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MEMOIRES DE LINSTITUT SCIENTIZiIQUE DB &lADhGASCk#

Srie B. - Tome V. - 1954


- -

LES PATURAGES NATURELS DE MADAGASCAR

par

J. BOSSER

Llevage occupe une place importante dans Iconomie malgache. Sa


prosprit est en liaison directe avec la richesse des pturages quil exploite.
Si les formations herbaces sont trs tendues dans lle quelles recouvrent
aux trois quarts, leur possibilit de production est fort variable. On trouve
dexcellentes prairies dans la partie Ouest des plateaux et LOuest sdimen-
taire. Mais il faut constater que leur surface se rtrcit progressivement, les
prairies sans valeur stendent de plus en plus. Consquence dune exploi-
tation abusive du sol et des mthodes trop primitives dutilisation, la dila-
pidation inconsidre de ce patrimoine est un fait grave quil est grand
temps de combattre.
Dans cette note, nous traiterons des diffrents types de pturages rencon-
trs dans lle, de leur utilisation actuelle, et nous parlerons, en conclusion,
des quelques mesures quil est ncessaire de prendre pour arrter leur dgra-
dation et assurer an troupeau une nourriture suffisante en quantit et qualit.

LES DIFFERENTS TYPES DE PATURAGES NATURELS

Toute formation vgtale est conditionne par le milieu dans lequel elle
vit : sol, climat. Parmi les diffrentes caractristiques du sol, les facteurs
physiques et la teneur en matire organique sont plus dterminants que les
,facteurs chimiques proprement dits. Ils rgissent le rgime en eau du sol.
Eau et chaleur sont B la base de la rpartition des formations vC.gtales.
Aussi les pturages varient-ils avec les zones climatiques de lle.
Nous distinguerons, avec M. PERRIERDE LA BTHIE :
- les pturages du domaine oriental, auquel on peut annexer le Sambi-
rano ;
- les pturages du domaine central ;
- les pturages du domaine occidental ;
- les pturages du domaine du Sud-Ouest.
5
66 J. BOSSER

LES PTURAGES DU DOMAINE ORIENTAL


1

Tout le long du littoral, du Nord au Sud, existe un cordon de dunes h=

sableuses, autrefois recouvert de fort, dont il subsiste encore quelques


vestiges. La vgtation herbace actuelle prsente quelques variations avec
la station.
Dans les lieux ombrags (peuplements clairs de Filao), le Stenofaphrum
dimidiatum Brongn. (Ahipisaka) forme u n tapis dense sur le sol. Cest une
Gramine vivace, rampante, qui reste verte toute lanne. Cest elle qui pr-
sente le plus dintrt dans cette zone. Les parties dnudes et non ombra-
ges de la dune sont souvent couvertes dune prairie rase, peu productive,
o h entre le Panicum umbellatum Trin. (Fandridaly), le Zoysia tenuifolia
Wild. Quelques petites Lgumineuses rampantes : Aeschymomene et Des-
modium, augmentent un peu la valeur fourragre de cette prairie. Par suite
du peu dextension de la prairie Ahipisalta, llevage nest pas important ~

sur ces dunes. I1 pourrait tre accru. Au pralable, il faut constituer u n


boisement clair oh peuvent entrer le Filao et le Radamier, 1Ahipisalca ne
venant bien quA lombre. I1 peut facilement tre plant par boutures enra:
cinhes.
Derrire ces dunes littorales, sallonge une zone de dunes plus anciennes
qui prcde parfois une zone dalluvions latritiques. La reprise de 18rosion
sur ce matriel meuble a transform la rgion en collines pentes raides.
Entre elles, prennent place des bas-fonds marcageux. Sur les collines, la
fort a disparu. Par stades successifs, la vgtation est passe de la savola
[Ravenala sur les alluvions, Philippia (Anjavidy) sur les sables], & la prairie l
a -
Imperata cylindrica L. (Tenina), la prairie & Hyparrhenia rufa Stapf I
(Vero), puis enfin la prairie Aristida (Horona, Kifafa, Bozaka). Le seul ,1

stade exploitable dans cette succession est prairie Hyparrhenia r u f a P


qui, jeune, donne u n excellent fourrage. Avec Hyparrhenia rufa, on peut
rencontrer le Bothriochloa glabra A. Camus, bon fourrage galement, quoi-
que durcissant vite. M. Perrier de la Bthie crivait en 1920 que la prairie
Vero occupait des surfaces importantes dans cette zone ; il ndus semble,
actuellement, que les proportions sont nettement en faveur du Kifafa. Cette
Gramine, que le feu slectionne, pousse en touffes serres et dures; elle
couvre mal le sol ; Yrosion a prise sur les pentes entre les touffes, et dcape
lhorizon humifre superficiel. Elle na aucune valeur fourragre, les pousses

P L m xv
A. - Dans une dpression du Tampoketsa dAnkazobe recouverte par de leau
stagnante au-dessus de la cuirasse latritique, pieds isols de Trichopteryx sti-
pofdes, fleurs jaunes de Xyris.
B. - Prairie B Trichopteryx stipodes et Trachypogom polymorphus dont on
apeqoit les pis grles et blanchtres. Peuplement dense mais ne donnant quun
pturage mdiocre (route de Majunga avant Ankazobe).
A
LES PTURAGES NATURELS DE MADAGASGAI? 67

se lignifient et se silicifient rapidement. Cette prairie est pratiquement impos-


sible amliorer. I1 faudrait labourer (et la topographie, les pentes trop
raides sy opposent souvent), fumer et semer des espces bonnes fourragres
(Vero). Cest un travail norme, dont les rsultats restent incertains. Mieux
vaut considrer les parties couvertes par cette formation comme zone B
reboiser.
Dans les bas-fonds, o de nombreux Ravenala subsistent encore, car les
feux ne les y atteignent pas, on trouve une vgtation base de Phragmifes
mauritianus Runth. (Bararata), et, dans les endroits marcageux, des Cypb-
racees diverses. Aprs drainage, ils pourraient porter des p&turages tau-
jours verts Stenofaphrum dimidiatum et des cultures fourragres de Pani-
c u m m a x i m u m (Fatalia).

Riturages de Ia zone forestire de la falaise.

En bordure forestire, sur les pentes, et sur les alluvions des valles
pousse une prairie rase, toujours verte, forme de Gramines stolonifres
couvrant bien le sol. Les deux principales sont le Paspalum conjugatum
Berg et ldxonopus compressus P. B. Le Sfenofaphrum dimidiatum sy mle
frquemment. Les autochtones ne les distinguent pas et les appellent indif-
fremment c, Ahipisalia >. Cest une prairie excellente, mais de faible ten-
due. Llevage est dailleurs peu dveloppe dans cette zone trs pluvieuse.
I1 justifierait la construct,ion dabris pour les animaux qui souffrent de la
constante humidit.
Parmi les Gramines fourragres venant sur les alluvions des rivires,
le Panicum m a x i m u m Jacq. et le Coix Lacryma Job L. (Herbe aux perles)
sont les deux plus intressantes. .
Les tavy en fort, faits toujours sur des pentes fortes, amnent lappa-
rjtion dune vgtation de savolia Ravenala et Bambous. De nouvelles cul-
tures font apparatre la prairie Imperata cylindrica L. (Tenina). Le sol
continue it tre entran le long des pentes et sappauvrir. Comme partout
dans lle, sa ruine est consomme avec lapparition de ldristida, quand la
roche nue elle-mme naffleure pas.

PATURAGES
NATURELS DE LA RBGION CENTRALE

On peut distinguer sur ce quil est convenu dappeler les plateaux, deux
zones, diffrant p a r Ia valeur des pturages quelles portent.

1 t%st des plateaux:.

De Fianarantsoa par Tananarive, au lac Alaotra, la rgion porte une


formation herbace uniforme. La pauvret floristique de cette prairie est
frappante. Peu despces la composent. Le genre dominant est toujours
68 J. BOSSER

Arisfida, avec ses 2 espces principales dans cette rgion : A. multicaulis


Baron, A. similis Steud.
Parmi les espces compagnes, qui noccupent que peu de place dans la
formation, on note, sur les collines : Ctenium concinnum Nees, Panicum
luridum Hack., Eragrostis chalcantha Trin., Craspedorhachis africana
Benth., Trachypogon polymorphus Hack., Trichopteryx stipoides Hack., Ure-
lytrum madagascariense A. Camus, Sporobolus subulatus Hack., toutes Gra-
mines sans intrt fourrager, donnant une herbe dure et silicifie. Le pro-
cessus de dgradation de la vgtation est toujours le mme : defrichement
de la fort pour culture, apparition dune savolra Philippia (Anjavidy), pas-
sages rkpts des feux de brousse et dgradation de la savolta en une for-
mation herbace qui, elle-mme, sappauvrit peu peu jusqu la prairie
Arisfida.
I1 est vraisemblable quune prairie exploitable Hgparrhenia rufa Stapf,
Heteropogon contortus P. B. (Danga, Ahidambo) et Bothriochloa glabra A. Ca-
mils, a exist dans toute cette partie de lle ; on en retrouve encore des ves-
tiges aux environs du lac Alaotra, et sur les hauteurs de IAnlraizinana. Elle
na pu se maintenir sous le rgime dexploitation draisonnable auque1 elle
tait soumise.
Que peut-on esprer dans lavenir ? Pour en juger, il est ncessaire de
faire deux parts dans cette formation. La premire comporte toutes les pentes
ou la prairie est trs dgrade. Les touffes sont distantes les unes des autres,
le sol est tass, compact, impermable; souvent, une couche de Lichens
crustacs, noirtres, le recouvre. A ce stade, lrosion en nappe na plus lieu,
leau ruisselle sans pntrer. Mme en supprimant les feux, on ne peut espB
rer une volution rapide de cette prairie. Les graines ne peuvent germer
sur la crote durcie qui forme le sol. I1 faudrait labourer, fumer, semer de
nouvelles espces. Opration coteuse et alatoire. Lrosion aurait prise
aprs le labour, car les pentes sont fortes. Mieux vaut tenter de rembrous-
sailler ou reboiser. La deuxime comporte les sommets des croupes et les
pentes faibles (infrieures 10 7%). Dans ces situations, on trouve souvent
une prairie plus dense. LAristida est toujours dominant, mais le sol est
mieux couvert. Quelques touffes dHyparrhenia rufa ont russi se main-
tenir, ainsi que des Gramines rampantes : Digifaria Humberfi A. Camus
(Fandrodahy), Cynodon dactylon Pers. (Fandrotrarana), Panicum luridum
Hack. Le sol est moins rod, plus profond, un peu plus riche en matire
organique. La valeur actuelle de cette prairie est peu prs nulle, mais elle
est ici plus aise amliorer. 11 faudra labourer, semer ou bouturer des
espces fourragres : Hyparrhenia rufa, HeteropogoN contortus, Pennise-
t u m polystachyum Sch. (Ramboualilia), Digitaria Humberfi, Cynodon dac-
tylon. La russite est certaine si on apporte quelques engrais en couver-
ture (N, P). Parmi les plantes introdurre, le Chloris gayana Kunth pr-
sente de lintrt. I1 nous faut donc conclure que les pturages des collines
LES PkTURAGES NATURELS DE MADAGASCAR 69

de cette partie Est du domaine central sont sans valeur et qulils ne pour-
ront tre amliors sans eff Orts.
Outre les sols latritiques des collines, ce domaine comporte galement
des sols de colluvions de bas de pente, des plaques dalluvions le long des
valles et des terres basses marcageuses. Ces terres sont plds riches, plus
profondes, plus humides. La vgtation herbace qui les c o u v e varie avec
lhumidit du sol, en liaison avec la hauteur de la nappe phratique. Les
colluvions et les alluvions les plus hautes, qui ont th soumises souvent
la culture, portent une vgtation de Gramines bonnes fourragres :
Hyparrhenia rufa, Rhynchelytrum roseum Stapf et Hubb., Panicum maxi-
m u m .Jacq., avec souvent des Composes : Bidens pilosa L., Ageratum cony-
roides L. En mme situation on trouve parfois le Pennisetum pseudotriti-
coides A. Camus et le Sporobolus indicus qui sont de mauvais fourrages.
Sur les terrasses moins leves, la prairie est forme de Uynodon dacfy-
lon Pers. et Digitaria Humberti A. Camus. Plus bas encore, en sol bonstam-
ment pourvu en eau, mme situation que les rizires, on trouve une prairie
A Leersfa hexandra Sw. (Tsiriry, vilona) et Eragrosfis curvrrla Nees, avec
de nombreuses petites Cypraces appartenant aux genres Pycreus, Cype-
rus, Kyllingia, Lipocarpha.
Certaines alluvions basses (baiboho du lac Alaotra) portent une vgtation
puissante de Phragmites mauritianus Kunth (Bararata). Les sols de marais
proprement dits sont occups par de grandes Cypraces : Cyperus mada-
gascariensis Roem. et Schult. (Zozoro), Cyperws lafifolfus Poir. (Herana).
Ces diverses formations donnent en gnkral de bons pturages, mais ne
sont gure tendues par rapport aux terres plus hautes dgrades. Elles ne
sont pas soumises aux feux. Sauf pour les marcages, ce sont des endroits
oh .la culture revient priodiquement, et on peut considrer la vgtation
qui les couvre comme une prairie temporaire. Ce sont ces prairies qui per-
mettent de faire vivre les bufs de cette zone.
Un type un peu particulier de pturage se trouxe sur les <( tampolretsa >>
et leurs abords immdiats (Fenoarivo, Anlrazobe). L aussi les feux cou-
rants sont la rgle, mais ils ont slectionn, avec ldrisfida qui est moins
frquent, le Trichopferyx stipoides Hack. et le Trachypogon polymorphus
Hack. Ces plateaux comportent un horizon concrtionn une profondeur
plus ou moins grande, parfois il affleure et durcit, provoquant lapparition
de mares temporaires en saison des pluies. La nappe phratique stagne,
au-dessus dun horizon impermable comme le dmontre la prsence .de
lhorizon concrtionnb. La vgtation qui sinstalle est due ce fait, jdint
une temprature moyenne plus basse en ces stations. Le pturage Bourni
est mdiocre, les jeunes pousses sont manges aprs passage du feu. Les
quelques lambeaux de forts qui restent dans cette zone voient leurs lisires
priodiquement attaques. Ceci se traduit par lexistence dune ceinture
darbres morts et de Fougres : Pferidium aquilinum Kuhn., .qui marque
les reculsrcents, $
70 3. BOSSER

2 LOuest des plateaux.

Cette rgion, daltitude moyenne moins leve, peut tre vritablement


appele rgion dlevage, alors que les prcdentes ne mritent plus cette
appellation. Les formations herbaces y sont dans lensemble moins dgra-
des. Cette zone peut grossirement tre subdivise en deux secteurs : le
secteur Nord (Tsiroanomandidy), le secteur Sud (Ihosy, Betrolra).
a ) L e secteur Nord. - Plus humide, il possde de bons pturages dont
la dominance est forme par Hyparrhenia rufa (Vero) et Heteropogon con-
tortus (Danga). Ces deux Gramines forment la base de lalimentation de
tout le troupeau malgache. Elles ont une re dextension trs vaste et don-
nent un fourrage de bonne qualit quand il est utilis jeune (avant florai-
son). Mais elles ne rsistent pas aux feux trop frquents. L, comme par-
tout ailleurs, une exploitation abusive de cette bonne prairie entrane sa
disparition et la prairie Arisfida se substitue elle. Elle apparat dans
ls parties surexploites et les points les plus sensibles, cest--dire les
pentes o lrosion a prise ds la mise nu du sol par les feux.
Sur les plateaux pente faible ou nulle, llmperafa cylindrica L. (Te-
nina) envahit la prairie Vero et Danga (Ferme Vtrinaire de Iiian-
jasoa) et finit par ltouffer. LImperata, qui ne fleurit que quand il est
soumis au feu, ne prsente quun faible intrht fourrager. Ordinairement,
il est trs difficile de se dbarrasser de lui, car il plonge profondment ses
rhizomes. Ici, ils demeurent en surface (dans les 20-30 cm superficiels du
sol), si bien quun labour au dbut de la saison sche suffit pour les liminer.
Quelle est la signification de ce stade Imperata cylindrica. Sur la cte
Est, il suit la disparition de la fort et de la savolra qui lui succbde, pr-
cde la prairie Vero et Aitistida. Du point de vue de la valeur potentielle
du sol, cest donc un stade intermdiaire. Si on considre que chaque facis
vgtal est un indice de cette valeur, sa substitution la prairie Vero et
i Danga correspond urle amlioration potentielle du sol. Et cest en effet
ce que constate M. Babel Iiianjasoa; les meilleures cultures, celles qui
donnent les plus forts rendements, sont faites sur dfrichement de la prai-
rie Imperata, Cest l un fait qui prouve que la suppression des feux sur
un sol non totalement puis, amne une amlioration progressive et natu-
relle du sol, qui entrane comme consequence un changement de sa cpnver-
ture vgtale.
Ceci ne veut pas. dire que supprimer le feu sur la prairie B Arisfida

PLANUHE XVII
A. - Peuplement dEchimochZoa stagnima en bordure de rizires, prs dAna-
lavory. Cette gramine pousse en kerrain inond. Cest IQ (( bourgou )) des Afri-
cains, qui passe pour donner un excellent fourrage dans la boucle du Nil.
B. - Prairie ouverte B TTichopterym stipoides aprs passage du feu en janvier.
Touffes isoles laissant voir le sol nu avec gravillons en surface.
J. BOSSNR PL. XVII

A
--

LES P~TURAGES NATURELS DE MADAGASCAR 71


amnera son volution rapide. A lchelle humaine, nous pensons que la
prairie Aristida a atteint un point dquilibre stable et irrversible qui
ne peut changer sans intervention directe de lhomme (labour, fumures,
semis de nouvelles espces).

b) Le secfeur Sud. - I1 bnficie dun climat plus sec, de sols moins

riches, ce qui entrane la rarfaction, puis la disparition du Vero plus


exigeant. La prairie de cette zone est une prairie Danga, qui forme par-
fois des peuplements purs. Elle est de moindre valeur que la prairie Vero
et Danga de la partie Nord. Elle est cependant intressante et lleveur Bara
apprcie fort le Danga c.omme plante fourragre ; ce qui ne lempche pas
de le traiter par le feu. Aussi les prairies de cette zone sont souvent peu
denses et ldristida sinstalle sur les points les plus dgrads (pentes fortes).
Sur le plateau de lHorombe, le T r i c h o p f e r y x sfipoides Hack. est tres
frquent par suite de lexistence dune nappe deau peu profonde en saison
des pluies. Ceci rappelle ce que nous disions prcdemment propos des
Tampoketsa. Cette nappe deau nest dailleurs que temporaire et disparat
ds que la saison sche savance.
Dans cette partie Ouest des plateaux, on trouve en situation plus basse :

colluvions de bas de pente, alluvions plus ou moins humides, toute une


succession de formations herbaces qui ont les mmes caractres que celles
que nous avons dcrites en situation analogue dans la partie Est : prairie
haute Hyparrhenia rufa, Panicum maximum, Pennisetum polystachyum ;
prairie rase exonde Cynodon dactylon et Digitaria Humberti : prairie
inonde Leersia hexandra et Eragrostis curvula ; marais Cyperaces et
Phragmites.
i r
~ LES PTURAGES DE LOUEST
I
I1 faut distinguer dans cette zone le versant occidental des plateaux
situ sur roche mtamorphique et la zone sdimentaire elle-mme.
Sur roche mtamorphique, les sols, forms sous un climat plus sec que
sur les plateaux, sont toujours de couleur rouge, mais dun caractre un
peu diffrent des argiles latritiques des plateaux. Ils sont vraisemblable-
ment moins latritiss. Les pentes sont souvent fortes. Aussi la vgtation,
qui a t soumise au feu, en est le plus souvent au stade de la prairie
Arisfida. Sur les schistes cristallins, qui donnent des sols squelettiques,
1Arisfida cde souvent la place une Gramine vigoureuse qui pousse en
touffes : le Chrysopogon montanus Trin. I1 est volontiers brout par les
bufs mais donne un fourrage dur et peu riche. La prairie quil forme est
dailleurs souvent peu dense et couvre mal le sol.
Dans cette partie, les meilleurs pturages sont encore situs sur les
colluvions de bas de pente et les alluvions des palles. En stations les PIUS
sches, cest Heferopogon contortus (Danga) qui domine, puis vient 1Hy-
72, J. BOSSER

parrhenia r u f a (Vero) ; les alluvions plus fraches portent Panicum maxi-


mum Jacq. (Fatalta) et Hyparrhenia cymbaria Stapf. (Verobe), parfois
Imperafa cylindrica L. Les alluvions plus sableuses sont occupes par le
Phragmites mauritianus Icunth. (Bararata) et les parties marcageuses tou-
jours par des Cypraces.
La partie sdimentaire de lOuest offre une assez grande diversit de
substrats. Comme le fait justement remarquer M. PERRIERDE LA BATHIE,
les formations herbaces peuvent se distinguer daprs la nature de ce
substrat.
Sur sol sableux : sables roux, sols sur grs, quand ils forment des pla-
teaux de faible pente, on trouve une savane dont les arbres caractristiques
sont le Satrana (Hyphaene Shatan Boj.) et le Bonaro (Albizzia Lebbeck
Benth.). Le tapis herbac est form par Heteropogon conforfus P. B.
(Danga). Quelques autres Gramines se rencontrent sous forme de pieds
isols ; Hyparrhenia rufa, Pennisetum polystachyum, Imperafa cylindrica.
Parfois, Heteropogon contortus est remplac par un tapis dherbes annuelles
oh dominent Perofis latifolia Ait. et Eragrostis tenella P. B.
Sur les pentes oh lrosion a eu prise, on ne trouve plus que Aristida
rufescens Steud. (Pepelra) en touffes isoles, souvent accompagn dun
apbuste a fleurs jaunes : Aci-idocarpus excelsus Juss. (Mavoravina).
Vers le Sud du domaine, sur ces mmes sables, le Panicum Voeltzlcowii
Mez. (Ahitoto) vient se mler B Heteropogon conforfus et se substitue com-
pltement B lui dans le domaine du Sud-Ouest. Le pturage sur ses sables
est maigre et ne reste vert quune faible partie de lanne.
Les marnes prsentent un relief mamelonn et les pturages y sont de
valeur ingale. Dans la partie la plus humide situe d a n s la moiti Nord,
le Vero et le Danga sont de trs belle venue. Ils donnent un pturage riche
et abondant (N.-O. de Tsaramandroso). Les bas-fonds plus humides de cette
zone sont occups par du Bofhriochloa glabra A. Camus (Mafiloha) qui est
brout par les bufs quand il est jeune, mais qui donne rapidement un
fourrage dur et lignifi. Si elle tait tondue rgulirement, le plus prs pos-
sible du sol, cette prairie pourrait devenir intressante. Dans les parties
plus sches, les marnes ne portent quune maigre savane. Les arbres en
sont le Salioa (Poupartia caffra H. Perr.) et le Madiro ou Icily (Tamarindus
indica). Le tapis herbac est discontinu et est form par du Danga peu
vigoureux qhi ne donne quun pturage maigre de saison des pluies. Dans
les fonds plus humides, on trouve toujours le Mafiloha, mais aussi le Spo-
robolus pyramidalis R. Br. (Rlatsia) sans intrt fourrager.
Sur les plateaux grseux plus levs (vers le Sud du domaine), on ren-
contre une prairie Trachypogon polymorphus Hack., avec, dans les par-
ties les plus squelettiques (blocs de grs en surface), le Chrysopogon mon-
&nus Trin.
Les sols squelettiques sur basaltes portent une prairie maigre Hefe-
ropogan confortus. Mais les sols de colluvions qui en drivent sont pro-
PL. XVIII
LES PlURAGES NATURELS DE RlADAGASCAR 73

fonds et riches et la prairie qui les couvre, t base de Vero et Danga, est
trs vigoureuse.
Les alluvions, suivant leur humidit et leur teneur en sable, portent soit
du Bararata (Phragmites inauritidnus), soit de grandes Gramines, : Pani- .
crcm m a x i m u m Jacq., Sorghum verticilliflorum (Balialra), Roftboelliu exal-
tuta (Iialay) qui donnent un fourrage peu pris, sauf pour le Panicum. Le
Bakalra peut ,mme provoquer des accidents dintoxication, ses jeunes
pousses contiennent de lacide cyanhydrique. Dans certains fonds humides,
bords des mares, on trouve des Echinochloa (E. colonzm Link., E. pyramida-
l& Hitch. Chase) qui sont de bons fourrages. Les marais sont envahis par des
Cypraces et la Jacinthe deau (Eichhornia crassipes Solms Laub.).

LES PlURAGES DU DOMAINE DU SUD-OUEST

Les Gramines de cette zone sche sont peu productives et ne restent


vertes quun court moment de lanne. Les principales sont : Cenchrus ci-
liaris L. (Ahitokotoko), Panicum Voelfzlroiwii Mez. (Ahitoto), les Eragrostis
cilianensis Lut. et pilosa L. (Ahipody).
.~

Le Cenchrus ciliaris, qui rsiste bien la scheresse, est rpandre,


soit par graines, soit par clats de souche.
Les bmufs de cette rgion vivent dans la brousse A pineux o ils brou-
tent divers arbustes, dont le Famato (Euphorbia sienoclada H. Baillon).

MODE DUTILISATION DES PATURAGES

Aprs cette revue rapide des divers pturages naturels de Madagascar,


nous voyons que seules mritent le nom de zone dlevage : la partle Ouest
des plateaux, A laquelle vient sajouter la rgion un peu particulire de
lhnltaizina et la zone sdimentaire de louest.
Les Gramines qui, partout, forment la base des bons pturages natu-
tels, sont le Vero et le Danga.
Le mode dutilisation de ces p2turages est trs primitif. La pture est
ouverte; les troupeaux paissent en libert sous la surveillance plus ou
moins effective dun gardien.
Deux facteurs contribuent la degradation progressive des pturages.
Le principal est lusage rgulier et annuel des feux, le second est la raret
relative des points deau.
Point nest besoin de dtailler ici laction nocive des feux qui d l e c -
tionne des espces non alibiles et appauvrit le sol. La raison essentielle
qui le fait utiliser est dobtenir en fin de saison sche une maigre repousse
des touffes brles, qui donne au btail un peu de nourriture au moment
o il en manque le plus. I1 est plus exact de dire que le feu supprime les
chaumes lignifis et desschs de lanne prcdente, ce qui permet au
btail dwcder aux repousses qui, en rgle gnrale, repartent avant la
74 J. BOSSER

saison des pluies ds la fin de la saison sche. Peut-tre y a-t-il une action
stimulative du feu sur cette repousse de lherbe, mais elle reste peu nette.
Lutilisation du feu a donc un but prcis, et si on veut le supprimer, ce
qui est fort souhaitable, il nest que de rsoudre un problme, lalimenta-
tion du btail en saison sche. Nous allons voir quil est facile dy rpon:
dre.
La raret des points deau est une des causes de la surcharge de cer-
tains pturages.
Le btail est amen h utiliser les prairies les plus proches des points
deau. Ces plturages, surchargs, pitins lexcs, finissent par se d-
grader. Le couvert vgtal devient plus clairsem, le sol se dnude et
ldrisfida, comme dans le cas dune prairie trop frquemment brle, appa-
rat. Les zones plus loignes sont insuffisamment broutes ou mme pas
du tout. Les Gramines montent graines, donnent des tiges florales
paisses, lignifies, inutilisables par le btail.
Si lon considre la production totale des pturages, elle suffirait 5
nourrir un troupeau plus important que le troupeau actuel. Mais leur mau-
vaise utilisation est cause dun gaspillage de matire fourragre norme.
Est-il possible dapporter des remedes ces deux maux principaux,
le feu et la mauvaise utilisation des pturages existants ? Cest l une ques-
tion dont nous allons donner maintenant les grandes lignes.
La suppression des feux dpend du stockage des rserves fourragres
pour la saison sche et dune utilisation mieux comprise du pturage. Le
stockage de rserves se rsout simplement par le fauchage de lherbe, son
schage lair et son emmagasinement dans des hangars construit? sur le
p,turage mme. Un exemple suffisamment probant est donn par la station
vtrinaire de Kianjasoa, 50 lim lOuest de Soavinandriana.
Lesfeux y sont supprims depuis de nombreuses annes, et un troupeau
de plus de 800 ttes est maintenu en parfait tat sur des pgturages Vero
et Danga.
I1 nest certes pas question de faucher tous les pturages malgaches. I1
sagit simplement de faire suffisamment de foin pour maintenir le trou-
peau en bon tat pendant la saison sche. Ceci ne demande pas des sur-
faces trs importantes, il suffit de choisir cet effet les meilleurs plturages.
Des expriences dapport de sulfate dammoniaque et de phosphate bical-
cique en couverture faites Kianjasoa, ont permis de montrer que le ren-

PLANCHE XIX
A. - Erosion en nappe intense et dbut de ravinement sur un sol latritique
sur granite. Disposition en touffes des gramines. A larrire-plan, petits glisse-
ments de terrains. Route de Majunga.
B. - Peuplement de Digitaria Hzcnnberti (chiendent). Cette gramine stoloni-
fere couvre trs bien le sol et donne un phturage court mais dense, bien apprcie
du btail. Lutte efficacement contre lrosion. Analabe,
,

B
LES PTURAGES NATURELS DE MADAGASCAR 15
I

dement en fourrage peut tre tripl ; car, en rgle gnrale, les sols tropi-
caux, quels quils soient, manquent dazote et de phosphore.
La mauvaise utilisation des pturages existants est lie au nombre in-
suffisant des points deau. I1 suffit donc de les multiplier. La recherche de
leau, sa mise en rserve, est un problme fondamental pour lleveur.

Sous quelle forme mettre en pratique ces diverses donnes. Lide de


M. Pilet, Chef du Service vtrinaire, est de crer des zones d&levage. Cest
un point de vue constructif quil est souhaitable de voir mettre excution.
Ces zones devront tre choisies en fonction des paturages quelles portent et
de leurs possibilits dutilisation. I1 faudra ensuite y rechercher systkma-
tiquement leau : prospection des nappes souterraines, forage de puits, am-
nagement des mares, au besoin barrages sur de petits cours deau.
Pour le stockage du fourrage coup, construction de hangars sur les ptu-
rages choisis. On pourra leur annexer une citerne destine capter leau
ruisselant sur les toits.
I1 sera ncessaire de faire un plan dutilisation : diviser la zone en par-
celles et observer une rotation entre ces parcelles. I1 serait pratique de les
enclore. La clture en barbel ou en grillage est trop onreuse pour tre
ralise. La clture lectrique 1 Eil est fort possible, son prix de revient est
bien moindre. Le courant est fourni par des accundfateurs dcharge lente.
Un appareil lectrificateur peut clturer 400 ha.
La clture vivante (Aloes) peut galement tre envisage.
A dfaut de clture, on pourra faire garder les troupeaux et observer
une rotation, en les astreignant rester dans les primtres dlimits par le
i
I plan.
I
Les parcelles seront associes en groupes de 4 ou plus autour dun point
l deau permanent central, cest--dire que, dans ldification du plan dutili- I

3 sation de la zone, la position des points deau sera dterminante.


Comme il ne sera pas possible de faucher tous les pturages, lutilisation
des parcelles non fauches pose un problme. Le btail na que difficilement
accs aux jeunes pousses quand des chaumes anciens et durcis forment un
lacis dense sur les touffes. Pour pallier cet inconvnient, il faudra faire
tondre les parcelles de prs par les animaux, pour empcher les herbes de
. monter graines et de donner des tiges dures. Ceci entrane une tude de la
charge, du nombre de btes mettre dans une parcelle.
Cette pratique risque cependant damener une dgradation du pturage,
car les parcelles ainsi traites peuvent tre considres comme surchar-
ges. Les herbes puisent les rserves de leurs rhizomes donner constam-
ment de nouvelles pousses qui sont broutes aussitt. Elles nont pas le temps
de les reconstituer. I1 faudra donc prvoir, aprs une priode dutilisation
intensive, une priode de repos, permettant aux herbes de monter graines,
de se resemer naturellement et de reconstituer leurs rserves. La longueur
respective de ces 2 priodes reste dterminer.
J. BOSSER

Pour la remise en exploitation dune parcelle laisse ainsi en repos il


faudra supprimer les chaumes durs -quelle aura donns. Chaque fois que
cela sera possible il .faudra faucher. La matiere vgtale obtenue na que
peu de valeur fourragere et pourra servir de litire, ou la fabrication de
fumier. I1 y a cependant des cas o on ne pourra pas faucher, par suite
dune topographie trop tourmente par exemple, pente trop forte, existence
de dolines et entonnoirs dans la prairie (le cas se prsente dans les marnes
de lOuest). I1 faudra alors avoir recours au feu pour la mise en utilisation
de la parcelle. I1 peut donc se prsenter des cas o lon sera dans lobliga-
tion de se faire un alli de cet agent considr juste titre comme destruc:
teur. Cependant, allum une poque convenable (feu prcoce) et ne reve-
nant sur une mme parcelle que tous les 4-3 ans, il naura pas daction dcs-
tructive des feux annuels.

Suppression ou contrle rigoureux des feux, fauchage et mise, en r-


serve de lherbe, multiplication des points deau, rotations dans lutilisation
des parcelles, sont des mesures essentielles appliquer pour le maintien
des pturages naturels.,Il nous reste parler de quelques pratiques simples
qui permettront damliorer la valeur de ces piiturages. Le fourrage fourni
est souvent de qualit mdiocre. Ceci tient deux faits.
1 Pauvret des solstkopicaux. Si on rencontre parfois des sols, suffisam-
ment pourvus en phosphore (sols drivs de roches volcani,ques), la carence
en azote est un fait gnral. Lapplication en couverture dengrais azots et
phosphats sera toujours efficace. Actuellement, le prix prohibitif de ces
engrais est un obstacle leur application, mais il faut esprer quil nen
sera pas toujours ainsi. Ils pourraient tre utiliss de prference sur les
pturages fauchs.
3 La rgnration naturelle des pturages se fait mal. Le sol sest pro-
gressivement tass, surtout quand la couverture vgtale est discontinue ;
la germination des graines qui tombent est difficile. Les touffes de Granii-
nes prennes en vieillissant deviennent moins productives ,et donnent un
fourrage moins bon. I1 faut permettre au pturage de se rgnerer. Pour
cela, il sera utile de briser la crote superficielle du sol. I1 suffira de passer
un rgnrateur de prairie, dont les couteaux tracent des lignes dans, le
sol. Ceci permet dune part une meilleure pntration de leau, et dautre
part cre des zones de terre ameublie favorable la germination des grai-
nes. Cette pratique pourra tre ralise dans les parcelles laisses au repos
o les plantes peuvent venir graines. Ceci suppose de plus que le repos
de la parcelle sera au moins de deux ans, pour permettre aux jeunes plailtes
de senraciner suffisamment avant d&tre exploites.
Autre mthode facilitant le semis des espces, cest celle dite du seed-
camp )>.On enclt dans chaque parcelle quelques ares pour les protger
des animaux et on les laisse venir graines. Cest en somme un rservoir
parmanent de graines que lon constitue, La dissmination peut se *faira
J. BOSSER PL. xx

Peuplement d H e t e ~ o p o y o n . cotitartus (Dai:ga) dolit les pis grles, munis


dartes noires, sont bien visibles. Le Daiiga forme mec le Vero la base des ineil-
leurs pturages de lOuest. Route de Soavinandriana.
LES PRTURAGES NATURELS DE MADAGASCAR 77

naturellement dans le pturage. Toutefois, les graines de Vero et de Danga


ne se transportent pas aisment par le vent. I1 y aura intrt les rcolter
maturitk, les semer la vole aprs passage du rgnrateur. Le << seed-
camp )> pourra servir lintroduction despces bonnes fourragres dans
le pBturage. I1 suffit de faire des cultures pures de lespce introduire
sur de petites surfaces que lon protge et on laisse monter B graines.
Ce sont l des pratiques de ralisation simple. En contrepartie de la
construction des hangars, de lamnagement des points deau, il faut pou-
voir exiger de lleveur malgache le respect de certaines rgles. Sinon,
progressivement, insensiblement, telle la peau de chagrin, le psturage utili-
sable ira samenuisant.

BIBLIOGRAPHIE

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