para ayuda de otros investigadores y quiz
en algunos casos tambin para el servicio de los lectores legos, mu
chos ndices ms como son el de nombres propios, el toponmico, el

35. Lus G onzlez y Gonzlez. F uentes de In historia contem pornea de Mxico. Libros y folelos,
M xico, El C olegio de M xico, 1961, vol. 1, pp. XXXII-LXV.

298

l a r t e d e l a c o m p o s ic i n

analtico, el de ilustraciones, el de cuadros estadsticos y grficas,


el de siglas y la fe de errores tipogrficos. A veces se juntan dos o tres
en uno. Cuando esto sucede con el de personas y el de lugares se deno
mina ndice de nombres propios u onomstico. Si ste se incrusta en el
de ideas se le llama al conjunto ndice analtico. Tambin los ndices
de ilustraciones y grficas cabe reducirlos a uno, como es obvio.
En el ndice general, como lo sabe todo alfabeta, figuran los
nombres de las partes, captulos y subcaptulos de una obra seguidos
del nmero de la pgina donde empieza cada una de esas divisiones.
Unos editores prefieren poner este ndice al principio de la obra, al
voltear las hojas de la portadilla y la portada; otros, despus del
prefacio, y unos terceros, al final del volumen, slo antes del colofn y
la cuarta de forros. Aunque la tradicin hispanoamericana recomienda
poner el sumario en las ltimas pginas, la buena educacin estima
recomendable ponerlo en las primeras, y el buen juicio considera
disparatada su insercin en pginas intermedias, despus del prlogo,
segn la costumbre anglosajona. El orden del ndice general y del de
ilustraciones no se aparta ni un pice del orden del libro. Los rdenes
de otros ndices son alfabticos y su hechura viene despus de otros
pasos de los que se hablar en el captulo siguiente.
La composicin de un libro de historia se inicia desde el punto de
arranque y concluye hasta la publicacin del volumen, hasta el momen
to que se le pegan a ste los ndices analticos y onomsticos y el colo
fn, que son rabos aadidos en el segundo tercio del tiempo de imprenta.
Pertenecen tanto al momento de componer como a los de escribir y
publicar la intercalacin de ilustraciones en los libros de historia.
Algunos tratadistas encomian la hechura e intercalacin de cuadros
sinpticos que permiten ver el esqueleto de cada captulo, o de la obra
en su conjunto segn el caso. Son ms los que insisten en las muchas
ventajas de intercalar mapas, indispensables para la inteleccin de
muchos textos. Al parecer, todo mundo concuerda en la costumbre
de esparcir en las narraciones histricas, abundantes dibujos y fotos.
Los sacerdotes de la grey culta dicen que para adquirir respetabilidad
en el mundo universitario, se necesita romper la narracin varias veces
con grficas estadsticas de varia ndole. Aun un libro de teora y
299

El

o f ic io d e h is t o r ia r

mtodo como el presente admite ilustraciones en su composicin. Una


obra similar a sta que lleva el nombre de Historia y es el nmero 40 de
la Biblioteca Salvat de Grandes Temas, est constituida, en un alto
porcentaje, por fotos, pinturas, recuadros, mapas y otros elementos
decorativos. La ilustracin, a la que volveremos en el acpite siguiente,
decora la mayora de los estudios histricos que se componen y escri
ben en este tiempo de mirones.

MODOS DE ESCRIBIR
Y DAR A LUZ

300

S e n t a r s e a e s c r ib ir

suele ser ahora la ltima etapa activa de todo investigador en cada una
de sus aventuras intelectuales. Los investigadores fsico-matemticos
y biomdicos padecen la obligacin de tener que sentarse a escribir un
artculo para una revista especializada cada vez que concluyen una
bsqueda. Los historiadores generalmente gozan cuando se llega el
da de escribir un libro como coronamiento de las arduas caminatas
que los pedantes designan con los nombres de propedutica, heurs
tica, crtica, hermenutica, etiologa y arquitectnica. Al historiador,
al fin y al cabo descendiente del cuentero, le gusta referir cosas de
manera detallada. Al cientfico strictu sensu, segn declaracin ya
hecha, le disgusta ponerse a escribir y desea acabar pronto. Por regla
general slo confecciona artculos. A la gran mayora de los historia
dores no le bastan los breves espacios que conceden al escritor los
peridicos y las revistas. Los libros individuales en varios volmenes
son obra de enciclopedistas e historiadores; slo excepcionalmente,
de novelistas, y nunca, de cientficos. Si un profesional de las acciones
humanas del pasado rehsa escribir o exponer oralmente el fruto de
sus pesquisas, da lugar a que se dude de su vocacin.
Algunos historiadores modernos muy reputados han escrito poco,
pero han expuesto su sabidura en la ctedra. Las obras completas de
don Arturo Amiz y Freg no ocupan ms de cuatrocientas pginas,
aun si se incluyen sus colaboraciones a diarios, pero sus exposiciones
orales seguramente requirieron de ms de treinta mil horas.' En una

H om enaje a Arturo A r n iz y F reg en ocasin de su sexagsim o aniversario, M xico, 1978, p. 13.

303

E l o f ic io de h is t o r ia r

ocasin en que don Wigberto Jimnez Moreno puso una docena de


lneas en el lbum de una dama alguien le dijo: Maestro, esta seorita
le ha inspirado la mitad de su obra. Don Wigberto escribi poco, pero
habl mucho acerca del resuhado de sus afanosas investigaciones y
dio lugar a que otros dieran a conocer por escrito y como si fueran
propios los descubrimientos wigbertianos. Por lo dems, es comn
que los historiadores expongan en conferencias y cursos, antes que en
libros, lo investigado por ellos. Son muy pocos los extratmidos o los
suspicaces que no lo hacen. Con la previa comunicacin oral se corre
el riesgo de ser vctima de plagio, pero se ganan algunas observacio
nes de los oyentes, tiles para la redaccin final. La costumbre de
ofrecer ponencias en congresos de historia es muy recomendable. No
lo es menos el dar a conocer los resultados de una investigacin en un
curso para estudiantes con licenciatura concluida o en conferencias
para gente del gremio o de los corrales afines. Sera normal y prove
choso en esta obra de recomendaciones a nefitos y aficionados decir
cmo se dice una conferencia o un curso brillante, pero no sera
sincero si recomendara el uso de transparencias, modulaciones de voz
y recursos retricos capaces de conmover a los oyentes o de mantener
los sin bostezar porque me parecen deshonestos y falsos los trucos
propios de la oratoria.
Parecen menos forzados otros lenguajes, uno de ellos el fotogr
fico; otro el audiovisual. Los investigadores debieran servirse del
lenguaje del cine y de la televisin. Como la historia es ver ms que
pensar, cabe difundirla a travs de libros de fotos y de dibujos anima
dos, de pelculas y de videocpsulas.- Las series mexicanas para la
televisin que se trasmiten en 1987 con los nombres de Biografa del
poder y de Senda de gloria, originada en sendos textos de Enrique
Krauze, Eduardo Lizalde y Fausto Zern Medina, son ya un buen
sntoma de los servicios que pueden rendirle a la exposicin histrica
los medios masivos. Si ahora el lenguaje audiovisual de la televi
sin y el cine resulta todava ineficiente es por la inexistencia de
historiadores capaces de manejar una cmara cinematogrfica con la
2,

304

Luis G onzlez y Gonzlez, Nueva invitacin a a m icrohistoria, M xico, SKP, 1982, p. 29.

M odos

de escribir y dar a ll.iz

misma pericia que una pluma, una mquina de escribir o una procesadora de palabras. Quiz Aurelio de los Reyes est a punto de ser la
excepcin de la regla en Mxico.
Por lo pronto, aqu slo cabe hablar de la escritura de una monogra
fa histrica como las que presentan ante un jurado los que quieren ser
maestros o doctores en uno de los oficios ms viejos en el mundo, o
los que escriben por puro amor a las antiguallas y ejercen sin ttulo de
historiador, pues maldita la falta que les hace leer esto a doctores
universitarios con estudios en Pars, Harvard, Mosc, Madrid, Oxford
o Cambridge y con muchas horas de vuelo. Al lector de un libro como
este quiz no quepa decirle que antes de iniciar la redaccin de su
monografa debe escoger cuidadosamente un sitio inspirador, silen
cioso, apacible y con buena vista, pues probablemente no tenga
oportunidad de escribir en un mbito placentero. Quiz s surta efecto
la recomendacin de rodearse de herramientas bibliogrficas (diccio
narios, gramticas y un libro como este) y fsicas (lpices, plumas,
mquina de escribir, papel y gomas). Si ya se han adquirido manas
como las de escribir con pluma fuente y tinta azul-negra se aconseja
seguir hacindolo.
Leer pginas de don Alfonso Reyes o de Jorge Luis Borges o de
Pedro Henrquez Urea antes de tomar la pluma entona al escritor
novato. Leer y releer las fichas de apoyo para el texto antes de ponerse
a escribir tambin resulta muy rendidor. En cambio, tener a la vista el
fichero a la hora de redactar predispone a la historia de tijera y
engrudo. El borrador inicial se hace sin la mirada fija en las fuentes y
se escribe en el todo lo que pasa por la cabeza. No es necesario
redactar en el mismo orden acordado para el libro. Se puede escribir el
principio en la ltima jomada. El comienzo del primer borrador no es
siempre lo primero que se escribe. Si las primeras frases de un captulo
se resisten a la pluma se les deja para otro da. Es conveniente que la
prosa avance con fluidez, sin demasiados pujos. De nada sirve darse
topes contra la pared. El primer boirador se hace con el mnimo de
esfuerzo. Sea manuscrito o mecanuscrito se deben dejar espacios
generosos entre lnea que permitan la intercalacin de palabras y aun
lneas enteras.
305

El

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

o f ic io d e h is t o r ia r

EL ESTILO HISTORIOGRFICO

Para la segunda redaccin no debe olvidarse la advertencia del


epigrama que dice: Lo escrito fcilmente se lee con dificultad. Tam
poco ayudan las prisas. Sirve desentenderse del borrador inicial
durante una temporada. A m, por lo menos, me sirve. Despus de una
estacin de reposo, vuelvo al borrador lanza en ristre y bien armado
de tijeras y correctores. Procuro corregir imprecisiones, ahora s con
el auxilio de las taijetas. Aclaro conceptos; intercalo noticias que
parecen necesarias; lleno lagunas; suprimo afirmaciones sin compro
bacin; busco la exactitud, y termino un segundo borrador que en 25 o
40% se parece al monstruo original. Como me apena drselo a leer a
otro, rara vez sigo el consejo de Guy Thuillier y Jean Tulard sobre
pasar el borrador a un amigo. Esta persona -s i no es historiador de
oficio- puede hacer un trabajo de revisin muy til.^ Mi segundo tex
to lo paso a la secretaria, quien hace dos copias del primer manuscrito.
Uno va a la peluquera de Armida y el otro lo someto a la autocrtica.
Aqu interviene la voluntad de estilo y la elaboracin consciente
de efectos literarios. Los historiadores se han servido de diferentes
tcnicas literarias a travs de 2 500 aos para comunicar noticias y
explicaciones de la vida y la obra de la gente muerta. Ha desaparecido
la costumbre, introducida por Tucdides, de poner discursos en boca
de los personajes histricos para dar a conocer su pensamiento. Slo
parcialmente se acepta hoy la recomendacin de Luciano (ca. 120180): El trabajo del historiador consiste en disponer los hechos
bellamente, y en darlos a la luz con la mayor brillantez posible [...]
Ha de haber en la historia tranquilidad y nobleza [...] diccin clara
y urbana.'* Los historiadores romanos se distinguieron por la digni
dad y elegancia de la forma. Los renacentistas quisieron ser como los
romanos.
Ahora nos parece que Maquiavelo y otros renacentistas abusaron
de los discursos hermosos y de los recursos propios de la novela.
Tambin fueron abusivas las dramatizaciones propias de los colegas
de los siglos XVI y xvii. Hoy
3.
4.

Guy T huillier y .lean Tulard, La m thode en histoire, Pars, Presses U niversitaires de France, 1986,
p. 99.
Cfr. Fritz W agner, La ciencia de la historia, trad, de Juan Brom, M exico, UNAM , 1958, p. 50.

quiz se parezca principalmente al ms comn de los escritores del


siglo de las luces, a Gibbon y a Clavijero. Seguramente rehuye a los
romnticos. El estilo de Michelet nos revela lo que fueron algunos de
los procedimientos de la retrica de los historiadores del romanticis
mo: el empleo de la metfora que trasmuta por el efecto mgico del
verbo la analoga en demostracin, la sustitucin de la idea por la
imagen, el antropomorfismo .^ La reaccin positivista fue de abando
no de la voluntad de estilo en algunos casos y de esgrimir fi-ases
pomposas en otros. Los positivistas de casa, especialmente Justo
Sierra, se esmeraron en escribir de un modo parecido al de los grandes
oradores. Algunos positivistas declaraban: Las fuentes mismas de
ben hablar. No por pereza hacan historia de tijeras y engrudo. Su
intencin de reconstruir el pasado con todos sus pelos y seales los
haca abusar de los entrecomillados. Muchos procuraron rehacer el
lenguaje de la poca. Don Luis Gonzlez Obregn, estudioso de la
Nueva Espaa, quiso escribir a la manera de los documentos que lea.
El arcasmo en la escritura produjo la prosa cursi que Genaro Estrada
ridiculiz en Pero Galn. Tambin suele desembocar en la cursilera el
uso de mexicanismos y neologismos.
Los modernos metodlogos de la historia, al contrario de los
clsicos, procuran decir lo menos posible acerca del estilo. Excepcio
nalmente, Donald Robertson aconseja adquirir las caractersticas del
literato creador.* Thuillier y Tulard recomiendan escribir claramen
te [...] evitar las frmulas brillantes y poner freno a la imaginacin y a
la pluma. Schieder dice que el lenguaje de la historia ha de preocu
parse por una precisin y concisin extremas.* Kim slo se atreve a

5.

Charles O livier Carbonaii, La historiografa, trad, de Aurelio Garzn del Cam ino, M xico, FCE,

6.

1974, p. 108.
Donald Robertson, en L.P. Curtis, E l taller del historiador, trad, de Juan Jos U trilla, M xico,

7.
8.

FCE, 1975 p. 142.


G. Thuillier y J. Tulard, op. cit., pp. 102-104.
Theodor Schieder, La historia com o ciencia, trad, de Rafael G utinez G irardot, Buenos A ires, Sur,
1970, p. 123.

307
306

E l. OFICIO Dt;

h is t o r ia r

sugerir el desuso de palabras comodines y extranjeras.^ Eco es ms


explcito en Cmo se hace una tesis de humanista. All se lee:
N o seis Proust. N o hagis perodos largos [...] N o seis Cunimings [...] pues no
sois poetas de vanguardia [...] N o usis puntos suspensivos ni exclam aciones, no
expliquis las ironas [...] N o usis nunca el artculo delante de un nombre propio
[...] N o castellanicis nunca los nombres de los extranjeros.

Eco pocas veces aconseja positivamente: Castellanizad los apelli


dos extranjeros nicamente en caso de tradicin asentada: Lutero,
Moro, Mahoma, el Bosco. En otra parte dice acerca del uso del yo:
algunos creen que es ms honrado poner yo en vez de utilizar el
plural mayesttico. Para l no es as. Se usa el nosotros porque se
supone que lo afirmado puede ser compartido por los lectores.'
Don Alfonso Reyes deslinda los diferentes modos de escribir tex
tos cientficos, poticos, litrgicos, humansticos, en jerga criminal,
etctera. De la lectura de su Deslinde se desprende que los estilos his
tricos distan mucho entre s y de los acostumbrados por los hombres
de ciencia que incurren en numerosos tecnicismos, los versificadores
que atropellan sin miramientos las reglas gramaticales, los delincuen
tes que gustan de hacer criptogramas y los oradores que andan a la
caza de vocablos altisonantes y esdrjulos. Parece exagerado afirmar
que la historia ya no es una especie de literatura. Michel de Certeau
opina que la adecuacin a lo real es en la historia como en la novela
realista, un modo de decir propio de un gnero literario.'^ Como quie
ra, hay enormes diferencias de estilo entre los grandes historiadores,

9.
10

Paul KIm, Introduccin a In ciencia de la historia, trad, de Orencio M uoz, M.xico, UTEHA,
1961, pp. 110-114.

Um berto Eco, Cmo se hace una tesis. Tcnicas y procedim ientos de investigacin, estudio y escri
tura, B arcelona, Gedisa, 1980, pp. 180-188.
11 A lfonso Reyes, E l deslinde. Prolegm enos a la teora literaria, en: Obras Completas t. XV, pp
17-422. Deben verse principalm ente de la segunda parte los captulos 111 Primer triada terica:
historia, ciencia de lo real y literatura , V Cualificacin de los datos y VII Deslinde potico y
la Peroracin final.
12. M ichel de Certeau, La escritura de la historia, trad, de Jorge Lpez M octezuma. M xico, Uni
versidad Iberoam ericana, 1985. Conviene leer sobre todo el capitulo IX: la ficcin de la historia la
escritura de M oiss y el monotesm o.

308

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

aunque en la gran mayora predomina la voluntad de escribir bien.


Algunos creen que el estilo falsea el conocimiento. Ahora comienza a
decirse que lo ahonda y ayuda a trasmitir un poco de su emocin y
esa vida que trata de restituir.'^ Despus de decenios de crtica a los
buenos narradores se ha vuelto al elogio de los clsicos de la historia
cuya naturaleza es esencialmente literaria. La sociedad le exige al
historiador el uso de efectos literarios.''
Alfonso Reyes precisa en Mi idea de la historia : Dato compro
bado, interpretacin comprensiva, y buena forma artstica son los tres
puntos que cierran el tringulo de las fuerzas, y ninguno debe faltar
en un trabajo histrico. En seguida recuerda lo dicho por Menndez
y Pelayo sobre las virtudes literarias de los historiadores.
Por tales virtudes [...] viven y vivirn eternamente a los ojos de la memoria la
peste de Atenas, la oracin fnebre de Fereles y la expedicin a Sicilia, en
Tucdides; la batalla de Ciro el joven y su hermano, en Jenofonte; la consagra
cin de Publio D ecio a los dioses infernales y la ignominia de las Horcas
Candnas, en Tito Livio; el tumulto de las legiones del Rin y la llegada de
Agrpina a Brindis con las cenizas de Germnico, en Tcito; la conjuracin de
los Pazzi y la muerte de Julin de M dicis, en Maquiavelo; la acusacin
parlamentaria de Warren Hastings, el terrible proconsul de la India, en Lord
Macaulay.'^

Tambin el filsofo Bertrand Russell sale en defensa de la narra


cin histrica bellamente escrita.
Entremos - d ic e - en la cuestin de cm o debera ser escrita la historia, si
queremos que produzca el mejor resultado posible en quien no sea historiador.

13. Cfr. Antonio M orales M oya, A lgunas consideraciones sobre la situacin actual de los estudios
histricos , en: La(s) otra(s) historia(s). Una reflexin sobre los m todos y los tem as d e la
investigacin histrica, Bergara, UNED, 1987, pp. 66-67. Adem s de Duby, cita a V em ant y a
G olo M ann. Este ltim o dice: En el siglo XIX escribieron al mismo tiem po autores tan profunda
mente distanciados unos de otros por su propsito investigativo y sus inclinaciones estilsticas
com o C arlyle. A cton, M arx, R anke, Fustel de Coulange una polifona deseable, pues cada uno
posea su estilo .
14. Avital H. Bloch, la historia com o nairativa; aspectos de critica y de defensa , en: Encuentro
G uadalajara, julio-septiem bre, 1986, vol. III, nm 4, pp 75-82.
15. Alfonso Reyes, Mi idea de la historia , en: A ntologa def...] M.xico, Prom exa, I9 7 9 ,p p . 209-217.

309

M
E

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

l o f ic io d e h is t o r ia r

Ante todo, existe un requisito extremadamente sencillo: debe ser interesante [...]
N o m e agrada la tendencia, a que propenden algunos historiadores modernos,
que atena todo lo que hay de dramtico en la historia y demuestra que los
hroes no fueron tan heroicos ni los malvados tan perversos [...] Si la prosa
expositiva ha de resultar interesante, ha de haber un perodo de incubacin [...]
Este perodo es muy poco probable que se d, si el autor no dispone de una gran
cantidad de ocio, y s de una considerable cantidad de fatiga [...] Dentro del
marco de la historia com o arte, hay diversos tipos de historia [...] Uno de esos
tipos es ejemplificado por Gibbon que nos ofrece una majestuosa procesin de
caracteres [...] Escribi con im aginacin viva.'*

Habr que defenderse de algunas manas modernas de las ciencias


sistemticas del hombre. Las otras ciencias sociales se han dado un
lenguaje tcnico o artificial. La historia usa de reducidsimo vocabu
lario propio. Casi siempre le basta con el lenguaje tnico o natural.
Pocas veces necesita de neologismos. Nuestra ciencia no dispone
-segn la docta opinin de Marc B loch- de un sistema de smbolos
aparte de todo idioma nacional. El historiador habla exclusivamente
con palabras, con las palabras de su pas.' Sin embargo, a muchos
historiadores les gustara escribir como cientficos, caer en las
obscuridades de un Talcott Parsons, ver a otros quebrarse la cabeza
por entenderlos. Para tener el prestigio de los autores confusos y fa
rragosos usan vocablos provenientes de la jerigonza de socilogos y
economistas. Quien se atreva con trminos seudocientficos como
orientacin societaria, in group, out-group, retroalimentacin y otras
innovaciones verbales confusionistas, quiz consiga el asombro de
algunos novatos en congresos, simposia y mesas. Muchos creen estar
a la mode si afean el lenguaje como aquel Arguello, citado por Ignacio
del Ro, quien postul
que la Colonia no tena una sola y uniforme estructura tpica, sino que era la
sntesis dialctica de diversas estructuras atpicas (infraestructuras) combinadas

16. Bertrand Russell, Retratos de memoria y otros ensayos, trad, de Manuel Surez, M adrid, Alianza,
1976, p. 205.
17. Mare Bloch, Introduccin a la historia, trad, de Pablo Gonzlez Casanova y Max Aub, Mxico,
FCE, 1979, pp. 125-126.

y conjugadas inarmnica y desigualmente dentro de un todo pluriparticular de


esencia asitico-feudo-colonial hasta mediados del siglo XVII. Dichas infra
estructuras eran, por lo m enos gentlico-tribal (subproducto involucionado del
m odo de produccin asitico); esclavista (subproducto de la desestructuracin
de las masas indgenas y de la necesidad profunda de extraccin minera y
agropecuaria para el com ercio mundial); y semifeudal de las haciendas y de los
centros gremio artesanales.

Eso y ms se dice a propsito de La acumulacin originaria en la


Nueva Espaa.'* Existe otra costumbre pero que imita el lenguaje
ambiguo, altisonante y oscuro de algunos polticos.
Lo anterior no quiere decir que todos los textos histricos deban
escribirse con la misma pluma artstica. Algunos tipos de historia
requieren de un vocabulario y un discurso prximo al de las ciencias
sociales. Las historias llamadas demogrfica, econmica, social, de
las mentalidades, de la filosofa y de la ciencia quiz no encuentren
en el lenguaje cotidiano, tnico o de la tribu todas las herramientas
lingsticas que requiere su mensaje; quiz necesiten echar mano de
palabras especiales, de un vocabulario ad hoc}'^ Algunas de esas his
torias (especialmente la demogrfica) no suscita pasiones necesitadas
de un lenguaje artstico para expresarse. Las historias numricas de
gente y mercaderas piden lenguajes de comunicacin y nada ms y se
dirigen a personas pertenecientes en su gran mayora a la casta del
cientfico social. En suma, el gnero histrico es multilinge. Unos
historiadores se expresan en el idioma del aburrimiento propio de los
eruditos, muchos enjergas cienfficas y otros, los mejores, los clsi
cos, se sirven, segn sea necesario, de las formas expresivas de la
tragedia, el drama y la comedia; son capaces de hacer llorar, o de hacer
rer y no nicamente de estimular el sueo. Los aspirantes a histo
riadores pueden ponerse aburridos, romnticos, trgicos o irnicos al
momento de escribir, pero no cuentan con alternativas a la hora de

18. Cfr. Ignacio del Rio, A la diestra mano d e las Indias. La Paz, G obierno del Estado de Baja C ali
fornia Sur, 1985, pp. 13-14.
19. Pierre Vilar, Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, B arcelona, G rijalbo, 1981, 315 p.

311
310

El

o f i c i o DF. h i s t o r i a r
M

LA PRESENTACIN DE ORIGINALES

en los cenculos de colegas. Lo normal es que las narraciones verdi


cas de la gente de Clo sean criticadas por crculos minsculos de
colegas envidiosos antes de salir a la luz pblica y de establecer
contacto con el pblico municipal y espeso. En instituciones como El
Colegio de Michoacn se acostumbra dar a leer el producto de una
investigacin a los compaeros antes de ser publicado. Aunque en
algunas ocasiones la crtica de los prjimos sea injusta, siempre es
valiosa.
Est en proceso de cambio el modo de presentar una monografa
ante colegas, un jurado de examen o un consejo editorial. En ninguna
de las tres instancias aceptarn textos escritos a mano y en un material
anterior al papel. Quiz pronto reciban disquetes elaborados por una
computadora. Siguen siendo bien acogidas las copias mecanogrficas en hojas tamao carta. Despus de escribir la hoja titular que
slo lleva el nombre del investigador (si la vanidad lo exige, en ma
ysculas) y el ttulo y el subttulo (casi siempre subrayados), vienen
las cuartillas del prlogo o introduccin, de las partes, captulos y
secciones, de las notas y de los apndices. El nombre de las partes o
divisiones mayores se acostumbra ponerlo en maysculas y en hoja
aparte; el de los captulos, al comienzo de cada uno, en la parte
superior de la hoja y en letras maysculas, y los de las secciones al
principio de stas, en altas y bajas subrayados.^
No parece tener mayor importancia, pero es necesario mecanogra
fiar cada cuartilla conforme a ciertas normas para no exponerse a
recibir los calificativos de rooso y sucio y la devolucin violenta
del manuscrito. En cada cuartilla debe dejarse en blanco un margen
izquierdo no menor de tres centmetros; otro a la derecha que basta
con que sea de uno, y los de arriba y abajo de tres cada uno. En el
espacio restante no se permite que haya ms de dos docenas de

20. Rosa Krauze de Kolteniuk, Introduccin a la investigacin filosfica, 2a. ed., M xico, UNAM ,
1986, pp. 189-190.

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

renglones, lo que equivale a decir que debe mecanografiarse a rengln


abierto, salvo las citas largas que algunas veces se transcriben a
rengln seguido. La longitud de cada lnea escrita es de 17 centmetros
o sesenta y cinco golpes, salvo las acortadas por los puntos y aparte.
Todas las hojas se escriben slo por un lado y van foliadas desde la
primera hasta la ltima pgina.^'
Para presentar el texto ante la imprenta hay tal cantidad de obligacio
nes que ocupan captulos enteros en los tratados sobre la composicin
en artes grficas. El original debe ser preparado escrupulosamente.
Euniciano Martn pide adems de la hoja de instrucciones generales
sobre medida, cuerpo, interlineado, posicin de los ttulos, colocacin
de iniciales y de notas, numerar en orden progresivo las hojas del
original; proponer los caracteres de ttulos y subttulos; precisar la
parte del original que ha de componerse de cuerpo o medida distintos
al del conjunto de la obra; dar un vistazo a la puntuacin, a las llamadas
de nota, a las comillas de las citas; instruir sobre letras o signos
especiales; unificar la ortografa de las palabras que pueden escribirse
de dos o tres maneras, de las maysculas arbitrarias y de las abrevia
turas; comprobar la numeracin sucesiva de las partes, captulos y
notas, y decir claramente dnde han de colocarse ilustraciones y gr
ficas. La preparacin del original debe ser todava ms diligente y
meticulosa si la obra se har conforme a los sistemas automatizados.
En este caso, habr que introducir en el texto que se presenta a los
impresores los signos clave para que el lector ptico, el operario
teclista, el ordenador o computadora interpreten correctamente los
cambios de caracteres, medidas, interlineado, etctera.-^
Pero muy rara vez los autores presentan sus originales segn las
normas de don Euniciano. Hacerlo como l quiere le corresponde al
regente del taller de impresin. Con todo, no est por dems que el
autor sepa un par de minucias. Ha de saber que para indicar lo que va

21. Ario G arza M ercado, M anual de tcnicas d e investigacin para estudiantes d e ciencias sociales,
M xico, El C olegio de M xico, 1981, p. 210; U. Eco, op. cit., p. 225.
22. Euniciano M artn, La com posicin en artes grficas. Tratado tecnolgico con profusin d e ilus
traciones y ejem plos grficos, B arcelona, Ediciones Don Bosco, 1970-1974, vol. I, pp. 200-207.

312
313

El

o f ic io d e h is t o r ia r

a componerse en letra cursiva o bastardilla debe subrayarse. Lo que


debe ir en versalitas o letras maysculas del tamao de las minsculas
llevan doble subrayado en el mecanuscrito. En hoja inicial y aparte del
texto conviene advertir las caractersticas especiales de la edicin que
se desea; por ejemplo, que no se ponga el nombre del autor, slo la
inicial (G. Prez), que se escriban en minscula las iniciales de los
nombres propios y cualquier otra desviacin de la norma. Tambin
conviene recordarle al impresor en las advertencias para l, que en
castellano las maysculas van acentuadas pues es una norma que
infringe con inexplicable asiduidad.^^
La polica acadmica de nuestro tiempo dispone que las obras sean
ilustradas o con monitos para bien de sabios y legos. Las ilustra
ciones pueden ser directas (fotos y figuras), esquemticas (cuadros
sinpticos y mapas) y ordenadoras (cuadros estadsticos y grficas).
Las ilustraciones, que suelen repartirse a lo largo del texto y no
amontonarse en medio o al final de un libro, aclaran casi siempre lo
que se escribe e incluso lo embellece en algunas ocasiones. Ya es raro
encontrar obras cientficas que no estn profusamente ilustradas.^'* Los
libros de historia no pueden ser la excepcin, y quienes los escriben
han de llevar su texto a la empresa editora acompaado de las ilus
traciones ms indispensables y que no hagan muy cara

LA IMPRESIN MULTIVOLUMINOSA

de un mecanuscrito. Slo las historias del arte, que se acostumbra


pagarlas a muy alto precio, pueden darse el lujo de prodigar lminas a
color, grabados, litografas y reproducciones fotogrfcas. Las histo
rias de contenido poltico deben conformarse con uno o dos mapas y
los retratos de los protagonistas. Las historias de tema social y econ-

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

mico requieren cada vez de mayor nmero, si no de efigies, s de


cuadros, tasas, pirmides, diagramas de barras, histogramas, polgonos
de frecuencia, tabulacin y diagramas de sectores y de correlacin.-^
Una vez que han sido entregadas las ilustraciones, la empresa edito
rial procura que en la edicin de una obra comparezca lo menos
posible el autor del texto. De hecho, en la etapa de publicacin el
padre de la criatura est de sobra.
El nacimiento actual de los libros se asemeja al de los bebs. Estos
brotan en un hospital en donde el protagonista es el mdico y no el
padre, y aqullos en una casa editora donde las figuras de mayor
relieve son el director de la editorial, la persona que disea el libro,
quienes lo imprimen y los distribuidores o libreros. En la antigedad
los libros nacan en casa, pues eran libros desde que se terminaba el
texto del autor. De Gutenberg para ac ningn manuscrito tiene cali
dad libresca si no ha pasado por editores, impresores y vendedores.
Los tres son casi siempre individuos quejumbrosos. Ahora hablan del
carcter residual del libro. Segn ellos, slo sirve para trasmitir lo
invisible o lo que tiene un inters tan limitado que no atrae la atencin
de quienes manejan los medios audiovisuales. Segn sus detractores,
ya ni siquiera es un archivo de informacin, pues los modernos bancos
de datos tienen formas ms eficaces de archivar el saber.
Una de las primeras cosas que se aprenden cuando se entra al
crculo de quienes hacen libros es que la publicacin de cada uno de
ellos requiere de tres operaciones. Mediante la primera se consigue
que una casa editorial acepte imprimirlos. En seguida se procede a la
impresin y encuadernado de las obras. En tercer trmino, las obras
aceptadas e impresas se distribuyen en las libreras. Las tres operacio
nes son realizadas por las editoriales. Unas son departamentos univer
sitarios u oficinas del gobierno. En los pases llamados libres la
mayora son editoras-negocio. Por regla general, los editores oficiales
atienden a lo bueno o lo ortodoxo de los libros y los privados a lo

23. Ral E. Lagom arsino, Snvia y fo lla je del libro, Buenos A ires, Editorial Sudam ericana, 1957, pp23-38.
24. Arm ando F. Z ubizaireta, Ln aventura del trabajo intelectual, 2a. ed., M xico, Sistem as tcnicos de
edicin, 1986, pp. 149-151.

314

25. Sonia Com boni y Jos M anuel Jurez, Introduccin a las tcnicas de investigacin, M xico,
U AM -Xochim ilco, 1984.

315

E l o fic io

d e h is to r ia r

vendible para decidir su publicacin. Unos y otros, con la ayuda de un


consejo la mayora de las veces, selecciona lo publicable. En algunas
ocasiones, el jurado examinador de una tesis recomienda su publica
cin. En este caso, el joven slo debe esperar, hasta la vejez quiz, a
que las prensas universitarias impriman su libro. Si no reciben reco
mendacin alguna del jurado, pueden llegar a publicarse con rapidez
en una editorial extrauniversitaria.
En la primera etapa de la publicacin a los historiadores slo les
queda esperar pacientemente, o proponer su libro a las casas editoria
les o conseguir un hombre influyente que ordene la publicacin de una
obra con o sin mritos. En la segunda etapa, la influencia de los
autores suele ser mayor. Por un lado preparan el mecanuscrito para la
imprenta conforme a normas generales y a consejos especficos del
editor; normas y consejos que difieren poco de las peticiones acostum
bradas por los institutos de educacin superior para aceptar tesis. A
veces tambin se les deja intervenir en la correccin de pruebas pese al
disgusto de los impresores. Estos alegan que el conocimiento del
escrito impide que el autor d con las erratas de la obra; que quien
escribe tiende a corregir su texto ms all de lo tolerable por la
imprenta, aunque est en galeras o cartones, donde slo se justifica la
correccin de fallas tipogrficas.
De cualquier modo es conveniente que el responsable del texto est
al tanto de las maas de la correccin de pruebas que, adems de ser
pocas, son fciles de aprender. No exige demasiada materia gris al
memorizar los signos de tachar p , trasponer en la misma lnea i_ n ,
unir horizontalmente O , punto y aparte
punto y seguido o
enlazar de una a otra lnea c=^, letras mal fundidas (7) , cursivas___ ,
versalitas = , versales
, uniformar blanco ///// , trasponer de una
a otra lnea
No perjudica saber que las correcciones se hacen en
los mrgenes a la altura de la lnea donde haya que corregir. Si falta
una letra de una palabra, se tacha una de las letras vecinas y se pone
en el margen la slaba a que pertenecen la letra tachada y la faltante.
Si una palabra tiene dos errores o ms se tacha y se escribe correcta
mente al margen. En fin, puestos en el trance de hacer correcciones

316

o d o s d e e s c r i b i r y d a r a l l 'z

tipogrficas es bueno tener a la vista una gua de correccin de prue


bas donde consten los 30 signos ms usados en esa tarea y las varias
formas de corregir.^
Otros muchos aspectos relacionados con la impresin quedan al
margen de la actividad ordinaria de quien escribe libros de historia. Se
puede ser buen historiador sin saber nada de tipometria, metalografa
tipogrfica, clasificacin de caracteres, clases de composicin, filetes
y vietas; composiciones en verso, de citas y notas, de ndices, de ca
tlogos y obras teatrales; tcnicas de compaginacin: medidas de
pgina, ornamentacin, folios, signatura, montaje de la forma, y otros
detalles; arquitectura grfica, lenguaje, color, clases de impresiones
y otros puntos relacionados con la esttica y la tcnica del impreso;
la composicin en caliente y en fro, la monocomposicin y la dactilocomposicin, los tamaos y clases de papel y los costos en artes
grficas. El autor reaparece para ayudar a la

CAPTURA DE LECTORES

que en estas latitudes y en este planeta de voyeristas se ha puesto tan


difcil que lo mejor es dejrselas a expertos en mercadotecnia y
engatusologa. Todo mundo est de acuerdo en que se leen poco los
peridicos, menos las revistas y poqusimo los libros, mxime en
los pases de lengua espaola. Se dice que los estudiantes de nivel
medio y superior pocas veces leen cosas que no sean las mandadas
por el magister. Quin ignora que las obras de gran tirada, como son
las que superan la cifra de 10 mil ejemplares, son una gota que se
pierde en un mar de 250 millones de hispanohablantes que padecen en
su gran mayoria, la inapetencia de lectura.

26. Los m odos y los signos para la coireccin de pruebas de imprenta se pueden consultar, entre
nosotros, en los siguientes libros: R. E. Lagom arsino, 0 / 7. aV..pp. 119-121;.I. Lasso de la Vega, Cmo se hace una tesis doctoral, M adrid. M ayfe, 1958, pp. 529-535; E. M artin, op. cit., pp. 21-203.

317

El

o f ic io d e h is t o r ia r

En la etapa de la distribucin y de la venta de un libro, muchos


autores se retraen totalmente y otros se vuelven unas vedettes. El
editor procura vender lo antes posible los ejemplares impresos. Para
logrado utiliza varios estratagemas: ponerles un precio muy alto o
muy asequible, incluirlos en una coleccin, mandarlos a las grandes
libreras, a las tiendas de todo y a las ferias de libros, solicitar de los
enseantes que los impongan a sus alumnos y de los reseadores de la
prensa peridica que se les hagan reseas laudatorias. Cada vez con
mayor frecuencia se monta una presentacin del libro ante un ente que
en esta ocasin se denomina respetable pblico.^^
Para la ceremonia de presentacin se solicita la presencia y la
ayuda de quien suscribe el libro. ste ha de invitar a dos o tres de sus
colegas para que hagan ante un grupo, generalmente amistoso el
elogio de la obra. El autor tambin se elogia, ya dejndose caer para
que lo levanten, ya con palabras y gestos de la ms pura egolatra.
Acto seguido se distribuyen bebidas de bajo contenido alcohlico
entre los asistentes, algunos de los cuales se aslan de la bola para ir a
comprar el hojaldre al mostrador donde se exhibe. De aqu pasan a la
mesa donde el supuestamente homenajeado se pasa un rato escribien
do dedicatorias. Una apreciable cantidad de los posibles compradores
y lectores slo adquiere libros dedicados y slo lee las dedicatorias. Si
sta es clida, convierte al que le recibe en un probable propagandista
del libro presentado.
Pero quienes se encargan generalmente de esparcir la buena nueva
son los que visten el hbito de crticos. Hay por lo menos dos clases de
crticas. Las especializadas que despus de dar algunas noticias sobre
el autor y sus obras anterores, habla de la estructura y las ideas
centrales de la recin aparecida y somete a riguroso anlisis el libro en
cuestin. Esta clase de resea slo sirve para capturar especialistas y
colegas. La otra, siempre superficial, consigue compradores legos si
repite lo dicho en la cuarta de forros. Algunos autores la evitan porque
no quieren que sus libros sean considerados de vulgarizacin.

27. Robert Escarpit, La revolucin del libro, M adrid, A lianza Editorial, 1968. Las 196 pginas de este
libro son altam ente recom endables y todava vigentes.

318

o d o s d e e s c r ib ir y d a r a l u z

Otra parte de la tarea distributiva la ejecutan las tiendas y las ferias


del libro en las que el autor casi nunca tiene vela ni papel. Son muy
pocos los autores dueos de una librera, pero no son tan pocos los que
compran sus propios libros; algunas veces, en tratndose de adinera
dos eglatras, hasta agotar una primera edicin. Si se consigue vender
la prncipe, aunque sea por autocompra, las dems pueden llegar a
expedirse como se venda el pan caliente antes de la guerra contra la
gordura. Tambin sirve saber que son mejores las ferias de libros que
las libreras como expendios de nuestros hojaldres. En Mxico, la
tradicin de las ferias est bien consolidada. Aun las del libro, celebra
das anualmente en el Palacio de Minera y en Pasaje Pino Surez de la
ciudad de Mxico y en las urbes mayores y medianas de la Repblica,
suelen ser muy concurridas, incluso por gente que lee muy poco. En
las ferias se consiguen ms compradores que lectores. Lo mismo
sucede con la tctica del libro de coleccin y con la del libro lujoso.
Este es adquirido por ricachones que quieren adornar la sala de su
mansin o hacer regalos a un poderoso. Tambin las series de libros
de igual formato se restan para la decoracin de casas, y por otra parte,
dan gusto a los coleccionistas. La manera ms eficaz de capturar
lectores para un libro es la de imponrselos a los alumnos, pero la ms
satisfactoria es la de conseguirlos por sus virtudes propias, porque se
ocupa de un tema palpitante, porque es verdadero o simplemente
porque est bien escrito, o por las tres cosas.
El buen historiador ha de ser consciente de que su tarea no conclu
ye con la hechura de un bello relato, de una agradable veridiccin. Ha
de saber el uso de las estrategias de credibilidad y captura de lectores.
Todos los clionautas tienen un ego necesitado de comida y masaje y
una funcin social, un papel de educadores que requiere de las artes de
la eficacia.^ Para conseguir lo que se dir en el ltimo captulo de esta
obra fue necesario referirse a las artimaas propagandsticas que
aparentemente son ajenas a las funciones de cpula de los intelectua
les. Sin poder persuasivo y sin difusin, el discurso histrico no

28. Jorge Lozano, El discurso histrico, M adrid, Alianza Universidad, 1987, principalmente el cap. IV
que trata de Estrategias discursivas y persuasivas en el texto de historia y sobre todo , pp. 205-210.

319

l o f ic io d e h is t o r ia r

conseguira ganar lectores e influir sobre la gente, no tendra ms


sentido que un acto de retozo.
En todos los tiempos la narracin histrica ha trascendido, por
regla general, al acto de escribirla. En primer trmino, aunque no
siempre, le ha conseguido soldada, cargos honrosos y recompensas de
distinta ndole al historiador. En segundo lugar, la resurreccin de los
antepasados ilustres tiene una funcin pedaggica; es una escuela de
patriotismo y buen comportamiento. En otro nivel, las historias pue
den exhorbitar conflictos y armar revoluciones. Tambin cabe conver
tirlas en fuente de placer y en ltima instancia, un relato histrico de
buena factura puede concluir en lazarillo de ciegos caminantes, segn
se dir en el ltimo tramo de esta obra.

320

USO Y ABUSO
DEL SABER HISTRICO

L a s s a l id a s p r o f e s i o n a l e s ,

las recompensas, las crticas y las mudanzas derivadas de la publica


cin, venta y lectura de un relato histrico suelen ser muchas y de
inters tanto para el autor como para la sociedad y el tiempo en que
vive, y quiz para otras sociedades y pocas si consigue la dimensin
de clsico. Quiz ninguna publicacin es enteramente banal. Ni aun
los historiadores que slo se dirigen a otros historiadores o a los
cientficos sociales o nicamente al jurado examinador se esfuman
una vez cumplido su papel de fuentes o de requisito de examen pro
fesional. Del otro lado de donde se expulsa la bala hay varios pjaros
que se matan de un slo tiro.
Se puede poner la primera piedra del fin de este manojo de consejos
con unas reflexiones sobre las resultas ms inmediatas y obvias de los
ensayos histricos. En los tiempos que corren, los primeros libros de
un historiador reciben el nombre de tesis y van dirigidos a la obtencin
de papeles que autorizan a publicar en el futuro y vivir de las obras.
Sin tesis y sin ttulo se pasan las de Can. Antes bastaba con una tesis
o tesina para ingresar al gremio de los historiadores. Antes de eso no
haca falta presentar ningn libro a jurado alguno. Ahora se escriben
hasta tres tesis. La primera para obtener el diploma de licenciatura;
la segunda, el de maestra, y la tercera, el de doctorado. En algunas
escuelas de historia en Mxico no exigen tesis para conseguir el di
ploma de licenciado, y en otras slo exigen tesina, que a fin de cuentas
slo es un artculo extenso. Abundan las escuelas que dan ttulos a

1.

Johan Huizinga, Sobre el estado actual de la ciencia histrica, traduccin de M ara de M eyere,
M adrid, Revista de O ccidente, 1934, pp. 105-134.

323

El

o f ic io d e h is t o r ia r

cambio de simples compilaciones documentales o de refritos de una o


dos o ms obras de reconocida solvencia. Las mejores, para dar carta
de naturalizacin dentro de la compaa a un novato, piden un buen
libro que debe pasar por las horcas candnas de un jurado examinador.
El primer lectorio de un primer libro de historia est formado por
tres o cinco individuos, que pocas veces ven con simpata la aparicin
de un nuevo bulto en su gremio y que aprovechan la coyuntura de un
examen profesional para deslucir al pretendiente al ttulo de licencia
do, maestro o doctor, y lucirse ellos frente a familiares, amigos y
compaeros de la vctima del examen. La primera salida pblica de un
primer libro puede ser ingrata, aun cuando se obtiene el diploma (pues
generalmente nunca se le niega a nadie) y se disfruta de un convivio o
reventn con asistencia de los sinodales. En mis tiempos, adems del
ttulo, poda obtenerse una mencin honorfica, un cum laude o un
magna cum laude que distingua desde el principio de una carrera a
quienes de veras la iban a ejercer y no slo iban a usar del ttulo para
conseguir un sueldo. Ahora todos arrancan con aparente igualdad de
oportunidades.
Obtenido uno o dos o tres de los diplomas, con licenciatura, maes
tra o doctorado, se tiene acceso a varias salidas profesionales que
admiten el calificativo de decorosas. Las primeras narraciones largas
de un historiador sirven para obtener, adems de orgullo, los papeles
que abren la puerta a tres tipos de empleos: docencia, investigacin y
custodia.
La gran mayora de los agraciados con una licenciatura, ganada con
tesis o tesina de contenido histrico se emplea rpidamente como
profesor de secundaria o preparatoria; obtiene un puesto que le permi
te vivir a las carreras y con estrecheces, y quiz algn da se haga
acreedor al apelativo de profesor diamante que multiplica la luz que
ha recibido en ricas, mltiples y brillantes facetas.- Por otro lado,
ya no se le ofrecen oportunidades de seguir escribiendo narraciones
histricas, pues la enseanza en los niveles de secundaria y bachille

2.

324

Jos Luis Cornelias, Historia, Pam plona, Ediciones Universidad de N avana, 1977, pp. 331-347.

Uso Y

A BUSO

del

SABER HISTRICO

rato rara vez deja el tiempo requerido por la investigacin y la escri


tura de obras de vala, lo que no es el caso de un profesor que consigue
ensear en una escuela universitaria o un instituto de educacin
superior por tener maestra o doctorado. Las ctedras en la cpula,
aunque ms peliagudas que los cursos de nivel medio, dejan ms
tiempo disponible para emprender investigaciones.
Una tesis y un ttulo de historiador tambin sirven para conseguir
empleo decoroso en los institutos llamados de investigacin, tan
abundantes en los pases ricos y cada vez ms numerosos en los pases
con apreturas, como el nuestro. La Repblica mexicana ya le puede
dar empleo de investigador de dedicacin exclusiva a dos mil histo
riadores. Tambin puede acomodar a otros mil en plazas administrati
vo-acadmicas en los centenares de archivos, bibliotecas y museos
que tiene el pas. Otras veces acomoda a los historiadores en embaja
das y el servicio pblico.^ En la repblica en que nos ha tocado vivir,
al gusto de investigar se aade la ganancia de un empleo regularmente
pagado y seguro, la obtencin de ctedras y de rango, el no padecer
miserias y el conseguir, si se permanece al pie del can, otras muchas
satisfacciones de muy diversa ndole. Los historiadores empeosos y
vocados, quienes gozan con el oficio y su prctica, suelen recibir en
una proporcin creciente

PREMIOS Y RECOMPENSAS

nada desdeables, quiz no necesarios pero s muy buenos combusti


bles. Adems de tener licencia acadmica para el ejercicio de su
profesin y una paga contante que les permita ejercer la licencia, la
gente de Clo acepta con gusto regalas, premios y otras ddivas. Un
buen nmero de historiadores busca las recompensas econmicas y
honorficas con frenes. Otros no hacen nada para conseguirlas. Aun
las personas que dicen no importarles la cara crematstica de su oficio

3.

Com it M exicano de Ciencias H istricas, Registro d e instituciones dedicadas o los estudios


histricos, M xico, 1984.

325

El

se abstienen de recoger los derechos de autor que le corresponden.


Casi todas se inflan cuando es muy subido el monto de las regalas que
se cubren conforme al porcentaje de los volmenes vendidos. No co
nozco a ningn enemigo de la premiacin que rechace los premios que
otorgan la comunidad acadmica y el poder pblico. Todos los histo
riadores la pasan bien con la libertad de que gozan para la realizacin
de sus tareas eruditas y de los mltiples estmulos que reciben, sin el
deber de atenerse a los gustos y deseos de los estimuladores. General
mente llegan primero los estmulos econmicos, llamados becas.
En Mxico, las universidades, las fundaciones, el Consejo Nacio
nal de Ciencia y Tecnologa y el Sistema Nacional de Investigadores
han otorgado abundantes becas en el ltimo medio siglo. Quiz El
Colegio de Mxico empez con la buena costumbre, que despus se
ha extendido a muchas instituciones universitarias, de conceder becas
antes de tener mritos, para formar investigadores meritorios."' Las
becas a estudiantes han propiciado la hechura de no pocos historia
dores de primera lnea que luego se hacen dignos de recibir becas
privadas, de las cuales las primeras en ser famosas fueron las de las
fundaciones Ford, Rockefeller y Camegie. Gracias a la Rockefeller
se pudo reclutar gente adecuada para la hechura de obras colectivas
de gran tamao como \ 2l Historia moderna de Mxico, de Daniel Coso
Villegas.^ Esas tres fundaciones yanquis y otras de menos fama han
dado alguna vez estmulos econmicos a la gran mayora de los histo
riadores mexicanos y han inspirado la formacin de institutos simila
res en Mxico: fonein , fo napo y no s cuntos ms, pero ya no pocos.
Las instituciones gubernamentales han aventajado a las privadas
en donacin de ayudas. Las ms sonadas entre nosotros son el Conse
jo Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica y el Sistema
Nacional de Investigadores. Aqul prefiere a los investigadores fisi-

4.
5.

Luis G onzlez y Gonzlez, La pasin del nido , en: Historia M exicana, M xico. El C olegio de
M xico, abril-junio, 1976, vol. XXV, nm . 4, pp. 541-545.
Daniel Cosio Villegas, Llam adas, M xico, El C olegio de M xico, 1980, Prim era llam ada gene-

6.

Edm undo Flores et al.. La ciencia y la tecnologa en M xico, M xico, CON A CY T, 1982, pp. 9-28.

-126

Uso Y

o f ic io d e h is t o r ia r

a b u so d e l s a b e r h is t r ic o

co-matemticos y biomdicos, pero ste extiende su cobija a todos,


incluso a los humanistas. Para compensar en parte la tremenda baja en
los ingresos de los investigadores, a partir de 1982, ao uno de la crisis
de los ochenta, el gobierno presidido por don Miguel de la Madrid
establece en 1984 un mecenazgo estatal cuyas siglas son snl El Sis
tema Nacional de Investigadores cobija en 1987 a casi cinco mil
personas dedicadas efectivamente a la investigacin cientfica. De ese
nmero, cosa de 150 investigan y escriben acerca de las acciones
mexicanas del pasado. El sistema cubre ya a una tercera parte de los
historiadores en ejercicio. Entre los ausentes se cuentan los que no han
solicitado su ingreso, los que prefieren redondear su economa do
mstica con un oficio secundario, los carentes de un diploma de
maestra o doctorado, los que trabajan fuera de los institutos oficiales
de investigaciones que estn tomndose unas largas vacaciones, y
quiz quienes estn tan embebidos en sus pesquisas que no se han
percatado de la existencia de un mecenas que proporciona simult
neamente fama y dinero. A los investigadores en despegue los declara
candidatos a investigador nacional y a los que estn en pleno vuelo los
reparte en tres niveles. A los del nivel ms alto, el Sistema les ayuda
con cinco o seis salarios mnimos del Distrito Federal, les da prestigio
y los estimula en su trabajo. No faltar quien siga trabajando slo para
evitarse el ridculo de ser dado de baja en el Sistema." Los historia
dores que investigan y publican pueden ser un da invitados a formar
parte de las fuerzas directivas de una institucin acadmica. No slo
en Harvard una brillante carrera de historiador puede llevar de cate
drtico numerario a director de departamento, a decano e incluso a
rector, y luego a una trombosis coronaria y al olvido.* Como quiera,
la empleomana es la excepcin. Tambin pueden ingresar a grupos
menos elitistas como son los institutos universitarios donde se codean
con gente del mismo gremio, reciben una remuneracin regular, se les

7.
8.

Salvador M alo, El sistem a nacional de investigadores en 1986: Fin de una etapa, en: Ciencia y
D esarrollo, (M xico, m ayo-junio de 1987), nm. 74, pp. 59-78.
Geoffrey Barraclough, H istoria, en: M aurice Freedman et a i . Corrientes d e la investigacin en
las ciencias sociales, M adrid, tecnos/UN ESCO, 1981, p. 520.

327

El

o f ic io d e h is t o r i a r

protege de los caprichos del mercado, se les asegura la libertad aca


dmica y se les permite proseguir en la investigacin.
La pertenencia a clubes intelectuales de gran prestigio todava es
para muy pocos. Tal es el caso de la Academia Mexicana de la His
toria y el Colegio Nacional, las dos sociedades ms codiciadas por los
historiadores. Entre 1915 y 1987, en un perodo de 72 aos, el nmero
de historiadores de casa de buen nivel alcanzan la cifra de 500, pero
slo 80 han sido llamados a sentarse en una de las 24 sillas de la
Academia.' Desde 1944 hasta 1988 muchos historiadores laborantes
en Mxico han publicado sesudos libros de historia. De 400, El
Colegio Nacional ha escogido a 15. De estos 15, nicamente ocho son
historiadores profesionales, pues los dems son literatos y filsofos
que espordicamente han incurrido en la investigacin histrica. En
otros trminos, la Academia Mexicana de la Historia le ha dado
pasaporte a la notoriedad a 16% de quienes escriben novelas verda
deras, y El Colegio Nacional ha honrado slo a 3% o a menos del dos
si slo se mira a los historiadores de tiempo completo."
A lo anterior se suman los premios concedidos anualmente. Sin sa
lirse de los nacionales y de los accesibles a los historiadores son
prestigiosos el Premio de Economa Banamex, instituido en 1951 y
dado ya a un buen nmero de historias de la economa; los recientes
premios de la Academia de la Investigacin Cientfica incluyen ya a
una media docena de historiadores que no llegaban a los 40 aos al
tiempo de recibirlo. De los muy recientes galardones manejados por la
UNAM ms de alguno ha venido a parar a un historiador. Algunos
premios Elias Sourasky, instituidos en 1965, han beneficiado a la gente
de Clo. El premio fray Bemardino de Sahagn, consistente como casi
todos en una medalla de oro y un cheque, ha tenido tiempo de favore-

9.

Lewis A. Coser, Hombres de ideas, el pim o de vista de un socilogo, traduccin de Ivonne A. de


De la Pea, M xico, Fondo de Cultura Econm ica, 1968,pp. 291-292.1 os institutos universitarios
han convencido a los patrocinadores de que no debe esperarse que el que paga la llauta sea el que

Uso Y

ABUSO DEL SABER HISTRICO

cer a muchos arquelogos e historiadores. Naturalmente, los premios


ms codiciados son los nacionales, establecidos en 1945. Mediante
unos discursos, unos diplomas, imas medallas de oro y unas cantidades
sustanciosas de dinero, el estado manifiesta anualmente su reconoci
miento a un corto nmero de mexicanos que han contribuido de manera
destacada a enriquecer la cultura nacional con libros, obras de arte e
innovaciones tcnicas. En 42 aos, el presidente de la Repblica ha
hecho entrega solemne del premio nacional a cien compatriotas, entre
ellos poco ms de veinte autores de libros de tema histrico.'^
La investigacin histrica que fi^ctifica en publicaciones produce
para quien la hace un poco de dinero, bastante fama y cada vez menos
influencia o podero. Hemos visto que los historiadores mexicanos
del siglo XIX tuvieron ierza poltica. Exista la idea de que el cono
cimiento histrico era especialmente til para gobernar bien a los
estados. Se supona que si los historiadores no podan sustituir en
los puestos claves a los generales, deban influir en sus decisiones.
Quienes confeccionaban libros de historia aconsejaban a los presi
dentes generales; se convertan en secretarios de estado, en hombres
de recursos, de prestigio y de poder. Hoy ya pueden vivir lejos del
sol quemante sin morirse de hambre o de tedio. La profesin da para
tener amigos, vivir cmodamente y aun para volver la espalda a las
ciudades y hacer nido en el campo.
La pasin por la historia, ms fuerte en Mxico que en otros pases
segn una observacin muy generalizada, da al fruto de los historia
dores una repercusin tan vigorosa como la conseguida por quienes
escriben novelas, poemarios, ensayos, dramas y mayor que el recono
cimiento otorgado a quienes se dedican a las investigaciones fisico
matemticas, biomdicas y tecnolgicas, pero mucho menor que el
uja! hecho a deportistas, actores, actrices, cantantes, funcionarios,
delincuentes y enriquecidos inexplicablemente que son aqu y ahora las
figuras mximas de

d el tono .
10. M em orias de la Academ ia M exicana de la Historia correspondiente de la Real de M adrid, Mexico,
1978, vol. XXX, pp. 22-25.
11. / Colegio N acional, M xico, nditorial del C olegio N acional, 1979, 33 pp.

328

12. Enciclopedia d e M xico, M xico, 1977, tomo X, pp. 422-426.

329

El

o f ic io d e h is t o r ia r

LA POPULARIDAD Y LA CRTICA

aunque no las nicas, pues nadie podra calificar a los historiadores


mexicanos de perfectos desconocidos. Existe una imagen popular del
pepenador de antiguallas. Aunque usted no lo crea se le considera
infatigable, inteligente, memorioso sabio, ruco, fehz, tmido, inmo
desto, distrado, descuidado, pobretn, interesante y vctima de dos o
tres chifladuras.'^ No se le malquiere. Se esperan de l beneficios que
quiz no pueda producir. Se leen poco sus obras porque la mayora no
ha adquirido an plenamente la costumbre de la lectura. Hay asomos,
se dan sntomas indicativos que de lo poco ledo mucho es de ndole
histrica. Pero a muchos historiadores los tiene sin cuidado la popula
ridad, el aplauso de la muchedumbre y el ser best-seller. La preocupa
cin de ser el ms vendido se da en los otros novelistas, no en los
verdicos. Y entre ms universitarios son y ms deseosos de ser
tenidos por hombres de ciencia, menos les atosiga el amor de las
masas. A cambio de la popularidad, quieren la venta y el aplauso de
sus colegas, la traduccin de sus libros a otros idiomas, ser citados y
dar pie para reseas bibliogrficas muy elogiosas.
La mayora de los historiadores mexicanos toma en cuenta la
crtica suscitada por sus libros aun cuando es consciente de las mu
chas deficiencias de los crticos. Un alto porcentaje de las reseas
bibliogrficas aparecidas en pubhcaciones peridicas son hechura del
autor o de la casa editorial o un amigo con quien existe el acuerdo
tcito del elogio mutuo. La propaganda del editor, el autoelogio y el
elogio hecho por los amigos constituyen una parcela de la crtica. El
ninguneo y la censura forman otra parte. La envidia no es el menor de
los pecados de la intelectualidad mexicana de medio pelo. Muchos se
entristecen y disgustan con la aparicin del libro de un colega. Si para
su mximo pesar les parece bueno, callan sus virtudes, los ningunean;
si ofrece flancos dbiles, lo censuran con acrimonia. En su conjunto,
la crtica mexicana quiz sea menos objetiva que la de otras latitudes.

13. Mara Luisa Rodrguez Sala de Gm ezgil, El cientfico en M xico: Su imagen entre los estudiantes
d e enseanza media. M.xico. Universidad Naeional A utnom a de M xico, 1977, pp. 177-187.

330

Uso Y

ABUSO DEL SABER HISTRICO

No slo por malinchismo, los historiadores mexicanos procuran y


agradecen la opinin extranjera; buscan, y rara vez obtienen, el bene
plcito de los acadmicos de fuera.
Las recensiones agudas de libros de historia mexicanos son fre
cuentes en The Americas, Encuentro, Hispanic America Historical
Review, Historia Mexicana, Histricas, Cuadernos Americanos, H is
toria y Sociedad, Universidad de Mxico, Nexos, L Ordinaire du
Mexicaniste, Relaciones, Revista de Historia de Amrica, Tlalocan y
Vuelta. En estas y otras publicaciones peridicas de Mxico, Espaa,
Estados Unidos y Francia algunos crticos conocedores de la materia,
con fuerza moral y de pensamiento claro ofrecen notas bibliogrficas
donde dan informacin del contenido y apreciaciones acerca de los
fundamentos, los usos metdicos y la validez de muchas publicacio
nes histricas mexicanas. Ciertamente, todava hay libros que pasan
de noche, cuya existencia es inadvertida aun por el Handbook o f Latin
American Studies o la Bibliografa Histrica Mexicana.''^ Quedan por
all trabajos de buena calidad que no han tenido la suerte de toparse
con un buen crtico. Quienes publican fuera de la ciudad de Mxico
apenas atraen la atencin de la crtica.
Los provincianos y los jvenes son tambin los menos citados en
los libros. Por regla general, las publicaciones histricas citan como
fuentes secundarias, ya en notas, ya en la bibliografa final, libros y
artculos afines de los que quiz se hayan servido. Los comentarios y
las menciones hechos en un libro de historia de otros libros semejantes
adolecen de vicios viejos. Uno muy comn es el citar slo las obras de
los correligionarios y amigos; otro, el ofrecer fichas bibliogrficas sin
discriminacin alguna, slo por el prurito de drselas de muy informa
do, y otro, el callar los autores con quienes se tiene una mayor deuda.
Las obras plagiadas suelen ser silenciadas por los plagiarios. Las citas
hechas de un autor slo reflejan parcialmente su influjo en otros y casi
nunca el volumen verdadero de su influencia.

14. Los dos anuarios citados, tanto el estadounidense com o el m exicano, dan cuenta del m ayor nm ero
de publicaciones histricas.

331

El

o f ic io d h h is t o r ia r

Uso Y

A BU SO DEL SABER HISTRICO

Los masajes al ego del historiador provienen de premios y recom


pensas, comentarios revisteriles, citas en libros ajenos y aceptaciones
en congresos, mesas redondas, coloquios y dems juntas espordicas
de cultos. Gozan de poco prestigio las libres y multitudinarias. El his
toriador suele cacarear las invitaciones a congresos o simposia reuni
dos fuera de Mxico y sobre todo si son trasnacionales. En reuniones
como el Congreso Internacional de Historiadores, el Congreso de
Americanistas, el descontinuado Congreso Mexicano de Historia, los
coloquios anuales de Antropologa e Historia Regional, celebrados
en Zamora, y otras reuniones similares reflejan de algn modo el nivel
de aprecio conseguido por un historiador entre sus colegas. Permiten
tambin el lucimiento de los vanidosos. Generalmente en esas juntas
se consagran los monstruos sagrados de la historia, los magnficos.
Los historiadores aficionados de ayer se dirigan a un pblico que
nunca los defiraudaba. Los libros de historia llegaron a ser lectura de
una vasta minora. Pocos historiadores de cuo universitario buscan
ahora la atencin del comn de los lectores, pero quienes no lo
desdean siguen siendo relativamente muy ledos. Es innegable la
calidad acadmica de las obras de Hctor Aguilar Camn, Jos Fuen
tes Mares, Enrique Krauze, Andrs Lira, Jean y Lorenzo Meyer y
Elias Trabulse y tambin la aceptacin pblica que han tenido. Como
quiera, muchos de los nuevos historiadores, amigos de las fuentes
estadsticas y opuestos a la narracin le voltean la cara a la gente
inculta y slo se dirigen a los profesionales. Quiz stos y las bibliote
cas compren sus obras, pero tal vez sus nicos lectores son los
estudiantes forzados a leerlos. Sin duda muchas manifestaciones de la
nueva historia no son ledas por personas legas muy interesadas en los
procesos histricos. Por fortuna para esa gente son cada vez ms los
historiadores de formacin universitaria que estn dispuestos a la
manufactura de historias interesantes, a volver a la historia narrativa y
a esparcir sus libros para servicio de todos, no slo de los agremiados.' '

Todo parece indicar que los libros de historia repercuten sobre


quien los escribe de muy diversos modos. El escribir y publicar les
acarrea a los historiadores licenciaturas, maestras y doctorados; em
pleos que les permiten seguir escrbiendo; aplausos y recompensas
que los estimulan en su trabajo, y criticas que los inducen a modificar
sus relatos o a empecinarse en ellos. Como si lo anterior fuera poco, el
oficio de historiador proporciona larga vida y vejez fecunda y feliz a
quien lo ejerce. Tambin le sirve de varios modos a los distintos
grupos de la sociedad; acarrea provechos de varia ndole. Algunos
historiadores exageran la utilidad del conocimiento histrico para
proteger su fama y su paga, pero, fuera de las exageraciones, todos los
tipos de historia son tiles.

15. Luis G onzlez y Gonzlez, La historia acadm ica y el rezongo al pblico, en: M em oria de El
Colegio Nacional, M xico, 1978 t. IX, nm. I ,p p 195-208.

16. Friedrich, N ietzche, De la u tilidad y d e los inconvenientes de los estudios histricos p a ra la vida,
Buenos Aires, Bajel, 1945, p. 25.

332

L a UTILIDAD DE LAS HISTORIAS TRADICIONALES

es reconocida en todo el mundo. Aunque en el mbito acadmico se


malmiran an las historias que buscan el placer de los lectores o la
hechura de santos o la formacin de nacionalistas valientes o el diseo
de levantiscos, se siguen haciendo libros con intencin placentera,
edificadora y revolucionaria. Por otro lado, aun sin proponrselo, todo
libro de historia produce placer, edificacin o rebelda, adems del
mero conocimiento. No es una panacea, pero s un instrumento ade
cuado para resolver problemas sociales.
En la actualidad, la historia anticuara o narrativa sigue siendo la
mejor historia para la mayora de los lectores, pese a lo dicho por
Nietzsche: La historia anticuaria impide la decisin en favor de lo
que es nuevo, paraliza al hombre de accin, que siendo hombre de
accin, se rebelara siempre contra cualquier clase de piedad.' Hoy,
en los grupos de izquierda se afirma que la erudicin histrica que
deparan los narradores es una defensa de todo un orden de cosas
existentes, es un baluarte del capitalismo, es una arma de la reaccin.

333

El

o f ic io d e h is t o r ia r

En los frentes de derecha religiosa suele hablarse de la curiosidad


egosta de los historiadores. Todos los encopetados y pudientes, lo
mismo revolucionarios que reaccionarios, coinciden en la idea de que
la narracin histrica frena la accin fecunda, adormece, es un opio.
Slo si se acepta el derecho al placer, se pueden encontrar virtudes en
la escritura y el consumo de historia anticuara. Para el primer histo
riador, la historia fue una especie de viaje placentero por el tnel del
tiempo y como tal lo han sentido los muchos lectores de Herdoto. En
palabras de Macaulay, el gusto de la historia se parece al que recibi
mos de viajar por el extranjero. Quien viaje hacia el pasado a travs de
los libros o filmes de historia anticuara, se complacer con las mara
villas de los tiempos idos, con la visin de costumbres exticas.'"
La trascendencia de la historia narrativa o interesante es un hecho
que se niegan a justificar los que consideran pecaminoso el placer. Se
dice que no estn los tiempos para divertirse, y s para hacer peniten
cia. Los colegas de nivel universitario se resisten, claman, peroran,
despotrican contra la repercusin bien sonante, dulce, aromtica,
aterciopelada, placentera de algunos libros de historia. Si se descalifi
can los trabajos serios que llegan a convertirse en lectura popular, con
mayor razn se lanzan diatribas contra quienes procuran divertir a los
lectores con vidas de reyes, escenas de alcoba, crmenes de nivel
artstico, excentricidades de hroes y genios, batallas estruendosas,
festines palaciegos, aventuras en tierras lejanas y frases clebres. En
cambio, la narracin opuesta a la de tipo hedonista se aguanta y aun se
aplaude en los rigurosos crculos acadmicos.
Otra especie del gnero histrico trata de darse cuenta de cun
injusta es la supervivencia de una cosa, por ejemplo de un privilegio,
de una casta, de una dinasta. Esta especie va a las races de lo injusto.
Quiz su mayor abogado haya sido Voltaire, quien soha decir: nunca
se nos recordarn bastante los crmenes y entuertos de otras pocas.
Usted -le escriba Diderot a Voltaire- refiere los hechos para suscitar
en nuestros corazones un odio intenso a la mentira, a la ignorancia, a la
hipocresa, a la supersticin, a la tirana, y la clera permanece incluso
17. George M acaulay T revelyan, L 'histoire, et le lecteur, Bruselas, L O tfice de Publicit, 1946

334

U s o Y ABUSO DEL SABER HISTRICO

despus de haberse desvanecido la memoria de los hechos.'* Se trata


de un saber histrico de tipo gentico que gusta descubrir el origen
humano, demasiado humano de instituciones y creencias; que de
muestra lo endeble de la veneracin concedida a varias formas de la
vida social.
La historia crtica es desacralizadora, y por lo mismo, revoluciona
ria. La practicaron los misioneros de nuestro siglo xvi al traer a su
presente lo injusto y supersticioso de la vida prehispnica de los
pueblos mesoamericanos. Los criollos del siglo de las luces y de la
guerra de independencia hicieron historia crtica al exhibir los orge
nes de la colonia novohispana como un simple acto de codicia y de
ambicin de poder por parte de los espaoles. Los discursos histricos
hechos en ayuda de la Revolucin mexicana se complacan en la
rebusca de la parte podrida del porfiriato. Un buen nmero de histo
riadores de hoy propenden a la historia crtica; se deleitan en descubrir
la villana que se encuentra en el origen de las grandes instituciones
del mundo o de la edad del capitalismo, y con eso ayudan al derrumbe
del mal.
A este tipo de sabidura histrica se le atribuye una funcin corrosi
va. Segn Voltaire, el conocimiento de las grandes faltas cometidas en
el pasado sirven para despertar el odio y poner la piqueta en manos de
los hombres.'*^ Si se llega a sentir el peso del pasado, se procura
romper con l, se evita su supervivencia o su regreso. La recordacin
de los pasos de infeliz memoria contribuye a lo dicho por Goethe
(Escribir historia es un modo de deshacerse del pasado) y por
Brunschvigg (Si los hombres conocen la historia, la historia no se
repetir).^ Hay un saber histrico disruptivo, revolucionario, libera
dor, rencoroso. Muchas supervivencias estorbosas, muchos lastres del
pasado son susceptibles de expulsin del presente haciendo concien
cia de su cara sombra. La detraccin histrica hecha por Wistano Luis
Orozco y Andrs Molina Enrquez del latifundio o hacienda sirvi

18. Cfr. Luis Gonzlez y Gonzlez, La historia acadm ica..., p. 196.


19. Cfr. Fritz W agner, La ciencia de la historia , trad. de Juan Brom , M xico, UNAM , 1958, p. 105.
20. Ibid., p. 173. Cfr. La historia", p. 28.

335

El

o f ic io d e h is t o r ia r

para conocer lo anacrnico, lo ineficaz y lo injusto de la institucin;


para expedir leyes condenatorias de la gran propiedad y para repartir
los grandes ranchos entre millones de campesinos sin tierra. Quiz en
el origen de la enrgica redistribucin de los bienes rsticos ejecutada
por el presidente Crdenas, estuvo la labor de algunos historiadores
que minaron el prestigio del latifundio.
La historia crtica debiera llamarse conocimiento activo del pasa
do, saber que se traduce fcilmente en accin destructora.
Si desde los primeros tiem pos -escribe D iderot- la historiografa hubiera to
mado por los cabellos y arrastrado a los tiranos civiles y religiosos, no creo que
stos hubiesen aprendido a ser mejores, pero habran sido ms odiados y sus
desdichados sbditos habrian aprendido tal v ez a ser m enos pacientes.^'

La historia aguafiestas es un saber de liberacin. Denuncia los


recursos opresores y represores de opulentos y gobernantes; en vez
de legitimar la autoridad, la socaba; dibuja tiranos; pinta patrones de
haciendas blandiendo el ltigo; descubre movimientos obreros re
primidos por la fuerza pblica; estudia intervenciones de los pases
imperialistas en naciones indefensas y destaca los peijuicios de la
sobrevivencia de las situaciones injustas para acabar con ellas.^^
El reverso de la historia crtica es la historia homenaje que tambin
recibe los nombres de maestra de la vida, didctica, conservadora,
moralizante, pragmtico-potica, pagmtico-tica, monumental o de
bronce. Su perfil es bien conocido: recoge los acontecimientos cele
brados en fiestas patrias, en el culto religioso y en el seno de varias
instituciones. Resucita gente de estatura extraordinaria, gigantes con
aureola de santos, sabios y caudillos muertos con el fin de perfeccio
nar las almas de los hombres vivos; presenta conductas dignas de
imitacin; imparte clases de civismo y de moral por ejemplos; es un
cdigo del bien y del mal y una escuela de perfeccin. Fue la historia

21. Citado en .lean Chesneaiix, ^Hacemos labia


22. Germ n C a era Damas, Critica histrica,
1960, pp. 63-70: M anejam os una m ateria
falsas teoras acerca de la perdurabilidad de

336

rasa del pasado"?, M xico, Siglo XXI, 1977, p. 22.


articulas y ensayos, Caracas, Universidad Central,
de fuerte contenido revolucionario [...] Destruye las
las estructuras...

Uso Y

A BUSO DEL SABER HISTRICO

preferida por los mandamases de Mxico en el siglo xix. Segn sus


promotores, la historia reverencial poda hacer del peor de los nios
un nio hroe como los muertos en Chapultepec bajo las balas del
invasor.
Contra las dos historias conscientemente pragmticas se lanz Paul
Valry. Para l las especies que recogen las bondades y las villanas de
los seres humanos de otras pocas, hacen soar a los pueblos, engen
dran en ellos falsa memoria, exageran sus reflejos, mantienen viejas
llagas, los atormentan en el reposo, los conducen al delirio de grande
za o al de persecucin y vuelven las naciones amargas, soberbias,
insoportables y vanas. Paul Valry declara a la historia el producto
ms peligroso de la qumica del intelecto humano, pero los escultores
de hroes y maleantes se han redo de l.-^
La historia de bronce mantiene su prestigio como gua moral,
maestra de pundonor y faro de buen gobierno. Los pedagogos creen a
pie juntillas que algunos hombres de ayer dejaron gloriosos ejemplos
dignos de ser emulados por los hombres de ahora, que la evocacin de
su conducta es el medio ms eficaz para la reforma de nuestras
costumbres. Los maestros de la escuela mexicana estn convencidos
que las hazaas de Quiroga, Hidalgo, Jurez y los prceres de la
Revolucin, bien contadas por los historiadores, harn de cada nio
mexicano un hombre merecedor de la medalla Belisario Domnguez.
Gracias a la historia de bronce, mil santos, estadistas, inventores,
cientficos, poetas, artistas, msicos, enamorados y filsofos, todava
viven y hablan, todava ensean, segn la feliz expresin de los
Durant.-"* Pese a su flaqueza terica, la historia de bronce lleg para
quedarse. La recomiendan con igual entusiasmo los profesionales del
patriotismo y los predicadores de buenas costumbres. Es la historia
preferida de los gobiernos, pero tambin la pluma de vomitar de la
academia.
Los tres tipos de historia anteriores han sido declarados espurios en
la acaden ia, en el mundillo de la universidad, en las sociedades sa23. Paul Valry, M iradas al ninnilo actual, trad, de Jos Bianco, Buenos Aires, Losada, 1954, p. 37.
24. Will Durant, Filosofia, cultura y vida, trad, de D em etrio N aez, B uenos A ires, Editorial
Suramericana, 1960, vol. II. p. 84.

337

El

s o y a b u s o d e l s a b e r h is t r ic o

o f ic io d e h is t o r ia r

bias. No se pone en duda lo til de las historias de chismes, de piqueta


y de bronce, pero s su validez como conocimiento. Se desacredita la
violencia hecha al pasado para volverlo instrumento til. Se considera
ilegtimo el valerse de una historia trunca, y en ocasiones embustera,
para conseguir que el conocimiento del pasado sea gua para la accin
del presente. Se estima que la nica historia con carta de legitimidad,
la historia cientfica, tambin cumple la incin de gua y de mejor
modo que las historias que se autollaman maestras de la vida. La

UTILIDAD DE LA HISTORIA CIENTFICA

es un hecho algunas veces negado por los historiadores cientficos.


Fustel de Coulanges le neg a la historia seria la aptitud para ser
candil, ejemplo, norte o gua de conductas civiles o privadas. Ya he
contado en algn otro sitio la indignacin manifiesta del maestro Jos
Miranda cuando alguien queria medir el valor de un libro de historia
por su utilidad. Segn l, la buena historia no ayuda a resolver los
problemas del presente; tampoco impide la repeticin de atrocidades
de otras pocas. No ensea ni evita nada. Desde el punto de vista
prctico su valor es insignificante.^^
Alejandra Moreno Toscano, directora del Archivo General de la
Nacin entre 1977 y 1982, se cuestion el papel de los archivos, y en
definitiva el sentido y la utilidad de la historia. Con ese motivo, para
ayudarse a resolver la cuestin que se propuso, hizo una junta de
historiadores y simpatizantes de la historia en La Paz, en 1980. En la
asamblea en la minscula metrpoli de la parte sur de la Baja California,
diez contestamos a la pregunta alejandrina que se nos formul as: La
historia para qu? Las respuestas constan en un libro llamado como
la pregunta.^ Todas las respuestas coinciden en atribuirle utilidad a la

historia cientfica. El filsofo Carlos Pereyra, tocayo que no pariente


de un conocido historiador mexicano, dice:
Ninguna respuesta a las preguntas que hoy pueden formularse respecto a la
situacin presente es posible en ausencia del saber histrico. Mientras ms
confusa y catica aparece una coyuntura dada, com o es el caso de esta que se
vive a com ienzo de los aos ochenta, ms contundente es el peso de la investiga
cin histrica en el esfuerzo por despejar tales caos y confusin[...] Planteada as
la funcin central de la historia, resulta claro que el estudio de los ltimos cien
aos tiene ms repercusiones que el de los siglos y m ilenios anteriores.

Poco despus agrega:


El impacto de la historia no se localiza solamente, por supuesto, en el plano
discursivo de la comprensin del proceso social en curso. Antes que nada
impregna la prctica m isma de los agentes, quienes actan en uno u otro sentido
segn el esquema que la historia les ha conformado del m ovim iento de la
sociedad.^"

Segn lo dicho por el filsofo e historiador Luis Villoro, la


historia puede expresar un pensamiento de reiteracin y consolidacin
de los lazos sociales o, a la inversa, un pensamiento de ruptura y de
cambio. Sin embargo, la historia es tambin til en un sentido ms
profundo:
da un sentido a la vida del hombre al comprenderla en funcin de una totalidad
que la abarca y de la cual forma parte: la comunidad restringida de otros hom
bres primero, la especie humana despus y, tal vez, en su lmite, la comunidad
posible de los entes racionales y libres del universo.^

El escritor Jos Joaqun Blanco inicia su ponencia con la respuesta


contundente a la pregunta de para qu la historia? El escribir historia
ayuda a vivir, a la alegra y aun al rapto intelectuales; porque [esa actividad] es
de suyo placentera -e sto es, permite una feliz realizacin del cuerpo que la hace

25. Luis G onzlez y Gonzlez, De la m ltiple utilizacin de la historia , en: H istoria para qu?,
p. 35, vase nota siguiente.
26. Carlos Pereyra, et al.. H istoria para qu?, M xico, Siglo XXI Editores, 1986; 245 pp. La primera
edicin fue del AGN y de 1981, y Siglo XXI ha publicado 8 ediciones. Aqu se cita la 6a. edicin.

27. Ib id .,v p . 2 0-2!.


28. Ibid., p. 52.

339
338

l o f ic io d e h is t o r ia r

o la estudia- y, sobre todo, porque lo es tanto, y con una adiccin tan incurable,
que muchos hombres a lo largo de los siglos la han encontrado aventura sufi
ciente, incluso interminable o imposible, de sus vidas.

Blanco no rechaza la utilidad pblica de la historia (apoyo a los


cambios de vida, reconocimiento de races, defensa de algunas verda
des, denuncia de los mecanismos de opresin y fomento de las luchas
libertarias) pero le da mayor importancia a la utilidad ntima del
quehacer histrico consistente en vivir das que valgan la pena,
alegres y despiertos.-'^
Por mi parte, despus de referirme a las formas tradicionales del
saber histrico que aspiran a ser tiles en uno u otro sentido, trat de la
historia cientfica que es til sin pretender serlo, que no aspira a dar
consejos para la accin, cuyo fin se agota en la exhumacin de las
acciones humanas del pasado, sin otro propsito que el puramente
cognoscitivo. Habl de la historia cuantitativa de la que Chaunu dice:
Busca en los testimonios del pasado respuestas a los interrogantes mayores de la
ciencia social [...] La demografa tiene necesidad de un espesor estadstico que la
historia demogrfica proporciona [...] La econom a tiene necesidad de una
historia econm ica regresiva [...] Es as com o la historia puede ser til en el
sentido ms noble y al m ism o tiempo el ms concreto.

Me refer tambin a la suposicin de que las ciencias sociales,


reforzadas por la historia cientfica, sirven a las mil maravillas para
esclarecer el presente y vislumbrar el futuro. Record la obligacin del
conocimiento histrico de dar un sentido a la aventura del hombre; de
unir a ste con el futuro. Cit la profeca de Childe. El estudio de la
historia permitir al ciudadano sensato establecer la pauta que el
proceso ha ido entretejiendo en el pasado, y de ah deducir su probable
desarrollo en el futuro prximo. Reproduje una frase prudente de
Lacombe: De la historia, ciencia compleja en el ms alto grado [...]
no hay que esperar una previsin infalible y sobre todo una previsin

29. Ibid.. pp. 77-89.


30. //)/., pp. 68-69.

340

Uso Y

ABI

so DEL

SABER HISTRICO

circunstanciada [...] A lo ms llegaremos a entrever las corrientes que


llevan a ciertos puntos.'
En seguida me pregunt: hasta dnde el estudio cuantitativo del
pasado, hasta dnde las listas de precios, de nacimientos y defuncio
nes de seres humanos, de volmenes de produccin y de otras cosas
cuantificables nos permiten encontrar sentido y orientacin para el
presente y el porvenir? La computacin de las pocas noticias conser
vadas en documentos seriables de otras pocas no parece prometer
mucho. Pero aun cuando la historia acadmica nos deje de cumplir, las
dems formas del modo cientfico de historiar seguirn siendo tiles.
Entonces conclu: La presuntuosa ciencia del pasado, en sus mltiples
manifestaciones de historia general, econmica, social, demogrfica y
de las mentalidades, no es una mera inutilidad. Es cada vez una mejor
ancila -p o r no decir esclava- de las ciencias sistemticas del hombre.
Tambin ayuda a comprender mejor la situacin social de ahora, y en
esta forma, a orientarse en el futuro inmediato, pero quiz nunca
llegue a predecir y manipular el porvenir como quisieran los atribula
dos dirigentes del mundo actual.
La historia, conocimiento concreto de la vida pasada, sirve a la vi
da adulta de muchos modos, pero sin estridencias. No es un saber
puramente peligroso ni mera curiosidad, pero tampoco algo tan indis
pensable para vivir como la casa, el vestido y el sustento. La historia
cientfica, que tiene como nico fin el conocer por el conocer, tampo
co va a reemplazar, como creen algunos, las respuestas que han
ofrecido hasta ahora para alimento del espritu humano las ciencias
naturales, la filosofa, la religin, la literatura y dems artefactos del
pensamiento. Qu queda entonces de la utilidad de la historia?
Probablemente muy poca para resolver los problemas de la niez y

31. Ib id .,p . 70.


32. Ibid., p. 73-74.
33. Por la utilidad de las n anaciones histricas se han preguntado en el sexenio de los ochenta muchos
autores aparte de los recogidos por A lejandra M oreno Toscano. Rafael A m ilag a, Jos Bermejo,
M ichel de Certeau, Josep Fontana, W itold Kula, .lorge Lozano, Pelai Pages, Jos Antonio Rubio,
Lawrence Stone, Luis Surez y Paul Veyne, entre otros, han coincidido ltim am ente en que las
naiTaciones histricas estn lejos de ser obsoletas y en que no son la panacea para resolver los
pi oblenias actuales del hombre.

341

El

o f ic io d e h is t o r ia r

la adolescencia, pero quiz mucha para desenredar los los en que se


meten los adultos. Si es as, a la historia sin meta alguna distinta al
mero conocer, debe sacrsela de los planteles escolares, donde slo
sirve para martirizar nios, y devolverla a la plaza pblica donde se
renen los adultos y los viejos deseosos de aplazar la muerte y aun
suprimirla con la ayuda de los muertos.

BIBLIOGRAFIA

342

Este catlogo de slo medio millar de ttulos no iguala pero s adiciona


al veinteaero y gordo trabajo de J.C. Rule, Bihliography ofw orks in
the philosophy o f hisoty (Gravenhage, Mouton, 1961), y ms an al
aoso y relativamente breve ndice bibliogrfico de Fritz Wagner que
ocupa las cien ltimas pginas de La ciencia de la historia. En la
presente lista figuran los libros de tericos y metodlogos anglosajones
y franceses que se mencionan con mayor frecuencia en las bibliogra
fas finales de casi todos los tratados recientes de introduccin al
estudio de la historia, pero al contrario de stos, aqu se citan, si las
hay, en vez de las originales, las versiones en espaol de esos libros.
Los alumnos y los aficionados a la historia en los pases hispanoha
blantes, igual que anglos, fi-anceses, rusos y alemanes, slo entienden
bien sus lenguas maternas, y por lo mismo, sacan ms provecho de la
lectura de una traduccin defectuosa a su lengua que la de un texto en
idioma extrao. La lista que viene a continuacin ofrece tambin la
novedad de incluir libros de teora y mtodo de la historia hechos por
hispanoamericanos, generalmente ausentes en bibliografas grandes y
pequeas fabricadas en pases del llamado primer mundo y aun en
bibliografas confeccionadas en el tercer mundo.
En un primer apartado se enlistan slo 55 obras sobre el cmo y por
qu y sobre el origen, desarrollo y meta del acontecer histrico. A los
libros de filosofa especulativa de la historia siguen los de filosofia
critica o teora de la historia, un tercio de los cuales son de pluma
hispanoamericana. En la tercera seccin se alude a una mnima parte
de los miles de libros que historian el quehacer de los historiadores y
de los filsofos de la historia. La mayor parte de los seleccionados son
de autor y tema hispanoamericano. Lo mismo pasa con las 92 fichas
puestas bajo el ttulo de Metodologas de la investigacin histrica.

345

El

o f ic io d e h is t o r ia r

antecedentes inmediatos de este volumen. En cambio las 50 relativas a


la enseanza de la historia tienen poco que ver con l, pese a que se
trata en gran parte de cmo se les infunde la historia a los nios de los
pases de idioma espaol. Cierra la bibliografa un cajn de sastre, que
no nicamente rubros de libros o ciencias y tcnicas hermanas y auxi
liares de la ciencia y arte de la historia.

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379

El

o f ic io d e h is to r ia r

Lynn y otros, Fronteras del conocimiento, traduccin de


Noem Rosenblat, Ricardo E.J., Malf y Nstor Miguez, Bue
nos Aires, EUDEBA, 1963, 334 p.
WiLLis, Arthur J., Introducing Genealogy, Londres, Ernest Benn
Limited, 1961, 95 p.
W L F F L iN , Enrique, Conceptos fundamentales de la historia del arte.
Tercera edicin, Madrid, Espasa-Calpe, 1952, 346 p.
W rigley, E .A ., Historia y poblacin. Introduccin a la demografa
histrica, traduccin de Jos Juan Tokaria, Barcelona, Crtica,
1985,252 p.
Z aid , Gabriel, Los demasiados libros, Buenos Aires-Mxico, Edicio
nes Carlos Lohl, 1972, 112 p. (Cuadernos Latinoamericanos,
nm. 11).
_______ Cmo leer en bicicleta, Mxico, j m - s e p , 1986,201 p. (Lectu
ras Mexicanas, 62).
Z ea , Leopoldo, La filosofa en Mxico, Mxico, Libro-Mex., 1955, 2
vols., 261 p.
Z u b i z a r r e t a , G. y F. Armando, La aventura del trabajo intelectual.
Cmo estudiar y cmo investigar, Panam, Editorial Fondo
Educativo Interamericano, 1969, 184 p.
W h it e ,

380

INDICE ONOMASTICO

A
Acosta 80
Acosta, Jorge 207
Acton, John 188,270
Adams, Richard N. 173
Adler, Alfredo 264
Aguilar Camn, Hctor 69, 84, 95, 98, 127, 139, 280, 332,
Aguilar, Alonso 267
Aguirre 80
Aguirre Beltrn, Gonzalo 90
Agustn, San 46, 95. 97, 110, 162, 163, 265
Ah-Nakuk-Pech 97
Alamn, Lucas 44, 80, 97, 137, 193, 214
Alatorre, Antonio 179,181
Alba, Alfonso de 84
Alberto, Solange 264
Alcal, Manuel 237
Alemn, Miguel 98
Alfonso X, el Sabio 136
Alfredo, el Grande 136
Alighieri, Dante 145
Almagro 144
Alonso, Ana Mara 31, 32, 33
Altamira, Rafael 150,256
Altamirano, Ignacio Manuel 98
Althusser, Louis 251
Alva Ixtlilxchitl, Femando de 97
Alvarado, Jos 98
lvarez, Juan 177
Alzate, Antonio de 207
AmianoMarcelino 132,143
381

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Andrade, Vicente de P. 298


Andreski, Stanislav 148, 273
ngeles, Felipe 177
Ankersmit, F.R. 13
Antoni, Carlos 251
Apel, Karl-Otto 251
Apolo 118
Aristteles 242
Arlegui 97
Armida 127, 306
Armillas, Pedro 205, 207
Amiz y Freg, Arturo 81, 127, 182,237,303
Aron, Raymond 112, 167, 251
Arrela, Juan Jos 194
Asn, Oliver 179
Aveleyra, Luis 207
vila Camacho 98
Azorn 153
Azuela, Mariano 84
B
Bacon, Francis 136
Balzac 32
Ballesteros, Enrique 251
Barba, Esteve 144
Barraclough, Geoffrey 168,251
Barragn, Juan 80
Barthes, Roland 11,12
Bartra, Roger 267
Barzun, Jacques 251
Basa ve, Carlos 211
Batailln, Marcel 113, 279
Baudot, George 279
Bauer, Guillermo 146, 169, 171, 191,259
Bayle, Pierre 141
Bazant, Jan 89
Beard, Charles A. 263
Bentez, Femando 84, 98

382

I n d ic e

o n o m s t ic o

Berkhofer, R. 251
Berln, Isaiah 251,271
Bemal, Heraclio 198
Bemal, Ignacio 207, 208
Bemheim, Ernst 228, 250
Berr, Henri 251
Beyer, Hermann 207
Bierwisch, Manfred 251
Biondo, Flavio 136
Blanco, Jos Joaqun 84, 98, 339, 340
Bloch, Maro 24,250,263,310
Blom, Frans 207
Boas, Franz 207
Bodin, Jean 136, 140, 228, 261
Bolivar, Simn 263
Borah, Woodrow 89
Borges, Jorge Luis 217,305
Bosco, el 308
Bosch Garca, Carlos 90, 209, 282
Bossuet, Jacques-Bnigne 136,265
Bourboug, Brasseur de 207
Bourdieu, Pierre 39
Braudel, Femand 26, 113, 151, 251, 289
Bravo Ugarte, Jos 26, 237, 286
Bruni, Leonardo 136, 228
Brunschvigg, Len 335
Bucareh y Ursa, virrey 214,244
Buckle, Henry Thomas 250, 261
Bulnes, Francisco 44
Burckhardt, Jacob 180, 250
Bustamante, Carlos Mara de 44, 80, 97, 137, 193
Butterfield, Herbert 251
C
Calstenes 132
Calleja, Flix Mara 108
Calles, Plutarco Elias 244
Camelo, Rosa 237

383

El

o f ic io d b h is t o r ia r

Campo. ngel de 98
Capote, Truman 101,104
Crdenas, Lzaro 98, 166, 172, 214, 244, 288, 336
Cardoso, Ciro F.S. 251,267,290
Carlomagno 271
Carlyle, Thomas 250, 261
Carr, Edward Hallett 115, 162, 251, 269
Carranza, Venustiano 76, 172, 244
Carrera Damas, Germn 251
Carrera Stampa, Manuel 223
Casas, fray Bartolom de las 80
Caso, Alfonso 207, 208,285
Cassani, Jos Luis 192, 252, 260
Castaeda, Carmen 83,213
Catn 143
Cavazos Garza, Israel 84, 213, 223
Cavo, padre Andrs 97
Cedillo, Saturnino 244
Certeau, Michel de 308
Cervantes de Salazar, Francisco 96
Cicern Marco Tulio 107, 122
Cipona, Carlo 185
Clavijero, Francisco Xavier 137, 207, 307
Colin, Mario 213
Coln 141,256
Collingwood, Robin G. 18, 20, 25, 241, 250, 253, 254, 255, 256
Comboni, Sonia 196
Comte, Auguste 119, 162, 250
Confucio 132
Cook, S.F. 89
Cordova, Arnaldo 267
Corona Nez, Jos 207
Corts, Hernn 80, 94, 96, 108, 165, 235, 236, 255, 263, 270
Cortina, conde de la 180
Coso Villegas, Daniel 18,84, 116,212, 127, 155,235,236,237,326
Coulanges, Fustel de 338, 141
Coumot, Antoine A. 250
Creighton, Mandell 270

384

I n d ic e

o n o m s t ic o

Croce, Benedetto 18, 20, 162, 250, 256


Cuauhtmoc 94, 108, 172,269
Cummings, E. E. 308
Curtis Jr., L.P. 185
CH
Chamay 207
Chartier 26
Chaunu, Pierre 251,340
Chvez Orozco, Luis 83,222,223,267
Chvez, Carlos 214
Chevalier, Franois 88,150
Childe, Gordon 263, 340
Chomsky, Noam 251
D
Dabdoub, Claudio 84
Dallai, Alberto 104
Damas, Carrera 259
Danto 11
Darwin, Charles 266
Dvila Padilla, Agustn 80, 96
Degollado, Santos 177
Del Paso y Troncoso 44
Delanglez 228
Denton Welch, Daniel 117
Derrida 12
Daz del Castillo, Bernal 46, 80, 96, 137, 240
Daz, Porfirio 166, 172, 177, 288
Diderot, Denis 334, 336
Diego-Femndez, Rafael 176
Diez 140
Dilthey, Wilhelm 20, 75, 94, 229, 250, 255, 256
Dolores Pulido, Jos 84
Domnguez, Belisario 337
Dray, William 251
Droysen, Johann Gustav 15, 17, 18, 20, 148, 173, 178, 180, 228, 250, 284,
285,286, 288

385

n d ic e

E l o fic io

o n o m s t ic o

d e h is to r ia r

Durn, fray Diego 80


Durand, Jos 237
Durant, Will 337
Durham 12
Durkheim, mile 67
Duroselle, Jean Batiste 271

Eco, Umberto 26, 294, 308


Echeverra y Veytia 97
foro 132
Elton, G.R. 14,251
Engels, Friedrich 95, 175, 250, 266, 267
Espinosa, Isidro Flix de 97
Esteve Barba, Francisco 237
Estrada, Genaro 298, 307
Ettienne Balibar 251
Eurpides 132

Febvre, Lucien 24,206,251,270


Feder, Alfred 228
Felipe II 212
Fernndez de Oviedo, Gonzalo 96
Fernndez del Castillo, Francisco 223
Ferrer, Gabriel 237
Finley 143
Fiore, Joaquin de 164,265
Florescano, Enrique 90, 175
Floro 143
Floud, J. 114
Fontana, Josep 251
Foucault, Michael 23,251
Freud, Sigmund 39, 264
Freyer, Hans 251
Froissartm, Jean 140
Fuente, Beatriz de la 180
Fuentes Mares, Jos 58, 84, 141, 280, 332

Fuentes y Guzmn, Francisco Antonio de 282


Fuentes, Carlos 35, 38, 39
Fukuyama, Francis 12
Furet, Franois 94

Gadamer, Hans-Georg 20, 251


Galbraith, Vivian H. 185
Galton, Francisco 261
Gallie 11
Gamio, Manuel 207
Gamoneda, Francisco 223
Gaos, Jos 18, 21, 49, 62, 65, 112, 127, 142,150, 161, 240, 241, 251, 256
Garca Icazbalceta, Joaqun 44, 82, 221, 298
Garca Riera, Emilio 179
Garca, Genaro 44, 83, 211, 222, 270
Garca, Rubn 270
Gardiner, Patrick 125,251
Garibay, Ricardo 98
Garraghan, Gilbert J. 228
Garza Mercado, Ario 197, 198, 199, 202
Gasparri, padre 107
Geertz, Clifford 21
Gibbon, Edward 307,310
Giedymin, Jerzy 195
Gilly, Adolfo 267
Ginzburg, Cario 21
Glantz, Susana 172
Gobineau, Joseph Arthur de 261, 262
Goethe, Johann Wolfang von 335
Gmez Caedo, Lino 223, 279
Goncourt, Edmond y Jules 72
Gonzlez Crdenas, Rosa 85,296
Gonzlez Casanova, Pablo 267
Gonzlez Cicero, Stella Mara 78, 79, 215
Gonzlez Navarro, Moiss 90
Gonzlez Obregn, Luis 86, 98, 214, 307
Gonzlez Ramrez, Manuel 177,223
387

386

E l.

o f ic io d e h is t o r ia r

n d ic e

Gottschalk, Louis 251


Grajales Ramos, Gloria 223, 237
Gramsci, Antonio 13, 95, 117, 266
Grant, Arthur 261
Greenblatt, Stephen 13
Gruzinski, Serge 264
Guicciardini, Francisco 136,228
Gutenberg, Johann 277, 315
Gutirrez Njera, Manuel 98
Guzmn, Eulalia 223
Guzmn, Jess 298
Guzmn, Martn Luis 84, 98
Guzmn, uo de 269,270
Guzmn, Raz 298
H
Habermas, H. 251
Hackett Fischer, David 251
Hagen, Vctor Von 207
Handlin 227, 234
Harris, Errol 251
Harsin, P. 251
Hegel 111, 162
Hempel, Carl 251,264
Hender 177
Henrquez Urea, Pedro 181, 305
Herder, Johann Gottfried 265
Hernndez Luna, Jun 237
Hernndez y Dvalos, J.E. 222
Herdoto 74, 77, 99, 132, 133, 136, 139, 146, 160, 227, 249, 334
Herrejn, Carlos 85, 223
Hidalgo y Costilla, Miguel 76, 172, 177, 193, 269, 288, 337,
Hiriart, Hugo 281
Hitler, Adolfo 263,271
Hobsbavvm 101
Homero 230
Huerta, Victoriano 270

o n o m s t ic o

Huizinga, Johan 18,259,26


Humboldt, Alejandro de 207
Hume, David 136,147
Huntington, Ellsworth 261
I
Iglesia, Ramn 18, 112, 127, 144, 150, 181, 187,227,237,251,256
Iglesias, Jos Mara 80
Ignacio, san 97
Iturbide, Agustn de 270

Jaldn, Ibn 133, 140


Jameson, Frederic 12
Jenofonte 77, 132, 133
Jimnez Moreno, Wigberto 79, 165, 207, 213, 215, 216, 237, 304
Joaqun Blanco, Jos 84
Joaqun Garca Icazbalceta 298
Joinville 140
Jordannes 136
Jurez, Benito 76, 80, 108, 172, 194, 255, 269, 288, 337
Julio Csar 132, 136, 143,263
Jung, Cari 264
K
Kelly, Isabel 207
Keynes, John 67
Khan, Gengis 263,271
Kidder, Alfred 207
Kim, Paul 307
Krauze de Kolteniuk, Rosa 217
Krauze, Enrique 84, 127, 139, 304, 332
Kroeber,A.L. 207
Kuhn, Thomas 11
Kula 271
Kula, Witold 251,263
Kundera, Milan 292

388
389

n d ic e

El

o n o m s t ic o

o f ic io d e h is t o r ia r

La Popelinire 136
Labrousse, Emest 113
Lacombe, Pierre 340
Lafaye, Jacques 279
Lamprecht, Karl 250
Landa, fray Diego de 206
Langlois 228,231,236,237
Langlois, Charles Victor 228, 250
Lapesa, Rafael 179
Le Goff, Jacques 178, 205
Leal, Juan Felipe 267
Lecky, William Edward 177
Lenin, Vladimir I. 185,263,266
Leero, Vicente 98
Len Portilla, Miguel 237
Len, Antonio de 207
Len, Nicols 44, 298
Leonard, Irving A. 90
Leuilliot, Paul 169
Lvy-Strauss 12
Lindo Fuentes, Hctor 89
Lira, Andrs 90, 127, 176, 241, 332
Lira, Carmen 98
Litvak, Jaime 207
Lizalde, Eduardo 304
Lizana, Bemardo de 97
Lombardo Toledano, Vicente 215
Lonergan, Bernard 241
Lpez Austin, Alfredo 267
Lpez de Ayala, Pedro 140
Lpez de Cogalludo, Diego 97
Lpez de Gomara, Francisco 96
Lpez Portillo, Jos 214
Lpez, padre 79, 216
Lorenzo, Jos Luis 207
Lowith, Karl 251
Lozano,Jorge 251

Lubbock, W undt 177


Lucaks, Georg 251
Lumholtz, Cari 207
Lutero, Martin 308
Lyotard, Franois 12
LL
Lledo, Emilio 251
M
Maass, Alejandro 296
Mabillon, Jean 228
Macaulay Travelyan, George 309, 334
Machado, Antonio 126
Madero, Francisco I. 172, 244, 288
Madrid, Miguel de la 100, 210, 327
Magno, Alejandro 263
Mahoma 263, 308
Mairena, Juan de 72
Malagn, Javier 150
Manceron, Claude 117
Mancisidor, Jos 267
Mandrou, Robert 114
Manheim 16
MaoTse-Tung 263
Maquiavelo, Nicols 136, 140, 228, 306, 309
Maravall, Jos Antonio 251
Mariana, Juan de 136
Maras, Julin 219
Mrquez, Leonardo 80
Mrquez, Pedro Jos 207
Marquina, Ignacio 207
Marrou, Henri-Irne 90, 113, 117, 137. 142, 186, 188, 194, 265
Marsias 118
Martn, Euniciano 313
Martnez del Ro, Pablo 207
Martnez, Jos Luis 181
Mrtir, Pedro 96, 104
391

390

El

o f ic io d e h is t o r ia r

n d ic e

Marx 20, 34, 35, 67, 95, 110, 11, 1162, 175, 185, 250, 252, 259, 261, 263,
266,267
Matos, Eduardo 207
Matute, lvaro 237
Maximiliano 108
Mazn, scar 224
McGowen, Gerald 224
Medawar, Peter B. 279
Meinecke, Friedrich 250
Melquisedec 141
Mndez Planearte, los 181
Mendieta, Jernimo de 96
Mendizabal, Miguel Othn de 267
Mendoza, virrey Antonio de 214,231
Menndez Pidal, Rarrin 179
Menndez y Pelayo 217, 309
Meyer, Jean 89, 332
Meyer, Lorenzo 90, 332
Michelet, Jules 307
Miguel ngel 74
Millares Cario, Agustn 150, 222, 223, 239, 298
Mink 11
Miramn, Miguel 177, 270
Miranda, Francisco 85,180,216
Miranda, Jos 18, 79, 90, 112, 127, 150, 215, 256, 292, 338
Moctezuma 235
Molina Enriquez, Andrs 335
Monsivis, Carlos 63, 98, 160
Montejano, Rafael 213,223
Montesquieu, conde 261
Mora lvarez, familia 215
Mora y Zavala 44
Mora, Jos Mara Luis 80, 97, 137, 193
Morales Moya, Antonio 251
Moraz, Charles 251
Morelos, Jos Mara 108, 172, 177, 288
Moreno Toscano, Alejandra 78, 213, 214, 338

o n o m s t ic o

Moreno, Heriberto 208


Morin, Claude 89
Morley, Sylvanus 207, 208
Moro, Thomas 136, 308
Morrow, Dwight W. 244
Motolina, Toribio de 80
Muller, Herbert H. 251
Muntaner, Ramn 140
Muoz, Diego 80
N
Napolen 263,270,271
Navarro, Bernab 241
Neff,Emerey 251
Nepote, Comelio 132
Nervo, Amado 98
Netzahualcyotl 172
Niebuhr, Barthold 228
Nietzsche, Friedrich 14, 23, 24, 107, 261, 333
Niza, fray Marcos de 119
Noguera, Eduardo 207
Nora, Pierre 205
Northrop, Frye 11
Novack, George 251
Novo, Salvador 98
Nowak, Lesek 251

O
O, Genovevo de la 214
OGorman, Edmundo 15, 18,24,96, 114,145,149, 182,237,251,256,279,
280,281
Obregn, lvaro 172,177,244
Ochoa, lvaro 85, 296
Ornelas Mendoza y Valdivia, Nicols Antonio 97
Orozco y Berra, Manuel 45
Orozco, Wistano Luis 335
Ortega y Gasset, Jos 112, 116, 165, 166

392
393

E l o fic io

d e h is to r ia r

Ortega, Sergio 264


Osorio, Pablo 265

Pacheco, Jos Emilio 98


Pani, Alberto 80
Pareto,Vilfredo 67
Parsons, Talcott 310
Paso y Troncoso, Francisco del 83, 221, 222
Pasquier, Etienne 136
Pastor, Rodolfo 89, 90
Payno, Manuel 98
Pea, Sergio de la 267
Pereyra, Carlos 222, 251, 267, 339
Prez Amuchstegui 260
Prez Herrero, Pedro 196
Prez Marchand, Monelisa Lina 90, 241
Prez Zagorin 14
Pericles 309
Pia Chan, Romn 207, 208
Pizarro, Francisco 144
Platn 52,254
Plutarco 171
Pokrorski, M.N. 250
Polibio 132
Pollock, H.E.D. 207
Pompa y Pompa, Antonio 79, 213, 215, 216, 223
Poniatowska, Elena 98
Popper, Karl 15,251,268
Porfirio 137
Porfirogneta, Constantino 136
Posada, Germn 265
Postan, M.M. 251
Powicke, P.M. 251
Pozas, Ricardo 172
Prieto, Guillermo 80, 98
Proust, Marcel 308
Publio Decio 309

394

n d ic e

o n o m s t ic o

Quintanilla, M.H. 251


Quiroga, Vasco de 337
R
Rama, Carlos 251
Ramrez, Esperanza 180
Ramrez, Femando 137
Ramrez, fray Juan 80
Ramn y Cajal, Santiago 154
Ramos Pedrueza, Rafael 267
Ranke, Leopold von 71,72,77,94, 113, 141, 171,228
Ratzel, Cristina 261
Rea, Alonso de la 80, 97
Rbsamen, Enrique 141
Reclus, Juan Jacobo 261
Reed,John 98
Revillagigedo, virrey Segundo 214
Revueltas, Jos 98
Reyes Raso, Miguel 98
Reyes, Alfonso 75, 80, 120, 145, 181, 211, 280, 281, 305, 308, 309
Reyes, Aurelio de los 305
Reyes, Cayetano 223
Rickert Heinrich 20, 250
Ricoeur, Paul 20,251
Rincn Gallardo, familia 89
Ro, Ignacio del 310
Ripalda, padre 107
Ritter, Carlos 261
Riva Palacio, Vicente 44, 84, 137
Rivera Bemrdez, Jos 97
Roa Brcena, Jos Mara 98
Robertson, Donald 307
Roces, Wenceslao 150
Rocha, Sostenes 177
Rodrguez Zetina, Arturo 86
Rosebery, Felipe 270
Rothacker, Erich 251
395

El

o f ic io d e h is t o r ia r

Rovira, Carmen 241


Rubio Ma, Ignacio 213,223
Rubio, Ortiz 244
Rud, George 185
Rulfo, Juan 194
Russell, Bertrand 145, 272, 309

Sahagn, fray Bemardino de 177, 328


Salazar, Adolfo 150
Salceda, Eduardo 213
Salmon, Pierre 251,258,271
Salustio 132, 143,282
Samaran, Charles 205
Samosata, Luciano de 139,306
Snchez Quintanar, Andrea 165, 267
Snchez Vzquez, Adolfo 267
Santa Anna 172,177,288
Santayana, George 81
Santmyers 199
Schaff, Adam 251
Scherer Garca, Julio 98
Schieder, Theodor 251,307
Schlesinger, Arturo 114
Sedillot,R. 251
Seiffert, Helmut 251
Seignobos, Charles 228, 230, 231, 236, 237
Seler, Eduard 207
Seligman, Edwin 263
Semo, Enrique 165,267
Serrano, Francisco 244
Sevcenko,Igor 84
Sevilla, Isidoro de 136
Shakespeare 34
Shi Huang-ti 136
Sierra, Justo 44, 137
Sigenza y Gngora, Carlos de 207
Simmel, George 19,250

396

n d i c e 0 N 0 ^ L \s ^ lC 0

Scrates 132
Sotomayor, Arturo 98
Sourasky, Elias 328
Spencer, Herbert 250
Spengler, Oswald 95, 162
Spinden, Herbert 20
Sse-maChan 132
Sse-maChien 132
Stalin, Jsiv 266, 271
Stephens, John Lloyd 207
Stone, Lawrence 13, 14, 15, 251
Strayer, Joseph R. 251
Sturtevant, Alfred Henry 173
Surez, Eduardo 80
Surez, Federico 192
Suetonio 77, 132, 282
Sugawara, Masae 267

Tcito 77, 132, 143, 309


Taine, Hippolyte 250
Talcott Parsons 67
Teja Zabre, Alfonso 267
Tello, fray Antonio 97
Teopompo 132
Teresa de Mier, fray Servando 137
Thompson, Eric 207
Thuillier, Guy 180,218,306,307
Tito Livio 77, 132, 143, 228, 309
Topolsky Jerzy 195, 233, 251, 255, 257, 289, 290
Torquemada, fray Juan de 96, 281
Torre, Emesto de la 90
Torres Manzo, Carlos 85
Torres, Ignacio de 97
Tours, Gregorio de 136
Toussaint, Manuel 150,180
Toynbee, AmoldJ. 95, 110, 162,251
Tozzer, Alfred 207

397

01

ic io d l h i s t o r i a r

Trabulse, Elias 90, 332


Trevelyan, George Macaulay 72, 112
Troetsch, Ernst 250
Tucdides 77, 132, 133, 136, 139, 143, 160, 175, 249, 280, 306, 309
Tulard, Jean 306, 307
U
Ulloa, Berta 90, 223
Urbina, Luis G. 104,181
V
Vaillant, George 207
Valencia, fray Martn de 96
Valry, Paul 109, 145, 337
Valla, Lorenzo 136, 140, 228
Vargas Lugo, Elisa 180
Vargas, Gabriel 98, 267
Vasconcelos, Jos 44, 80, 98, 101
Velzquez, Mara del Carmen 90, 223
Veloso, Caetano 20
Vetancourt, fray Agustn de 97
Veyne, Paul 95,159,286
Vico, Giambattista 33, 265
Vigil, Jos Mara 137
Villa, Pancho 177
Villani, Juan 140
Villehardouin, Guillermo 140
Villoro, Luis 181,241,280,339
Voltaire, Franois Marie Arouet 136, 175, 177, 334

n d ic e

o n o m a s t ic o

Windelband, Wilhelm 250


Wittram, Reinhardt 251
Wolfe, Bertram 251
Wolfflin, Heinrich 180
Wood,H.G. 251
Wright, Georg Henrik von 253
X
Xenopol, Alexandru Dimitriu 250
Ximnez, Francisco 96
Xirau, Ramn 295

Yez, Agustn 84
Yturbe, Corina de 251, 267

Zaid, Gabriel 295


Zapata, Emiliano 244
Zaragoza, Ignacio 172
Zavala, Lorenzo de 80, 97, 137, 193
Zavala, Silvio 46, 50, 83, 90, 112, 127, 138, 150, 216, 223, 237, 256, 279
Zea, Leopoldo 241
Zern Medina, Fausto 304
Zweig, Stefan 108, 109

W
Waldeck, Fritz 207
Walsh,W.H. 251
Walter Benn Michaels 13
Weber, Max 67, 94, 250
White Jr., Lynn 251
White, Hayden 11
Winckelmann, Johann Joachim 180

398

399

El oficio de historiar
de Luis Gonzlez y Gonzlez
se termin de im primir el mes de agosto de 1999
en los talleres de Offset Libra
La edicin consta de 1,000 ejemplares.
Se hizo bajo el cuidado
del Departamento de Publicaciones
de El Colegio de Michoacn
Coordinacin editorial:
Marco Antonio Regalado
A sistencia editorial:
Hctor Canales
Correccin:
Leticia Martnez
Composicin tipogrfica:
Rosa M aria M anzo Mora