Anda di halaman 1dari 167

1

RESEA DEL ESCUDO

1.- En la parte superior, una banda en sable (negro), que significa


disciplina y honestidad, tiene el mote o leyenda Nihil Intentatum: "Nada que no se Intente".
2.- Como blasones el cuartel central, coloreado de gule (rojo), fortaleza y osada, evoca junto con la banda negra los colores del
poncho gaucho y la tradicin saltea.
3.- Otros dos cuarteles laterales el azur (azul), significan verdad y
belleza.
4.- Al centro, JHS o anagrama de Jess...
5.- ... con una paloma plateada que baja desde lo alto...
6.- ... portando en su pico un comps de oro como smbolo de sabidura.
7.- A la izquierda, la estrella del sol del escudo de la Provincia de
Salta.
8.- A la derecha, un castillo de oro, en recuerdo de vila, cuna de
la patrona de la Universidad, Santa Teresa de Jess.

NDICE
PLANIFICACIN ...................................................................................................................................................... 10
UNIDAD I ..................................................................................................................................................................
Ubicacin de lo econmico .......................................................................................................................................
Anlisis fenomenolgico. La realidad econmica ....................................................................................................
Concepto ..................................................................................................................................................................
Definicin de Economa ............................................................................................................................................
Clasificacin de los distintos tipos de economa ......................................................................................................
Principios y criterios fundamentales .........................................................................................................................
El proceso econmico ..............................................................................................................................................
El problema econmico ............................................................................................................................................
Equilibrio, decisiones, competencia y planificacin ...................................................................................................
Economa dinmica ..................................................................................................................................................
Circuito evolutivo del ingreso: circuito econmico ....................................................................................................
Suplemento de la Unidad - Lectura Obligatoria .......................................................................................................

27
27
27
28
28
29
30
33
33
33
35
35
36

UNIDAD II ................................................................................................................................................................. 38
El problema Central: Los precios ............................................................................................................................. 38
La fijacin del precio y su distribucin ...................................................................................................................... 38
UNIDAD III ................................................................................................................................................................
El Proceso Econmico ..............................................................................................................................................
La Funcin de Produccin a Corto Plazo .................................................................................................................
El consumo ...............................................................................................................................................................
La Acumulacin ........................................................................................................................................................
El Crecimiento Econmico ........................................................................................................................................
La circulacin econmica y la interdependencia productiva ....................................................................................
La interdependencia de las empresas ......................................................................................................................
Mercado ....................................................................................................................................................................
Empresa ...................................................................................................................................................................
La retribucin de los factores productivos. La empresa y los factores productivos .................................................
Dimensin ptima de la empresa .............................................................................................................................
Funcin de Produccin .............................................................................................................................................
Costo de Produccin ................................................................................................................................................
La oferta ....................................................................................................................................................................

39
39
39
40
40
41
42
42
42
43
45
46
47
47
53

UNIDAD IV ...............................................................................................................................................................
Consumo ..................................................................................................................................................................
La demanda ..............................................................................................................................................................
Teora de la utilidad marginal ...................................................................................................................................
Leyes y curvas de indiferencia .................................................................................................................................

54
54
55
62
64

UNIDAD V: EL MERCADO ......................................................................................................................................


Concepto y Funciones ..............................................................................................................................................
Los Mercados y los Precios ......................................................................................................................................
Mercado de competencia perfecta ...........................................................................................................................
Competencia Imperfecta ...........................................................................................................................................
Mercados Oligoplicos .............................................................................................................................................
El Monopolio .............................................................................................................................................................
Suplemento de la Unidad - Lectura Obligatoria .......................................................................................................

66
66
66
67
70
72
74
76

UNIDAD VI ...............................................................................................................................................................
MICROECONOMA ..................................................................................................................................................
La produccin. Concepto ..........................................................................................................................................
Unidad de Produccin. La empresa .........................................................................................................................
Factores Productivos. Su combinacin ....................................................................................................................
Los salarios ...............................................................................................................................................................
La oferta de trabajo: factores condicionantes ..........................................................................................................

88
88
88
88
88
90
92

El mercado de trabajo ...............................................................................................................................................


La movilidad ocupacional y las diferencias salariales ..............................................................................................
La renta de la tierra ...................................................................................................................................................
El inters y el capital .................................................................................................................................................

92
92
93
94

UNIDAD VII .............................................................................................................................................................. 96


MACROECONOMA ................................................................................................................................................ 96
Objetivos especficos ................................................................................................................................................ 96
La Macroeconoma ................................................................................................................................................... 96
Riqueza y capitales nacionales ................................................................................................................................ 96
Producto Nacional Bruto y Producto Nacional Neto ................................................................................................. 97
Aspectos Contables .................................................................................................................................................. 98
Estructura sectorial ................................................................................................................................................... 98
Ingreso nacional, personal y "per capita" ................................................................................................................. 98
La Oferta y la Demanda Agregadas ......................................................................................................................... 99
Cuestiones macroeconmicas ................................................................................................................................. 99
La oferta y la demanda agregada ........................................................................................................................... 103
UNIDAD VIII ...........................................................................................................................................................
Teora sobre la renta nacional y la ocupacin ........................................................................................................
Consumo ................................................................................................................................................................
Ahorro e inversin ...................................................................................................................................................
Equilibrio .................................................................................................................................................................
Pleno empleo. Enfoque de los economistas clsicos y enfoque keynesiano ........................................................
El multiplicador .......................................................................................................................................................
Poltica Fiscal ..........................................................................................................................................................
El sector inversin ..................................................................................................................................................
Atributos principales ...............................................................................................................................................
El multiplicador .......................................................................................................................................................
Sector pblico .........................................................................................................................................................
La poltica monetaria ..............................................................................................................................................
La moneda ..............................................................................................................................................................
Poltica fiscal ...........................................................................................................................................................

106
106
106
106
107
107
108
108
109
109
111
113
114
116
122

UNIDAD IX .............................................................................................................................................................
El Dinero .................................................................................................................................................................
Las funciones del dinero .........................................................................................................................................
Clases de dinero .....................................................................................................................................................
El sistema bancario ................................................................................................................................................
Creacin y expansin del dinero bancario .............................................................................................................
Teora y Poltica Monetaria: Teora Cuantitativa del Dinero ...................................................................................
Velocidad del dinero ...............................................................................................................................................
Inflacin y deflacin: causas ...................................................................................................................................

123
123
123
124
124
125
126
126
127

UNIDAD X ..............................................................................................................................................................
Dinmica econmica ..............................................................................................................................................
Fluctuaciones econmicas: teoras ........................................................................................................................
El principio de aceleracin y su relacin con el multiplicador ................................................................................
La Ley de Okun ......................................................................................................................................................

129
129
129
130
131

UNIDAD XI .............................................................................................................................................................
Teora econmica internacional .............................................................................................................................
Balanza de pagos ...................................................................................................................................................
Balanza comercial ..................................................................................................................................................
Causas del desequilibrio en la balanza de pagos ..................................................................................................
Operaciones de cambio ..........................................................................................................................................
El patrn oro ...........................................................................................................................................................
Economa internacional ..........................................................................................................................................
1.- Las ganancias del comercio ..............................................................................................................................
2.- Los patrones de comercio .................................................................................................................................
3.- El proteccionismo ..............................................................................................................................................

133
133
133
133
134
134
135
137
138
138
139

4.- La balanza de pagos .........................................................................................................................................


5.- La determinacin del tipo de cambio .................................................................................................................
6.- La coordinacin internacional de las polticas ...................................................................................................
7.- El mercado internacional de capitales ...............................................................................................................
Consideraciones y conceptos generales ................................................................................................................

139
140
141
141
142

UNIDAD XII ............................................................................................................................................................


Teora del Crecimiento ...........................................................................................................................................
La mecnica del crecimiento ..................................................................................................................................
Tendencias del crecimiento econmico .................................................................................................................
El crecimiento en la historia del pensamiento econmico ......................................................................................
Desarrollo y subdesarrollo ......................................................................................................................................

144
144
145
145
146
146

UNIDAD XIII ...........................................................................................................................................................


Introduccin ............................................................................................................................................................
Historia del Pensamiento Econmico .....................................................................................................................
Mercantilismo ..........................................................................................................................................................
Fisiocracia ...............................................................................................................................................................
La Escuela Clsica .................................................................................................................................................
Marxismo ................................................................................................................................................................
Los Neoclsicos ......................................................................................................................................................
Economa keynesiana ............................................................................................................................................
Economa anlitica .................................................................................................................................................

147
147
147
147
148
148
150
151
152
153

UNIDAD XV ............................................................................................................................................................
Escuela Econmicas Modernas .............................................................................................................................
El nacimiento de la macroeconoma y la influencia de keynes ..............................................................................
La teora general .....................................................................................................................................................
El modelo keynesiano: el consumo y el ahorro ......................................................................................................
Tratado sobre la reforma monetaria .......................................................................................................................
Tratado sobre el dinero ...........................................................................................................................................
Adam Smith ............................................................................................................................................................
Teora del Valor ......................................................................................................................................................
Teora de la distribucin .........................................................................................................................................
David Ricardo .........................................................................................................................................................
Teora del valor y del reparto ..................................................................................................................................
La determinacin de la renta ..................................................................................................................................

154
154
154
155
157
158
159
160
160
162
163
163
164

REFERENCIAS

Actividad en el foro.

Actividad de reflexin no obligatoria.

Actividad grupal.

Actividad individual.

Actividad obligatoria. Debe ser enviada para su evaluacin.

Atencin.

Audio.

Bibliografa.

Glosario.

Pgina web. Internet.

Sugerencia.

Video.

CURRICULUM VITAE
Datos Personales
Nombres y Apellido: Guillermo Jos Yazlle

Ttulos
- Abogado. (Universidad de Crdoba)
- Notario. (Universidad Catlica de Crdoba)

Antecedentes Docentes
- Agente Fiscal - Distrito Judicial del Norte. (Circunscripcin Tartagal).
- Juez de Intruccin - Distriro Judicial del Sur. (Metn).
Universitarios
- Profesor Adjunto: Introduccin a la Econmia. (U. C. S.)
- Profesor Adjunto: Finanzas Pblicas y Derecho Financiero. (Ciencias Juridicas). (U.C.S.)

Actividad Privada
- Asesor de la Cmara del Tabaco de Salta.

CURRICULUM VITAE
Datos Personales
Nombre y apellido: Silvia Graciela Del Valle Nallin.

Email:
1.- silvia_nallin@yahoo.com.ar
2.- silnallin@ucasal.net

Estudios Cursados
Estudios primarios:
- Fueron realizados en el Colegio "Santa Catalina de Bolognia" de la ciudad de Tartagal - Salta-.
Estudios secundarios:
- Fueron efectuados en la Escuela "Alejandro Aguado", de la ciudad de Tartagal -Salta- Perito Mercantil.
Estudios universitarios:
- Ellos han sido cursados en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Catlica de
Salta- los tres primeros aos, en forma conjunta con la Carrera de Licenciada en Administracin de
Empresas, para concluirlos en la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad Nacional
de Crdoba.
Ttulo obtenido: Abogada y Procuradora
Fecha de finalizacin de los estudios: 06 de Marzo de 1.989.

Estudios de Postgrado
- 2.004/6, Maestra en Administracin de Negocios (MBA) en la Escuela de Negocios de la Universidad
Catlica de Salta, actualmente en preparacin de materias y tesis.
- 2.005/06. Doctorado Interdisciplinario en Ciencias Jurdicas por la Universidad Castilla La ManchaEspaa-, obtenido a su finalizacin el ttulo de Especialista en Derecho Pblico y de Empresa. Actualmente en preparacin de Tesina (Setiembre/07) para su conclusin con Tesis doctoral.

Antecedentes Laborales
- Ejercicio de la profesin de Abogado, desde el ao 1.989 hasta fines del ao 1.990 (fecha en que
ingresa a la Justicia). Desempendose en el mbito privado y como asesora de empresa de Transporte en la ciudad de Salta Capital.
- Secretaria del Juzgado Correccional y Menores de Segunda Nominacin del Distrito Judicial del
Norte - Orn, la ciudad de Salta, desde el 23 de Noviembre de 1.990 hasta el 1 de Agosto de 2.001.
- Secretaria de Cmara del Crimen N 3, en Distrito Judicial Centro (Salta - capital) desde el 01 de
Agosto de 2.001, cargo en el que se desempea actualmente.

Antecedentes Docentes
- Profesor Adjunto de Introduccin a la Economa, en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de
la Universidad Catlica de Salta desde el ao 1.991 en el Instituto de Educacin abierta y a Distancia
hasta Marzo de 2.002, fecha en que se traslada a la ciudad de Salta Capital e ingresa a las Ctedras
del sistema Presencial cuyo titular es el Dr. Juan Carlos Nallim y en distancia con la titularidad del Dr.
Guillermo Yazlle. Contina.
- Profesor Adjunto de Finanzas y Derecho Financiero, en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Catlica de Salta desde el ao 1.991 en el Instituto de Educacin abierta y a Dis-

tancia hasta Marzo de 2.002, fecha en que se traslada a la ciudad de Salta Capital e ingresa a las
Ctedras del sistema Presencial cuyo titular es el Dr. Juan Carlos Nallim y en distancia con la titularidad del Dr. Guillermo Yazlle. Contina.
- Ayudante Docente de Derecho concursal, en la Facultad de Ciencias Jurdicas de la Universidad
Catlica de Salta, desde 2.002 segundo cuatrimestre, continuando actualmente.
- Profesor Adjunto de Derecho Cartular (Ttulos de Crditos), en la Facultad de Ciencias Jurdicas
de la Universidad Catlica de Salta, desde el primer cuatrimestre de 2.002, continua.

Trabajos Entregados para Publicar


- "Medio Ambiente y Economa" en calidad e colaboradora con el Dr. Juan Carlos Nallim, para la impresin del Libro de la Escuela de la Magistratura y la Universidad Catlica de Salta sobre "Medio Ambiente".

10

PL
LANIFICACIN

AO LEC
CTIVO
2016
6

PROGR
RAMA DE
E CTEDRA MOD
DALIDAD
D NO PRE
ESENCIA
AL
UNIDAD A
ACADMICA
A: FACULT
TAD DE CIE
ENCIAS JU
URDICAS
CARRERA
A: ABOGAC
CA
CTEDRA
A: Introducc
cin a la Ec
conoma
AO: 2

RGIMEN: 1 Semes tre

EQUIPO
O DOCEN
NTE

PROFESOR
Dr. Alvarrado Pereirra

FUNDAM
MENTAC
CIN

El anlisis del Dereccho como consecuenc


c
cia de los fe
enmenos sociales y a su vez, la
a influencia
a que
tiene el D
Derecho en la sociedad
d. Esta dob
ble perspectiva de an
lisis es unaa herramien
nta de gran utilidad para la mejor co
omprensin
n de los fen
nmenos jurrdicos: qu
los explicaa, cual es su
s razn de
e ser,
por qu p
pueden falla
ar en sus objetivos,
o
cu
ules son la
as consecuencias de ssu aplicac
cin en los diferentes m
mbitos de la
a vida en sociedad.
Por otra parte, estud
dios recienttes han pue
esto en eviidencia que
e uno de loss mbitos que
q recibe gran
influencia
a del derech
ho es la actiividad econ
nmica, ente
endida com
mo proceso ssocial para la utilizaci
n de
recursos escasos en
n la produc
ccin y distrribucin de bienes y servicios
s
quue satisface
en necesida
ades.
Tal activid
dad econm
mica requie
ere de regla
as del juego
o claras y v
lidas que ggaranticen los incentivvos a
la producccin y en general, el buen func ionamiento de los me
ercados. Essto implica que el Dere
echo
adems d
de ser instru
umento parra la justicia
a, tambin es
e un instrum
mento paraa el logro de
e la eficiencia en
la activida
ad productivva y la equidad, siendo
o esta una de las princ
cipales razoones por las
s que el esttudio
de la Eco
onoma es necesario
n
de
entro la carrrera.
e una persp
Al anlisiss de los Fundamentos
s se propone
pectiva nov
vedosa en laa que se es
strechan lass vinculacione
es entre socciedad, derecho y eco
onoma. Los
s contenidos proporcioonarn al es
studiante herramientas p
para compre
ender la raz
zn de ser del Derecho, sus orge
enes, su sittuacin actu
ual y cmo puede conve
ertirse en factor propiciador del ca
ambio socia
al. A su vez
z, ser possible compre
ender las vinculaciones m
ms importa
antes entre
e el Derecho
o y la Econo
oma que su
urgen por:
- Las actu
uaciones de
el Estado en
n las nacion
nes como esponsable del
d crecimieento econm
mico, el empleo,
la estab
bilidad de prrecios, los objetivos
o
sociales, el bu
uen funcionamiento dee los mercad
dos, el comercio
internaccional, entre
e otros, y qu
ue lo convie
erten en un
n agente eco
onmico funndamental. Tales actuaciones se d
dan bajo el contexto de
e un Estado
o de Derech
ho, lo que significa quee ocurren de
entro de un marco jurdico y utiliza
ando instrum
mentos jurd
dicos, por lo
o tanto, es evidente
e
quue a travs del Derech
ho se
realizan
n las intervenciones eco
onmicas qu
ue determin
narn, en bu
uena medidaa, el bienes
star social.

11

- En el mbito privado, las transacciones entre particulares (personas naturales y jurdicas) para la produccin de bienes y servicios, la distribucin y el intercambio, ocurren tambin dentro del contexto del
Derecho, especficamente el Derecho Mercantil, en las transacciones nacionales y el Derecho internacional Pblico y Privado, en las transacciones internacionales. Se evidencia una vez ms que ordenar las relaciones econmicas es una de las principales razones de ser de estas ramas del Derecho.
- Finalmente, cabe mencionar que las teoras institucionalistas del desarrollo consideran que el crecimiento econmico y bienestar de un pas depende en buena medida del respeto o no a las reglas
y normas vigentes, cuestin directamente vinculada al funcionamiento del Sistema de Justicia y todos sus componentes. Las personas como agentes econmicos respondern a los incentivos (premios y sanciones del sistema), lo que puede generar progreso, crecimiento y reparto equitativo de la
riqueza o todo lo contrario.
Los argumentos presentados sustentan la idea de que introduccin a la economa es una materia
que servir de base directa a los estudios de: Finanzas y Derecho Financiero, Derecho Comercial,
Derecho Internacional Pblico, Derecho Internacional Privado.

OBJETIVOS
Objetivo General
Descubrir la razn de ser de la Economa y su impacto en la vida en sociedad, especficamente, en la
resolucin del problema econmico.
Objetivos Especficos
-

Identificar a las ciencias jurdicas y econmicas como resultado de la naturaleza social del hombre.
Establecer las vinculaciones existentes entre el Derecho y la Economa.
Describir los orgenes e ideas ms importantes de la Economa.
Explicar en qu consiste la eficacia jurdica.
Describir los orgenes e ideas ms importantes de la Ciencia Econmica.
Explicar en qu consiste el proceso econmico.
Clasificar los tipos de mercados.
Destacar la importancia del derecho en los procesos econmicos.
Comprender en qu consiste el desarrollo econmico y humano y cmo se mide.
Distinguir los sistemas econmicos.

CONTENIDOS
Unidad I
Economa: Anlisis conceptual.
El intercambio. Necesidad, utilidad, bienes y servicios.
Sistemas de organizacin econmica.
El proceso econmico y el problema econmico. Mercado.
Equilibrio. Decisiones econmicas.
Empresa. Factores de la produccin y sus retribuciones.
Objetivos Especficos
Identificar conceptos bsicos de la ciencia econmica.
Determinar el alcance de trminos especficos.

12

Microeconoma
Unidad II
Concepto general de microeconoma. Unidades econmicas de consumo y produccin.
La demanda y la oferta. Equilibrio.
El problema central: los precios.
Objetivos especficos
Comprender la dinmica esencial del mercado.
Entender el funcionamiento individual y colectivo de cada una de sus leyes.
Unidad III
La produccin: concepto. Unidad de produccin. La empresa. Factores productivos y su combinacin.
Ley de los rendimientos decrecientes. Productividad marginal.
Dimensin ptima de la empresa. Costos de produccin. Costos: unitario, total y marginal. Ingreso:
total, unitario y marginal Precio y costo marginal. Oferta. Elasticidad de la oferta.
Objetivos especficos
Comprender los aspectos intrnsecos de la oferta y las leyes econmicas vinculadas a la produccin.
Unidad IV
El consumo: concepto. Unidad de consumo. La demanda: concepto.
Elasticidad. Demanda: curvas. Elasticidad de la demanda.
Utilidad total. Teoras de la utilidad marginal.
Leyes y curvas de indiferencia.
Objetivos especficos
Comprender los aspectos intrnsecos de la demanda y la teora de la utilidad marginal.
Unidad V
El mercado: concepto y funciones. Distintos tipos. Organizacin. Competencia perfecta. Competencia
imperfecta:
Oligopolio: caractersticas. Duopolio: caractersticas. Monopolio: caractersticas.
Monopsonio: caractersticas. Monopolio bilateral.
Prcticas monoplicas.
Objetivos especficos
Identificar los distintos tipos de marcado y sus caractersticas cualitativas y cuantitativas.
Unidad VI
El precio de los factores y su retribucin. El precio de los factores en un sistema de competencia. La
interdependencia de los factores.
El trabajo y su retribucin. Diferencias salariales: causas. Las imperfecciones del mercado laboral.
La tierra y su retribucin. La renta econmica.
El capital y su retribucin. El problema del inters y del costo del capital.
La imperfeccin del mercado de capitales.
La empresa y su retribucin. Alcance del beneficio empresario.
Teora de la distribucin basada en la productividad marginal.

13

Objetivos especficos
Reconocer los distintos factores de la produccin, la retribucin de los mismos y conocer la teora de
la distribucin basada en la productividad marginal.

Macroeconoma
Unidad VII
Agregados macroeconmicos: concepto. Ingreso. Ingreso como costo de los factores y como producto nacional.
Producto nacional bruto y neto.
Aspectos contables. Estructura sectorial.
Objetivos especficos
Identificar los principales agregados macroeconmicos y sus aspectos contables y sectoriales.
Unidad VIII
Teora sobre la renta nacional y la ocupacin.
Consumo, ahorro e inversin. Equilibrio.
Pleno empleo. Enfoque de los economistas clsicos y enfoque keynesiano.
El multiplicador.
Poltica fiscal.
Objetivos especficos
Conocer el contenido esencial de la teora sobre la renta y la ocupacin y sus derivaciones.
Unidad IX
El dinero. Funciones. Clases. Emisin monetaria.
El sistema bancario. Creacin y expansin del dinero bancario.
Teora y poltica monetaria. Teora cuantitativa del dinero. Velocidad del dinero.
Inflacin y deflacin: causas.
Objetivos especficos
Reconocer los distintos aspectos relacionados con el dinero.
Conocer el mecanismo de creacin y expansin del dinero bancario Identificar la teora y poltica monetaria.
Unidad X
Dinmica econmica. Fluctuaciones econmicas: teoras. Tipos.
El ciclo y las perturbaciones de la actividad econmica
El principio de aceleracin y su relacin con el multiplicador.
Los ciclos econmicos y el desempleo. La ley de Okun.
Objetivos especficos
Adquirir conocimientos bsicos sobre la mecnica de las fluctuaciones econmicas y sus consecuencias.
Unidad XI
Teora econmica internacional. Balanza de pagos. Balanza comercial.
Causas del desequilibrio en la balanza de pagos.

14

Operaciones de cambio. El patrn oro. Corrientes de oro. El patrn oro modificado.


Tipo de cambio libre. Tipo de cambio regulado por el Estado.
Sistema legal argentino.
Fondo Monetario Internacional.
Objetivo especfico
Conocer los distintos aspectos econmicos en el marco internacional.
Unidad XII
Teora del crecimiento. La mecnica del crecimiento. Tendencias. El crecimiento en la historia del
pensamiento econmico. Desarrollo y subdesarrollo.
Objetivo especfico
Adquirir conocimiento sobre las cuestiones que plantea la teora del crecimiento y su contraste con la
evidencia emprica.

El Pensamiento Econmico: Breve examen de las principales teoras econmicas.


Unidad XIII
El Pensamiento Econmico
Antecedentes de la actividad econmica.
El mercantilismo. Maquiavelo. Bodino. Antonio Serra. Tomas Mun. Los fisicratas. El laisse faire.
Quesnay. Turgot.
Los clsicos. Adam Smith. Malthus. Ricardo. Stuart Mill. Juan Bautista Say. Bastiat.
Objetivo especfico
Adquirir conocimientos bsicos sobre los primeros antecedentes histricos vinculados al desarrollo
del pensamiento econmico.
Unidad XIV
Reaccin Antiliberal
Escuelas socialistas. Saint Simon. Fourier. Proudhon.
Socialismo cientfico: Carlos Marx.
Escuela econmica nacionalista: List.
Escuela histrica: Roscher y Schmoller.
Otros planteos: Sismondi. Henry George.
Escuela neoclsica. Orientacin sicolgica: Menger y Wieser. Orientacin matemtica: Jevons, Walras y Pareto. Orientacin eclctica: Marshalll y Pantaleoni.
Objetivo especfico
Incorporar los argumentos esenciales de las corrientes que surgen como consecuencia del pensamiento que las precedi.
Unidad XV
Escuelas Econmicas Modernas
Escuela institucionalista: Veblen.
Escuela marxista.

15

Escuela keynesiana: Keynes.


Escuela neoliberal: Hayek.
Objetivo especfico
Conocer el contenido y las repercusiones de las modernas escuelas econmicas.

ESTRATEGIAS Y PROPIEDADES DE PROCEDIMIENTO


Sin agotar otros y atendiendo a los requerimientos propios de la asignatura se recurrir con profusin
a la obtencin de informacin para la elaboracin, lectura y anlisis crtico de esquemas grficos, estadsticas econmicas y el uso y procesamiento de datos reales y prximos. En estos casos la secuencia de acciones bsicas contemplar:
a.b.c.d.e.f.-

la indicacin del tema que se refleja en el grfico;


identificacin de las variables, en caso de que existan ms de una;
descripcin de las oscilaciones observadas;
comparacin de las variables, si hay ms de una;
indicacin de las causas de las oscilaciones atendiendo a los conocimientos adquiridos;
indicacin o previsin de consecuencias respecto de la informacin de la grfica.

Otros procedimientos que constituyen en s mismos contenidos de aprendizaje son el uso y aplicacin
del vocabulario especfico de esta asignatura.
Tambin es de inters de la materia que el alumno realice un anlisis crtico del sistema de valores
implcitos de los temas que aprende.
Respecto a las actividades propuestas en la gua didctica son consideradas bsicas para el aprendizaje de la materia y necesarias al momento de la autoevaluacin y de las evaluaciones parciales y
finales.

EVALUACIN
Dadas las peculiares caractersticas del sistema a distancia, en la gua didctica, se proponen actividades que permite al alumno una autoevaluacin constante de los conocimientos previos adquiridos y
de los especficos a cada unidad. De esta manera el alumno participa en el proceso de evaluacin al
quedar explicitados los objetivos, contenidos y conceptos de cada unidad permitindole esto revisar
sus aprendizajes, integrarlos, reverlos, repensarlos y mejorarlos en perspectiva de la instancia de los
exmenes parciales y finales.
IMPORTANTE!!
Los requisitos para regularizar la materia sern informados por el docente a travs de los
canales pertinentes de comunicacin:
- Tabln de anuncios.
- Foro de la materia.
- Cuadros de regularizacin publicados en la pgina web.
Mantngase atento!!!

16

BIBLIOGRAFA
La bibliografa que se consigna es obligatoria: La bibliografa complementaria puede consultarse en
forma desglosada por unidad en la gua didctica de la materia.
BIBLIOGRAFA GENERAL
AUTOR

TITULO

EDITORIAL

LUGAR Y AO
DE EDICIN

SAMUELSON, Paul A.;


NORDHAUS, William D.

Economa.

McGraw-Hill

Madrid. 1993.

MOCHN, Francisco;
BECKER, Victor

Economa.

McGraw-Hill

Madrid. 1996.

ROLL, Eric

Historia de las Doctrinas Econmicas.

F.C.E.

Mxico. 1993.

17

GUA DIDCTICA
Unidad I
Esta unidad aborda el conocimiento de temas bsicos de carcter introductorio de
la ciencia econmica.
Respecto a los conocimientos previos, es conveniente revisar conceptos econmicos generales que suelen estudiarse en establecimiento secundarios.
Objetivos especficos
- Conocer conceptos esenciales de la ciencia econmica.
- Determinar el alcance y comprensin de trminos especficos.
Contenido
1.a.- Caracteres y rasgos diferenciadores entre el lenguaje comn y el bsico
econmico.
1.b.- Introduccin al conocimiento del vocabulario especfico.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
a.- Lectura de textos vinculados a economa poltica.
b.- Elaboracin de glosario con trminos especficos.
c.- Utilizacin de diccionarios econmicos.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordhaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco y Becker, Vctor A.: Economa.
- Menger, Carl: Principios de economa poltica.
Bibliografa Complementaria
- Roll, Eric: Historia de las Doctrinas Econmicas.
- Dobb, Maurice: Introduccin a la Economa.
- Benegas Lynch, Alberto: Fundamentos de Anlisis Econmico.

Unidad II
Esta unidad se dedica al estudio de las bases del sistema microeconmico por medio del anlisis pormenorizado de las leyes principales del mercado.
Al iniciar el estudio de la unidad, es recomendable repasar los conceptos bsicos
de la unidad anterior.
Objetivos especficos
- Comprender la dinmica esencial del mercado.
- Entender el funcionamiento individual y colectivo de cada una de sus leyes.

18

Contenido
2.a.- Las leyes de mercado y su importancia.
2.b.- Las leyes de mercado y sus lmites.
2.c.- Introduccin al desarrollo de grficos. Elementos y anlisis.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
Estudio del apndice que se encuentra en la obra Economa de Samuelson y Nordhaus sobre la confeccin de grficos.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul-Nordhaus, William D.: Economa.
- Mochon, Francisco-Becker, Vctor A: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Friedman, Milton: Teora de los precios.
- Sher, William - Pinola, Rudy: Teora microeconmica.

Unidad III
Los distintos aspectos de la produccin y las leyes econmicas a las que se encuentra sujeta, por una parte, y la oferta, incluida la elasticidad de esta ltima, por la
otra, son objeto de estudio en la presente unidad Al iniciar la unidad es conveniente
revisar los conceptos desarrollados en las dos primeras unidades.
Objetivos especficos
- Comprender los aspectos intrnsecos de la oferta y las leyes econmicas vinculadas a la produccin.
Contenido
3.a.- La oferta y sus elementos intrnsecos y nociones sobre la teora de la produccin.
Sugerencia de trabajo / actividades y recursos didcticos
Prctica en la elaboracin de grficos especficos para profundizar las habilidades
en el desarrollo de grficos especficos y frmulas de complejidad creciente. Utilizacin de textos de la bibliografa e informacin periodstica.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordhaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Friedman, Milton: Teora de los precios.
- Sher, William - Pinola, Rudy: Teora microeconmica.

19

Unidad IV
En la presente unidad se efecta el estudio de la unidad econmica de consumo y
su vinculacin con la demanda y los aspectos intrnsecos de esta ltima.
Es conveniente revisar los conceptos desarrollados en las dos primeras unidades.
Objetivos especficos
- Comprender los aspectos intrnsecos de la demanda y la teora de la utilidad marginal.
Contenido
La demanda y sus elementos intrnsecos y nociones sobre la teora de la utilidad.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
En esta unidad contina la profundizacin en el desarrollo de grficos especficos y
frmulas de complejidad creciente, por lo tanto se sugiere la prctica en la elaboracin e interpretacin de grficos especficos.
Utilizacin de textos de la bibliografa e informacin periodstica.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordhaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Friedman, Milton: Teora de los precios
- Sher, William - Pinola, Rudy: Teora microeconmica.

Unidad V
Con los temas desarrollados en la presente unidad se comienza con el estudio singularizado y pormenorizado de los distintos tipos de mercado.
Al iniciar su estudio se requiere haber adquirido suficientes conocimientos y las
habilidades solicitadas en las unidades 2, 3 y 4.
Objetivos especficos
- Identificar los distintos tipos de mercado y sus caractersticas cualitativas y cuantitativas.
Contenido
El mercado de competencia perfecta, los distintos mercados afectados por algn
grado de imperfeccin y sus caractersticas cuantitativas y cualitativas.

20

Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos


Tratamiento de los distintos tipos de mercado y sus expresiones grficas a travs
de la experimentacin con distintos modelos comparativos de competencia.
Utilizacin de textos de la bibliografa bsica.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa
Bibliografa Complementaria
- Friedman, Milton: Teora de los precios.
- Sher, William - Pinola, Rudy: Teora microeconmica.

Unidad VI
En esta unidad se examinan cada uno de los factores de la produccin y su respectiva retribucin concluyendo, de esta manera, el estudio de la seccin microeconmica del programa, por lo que es fundamental haber adquirido suficientes conocimientos sobre la teora de la produccin.
Objetivos especficos
- Reconocer los distintos factores de la produccin, la retribucin de los mismos y
conocer la teora de la distribucin basada en la productividad marginal.
Contenido
Los distintos tipos de factores, sus caractersticas y las peculiaridades retributivas.
Sugerencia de trabajo / Actividades y recursos didcticos
Analizar comparativamente el alcance y la retribucin de los distintos factores de la
produccin.
Utilizacin de textos de la bibliografa.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Friedman, Milton: Teora de los precios.
- Sher, William - Pinola, Rudy: Teora microeconmica.

Unidad VII
Los temas desarrollados en esta unidad son de carcter introductorio, en materia
macroeconmica, donde se estudian los principales agregados macroeconmicos y
otros indicadores.

21

Es conveniente revisar los conceptos de demanda y oferta, sus leyes y la relacin


entre ambas.
Objetivos especficos
- Identificar los principales agregados macroeconmicos y sus aspectos contables y
sectoriales.
Contenido
Los principales indicadores macroeconmicos, el equilibrio y los principales enfoques sobre los aspectos macroeconmicos.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
Tratamiento de los principales conceptos referidos a los agregados macroeconmicos y su diferenciacin a travs del anlisis y la interpretacin de textos y grficos.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Keynes, John Maynard: Ensayos sobre intervencin y liberalismo.
- Friedman, Milton y Rose: La libertad de elegir.
- Sirkin, Gerald: Introduccin a la teora macroeconmica.

Unidad VIII
En esta unidad se abordan los principales tpicos de la denominada teora sobre la
renta nacional y la ocupacin.
Es imprescindible, previamente, haber adquirido solvencia bsica en el manejo de
los principales indicadores macroeconmicos.
Objetivos especficos
- Conocer el contenido esencial de la teora sobre la renta y la ocupacin y sus derivaciones.
Contenido
El estudio del consumo y el ahorro y su relacin con la inversin.
Sugerencias de trabajo/ Actividades y recursos didcticos
Tratamiento de los principales indicadores macroeconmicos vinculados con la renta nacional y la ocupacin y el desarrollo de las frmulas pertinentes a travs del
anlisis de grficos y textos.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.

22

Bibliografa Complementaria
- Keynes, John Maynard: Ensayos sobre intervencin y liberalismo.
- Friedman, Milton y Rose: La libertad de elegir.
- Sirkin, Gerald: Introduccin a la teora macroeconmica.

Unidad IX
Esta unidad se dedica al estudio del dinero y de la teora monetaria, por lo que es
conveniente revisar los conceptos analizados en unidades anteriores.
Objetivos especficos
- Conocer los distintos aspectos relacionados con el dinero y la creacin expansin
del dinero bancario, por una parte, y la teora y la poltica econmica, por la otra.
Contenidos
9.a.- El dinero y sus funciones.
9.b.- El funcionamiento del sistema de creacin y expansin del dinero bancario.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
Identificacin de las distintas teoras monetarias y del dinero y explicacin comparada de las mismas.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Hayek, Friedrich A..: La desnacionalizacin del dinero.
- Galbraith, John Kenneth: El dinero.

Unidad X
La temtica tratada aborda uno de los aspectos ms interesantes del espectro macroeconmico y que ha sido objeto de encontradas posiciones entre los economistas.
Es fundamental al iniciar su estudio, poseer conocimientos sobre las magnitudes
agregadas bsicas.
Objetivos especficos
- Adquirir conocimientos bsicos sobre la mecnica de las fluctuaciones econmicas y sus consecuencias.
- Sealar las caractersticas salientes del ciclo econmico.
Contenido
10.a.- Las consecuencias de las pendientes ascendentes y descendentes del ciclo
econmico.
10.b.- Las polticas anticclicas y sus derivaciones.

23

Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos


a.- Elaboracin grfica de los ciclos econmicos y su superposicin.
b.- Anlisis crtico del tema estudiado a travs de la comparacin de las distintas
teoras.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Keynes, John Maynard: Ensayos sobre intervencin y liberalismo.
- Friedman, Milton y Rose: La libertad de elegir.

Unidad XI
En esta unidad se abordan temas vinculados a la teora econmica internacional a
travs de algunas de sus caractersticas ms importantes.
Es conveniente revisar el contenido de la Unidad I.
Objetivos especficos
- Reconocer los distintos aspectos econmicos vinculados a las relaciones internacionales.
Contenido
El desarrollo de las relaciones econmicas internacionales y los obstculos planteados por el proteccionismo comercial y la manipulacin cambiaria.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
Indagacin de datos consignados en las tablas vinculadas a la balanza de pagos y
al comercio internacional. Anlisis y comparacin de los datos relevados.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Tinbergen, Jan: Hacia una economa mundial.

Unidad XII
La temtica planteada en esta unidad se refiere a diferentes tpicos vinculados con
el crecimiento econmico, a los principales determinantes del progreso material y
las distintas perspectivas sobre la teora del desarrollo.
Es necesario al iniciar su estudio, tener solvencia bsica en el manejo de variables
macroeconmicas

24

Objetivos especficos
- Adquirir conocimientos sobre las cuestiones que plantea la teora del crecimiento y
su contraste con la evidencia emprica.
Contenido
Conocimientos primarios sobre los principales planteos respecto al crecimiento
econmico.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
a.- Bsqueda e interpretacin de informacin macroeconmica vinculada al desarrollo, en textos e informacin periodstica.
b.- Anlisis crtico y comparativo de las tendencias de crecimiento.
Bibliografa Bsica
- Samuelson, Paul A. - Nordaus, William D.: Economa.
- Mochn, Francisco - Becker, Vctor A.: Economa.
Bibliografa Complementaria
- Bauer, P. T.: Crtica de la teora del desarrollo.

Unidad XIII
La temtica planteada en esta unidad es de carcter ntroductorio sobre la historia
del pensamiento econmico.
Es conveniente poseer informacin histrica sobre los principales hechos y procesos ocurridos en los perodos que son objeto de estudio.
Objetivos especficos
- Adquirir conocimientos bsicos sobre los primeros antecedentes histricos vinculados al desarrollo del pensamiento econmico.
Contenido
Caracteres comunes y diferenciales de los temas econmicos analizados por los
primeros estudiosos de la ciencia econmica.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
a.- Elaboracin de ejes cronolgicos para la ubicacin temporal de las principales
corrientes del pensamiento econmico.
b.- Identificacin de las ideas y principios de cada una de las escuelas econmicas. Anlisis crtico y comparativo.
Bibliografa Bsica
- Eric Roll: Historia de la Doctrinas Econmicas.

25

Bibliografa Complementaria
- Daniel Villey: Historia de las grandes doctrinas econmicas.
- Robert L. Heilbroner: Vida y doctrina de los grandes economistas.

Unidad XIV
En esta unidad se estudian las derivaciones del pensamiento econmico en sus
visiones antagnicas y neoclsicas.
Siendo esta unidad una consecuencia del desarrollo de la unidad anterior, es necesario un slido conocimientos de esta ltima.
Objetivos especficos
- Incorporar los argumentos esenciales de las corrientes que surgen como consecuencia del pensamiento que las precedi.
Contenidos
Rasgos fundamentales de las doctrinas socialistas y neoclsicas.
Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos
a.- Identificacin de las principales caractersticas de cada una de las corrientes de
pensamiento. Estudio comparativo y diferencial de las mismas.
b.- Lectura y anlisis de textos de autores identificados con las escuelas en cuestin.
Bibliografa Bsica
- Eric Roll: Historia de la Doctrinas Econmicas.
Bibliografa Complementaria
- Daniel Villey: Historia de las grandes doctrinas econmicas.
- Robert L. Heilbroner: Vida y doctrina de los grandes economistas.

Unidad XV
En esta unidad se estudian las principales escuelas econmicas modernas.
El estudio de esta unidad supone haber adquirido, previamente, la informacin provista en las unidades XIII y XIV.
Objetivos especficos
- Conocer el contenido y las repercusiones de las modernas escuelas econmicas.
Contenidos
Causas remotas y prximas de las distintas escuelas modernas, sus similitudes y
diferencias.

26

Sugerencias de trabajo / Actividades y recursos didcticos.


a.- Lectura y anlisis crtico de textos representativos de las diferentes corrientes
econmicas modernas y su vigencia en la actualidad.
b.- Explicacin comparada de las escuelas econmicas modernas.
Bibliografa Bsica
- Eric Roll: Historia de la Doctrinas Econmicas.
Bibliografa Complementaria
- Daniel Villey: Historia de las grandes doctrinas econmicas.
- Robert L. Heilbroner: Vida y doctrina de los grandes economistas.

27

UNIDAD I
UBICACIN DE LO ECONMICO
Para realizar un correcto anlisis es menester efectuar en primera instancia una
ubicacin de la ciencia econmica y para lograrlo eficazmente debemos partir de la
etimologa del vocablo Economa, el cual deriva de la conjuncin de dos palabras
griegas:
Casa (Aikcos) en sentido de actividad familiar; Norma (Nomos), regla.
En esta forma los griegos reducan el estudio de esta disciplina a la actividad familiar
o de administracin de la casa. Existen dos realidades, la primera que evidenciamos
en las cosas, la que se denomina FSICA O REAL y tambin a personas que se renen en grupos con un fin comn, la cual se designa SOCIAL O ACTIVIDAD.
La economa se ubica en un campo reducido de la actividad del hombre, solo aquella tendiente a procurar los bienes y servicios.
El estudio de la economa, en general, se reduce al estudio de las relaciones
econmicas que se establecen entre los hombres que viven en sociedad y en particular, aquellos tendientes a satisfacer las necesidades conducentes a asegurar su
bienestar, mediante la produccin de bienes y servicios.

ANLISIS FENOMENOLGICO. LA REALIDAD ECONMICA


Vamos a ubicar a la economa en la realidad poltica social, realizando as un anlisis fenomenolgico de la ciencia econmica como tal.
Es difcil definir a la economa dado que abarca un sin fin de realidades. Una de las
aproximaciones ms destacadas y utilizadas por los tericos es aquella de Samuelson que reza "es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferente
individuos.."
Como hemos mencionado anteriormente la economa se involucra en un sin fin de
realidades. A continuacin mencionaremos algunas que merecen nombrarse en
este trabajo:
-

La fijacin de precios del trabajo, del capital y de la tierra.


La conducta de los mercados financieros.
La asignacin del capital.
La distribucin de la renta.
La bsqueda de ayudar a los pobres sin afectar negativamente los resultados.
La influencia del gasto y de los impuestos.
La oscilacin del desempleo y la produccin, buscando el crecimiento.
Los patrones de comercio internacional.
El anlisis de las consecuencias de las barreras comerciales.
La creacin de medidas para la mejor utilizacin de los recursos, etc.

A manera pedaggica ubicamos estas realidades sobre las cuales se desenvuelve


la economa, lo que no significa que vallamos a desarrollarlos. Simplemente queremos mostrar el campo de aplicacin de la economa. En lo que se refiere especfi-

28

camente a este trabajo queremos resaltar como la economa se ocupa de lidiar con
una difcil realidad, que oscila entre dos polos: por un lado las necesidades humanas insatisfechas y los escasos recursos existentes para satisfacerlas. Este problema a grandes rasgos es el objeto de la economa.

CONCEPTO
La Economa es una inmensa mquina social (porque la hacen los hombres) productora de bienes y servicios para satisfacer necesidades humanas.
Es una actividad del hombre encaminada a procurar recursos para satisfacer las
necesidades del hombre. Por lo que esta encarnada en la realidad social.

DEFINICIN DE ECONOMA
Es el estudio de las formas en que las sociedades utilizan los recursos escasos
para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los distintos individuos.
Segn Heilbroner: la economa es una inmensa mquina social productora de bienes y servicios para satisfacer las necesidades del hombre.
Se basa en la ley de la escasez, segn la cual los bienes son escasos porque los
individuos los desean mucho ms de lo que puede producir la economa.
Con ello podemos entender algunas de las definiciones tradicionales:
1.- La Economa es la ciencia que se ocupa del estudio de la produccin, circulacin, distribucin y consumo de bienes.
2.- La economa es la ciencia de la riqueza.
3.- La Economa es la ciencia de la escasez.
Siguiendo a Paul Samuelson, quien nos advierte que no se debe confundir en economa las cuestiones de hecho con las de justicia, que son distintos los alcances en
cuanto a que es la economa Positiva: describe los hechos de la economa- el
Que. Como y Para quien- y su conducta (se ocupa de cuestiones como, que consecuencias econmicas tiene una subida en los impuestos) las que se resuelven por
la evidencia emptrica y el anlisis porque se encuentran sus respuestas en la Economa positiva. La Economa normativa se refiere a preceptos ticos y juicios de
valor sobre el Que, el Como y el Para quien, las que no se resuelven sobre le mero
anlisis econmico sino por medio de debates y decisiones polticas.
Anlisis Epistemolgico: la ciencia econmica. Diversas ramas de la economa.
Economa poltica o teora econmica: trata de determinar las leyes que rigen los
problemas econmicos. (Leyes)
Poltica econmica: intenta aplicar los conocimientos de la economa poltica a un
"estado determinado" teniendo en cuenta los recursos econmicos con que cuenta
y con el fin de obtenerlos mas ptimos resultados. (Aplicabilidad)
Finanzas pblicas: estudia la absorcin y manejo de los ingresos y recursos nacionales, analizando los gobiernos sus causas y efectos.

29

Historia econmica: brinda antecedentes de las instituciones y procesos econmicos de diferentes pueblos y pocas.

CLASIFICACIN DE LOS DISTINTOS TIPOS DE ECONOMA


Segn la naturaleza de su estudio:
Economa poltica Pura: estudia las relaciones de carcter espontneo que se crean
entre los hombres.
Economa Social: estudia las relaciones de carcter voluntario entre los hombres
con el fin de mejorar su bienestar.
Segn los fenmenos que abarca:
- Produccin: estudio de la creacin de bienes.
- Circulacin: traslado y cambio de bienes desde la fuente de produccin hasta la
de consumo.
- Distribucin: estudio de la forma en que deben ser repartidos los bienes producidos en base a los ingresos de los que participan en el proceso econmico.
- Consumo: empleo final de los bienes producidos.
Segn la amplitud del estudio:
- Microeconoma: dedicada al estudio de las distintas unidades de produccin y
consumo en forma individual.
- Macroeconoma: Se refiere al conjunto de unidades econmicas tomadas en masa y analiza las reacciones que ellas provocan en la economa nacional e internacional.
Segn el momento a que se refiere:
- Economa esttica: estudio de situaciones determinadas en un momento de tiempo fijo.
- Economa dinmica: estudia las variaciones de los elementos que integran el proceso econmico de acuerdo a la realidad social.
Otras clasificaciones:
- La economa Internacional: es estudiada en relacin de los distintos pases. All se
originan problemas que no suceden en la economa nacional.
- Economa descriptiva: se refieren a los factores relacionados con un determinado
problema econmico.
- Teora econmica o anlisis econmico: explica el funcionamiento de un sistema
econmico y de sus aspectos principales.
- Economa aplicada: parte del anlisis suministrado por la teora econmica, explica las causas y el significado de los hechos que son presentados por la economa
descriptiva.

El sistema econmico
Conjunto de elementos ordenados hacia una finalidad (sistema) que es la de producir medios para satisfacer las necesidades humanas. Tienden a asegurar la realizacin del equilibrio econmico. Existen dos tipos:

30

- De economa cerrada: el equilibrio es buscado en el interior de una unidad economa que forma un grupo cerrado que satisface sus propias necesidades, se autoabastece, sin preocuparse por vender excedentes y de adquirir bienes de otros
grupos.
- De economa de intercambio (abierto): cada unidad produce bienes y servicios
para toda la sociedad, especializndose en cierta actividad y adquiriendo otros
bienes que ellas no producen. Existen dos mecanismos que aseguran el equilibrio
econmico:
- Economa de mercado capitalista: el equilibrio depende de los productores que
tienen a su cargo la oferta.
- Economa de mercado planificada colectivista: la autoridad establece en funcin
de las necesidades, una jerarqua de bienes que han de producirse.
Se habla de sistema cuando tenemos un conglomerado de elementos y cuando se
refiere a su destino. Es un conjunto de actividades que tiene:
-

Un fin o una filosofa.


Una institucionalizacin.
Un territorio (un sistema diferenciable).
Una tcnica especial (tcnica de manejo del pas).

El sistema econmico es definidor de instituciones jurdicas y sociales que son


puestas en prctica con el fin de asegurar la realizacin del equilibrio econmico en
funcin de los fines de una comunidad determinada. Elementos:
- Motivacin o fundamento filosfico bsico.
- Tcnico.
Institucin: cada rgimen poltico tiene un sistema jurdico determinado para un espacio-tiempo singular.

PRINCIPIOS Y CRITERIOS FUNDAMENTALES


Los cuatro principios fundamentales de un sistema econmico son:
- Poltica: Representa la libertad del hombre.
- Eficacia y Eficiencia: Armona del todo, logrando que los objetivos se cumplan y
que ello se logre al menor costo posible.
- Justicia Social en la distribucin: reparticin del producto econmico proporcionalmente en relacin al ingreso (equidad).
- Ecologa: prohibicin de la depredacin de las riquezas naturales.
La economa tiende a lograr el bien comn.

Poltica econmica
La poltica econmica se constituye como una parte de la poltica referida a la actividad del estado interviniendo en la economa de un pas para asegurar la adecuacin de los recursos escasos a los fines mltiples. Consiste en que el estado dicte
normas de conducta para regular aquellos fenmenos que necesitan su intervencin. Comprende tanto el sistema fiscal (presupuesto, impuestos y gastos pblicos)
como la poltica monetaria y cambiaria.

31

Intercambio: necesidad
Es la sensacin de falta de algo que se traduce en el deseo de obtenerlo. Su importancia en la economa se evidencia en el objetivo de la ciencia que estudiamos, es
decir, en la adquisicin de bienes para satisfacer las necesidades de los hombres.
Caractersticas:
- Ilimitadas en su nmero: la economa estudia la existencia de medios ilimitados
para la satisfaccin de necesidades ilimitadas.
- Limitadas en su saciedad: las necesidades son satisfechas con una cantidad limitada de elementos, si los elementos aumentan desmesuradamente, la satisfaccin
disminuye hasta el punto de poder ocasionar contrariedades. Un ejemplo de ello se
encuentra en la saciedad de la sed: al sujeto solo le es til una cantidad determinada de agua, ya que excedida esta, solo puede tener como resultado molestias.
- Opuestas: pueden sustituirse unas por otras. La satisfaccin de una necesidad
reemplaza con frecuencia la necesidad de satisfacer otra, una vez satisfecha con
una no hay necesidad de otro medio para lograr la complacencia.
- Complementarias: para la satisfaccin de determinada caresta deben recurrir
elementos que se complementen entre si, al punto que no pueden satisfacerse
con elementos aislados.
Clasificacin de las necesidades:
Corporales.
-

Biolgicas: no pueden dejar de ser satisfechas porque afectan a la vida del hombre.
Relativas o de existencia social: se crean por la imposicin de un medio de vida.
Espirituales: Llevan impresos los rasgos caractersticos de la cultura del hombre.
Presentes: deben satisfacerse de forma inmediata.
Futuras: su satisfaccin motiva al hombre a la debida previsin de los medios para
hacer frente a la misma a travs del ahorro.

Bienes y servicios
Objetos y actividades destinados a satisfacer las necesidades humanas. Los bienes
colman las necesidades individuales y los servicios las insuficiencias colectivas.
Caractersticas:
-

Accesibles: pueden ser realizadas por el hombre.


Aptos: tiles para satisfacer una necesidad.
Onerosos y no superabundantes: deben existir en forma limitada.
Transferibles: pueden ser intercambiados entre los hombres y as satisfacer carestas de distintos individuos.

Clasificacin:
- De Inversin: satisfacen necesidades en forma mediata e indirecta, sirven para la
creacin de bienes de consumo.
- De Consumo: compensan necesidades en forma inmediata y directa.
Ambos pueden ser de uso:
- Instantneo: se agotan con el primer uso.
- Duradero: permiten un uso prolongado en el tiempo.

32

Otras clasificaciones:
-

Materiales: tienen aspecto corpreo.


Inmateriales: representan derechos para su titular.
Originarios: nos lo brinda la naturaleza en el estado en que se encuentran.
Intermedios: bienes originarios extrados con el trabajo del hombre que precisa
transformarlos para ser aptos para el consumo.
- Finales: en aptitud para satisfacer carencias.
- De insumo: se utilizan durante el proceso de produccin y una vez finalizado este
se pueden apreciar fsicamente.
- De consumo: son gastos realizados para la produccin de dicho artculo.

Utilidad
Aptitud que presentan los bienes para satisfacer necesidades humanas. Relacin
causal entre las cosas y las necesidades humanas, se traduce en la satisfaccin o
grado de satisfaccin.

Teora del valor


"Cada mercanca debe valorarse exclusivamente en funcin de la cantidad de trabajo requerido para producirla". En economa el valor tiene una importancia capital
porque es lo que da utilidad a alas cosas.
Valor: utilidad por dificultad de obtencin.
"Los valores no se definen, los valores valen", es la frase con que Max Scheller
define a esta teora.
Los valores tienen utilidad porque tienen:
- Valor de Uso: el hombre asigna a un bien de acuerdo al uso que haga de este y
que este le permita.
- Valor de Cambio: Es el que tienen bienes y servicios, para un sujeto, comparados
con otros. Es el valor de ese bien en dinero.
El principio de escasez
Las cosas que precisan los individuos solo pueden obtenerse en una oferta limitada, los bienes son por lo general escasos y deben racionarse de alguna manera ya
sea mediante el precio u otros medios. Si hay superabundancia no hay bienes
econmicos.
Utilidad sumada a la rareza tienen como consecuencia un bien econmico.
La economa y el hombre.
La economa esta indisolublemente ligada al hombre.
El ser humano es el agente de la economa, participa en la produccin, distribucin
y principalmente en el consumo de bienes de bienes y servicios. Pero no solo es el
sujeto (agente econmico por excelencia), sino tambin el objeto de la economa;
es quien siente las necesidades y va en busca de los bienes para satisfacerla. Es el
fin ltimo de la economa: esta ciencia se concibe para el hombre, para su bien
comn, propio de la integridad del ser humano.

33

EL PROCESO ECONMICO
Conjunto de actos o etapas que se realizan para lograr el fin ltimo de la economa:
el conjunto que satisface las necesidades humanas. El proceso econmico consta
de cuatro etapas.
Produccin: por medio de esta etapa se crean nuevos bienes o se aumenta la utilidad de los ya existentes.
Distribucin: Es la etapa en la que se reparten los bienes producidos en base a los
ingresos de los que participan en el proceso econmico. Para producir se necesitan
los factores de la produccin.
Tierra
Capital
Trabajo
Empresa

Retribucin

Rentas
Rentas
Salario
Beneficio

Cuando se hace el PBN, este contiene a los que contribuyen a hacerlo (factores de
la produccin) y eso, engendra el ingreso nacional (Y).
La distribucin es como se retribuye a quienes ha colaborado a producir PBN.
CIRCULACIN: es la etapa en la que el producto circula de un lugar a otro, desde
la fuente de produccin, a la de consumo.
CONSUMO: es el empleo final de los bienes producidos. Es el fin de la economa.

EL PROBLEMA ECONMICO
Es un problema de equilibrio. Este equilibrio se da cuando la cantidad ofertada es
igual a la cantidad demandada. Toda sociedad debe afrontar y resolver tres problemas econmicos fundamentales:
- Qu productos va a producir y en que cantidad?
- Cmo va a producirlos? Mediante que tcnicas debe combinar los factores para
obtener los productos deseados?
- Para quien debe fabricarlos y entre quienes distribuirlos?
Estos tres problemas bsicos son comunes a todas las economas, pero cada sociedad trata de resolverlas de distinta manera. Por ejemplo: un sistema comunista,
quien decide es el estado y en un sistema capitalista es la sociedad quien decide a
travs de la demanda.

EQUILIBRIO, DECISIONES, COMPETENCIA Y PLANIFICACIN


Podemos afirmar que el equilibrio es el estado donde las fuerzas contrarias van a
encontrar un nivel de igualdad.Se nos presentan tres clases de equilibrios:
- Estable: decimos que tenemos equilibrio estable cuando una vez perdido este,
existen fuerzas que nos lo devuelve de forma automtica.
- Inestable: cuando una vez perdido el equilibrio, hay fuerzas que conspiran para
que no vuelva a su posicin original

34

- Indiferente: cuando perdido nos es indiferente debido a que no hay nunca equilibrio, no hay una fuerza que lo restablezca o en su defecto que lo haga perder.
Conviene aclarar que en economa siempre se estudia el equilibrio estable. Si
hacemos una resea histrica en primer lugar tenemos que hacer alusin a los
clsicos quienes sostenan que a clave de la economa se encontraba justamente
en los clsicos debido a que una vez que se perda, automticamente se iba a recuperar.Tenemos la figura de Smith que nos habla de la mano invisible ("dejad
hacer, dejad pasar")
Para lograr el equilibrio es fundamental y necesario que la oferta y la demandase
igualen en el mercad de productos. Para lograra este equilibrio tenemos distintos
tipos de sistemas econmicos:
- Sistema capitalista: las decisiones las tiene las unidades econmicas, porque la
produccin tiene la decisin pero a su vez regulada por el mercado, porque se
produce lo que se demanda.
- Sistemas colectivistas: el estado decide exclusivamente aquello que se va a
producir y para que.
- Sistemas mixtos: tenemos tanto una tendencia liberal como una controlada.
Keynes opina que el estado no debe dejar de actuar, es un deber y una obligacin
por que en caso contrario causara un perjuicio para la comunidad.
Concepto de Mercado: es el lugar donde se encuentra la oferta y la demanda,
donde se produce el intercambio de bienes econmicos. Mecanismos por medio de
los cuales compradores como vendedores determinan conjuntamente su precio y su
cantidad.
Precio: valor que tiene un bien expresado en moneda. Es un regulador y un emergente del mercado.
P = C + Be (precio e igual a costo mas beneficio)
A parir del grfico se pude apreciar que cuando el precio es alto, aumenta la oferta
y disminuye la demanda, por lo que el precio tiende a bajar. En el supuesto del que
el precio sea bajo, aumenta la demanda y disminuye la oferta. Por lo tanto podemos
afirmar que el equilibrio se halla cuando la cantidad ofertada es igual a la cantidad
demandada.

Empresa
Es el ente que combina ptimamente los factores de produccin, debiendo maximizar ingresos y minimizar os costos, para de esta manea obtener beneficios.
Los factores de produccin son aquellos elementos que participan en la creacin de
cosas tiles:
Tierra
Capital
Trabajo
Empresa

retribucin

renta
inters
salario
beneficio

- Tierra: es el recurso natural consiste en la tierra que se utiliza con fines agrcolas
o para construir viviendas, fabricas y caminos.

35

- Trabajo: tiempo que le dedican los hombres a la produccin.Es el factor mas conocido.
- Capital: constituye los bienes duraderos que posee una empresa para producir
otros bienes, por ejemplo maquinarias, camiones, etc.
Del seno de la familia surgen los factores de produccin. La empresa demanda a la
familia los factores de produccin y los coordina ptimamente para producir bienes
y servicios y de esta manera satisfacer las necesidades de la familia.

ECONOMA DINMICA
El empresario sale de la familia. La familia entrega a la empresa tierra, capital y
trabajo. La empresa elabora bienes y servicios que a travs del mercado vuelven a
la familia en concepto de precios.
Factores de produccin
Resto del mundo
Estado
Sistema financiero

Familia

Mercado

Empresa

La familia al recibir este precio va al mercado y compra bienes, entonces le devuelve a la empresa lo que recibi anteriormente y as se forma la corriente circular. Es
necesario para que se de esta corriente que el PBN sea igual al Y. Es indispensable
que todo lo que se produzca se consuma.

CIRCUITO EVOLUTIVO DEL INGRESO:


CIRCUITO ECONMICO
En una economa no real todo lo que se hace se consume, se produce y se renueva
siempre. En una economa real, esta corriente circular autorenovadora no es posible por el ahorro, que es todo aquello que la familia no consume.

36

SUPLEMENTO DE LA UNIDAD - LECTURA OBLIGATORIA


Anlisis epistemolgico: la ciencia econmica. Su contenido. Sistema Ecommico y sus principios y criterios fundamentales. Distincin de sistemas. Utilidad, teora del valor
Cuando hablamos de ciencia econmica nos referimos a la economa como ciencia
que estudia la asignacin mas conveniente de los recursos escasos de una sociedad para la obtencin de un conjunto ordenado de objetivos.
La economa como ciencia se ocupa del aspecto de toda actividad humana que, en
el intento de satisfacer las necesidades materiales, implica la necesidad de elegir.
La ciencia econmica tiene un doble enfoque. Por un lado la Microeconoma se
ocupa del estudio de los comportamientos bsicos de los agentes econmicos individuales y los mecanismos de formacin de los precios. Por otro lado la Macroeconoma se ocupa de analizar los comportamientos agregados o globales.
La actividad econmica no procura dar soluciones exactas e inamovibles, pues
siempre habr factores de un dinamismo cambiante y hasta arbitrario. Lo que procura en ltima instancia es servir de gua para el control de la actividad econmica.
La economa como ciencia a su vez se descompone en economa positiva (ciencia
que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenmenos econmicos, se ocupa de lo que es o podra ser), y en economa normativa (ofrece prescripciones para la accin basadas en juicios de valor personales y subjetivos, se ocupa
de lo que debera ser). En el primer mbito al que nos referimos la economa se
encuentra con un sin de variables y circunstancias a los que predice determinados
efectos o consecuencias. En el segundo postulado se postulan criterios, ya sean
ticos, ideolgicos o polticos para reconsiderar y dar un cause hacia lo que debera
ser. El economista, en este ltimo apartado debe considerar y realizar un estudio de
los hechos, y se basa en sus propios juicios y no exclusivamente en razonamientos
cientficos. El especialista busca dar un paso audaz hacia la solucin de un problema concreto, en el cual debe disponer de todas las herramientas de conocimiento
cientfico disponible, pero tambin debe poner en juego su anlisis y su postura al
respecto, por lo que por lo general a un mismo problema encontramos diversas
soluciones posibles.
La economa utiliza distintas teoras para explicar el funcionamiento de los fenmenos econmicos, por lo que realizar un ejercicio de abstraccin y establecen teoras. Una teora es una explicacin del mecanismo que subyace en los fenmenos
observados. Las teoras pretenden explicar el porque de ciertos acontecimientos o
justificar la relacin entre dos o mas cosas; de esta manera las teoras econmicas
proveen una estructura lgica para organizar y analizar datos econmicos. De esta
forma los cientficos pueden ordenar todas las observaciones que tienen acerca de
los fenmenos econmicos y de esta manera tambin pueden explicar de qu manera se relacionan. As nos brindan herramientas indispensables para dar solucin
a los problemas que se nos plantean... Las teoras facilitan tambin la prediccin de
determinados acontecimientos que debera suceder lgicamente.
Otro tema sobre el que se ocupa la economa versa sobre la vida poltica y es lo
que se llama poltica econmica. Con esto nos referimos a la influencia de la economa en los sucesos que acontecen en la vida en sociedad, de lo contrario la economa seria simplemente una ciencia histrica y descriptiva.

37

Por tanto la economa utiliza modelos, que son una simplificacin y una abstraccin
de la realidad que a travs de supuestos, argumentos y conclusiones explica una
determinada proposicin o un aspecto de un fenmeno ms amplio. Los modelos
econmicos suponen cierta racionalidad en los comportamientos de los individuos.
Suponiendo que estos actan coherentemente, los modelos pueden predecir determinadas consecuencias y comportamientos para guiar la actividad econmica.
Esto no se aplica simplemente a los individuos sino a todos los entes que interacten econmicamente.
En economa se utilizan tanto los mtodos inductivos, es decir se parte de una observacin de la generalidad de la realidad para obtener principios generales; como
el deductivo, es decir, deducir lgicamente a partir de axiomas a priori sin recurrir a
la experimentacin emprica...
El proceso metodolgico de la economa generalmente se da en tres pasos: en primer lugar se observa un fenmeno y se busca una relacin lgica de su existencia.
En segundo lugar se formula una hiptesis y se desarrolla una teora que intente
explicar el fenmeno observado. Por ultimo se contrastan o verifican las predicciones de la teora confrontndola con los datos objetivos de que se dispongan.

38

UNIDAD II
EL PROBLEMA CENTRAL: LOS PRECIOS
El justo Precio. Definicin
No existe un criterio uniforme sobre el justo precio. Normalmente se sostiene que
debe existir una correlatividad entre el bien y el precio pagado por dicho bien.
El justo precio se refiere al adecuado valor de las cosas teniendo en cuenta los gastos de produccin, la ganancia del vende y los intereses del que adquiere.

LA FIJACIN DEL PRECIO Y SU DISTRIBUCIN


El precio est subordinado al juego de la oferta y la demanda, sin embargo existen
distintas doctrinas para la fijacin de precios.
1.- Estado: Puede fijar precios o fomentarlos (ganadera, minera) o precios topes
(arts. En general). Para esta doctrina, No se debe dejar libre el precio del trabajo (salario) porque no depende de la oferta y la demanda sino que tiene en
cuenta los derechos del hombre.
2.- Marxismo: La evolucin del hombre en distintas etapas de la historia. En la
primera etapa "comunidad primitiva" el hombre se dedicaba a las labores agropecuarias y todos los bienes correspondan a la comunidad. Con el desarrollo,
se pas a una "sociedad esclavista" en donde el trabajo no es remunerado, sino que todo lo producido pasa a manos del alo. Luego se pas a la "sociedad
feudal" en que parte de lo producido pertenece a los siervos, pero la mayor parte a los seores feudales. (por la proteccin que brindaba y los tributos que pagaban). Con el ello y el avance de la economa surge una nueva clase "la burguesa", que es la que forma o da origen a la sociedad capitalista, en la que
predomina la industrializacin. Posteriormente se pasa a un estado socialista
donde tiene lugar la dictadura del proletariado. El estado es considerado como
un nico instrumento, se tendra que ir extinguiendo paulatinamente hasta llegar a la sociedad comunista. El trabajo en la sociedad comunista, se apoyar
segn la necesidad del trabajador y trabajar segn su capacidad. La teora de
la "plusvala" se dar all por cuanto el valor de una cosa estar dado por la
cantidad de trabajo aplicado a una cosa (ver historia del pensamiento econmico).
3.- Fascismo: El esquema corporativista de Itali indicaba que los obrero y empresarios tenan que estar agrupados y dirigir la economa.
4.- Socialismo: Sistema econmico en los que los medios de produccin son propiedad del estado, an dentro de un sistema democrtico.
5.- Libre Mercado: Es una tendencia democrtica donde los factores de la produccin participan de la renta Nacional.
6.- Iglesia: Trata de proteger al trabajador y su familia basndose en los principios
del cristianismo. Propicia el progreso econmico y la dignidad de los hombres.

39

UNIDAD III
EL PROCESO ECONMICO
Proceso productivo: produccin, consumo y acumulacin
Una forma de dividir los fenmenos econmicos es; la produccin, el consumo y la
acumulacin.
Para satisfacer necesidades hay que producir bienes ya que en estado neutral no
cubren nuestras necesidades. La produccin es un elemento bsico compuesto de
tres actividades:
- Transformacin de la materia (de madera a mesa); de esto se ocupan la industria,
la agricultura y la minera.
- El transporte de bienes; normalmente los bienes se encuentran en un lugar distinto al que ocupan los consumidores.
- La prestacin de servicio; educacin, atencin mdica, etc.
Cuando hablamos del proceso productivo necesitamos una tecnologa que permita
transformar inputs para crear outputs. La tecnologa es la forma como vamos a ordenar o utilizar los inputs. Lo normal es que con el paso del tiempo la tecnologa
mejore para aumentar la cantidad producida reduciendo los inputs utilizados, por
ello las nuevas tecnologas suponen un mayor aprovechamiento de los inputs.

LA FUNCIN DE PRODUCCIN A CORTO PLAZO


La diferencia entre corto y largo plazo radicar en el tiempo que necesita la empresa para hacer cambios en la maquinaria y las infraestructuras.
Un ejemplo de esta afirmacin; Un panadero sirve pan a su barrio pero este empieza a crecer y la demanda se multiplica. El tiempo que pasa hasta que el panadero
se adapta tcnicamente a la nueva situacin es lo que se llama corto plazo.
En el largo plazo, el capital, el trabajo y las materias primas son variables, es decir,
que son elegibles con antelacin.
En el corto plazo existe una situacin denominada de rendimientos decrecientes y
otra denominada de rendimientos crecientes; en una actividad productiva se dice que
hay rendimientos crecientes cuando al aumentar la cantidad utilizada de un input
(p.ej. el trabajo) la produccin aumenta ms que proporcionalmente.Por ejemplo, si
en un taller un trabajador hace 5 unidades al da habr rendimientos crecientes si al
incluir otro trabajador la produccin ser de 17 unidades (y no de 10 unidades).
Los rendimientos decrecientes se producen cuando al aumentar los inputs la produccin aumenta menos que proporcionalmente. En del corto plazo siempre se va a
cumplir la ley de los rendimientos decrecientes, ya que al estar el stock de capital
limitado, los trabajadores se estorbarn entre s.
P. Medio = Q (cantidad producida) / L (trabajadores).
El producto medio calcula lo que produce cada trabajador.

40

Cuando el proa. Medio aumenta, indica que la incorporacin de un nuevo trabajador


ha aumentado la productividad de la empresa y diremos que hay rendimientos crecientes, pero cuando el Predio disminuye quiere decir que se ha creado una situacin de rendimiento decreciente.
Clculo De Los Beneficios = P x Q - W x L, la P indica el p. Medio y la W el salario.
El producto marginal es la forma ms rpida de calcular la rentabilidad de una empresa y sera la cantidad en la que vara el producto total cuando aumenta en una
unidad el input (trabajadores) utilizado. Por ello el producto marginal es el mejor
medio para saber cuntos trabajadores debe tener la empresa para que sea productiva y se cree una situacin de rendimientos crecientes. Para ello hay que seguir
la frmula P. Marginal x Precio mayor que W (salario).
Cuando hay rendimientos crecientes se dice que hay economas de escala. Hay
sectores como la electricidad o las telecomunicaciones que necesitan de los rendimientos crecientes. Cuando hay rendimientos decrecientes se dice que existe una
deseconoma de escala.

EL CONSUMO
El objetivo de la produccin es el consumo, el consumo es el uso (coche) o destruccin (manzana) de bienes con el fin de satisfacer directamente una necesidad.
Algunas caractersticas del consumo son;
- Las necesidades del individuo suelen depender de la sociedad en la que vive, muchas pueden tener un origen biolgico como comer, pero hay muchas necesidades
influenciadas por la sociedad en la que vivimos como el transporte, la sanidad etc.
- Las necesidades aumentan cuanto ms avanzada o desarrollada est una sociedad
y cuanto ms desarrollada est esta sociedad, ms refinadas son estas necesidades (moda, CDS etc.). Las sociedades desarrolladas se benefician del marketing introduciendo nuevos productos, cada vez ms desarrollados (bebidas, ropa, etc.).
- Las personas tienen muchas necesidades y suelen ordenar esas necesidades a
partir de una escala de preferencias de ms necesarias a menos necesarias. Una
vez cubiertas las ms necesarias, intentamos cubrir las otras. Esta "teora" no
siempre es as ni se cumple por este orden.
- En las sociedades desarrolladas existe una restriccin sobre el consumo, ya que
ste depende de la renta y de los ingresos de los individuos.A esto se le llama la
gran restriccin ya que no todo el que tiene necesidades puede satisfacerlas o lo
que es lo mismo, todos los que tienen renta comen, pero no lo hacen todos los
que tienen hambre.

LA ACUMULACIN
La acumulacin es la produccin de bienes de capital. Para explicar la acumulacin
recurrimos al ejemplo de Robinson Crusoe (apuntes pgina 15). Este ejemplo suele
ocurrir en las sociedades, aunque con ms productores y ms consumidores. El
ahorro es lo que supone un crecimiento que posteriormente se puede aprovechar
para mejorar infraestructuras y crear diferentes bienes.
El proceso de acumulacin se produce en primer lugar mediante el ahorro, que
consiste en renunciar al consumo presente guardando una parte de los ingresos
para poder consumir en el futuro.

41

En las sociedades modernas hay asociaciones que recogen estos ahorros y garantizan su devolucin en un futuro, son los bancos y las cajas de ahorros.
En segundo lugar, tiene que haber una iniciativa empresarial que desee realizar una
inversin para montar una empresa. Normalmente necesitar financiacin y por
esta razn acudir a algn intermediario financiero o particular para que le preste
capital.
En tercer lugar estara la amortizacin de la inversin, una vez se recupere el dinero
invertido y se devuelva el prstamo. Esta amortizacin debera ayudar al propietario
a modernizar la empresa y conseguir nuevos elementos de inmovilizado pidiendo
ms prstamos o volviendo a invertir.
Para que una sociedad sea fructfera y pueda producir se necesita ahorro, el problema es que esto supone un sacrificio del consumo y para las empresas o sociedades con problemas, el ahorro puede suponer la "la muerte", en este caso la solucin sera una inversin externa que apoye al pas modernizando las infraestructuras del tipo que sean stas (agricultura, industria pesada, etc.).

EL CRECIMIENTO ECONMICO
Existen 3 factores que favorecen el crecimiento econmico;
- Abundancia de factores productivos; (materias primas o mano de obra). Si estos factores son aprovechados se puede ejercer un crecimiento econmico, ejemplos de ello son Sudfrica o los Estados Unidos, pero tambin existen ejemplos
contrarios como Brasil o El Congo, que disponen de gran cantidad de materias
primas pero debido a la explotacin a la que han sido sometidos estn subdesarrollados.
La mano de obra es muy importante ya que permite manipular materias primas y
manufacturas, un ejemplo de esto es Japn, que no tiene materias primas pero si
abundante mano de obra, lo mismo ocurre en todo el sudeste asitico sobretodo
en Corea y tambin en ONG Pong. Hay otros pases en los que el beneficio de la
mano de obra o de las materias primas se ha utilizado para enriquecer a una parte
de la poblacin como Mjico, Nigeria, Venezuela, A. Saud que son pases muy
grandes con una reparticin injusta y desigual de la riqueza ya que el 80% de la
poblacin es pobre y el 20% es inmensamente rica.
- Aumento en la productividad del trabajo: Consiste en que la mano de obra sea
ms eficaz y produzca ms productos por hora trabajada. Para aumentar la productividad existen varios procedimientos; dotar a los trabajadores de herramientas
y maquinaria modernos, mejorar las instalaciones, etc. Otro procedimiento consiste en hacer una mayor inversin en la formacin de los trabajadores para que lleguen a un cierto nivel de conocimientos, y luego perfeccionarlos mediante cursillos
o seminarios frecuentes.
- Investigacin y desarrollo.: Las empresas deberan invertir ms en investigacin
o desarrollo y a travs de stas, las empresas conoceran nuevas formas de produccin, nuevos productos, nuevas mquinas, etc. que las convierten en ms modernas y eficientes.
- Sistema financiero eficaz.: Que financie a las empresas y recoja el ahorro de las
familias.

42

LA CIRCULACIN ECONMICA Y
LA INTERDEPENDENCIA PRODUCTIVA
Como introduccin a este tema veremos una ecuacin de vital importancia en la
economa;
Y
Y
C
I
G
X
M

= C + I + G + (X - M)
= Valor total o valor de la produccin.
= Consumo familiar.
= Inversin.
= Gasto pblico.
= Exportaciones.
= Importaciones.

En una economa todos los agentes son interdependientes ya que todos dependen
del comportamiento de los dems y la causa de este fenmeno proviene de la especializacin, que consiste en que los agentes se concentran en determinadas tareas.

LA INTERDEPENDENCIA DE LAS EMPRESAS


Antes de que un producto llegue al consumidor, debe pasar por diferentes fases,
son muy raros los casos en que una empresa produzca un bien y lo entregue directamente al consumidor, podramos pensar que un agricultor produce el bien y lo
entrega directamente al consumidor, pero el agricultor ha utilizado abono, un tractor, etc. por lo que la interdependencia se produce. Normalmente el proceso productivo es largo y complicado hasta que el producto est terminado y preparado
para ser consumido.
Para estudiar las relaciones entre empresas utilizaremos las tablas input-output y
agruparemos las empresas en los sectores primario, secundario y terciario. En el
sector primario agruparemos a las empresas dedicadas a la extraccin o produccin de materias primas, las empresas estandar del sector primario son; la agricultura, ganadera, silvicultura, minera y pesca. Estas empresas trabajan directamente
con el medio natural.
El sector secundario acapara las actividades manufactureras que obedecen a dos
sub-sectores que son industria y construccin la vez, dentro de la industria hay varios sub-sectores; textil, siderurgia, alimenticia, etc. El sector de la construccin es
complejo y requiere de una gran inversin.
El sector terciario obedece al sector de los servicios, como pueden ser el transporte, ocio, banca, sanidad, telecomunicaciones, etc.
A nivel econmico elevado, se hace una distincin por sectores que puede llevar a
agrupar 52 sectores diferenciados.

MERCADO
El funcionamiento de una economa capitalista o de mercado, como es el caso de la
economa argentina, descansa en un conjunto de mercados donde se compran y
venden los bienes y servicios, as como los factores de la produccin.
Un mercado es toda institucin social en la que los bienes y servicios, as como los
factores productivos, se intercambian libremente.

43

Lo esencial en todo mercado es que los compradores y vendedores de un bien o de


un servicio entran en contacto libremente para comercializarlo. Y siempre que se de
esta circunstancia podemos decir que estamos ante un mercado.
As, gracias a la existencia del dinero el intercambio es indirecto: un bien se cambia
por dinero, que se cambia despus por otros bienes. La forma indirecta en que se
realiza el intercambio en las sociedades capitalistas modernas se puede esbozar
como sigue: los miembros de la familia en edad de trabajar cambian su trabajo por
dinero que, posteriormente, lo cambiarn por bienes de consumo. La empresa contratante vender su produccin cambiando bienes por dinero y parte de sus ingresos
lo destinara a pagar a sus empleados, es decir, intercambiara dinero por trabajo.

EMPRESA
En las sociedades modernas la prctica totalidad de los bienes y los servicios, como el pan, los automviles, los zapatos, la organizacin de viajes, los producen y
los ofrecen las empresas
La empresa es la unidad de produccin bsica. Contrata trabajo y compra otros factores con el fin de hacer y vender bienes y servicios.
En las sociedades primitivas, sin embargo, la produccin la solan llevar a cabo personas individuales de forma artesanal. Hoy da las empresas son las mximas responsables de la produccin, ya que solo ellas son capaces de obtener las ventajas
de la produccin en masa. nicamente las empresas pueden reunir las grandes
cantidades de recursos financieros y fsicos que se precisan para construir las fbricas que en la actualidad se requieren.
Adems, solo las empresas tienen capacidad para organizar los complejos procesos de produccin y de distribucin que las sociedades modernas exigen. As, pinsese que, segn recientes estudios, para producir automviles de forma eficiente el
tamao de la planta o fbrica debera ser tal que produjese como mnimo 250.000
automviles al ao.
Factores de produccin
La satisfaccin de las necesidades humanas exige la produccin de bienes y servicios,
y para ello es preciso el empleo de recursos productivos y de bienes elaborados.
Los recursos son los factores o elementos bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios, por lo que se les puede denominar factores de la produccin.
Tradicionalmente, estos factores se clasifican en tres grandes categoras:
1.- En economa, e l trmino tierra se usa en sentido amplio, indicando no solo la
tierra cultivable y urbana, sino tambin los recursos naturales que contiene, por
ejemplo, los minerales.
2.- El factor trabajo se refiere a las facultades fsicas e intelectuales de los seres
humanos que intervienen en el proceso productivo. El trabajo es el factor productivo bsico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen de la naturaleza. Con la ayuda de la maquinaria apropiada la transforman
hasta convertirlas en materias bsicas, apta para otros procesos, o en bienes
de consumo.

44

3.- El capital comprende las edificaciones, las fabricas, la maquinaria y equipos,


las existencias de medios elaborados y dems medios utilizados en el proceso
productivo. Precisamente a las economas capitalistas se les denomina as
porque este capital suele ser propiedad privada de los capitalistas.
Mientras que los bienes de consumo se orientan a la satisfaccin directa de las necesidades humanas, los bienes de capital o bien de inversin, no estn concebidos
para satisfacer directamente las necesidades humanas, sino para ser utilizados en
la produccin de otros bienes. Si dedicamos una cierta cantidad de recursos a producir bienes de capital nos satisfarn necesidades en el futuro, cuando se utilicen
en la produccin de bienes de consumo.
El capital empleado en la produccin puede dividirse en capital fijo y capital circulante. El capital circulante consiste en bienes en proceso de preparacin para el consumo, bsicamente materias primas y existencias en depsito. El capital fijo consiste en
instrumentos de toda clase, incluyendo los edificios, maquinaria y equipo.
En economa, a menos que se especifique lo contrario, el termino capital significa
capital fsico, es decir, mquinas y edificios, y no capital financiero. Un paquete de
acciones no constituye un recurso productor de bienes y servicios, y no es capital
en sentido econmico. De forma similar, al hablar de inversin en economa nos
referimos a la inversin real, es decir, acumulacin de mquinas y edificios, y no a
la compra de bienes financieros.
Asimismo, en economa es necesaria distinguir entre capital fsico y capital humano,
entendiendo por este ultimo la educacin y la formacin profesional que incrementan el rendimiento del trabajo. Los gastos de educacin y formacin profesional suponen una inversin en capital, ya que durante el periodo de aprendizaje y estudio
hay un elemento implcito de espera. Estos gastos contribuyen a incrementar la
capacidad productiva de la economa, pues un trabajador formado y educado suele
ser mas productivo que uno que no lo esta.
La actividad econmica se concreta en la produccin de una amplia gama de bienes y servicios cuyo destino ltimo es la satisfaccin de las necesidades humanas.
Los hombres, mediante su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores
de la produccin.
Las actividades productivas en una sociedad contempornea se realizan a travs
de numerosas unidades de produccin o empresas, cada una de las cuales emplea
trabajo, capital y recursos naturales tratando de obtener bienes y servicios. Mediante las unidades de produccin se hace posible el fenmeno de la divisin social del
trabajo.
La organizacin de los factores productivos
- Tierra.
- Trabajo.
- Capital.
Dentro de las empresas, as como la direccin de sus actividades, recae sobre personas o grupos de carcter privado o publico. En la economa, la diversidad de papeles que desempean los agentes econmicos, esto es, las familias o economas
domesticas, las empresas y el sector publico, se pueden clasificar distinguiendo tres
grandes sectores:

45

- El sector primario, Abarca las actividades que se realizan prximas a las bases
de recursos naturales, esto es, las agrcolas, las pesqueras, las ganaderas y las
extractivas.
- EL sector secundario, Recoge las actividades industriales, mediante las cuales
son transformados los bienes.
- El sector terciario o de servicios, rene las actividades encaminadas a satisfacer
necesidades de servicios productivos que no se plasmen en algo material.

LA RETRIBUCIN DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS.


LA EMPRESA Y LOS FACTORES PRODUCTIVOS
La empresa toma decisiones en dos tipos de mercados:
El de productos y el de factores. En el primer tipo acta como oferente y ajusta su
produccin a la demanda de sus clientes; en el segundo, la empresa figura como
demandante y compra los factores o los servicios que estos ofrecen procurando
minimizar los costos totales en lo que incurre al producir.
La retribucin de los diferentes factores productivos se concreta en los correspondientes mercados determinndose tambin la forma en que se distribuye el producto total, esto es, el ingreso.
Los servicios que prestan el trabajo, el capital y la tierra se incorporan a los bienes
econmicos en los procesos productivos en forma de valor agregado.
El valor agregado es la diferencia entre el valor de los bienes producidos y el costo
de las materias primas y los bienes intermedios que se utilizan para su obtencin.
En este proceso el sistema econmico obedece a un principio bsico segn el cual
los propietarios de los factores productivos obtienen una remuneracin por su uso
igual al valor que crean estos cuando prestan servicios productivos. Desde esta
perspectiva dichos factores se pueden considerar como una fuente de riqueza en
dos sentidos: como generadores de valor agregado a la ya existente y como origen
de ingreso para sus propietarios.

La demanda de factores y la demanda Derivada


Los factores de la produccin se demandan porque son necesarios para obtener un
bien final u otros intermedios. Esto hace que la demanda de un factor, por ejemplo
la compra de una mquina, el arrendamiento de una cierta cantidad de tierra por un
perodo determinado, o los servicios del trabajo, etc. sea una demanda derivada.
Por ello, la cantidad demanda a cada precio de un factor para ser empleada en un
proceso productivo concreto depender de la cantidad que se desee obtener del bien
o producto final, la cual vendr condiciona a su vez por el precio de dicho producto.
El importe que los empresarios estn dispuestos a pagar por los factores o por sus
servicios depender de su productividad, esto es, de la produccin que sean capaces
de generar, y del valor de los bienes de consumo final en cuya produccin intervienen.

La sustitucin entre los factores


Para alcanzar la eficiencia econmica la empresa tiene en cuenta los distintos factores que intervienen en la produccin y sus precios. Dado que cualquier bien pue-

46

de producirse con diversas combinaciones de cantidades de varios factores es posible sustituir unos por otros para minimizar los costos. La empresa elegir aquella
combinacin de factores que permita alcanzar el costo ms bajo posible para una
determinada cantidad de producto.

La renta de la tierra
La tierra se diferencia de otros factores productivos en el hecho de que la cantidad
disponible de la misma puede considerarse aproximadamente constante. Asimismo,
difiere de otros recursos naturales en cuanto que a corto plazo es posible obtener
de ella un flujo constante de produccin sin que se reduzca la cantidad disponible
de dicho factor.
Al precio o retribucin de la tierra se le suele denominar ingreso. Esta
refleja el valor de la productividad de la tierra.
En cualquier caso debe sealarse que la oferta de tierra para un uso concreto no es
fija. Por ejemplo, la oferta de tierra dedicada a la produccin de algodn se puede
ampliar reduciendo la destinada a producir maz o incluso, incrementando la cantidad de tierras bajo riesgo. Igualmente, la oferta de suelo urbanizable se puede incrementar reduciendo la tierra dedicada a actividades agrcolas o recreativas.

El inters y el capital
La retribucin del factor productivo capital se denomina inters.
El inters se puede definir como el pago por los servicios del capital o
mas concretamente, como el precio de un prstamo.
Los que disponen de dinero en efectivo tienen la posibilidad de consumir en la medida que lo deseen. Si deciden prestarlo posponen las posibilidades de consumir ahora, por lo que pedirn algn tipo de compensacin por el sacrificio que estn haciendo. Esta compensacin es el inters que reciben por sus prstamos, lo que les brinda
la oportunidad de niveles superiores de consumo en el futuro. En este sentido, la tasa
de inters puede considerarse como una medida de las preferencias, por parte de los
prestamistas, de consumo futuro en vez de consumo presente.

DIMENSIN PTIMA DE LA EMPRESA


Concepto
La empresa es la institucin o agente econmico que toma las decisiones sobre la
utilizacin de factores de la produccin para obtener los bienes y servicios que se
ofrecen en el mercado. La actividad productiva consiste en la transformacin de
bienes intermedios (materias primas y productos semielaborados) en bienes finales,
mediante el empleo de factores productivos (bsicamente trabajo y capital).
Para poder desarrollar su actividad la empresa necesita disponer de una tecnologa
que especifique que tipo de factores productivos precisa y como se combinan. Asimismo, debe adoptar una organizacin y forma jurdica que le permita realizar contratos, captar recursos financieros, si no dispone de ellos, y ejerce sus derechos
sobre los bienes que produce.

47

La empresa es el instrumento universalmente empleado para producir y poner en


manos del publico la mayor parte de los bienes y servicios existentes en la economa. Para tratar de alcanzar sus objetivos, la empresa obtiene del entono los factores
que emplea en la produccin, tales como materias primas, maquinaria y equipo,
mano de obra, capital, etc Dado un objetivo u objetivos prioritarios hay que definir
la forma de alcanzarlos y adecuar los medios disponibles al resultado deseado.
Toda empresa engloba una amplia gama de personas e intereses ligados entre s
mediante relaciones contractuales que reflejan una promesa de colaboracin. Desde esta perspectiva, la figura del empresario aparece como una pieza bsica, pues
es el elemento conciliador de los distintos intereses.
El empresario es la persona que aporta el capital y realiza al mismo tiempo las funciones propias de la direccin: organizar, planificar y controlar. En muchos casos el
origen de la empresa esta en una idea innovadora sobre los procesos y productos,
de forma que el empresario acta como agente difusor del desarrollo econmico.
En este caso se encuentran unidas en una nica figura el empresarioadministrador, el empresario que asume el riesgo y el empresario innovador. Esta
situacin es caracterstica de las empresas familiares y, en general, de las empresas pequeas.
Por otra parte, y a medida que surgen empresas de gran tamao, se produce una
separacin, entre las funciones clsicas del empresario. Por un lado, esta la figura del
inversionista, que asume los riesgos ligados a la promocin y la innovacin mediante
la aportacin de capital. Por otro lado, se consolida el papel del directivo profesional,
especializado en la gestin y administracin de empresas. De esta forma, se produce
una clara separacin entre la propiedad y la gestin efectiva de la empresa.
El empresario actual es un rgano individual o colegiado que toma las decisiones
oportunas para la consecucin de ciertos objetivos presentes en las empresas y de
las circunstancias del entorno. El empresario, individual o colegiado, es el que coordina el entramado interno de la empresa con su entorno econmico y social.

FUNCIN DE PRODUCCIN
Los costos de produccin dependen de:
1.- De el precio que se paga por los recursos.
2.- De la cantidad de recursos que se adquieran.
Analizaremos la funcin de produccin a base de la relacin en el nmero de unidades empleadas por el empleado mientras mantiene constante la cantidad de los restantes factores. Las unidades adicionales resultantes ser la produccin adicional.

COSTO DE PRODUCCIN
Toda empresa al producir incurre en unos costos. Los costos de produccin estn en
el centro de las decisiones empresariales, ya que todo incremento en los costos de
produccin normalmente significa una disminucin de los beneficios de la empresa.
De hecho, las empresas toman las decisiones sobre la produccin y las ventas a la
vista de los costos y los precios de venta de los bienes que lanzan al mercado.
El costo de los factores productivos que utiliza una empresa para obtener el bien
que fabrica es simplemente el precio que se ha pagado por ellos en el mercado,
mientras que los costos de produccin son el valor del conjunto de bienes y esfuer-

48

zos en que se incurren para obtener un producto terminado en las condiciones necesarias para ser entregado al sector comercial.
De esta manera general para la elaboracin de las curvas de costo en corto plazo
se involucran a los: costos fijos, costos variables, costos marginales. El anlisis de
costo y el control de estos es una funcin, cuyo objetivo es mantener a la empresa
en una posicin econmica satisfactoria.

Clasificacin de los Costos de Produccin


Costos Fijos (CF): son los costos de los factores fijos de la empresa y, por lo tanto,
a corto plazo son independientes del nivel de produccin. Costo Fijo Medio (CFMe):
es el cociente entre el costo fijo (CF) y el nivel de produccin:
CFMe =

CF
Produccin

Costo Total (CT):


Es igual a los costos fijos ms los costos variables:
El concepto de costos totales incluye la suma de todos los costos que estn asociados al proceso de produccin de un bien, o al suministro de un servicio, por lo
tanto entre mas se produce mayor ser el costo en el que se incurre.
Los costos totales se dividen en dos componentes: costos fijos y costos variables.
CT = CF + CV
Costo Total Medio (CTMe):
El costo total medio (CTMe) es el costo total (CT = CF + CV) dividido por el nivel de
produccin:
CTMe =

CT
= CFMe + CVMe
Produccin

Costos fijos:
Los costos fijos son aquellos en que necesariamente tiene que incurrir la empresa
al iniciar sus operaciones. Se definen como costos porque en el plazo corto e intermedio se mantienen constantes a los diferentes niveles de produccin. Como ejemplo de estos costos fijos se identifican los salarios de ejecutivos, los alquileres, los
intereses, las primas de seguro, la depreciacin de la maquinaria y el equipo y las
contribuciones sobre la propiedad.
El costo fijo total se mantendr constante a los diferentes niveles de produccin
mientras la empresa se desenvuelva dentro de los lmites de su capacidad productiva inicial. La empresa comienza las operaciones con una capacidad productiva
que estar determinada por la planta, el equipo, la maquinaria inicial y el factor gerencial. Estos son los elementos esenciales de los costos fijos al comienzo de las
operaciones.
Hay que dejar claro, que los costos fijos pueden llegar a aumentar, obviamente si la
empresa decide aumentar su capacidad productiva, cosa que normalmente se logra

49

a largo plazo, por esta razn, el concepto costo fijo debe entenderse en trminos de
aquellos costos que se mantienen constantes dentro de un perodo de tiempo relativamente corto.
Costos Variables (CV):
Los costos variables son aquellos que varan al variar el volumen de produccin. El
costo variable total se mueve en la misma direccin del nivel de produccin. El costo de la materia prima y el costo de la mano de obra son los elementos ms importantes del costo variable.
La decisin de aumentar el nivel de produccin significa el uso de ms materia prima y ms obreros, por lo que el costo variable total tiende a aumentar la produccin. Los costos variables son pues, aquellos que varan al variar la produccin.
Dependen, por el contrario, de la cantidad empleada de los factores variables y, por
tanto, del nivel de produccin.
Costo Variable Medio:
(CVMe): es el costo variable (CV) dividido por el nivel de produccin:
CFMe =

CV
Produccin

Costo Marginal (CMa):


Es el aumento del costo total (CT) necesario para producir una unidad adicional del
bien, permite al empresario observar los cambios ocurridos en el costo total de produccin al emplear unidades adicionales de los factores variables de produccin. El
costo marginal es, por tanto una medida del costo adicional incurrido como consecuencia de un aumento en el volumen de produccin. El costo marginal se define
como el costo adicional incurrido como consecuencia de producir una unidad adicional del producto. Si al aumentar el volumen de produccin en una unidad el costo total aumenta, el aumento absoluto en el costo total se toma como resultado del
aumento absoluto en la produccin. De ah que aritmticamente, el costo marginal
es el resultado de dividir el cambio absoluto en costo total entre el cambio absoluto
en produccin.
La curva del costo marginal (Cma) tiene un tramo decreciente, alcanza un mnimo y
posteriormente tiene u tramo creciente.
En consecuencia, la forma en "U" de una curva de costos marginales con un tramo
decreciente, con un determinado nivel de produccin en el que alcanza un mnimo,
y a partir de ese nivel con un tramo creciente, descansa en la ley de los rendimientos decrecientes.
El costo marginal es el resultado de dividir el cambio absoluto en costo total entre el
cambio absoluto en produccin y se puede expresar de la siguiente forma:
CMa = DCT
Costo unitario:
El costo medio es el costo total dividido por el nmero de unidades producidas.

50

Aunque los costos totales son muy importantes, los costos por unidad o costos
promedios son an ms importantes para el anlisis a corto plazo de la empresa,
puesto que al compararlos con el precio del producto o con el ingreso medio permite saber si la empresa est obteniendo o no un beneficio.
Los costos promedios o por unidad son esenciales para la evaluacin de inventarios
en las divisiones relacionadas con el diseo del producto. Juegan tambin un papel
importante en la introduccin de un nuevo producto en el mercado. Las decisiones
de comprar o no comprar un producto y la decisin de rechazar o aceptar una lnea
de produccin depende de la informacin disponible en cuanto al costo por unidad.
Para complementar las decisiones se acostumbra calcular otros costos por unidad a
corto plazo como:
Costo fijo promedio = Costo fijo / cantidad de unidades producidas
Costo variable promedio = Costo variable / Cantidad de u. Producidas
Costo marginal = Costo de cada unidad adicional
Ejemplo: (cantidades dadas en miles de pesos).

Maximizacin de Beneficios de la Empresa


La decisin bsica que toda empresa debe tomar es la cantidad que producir. Esta
decisin depender del precio al que pueda venderla y del costo de produccin. En
el proceso que toda empresa sigue para determinar la cantidad de producto que
colocar en el mercado se gua por el deseo de maximizar los beneficios, definidos
como la diferencia entre los ingresos totales y los costos totales:
Beneficio (B) = Ingresos Totales (IT) - Costos Totales (CT)
Cuando la empresa logra igualar los ingresos totales y los costos totales el beneficio es igual a cero y se dice que la empresa obtiene beneficios normales o contables pues los costos totales comprenden todos los costos de produccin, incluido el
costo de oportunidad del capital y la gestin aportada por los propietarios de la empresa. Para presentar el anlisis de la maximizacin de los beneficios en trminos
unitarios o medios, debemos dividir los ingresos totales y los costos totales por la
cantidad producida por la empresa.
De esta forma obtenemos, por un lado los costos medios (Cme = Ct/q) y por otro
los ingresos medios, que en realidad equivale al precio de mercado:
De esta forma, si el IT = CT resulta tambin Ime = CTMe o, lo que es igual, que P =
CTMe. As la empresa obtiene beneficios normales cuando el precio es igual al costo total medio.
La segunda posibilidad es que los ingresos totales sean superiores a los costos
totales. En este caso la empresa obtiene beneficios extraordinarios, en el sentido de
que son superiores a los normales de la explotacin.
En trminos unitarios o medios que la empresa obtengan beneficios extraordinarios
equivale a decir que IMe > CTMe o que P > CTMe. As cuando el precio de mercado es superior a los costos totales medios de la empresa obtiene beneficios extraordinarios.

51

La tercera posibilidad surge cuando los ingresos totales son inferiores a los costos
totales, por lo tanto la empresa, incurre en prdidas.

La unidad de produccin
Las empresas constituyen las unidades de produccin. Por empresa se entiende la
clula econmica que planea, organiza y lleva a cabo la produccin con destino al
mercado.
El costo de los bienes y servicios que producen depende de:
- El precio de los factores productivos.
- La forma de realizar la produccin.
Desde un enfoque global, las empresas desempean dos funciones fundamentales:
- Coordinar la labor de los factores de la produccin.
- Adecuar la cantidad, calidad y precios de los bienes o servicios ofrecidos a la demanda.
El objetivo de la empresa consiste en tratar de maximizar los beneficios que obtiene
en el ejercicio de su actividad.
El beneficio de una empresa es la diferencia entre los ingresos y los costos durante
un perodo determinado.
Beneficios = Ingresos - Costos
Los ingresos son las cantidades en pesos que obtiene la empresa por la venta de
sus bienes o servicios durante un perodo determinado. stos resultan de multiplicar el nmero de unidades vendidas por el precio de venta.
Los costos son los gastos ligados a la produccin de los bienes y servicios vendidos
durante un perodo, y se deben a los pagos derivados de contratar mano de obra y
los dems factores productivos.

Los factores de la produccin


La satisfaccin de las necesidades humanas exige la produccin de bienes y servicios, y para ello es preciso el empleo de recursos productivos y bienes elaborados.
Los recursos son los factores o elementos bsicos utilizados en la produccin de
bienes y servicios, por lo que se los puede denominar factores de la produccin.
Estos factores se clasifican en tres grandes categoras:
TIERRA: se usa en sentido amplio, indicando no slo la tierra cultivable y urbana,
sino tambin los recursos naturales que contiene como, por ejemplo, los minerales.
TRABAJO: se refiere a las facultades fsicas y espirituales de los seres humanos
que intervienen en el proceso productivo. El trabajo es el factor productivo bsico.
Los trabajadores utilizan las materias primas que se obtienen de la naturaleza. Con
la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta convertirlas en bienes
de consumo.

52

La poblacin es el conjunto de seres humanos que viven en un rea determinada.


El factor productivo trabajo es la parte de la poblacin que desarrolla las tareas
productivas.
CAPITAL: comprende las edificaciones, fbricas, maquinaria y equipos, las existencias de medios elaborados y dems elementos utilizados en el proceso productivo. Los bienes de capital no estn concebidos para satisfacer directamente las necesidades humanas, sino para ser utilizados en la produccin de otros bienes.

La produccin y el corto plazo


Muchos de los factores que se emplean en la produccin de un bien son bienes de
capital, tales como maquinarias y edificios. Si quisiramos aumentar la produccin
rpidamente, algunos de estos factores no podran incrementarse en el corto plazo
-es decir, permaneceran fijos- y slo sera posible aumentar la produccin con mayores cantidades de factores, como el trabajo, cuya adquisicin en mayores cantidades s resulta factible en un breve perodo de tiempo.
El corto plazo es un perodo de tiempo a lo largo del cual no pueden variar algunos
de los factores que se denominan fijos. La empresa s puede ajustar los factores
variables, incluso a corto plazo.
El producto total es la cantidad de produccin que se obtiene para diferentes niveles de trabajo.
El producto medio o productividad es el cociente entre el nivel total de produccin y
la cantidad de un factor utilizada, e indica el nivel de produccin que obtiene la empresa por unidad de factor empleada.
El producto medio o productividad se utiliza frecuentemente como una medida de la
eficiencia con la que se lleva a cabo la produccin.

Rendimientos crecientes y decrecientes


La evolucin de la productividad media se caracteriza porque inicialmente aumenta,
alcanza un mximo y posteriormente disminuye. Durante la primera fase decimos
que hay rendimientos crecientes y, cuando disminuye, los rendimientos son decrecientes.
Es decir, cuando slo puede variar un nico factor y los dems permanecen fijos o
constantes, acabarn apareciendo rendimientos decrecientes.

La produccin y el largo plazo


Si el producto que lanza una empresa al mercado experimenta una demanda creciente, sta desear expandir la produccin. De forma inmediata la empresa puede
hacer que la mano de obra existente trabaje horas extraordinarias y tambin puede
incrementar el nmero de empleados contratados. En un plazo de tiempo algo mayor, y si contina la presin por parte del mercado, la empresa empezar a introducir nueva maquinaria y, a ms largo plazo an, puede incluso construir una nueva
fbrica.
A largo plazo, la empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de cualquiera
de los factores que emplean en la produccin. Precisamente, en economa, la dis-

53

tincin entre corto y largo plazo se establece nicamente atendiendo a la existencia


o no de factores fijos.

LA OFERTA
Es la cantidad de producto o servicio que se est dispuesto a intercambiar o vender, dado, un valor intrnseco de que piensa realizar la transaccin.

La curva de oferta
Mide la cantidad del bien que est dispuesto a ofrecer el consumidor a cada uno de
los precios de mercado posibles.
Si tenemos una serie de consumidores de un bien, dadas sus curvas de demanda,
podemos sumarlas para hallar las curvas de demanda del mercado. Del mismo modo, si tenemos una serie de oferentes independientes del bien podemos sumar las
curvas de oferta para hallar las curvas de oferta del mercado.
Normalmente se supone que los precios estn fuera de control de los individuo, por
lo tanto nos encontramos en una situacin de competencia. Dado esto, el equilibrio
de mercado o precio de mercado es aquel en que su oferta es igual a su demanda.
En trminos geomtricos, el equilibrio se haya en el punto donde la curva de oferta
se cruza con la demanda.
Si D (p) es la curva de demanda del mercado y S (p) la de la oferta, el precio de
equilibrio es p*, que es la solucin de la ecuacin:
D(p*) = S(p*)

54

UNIDAD IV
CONSUMO
El consumo de los hogares es el gasto en bienes y servicios finales comprados por
la satisfaccin que reportan o por las necesidades que satisfacen.
Es el ultimo grado del proceso econmico, en que los objetos producidos se utilizan
para satisfacer las necesidades humanas y sociales, tanto mediatas como inmediatas.
El consumidor en base a su sentido comn realiza un plan de consumo teniendo en
cuenta:
- Renta (lo disponible para gastar);
- Necesidades;
- Bienes;
- Precios;
Para que este plan sea ptimo, tengo que lograr que el ltimo peso que gasto sea
igual a la utilidad marginal de los otros bienes, es decir, lograr el equilibrio del plan
de consumo.
El consumo se divide en tres categoras:
- Bienes duraderos, son aquellos cuya existencia no concluye con la satisfaccin de
la necesidad y su vida til se prolonga por mayor o menor tiempo. Ejemplo: vehculos, vestimentas, entre otros.
- Bienes no duraderos, son aquellos que desaparecen una vez satisfecha la necesidad. Ejemplo: Alimentos.
- Servicios, son aquellos que satisfacen necesidades colectivas. Ejemplo: Luz, tintorera, entre otros.
La magnitud del sector servicios es cada vez mayor a medida que se satisfacen las
necesidades bsicas de alimentos, y la sanidad, el esparcimiento y la educacin
representan una parte mayor de los presupuesto de las familias.

La unidad de consumo
La familia es considerada la unidad de consumo, base de la demanda de bienes y
servicios en el mercado.
Las funciones de las familias consisten en consumir bienes y servicios y en ofrecer
sus recursos (trabajo y capital) a las empresas. Suponemos que las familias pretenden maximizar la satisfaccin que obtienen en el consumo, y esto lo hacen limitadas por el presupuesto de que disponen. Para describir la manera en que lo
hacen los economistas crearon el concepto de utilidad: "Denota satisfaccin, mas
concretamente el placer que le reporta a una persona el consumo de un bien o servicio".
Los ingresos de las familias pueden tener dos destinos: el consumo y el ahorro. El
consumo consiste en la adquisicin de bienes y servicios para la satisfaccin de las
necesidades. La parte del ingreso que no se consume, es destinado al ahorro.

55

Decisiones del consumidor:


Al realizar el consumo, las familias se encuentran ante dos problemas:
- los bienes a adquirir son escasos (en trminos econmicos);
- el ingreso es limitado.
Por lo tanto, debe adecuar la adquisicin de bienes y servicios a las posibilidades
que le brinda su ingreso. Ante esto, el consumidor debe tomar una decisin acerca
de las necesidades por satisfacer y los bienes a utilizar para tal efecto.
Al tomar esta decisin establece un orden de prioridades en el consumo que realizar.
Las decisiones del consumidor estn relacionadas con los siguientes factores:
- Ingresos del consumidor.
- Precio de los bienes.
- Grado de utilidad de esos bienes en la satisfaccin de las necesidades.
- Estructura de las necesidades.
Teniendo en cuenta estos factores, el consumidor calcula las distintas combinaciones de los bienes a adquirir, buscando la mayor satisfaccin de sus necesidades.

LA DEMANDA
Es la cantidad de bienes y servicios que se esta dispuesto a comprar a un precio,
en un lugar, tiempo, y condiciones determinadas.
Demanda Individual
La demanda desde el punto de vista Individual refleja los requerimientos particulares referidos a una determinada.
Demanda Colectiva
La demanda Colectiva es la suma de las demandas de todos los individuos a porcentaje de los precios.

La curva de demanda
La curva decreciente de demanda relaciona la cantidad demandada con el precio,
Al reducirse el precio aumenta la cantidad demandada. A cada precio PA corresponde una cantidad QA que los demandantes estn dispuestos a adquirir. El grfico
recoge cada par (PA, QA) de nmeros de la tabla de demanda. Uniendo los respectivos puntos obtenemos la curva de demanda D.
La curva de demanda, como expresin grfica de la demanda, muestra las cantidades de algn determinado artculo que sern demanda-das durante un perodo de
tiempo determina-do por una poblacin especfica a cada uno de los posibles precios.
En cualquier caso cuando, por ejemplo, decimos que la cantidad demandada de un
bien se ve influida por (o que es una funcin de) el precio de ese bien, la renta, los
gustos de los consumidores y los precios relativos de los dems bienes, estamos
refirindonos a la funcin de demanda, que podemos expresar de la siguiente forma:

56

QA = D (PA, Y, PB, G)
Donde:
QA: es la cantidad demandada del bien A, en un perodo de tiempo concreto;
PA: es el precio del bien A, en ese mismo perodo;
Y: es la renta de los consumidores, en ese intervalo temporal;
PB: son los precios de los dems bienes, referidos al mismo perodo de tiempo, y
G: representa las preferencias o gustos de los consumidores.
Para representar la curva de la demanda, lo que hemos hecho ha sido suponer que
en la expresin anterior, esto es, en la funcin de demanda, los valores de todas las
variables, salvo la cantidad demandada del bien A y su precio, permanecen constantes. Esto es, hemos aplicado la condicin "ceteris paribus".

Otros factores determinantes de la curva de demanda


Otros factores que tambin inciden de forma notable sobre la curva de demanda
son el nmero de consumidores, los precios y las rentas "futuras" esperadas. Lgicamente si es constante la renta media de los consumidores que actualmente demandan el bien en cuestin pero se incrementa el nmero de consumidores, la cantidad demandada del bien a los diferentes precios aumentar. As pues, un aumento del nmero de consumidores desplazar la curva de demanda hacia la derecha y
una disminucin la desplazar hacia la izquierda.
Por otro lado, resulta evidente que la cantidad demandada de un bien en un perodo
dado depende no slo de los precios de ese perodo, sino tambin de los que se
esperan en perodos futuros. As, la cantidad de gasolina demandada un da determinado ser mayor si se espera que el gobierno vaya a decretar de forma inminente un aumento del precio.
La incidencia del futuro tambin se evidencia cuando la variable considerada es la
renta. Pinsese que los individuos esperan que las rentas vayan a experimentar un
incremento futuro apreciable, pues en los convenios colectivos entre sindicatos y
empresarios se ha llegado a un principio de acuerdo en este sentido. Si los consumidores creen que las rentas van a aumentar en un futuro prximo, desearn comprar ms bienes en este perodo, cualquiera que sea el precio, con lo que la curva
de demanda se desplazar hacia la derecha.

La funcin de demanda
La funcin de demanda es la relacin entre la cantidad demandada de un bien y su
precio. Al trazar la curva de demanda se mantienen constantes los dems factores
que puedan afectar a la cantidad demandada, tales como la renta.
Del anlisis que hemos hecho de la demanda podemos precisar algunas cuestiones. Es frecuente or hablar de la cantidad demandada como una cantidad fija. As,
un empresario que va a lanzar un nuevo producto al mercado se puede preguntar,
cuntas unidades podr vender?, cul es el potencial del mercado respecto al
producto en cuestin? A estas preguntas el economista debe contestar diciendo
que no hay una "nica" respuesta, ya que ningn nmero describe la informacin
requerida, pues la cantidad demandada depende entre otros factores del precio que
se cargue por unidad.

57

Ya hemos analizado cmo vara la demanda de un bien cuando vara su precio,


pero qu suceder cuando, aun permaneciendo invariable el precio del bien, se
altera alguno de los factores que bajo la condicin "ceteris paribus" hemos considerado constantes?
Una alteracin de cualquier factor diferente del precio del bien desplazar toda la
curva a la derecha o hacia la izquierda, segn sea el sentido del cambio de dicho
factor. A este tipo de desplazamientos los denominaremos cambios en la demanda,
mientras que al resultado de alteraciones en los precios lo denominamos cambios
en la cantidad demandad. Esta distincin es muy importante y se debe entender
claramente que factores de producen y no y otro tipo de cambios.

Desplazamiento de la curva de la demanda


Comos ya vimos, la cantidad de un producto que los compradores estn dispuestos
a adquirir depende del precio, pero no slo de esta variable. La curva de demanda,
sin embargo, muestra exclusivamente el efecto del precio sobre la cantidad demandada. Cuando determinamos qu cantidades se desean demandar a diferentes precios, suponemos que permanecen constantes los ingresos y en general aquellos
factores, a excepcin del precio, que pueden afectar la demanda. Sin embargo, es
frecuente que no permanezcan inalteradas, lo que motivar desplazamientos de la
curva de demanda.
De estos factores, los ms importantes, son: la renta de los consumidores, los precios de los bienes relacionados y los gustos de los consumidores.
- La renta de los consumidores: Cuando tienen lugar aumentos en la renta, los
individuos pueden consumir ms, cualquiera que sea el precio, por lo que la curva
de demanda se desplazar hacia la derecha. Por el contrario, cuando la renta se
reduce cabe esperar que los individuos deseen demandar una cantidad menor,
para cada precio, con lo que la curva se desplazar hacia la izquierda.
As pues, cuando se alteren los ingresos lo normal ser esperar movimientos en la
demanda en la misma direccin. Sin embargo, hay excepciones a esta regla; pensemos, por ejemplo, en un individuo que repentinamente ve incrementar de forma
apreciable sus ingresos; es de esperar que ante su nuevo nivel de renta altere sus
patrones de consumo y, por ejemplo, adquiera una menor cantidad de ciertos bienes, como las patatas, mientras que incremente su dieta a base de carne y pescado. Si esto sucede, el incremento del ingreso ocasionar una reduccin en la
cantidad demandada de patatas, por lo que su curva de demanda se desplazar
hacia la izquierda
El anlisis de la alteracin en la demanda cuando se altera el ingreso no slo ilustra los desplazamientos en la curva de demanda, sino que permite clasificar los
bienes en normales inferiores:
- Bien normal: cuando al incrementar la renta la cantidad demandada a cada uno de
los precios se incrementa.
- Bien inferior: cuando al aumentar la renta de los consumidores la cantidad demandada Disminuye.
- Los precios de los bienes relacionados: Las alteraciones en el precio de un
bien pueden ocasionar tambin desplazamientos en la curva de demanda de otro
bien. Pensemos en que, por ejemplo, aumenta el precio de la gasolina. Como
consecuencia de este aumento, la gente tendr menos inters en comprar aquellos productos que se utilizan conjuntamente con la gasolina, por ejemplo automviles, y, por tanto, la curva de demanda de stos tender a desplazarse hacia
la izquierda. El aumento del precio de la gasolina tendr, sin embargo, un efecto

58

contrario sobre las cantidades demandadas de otros productos que se utilizan de


forma alternativa, tales como el carbn.
De nuevo, el sentido del cambio permite introducir una nueva clasificacin de los
bienes:
- Bienes complementarios: cuando al aumentar el precio de uno de ellos se reduce
la cantidad demandada del otro.
- Bienes sustitutivos: cuando al aumentar el precio de uno de ellos la cantidad demandada del otro se incrementa, cualquiera que sea el precio.
- Los gustos o preferencias: Los gustos tambin experimentan alteraciones que
pueden ocasionar desplazamientos en la curva de demanda. Las preferencias de
los consumidores se pueden alterar simplemente porque los gustos se modifiquen
con el transcurso del tiempo, o bien por campaas publicitarias dirigidas en tal
sentido. Si los gustos se alteran en el sentido de desear demandar una mayor
cantidad de un determinado producto, desplazarn la curva de demanda hacia la
derecha, mientras que si la modificacin de las preferencias es en sentido contrario la curva de demanda se desplazar hacia la izquierda.
- Los desplazamientos y el equilibrio: A nivel del mercado los desplazamientos
en la curva de demanda, motivados por las alteraciones en alguno de los factores
antes mencionados, determinarn modificaciones en la situacin de equilibrio. Si
el desplazamiento de la curva de demanda es hacia la derecha, el precio de equilibrio y la cantidad demandada y ofrecida de equilibrio aumentarn, si la oferta no
se desplaza, pues los productores reciben incentivos para incrementar su produccin. Lo contrario ocurrira si el desplazamiento de la curva de demanda fuese
hacia la izquierda.
Del anlisis de los desplazamientos de la curva de demanda se infiere que las
fuerzas del mercado hacen que el productor se acomode a las alteraciones experimentadas por los demandantes. Grficamente, un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda se recoge en la siguiente Figura.

59

Ante alteraciones en el ingreso, los precios de otros bienes relacionados o las preferencias, la curva de demanda se desplaza y, en este caso, hacia la derecha. Es
decir, para cualquier precio la cantidad demandada tras el desplazamiento es mayor. El nuevo equilibrio se logra para precios y cantidades mayores.
La cantidad demandada tiende a disminuir por dos razones:
- Efecto Sustitucin: Cuando sube el precio del bien tratamos de sustituirlo por otros
semejantes, por ejemplo: carne, pollo, pescado, etc.
- Efecto Renta: Cuando sube el precio del bien, tenemos menos posibilidades de
adquirirlos. Si sube la gasolina, tenemos el efecto renta, por lo que es natural que
consumamos menos gasolina que antes.

Variaciones en la Demanda
En la curva de la demanda la nica variable es el precio, porque estamos hablando
de demanda instantnea, la que se produce en un lugar.
Al tiempo y espacio los consideramos constantes por lo tanto tenemos dos variables: la de la demanda y el precio. Esto son variables que interactan entre si.
La demanda no solo esta relacionada al precio, sino tambin al ingreso de los consumidores y a la utilidad que ese bien puede reportarlos.

La elasticidad de la demanda
El concepto de elasticidad se utiliza en Economa para analizar en trmino cuantitativos, cmo se ajusta el mercado a las variaciones de los determinantes de la demanda y la oferta.
As, pensemos que se altera el precio de un determinado producto. Todas las empresas saben que, dada una curva de demanda, la cantidad demandada ser mayor si baja el precio, mientras que, si ste aumenta, la cantidad que los consumidores demandan se reducir. Una informacin que tiene ms inters para la empresa
se refiere, sin embargo, a cmo se ver afectado el ingreso total, que la empresa
obtiene como consecuencia del cambio en el precio.
Ingreso total = precio x cantidad demandada
Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice
de ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco
sensibles al precio son los de demanda inelstica o rgida. En stos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varen las cantidades que demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria.
La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que vara la cantidad demandada de un bien cuando su precio vara en un uno por ciento. Si el resultado de la operacin es mayor que uno, la demanda de ese bien es elstica; si el
resultado est entre cero y uno, su demanda es inelstica.
Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea ms o menos elstica son:
1.- Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad
la demanda es inelstica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio si el

60

2.-

3.-

4.-

5.-

bien es de lujo la demanda ser elstica ya que si el precio aumenta un poco


muchos consumidores podrn prescindir de l.
Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda
del bien ser muy elstica. Por ejemplo, un pequeo aumento en el precio del
aceite de oliva puede provocar que un gran nmero de amas de casa se decida
por usar el de girasol.
Importancia del bien en trminos de coste. Si el gasto en ese bien supone
un porcentaje muy pequeo de la renta de los individuos, su demanda ser inelstica. Por ejemplo, el lpiz. Las variaciones en su precio influyen muy poco
en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos.
El paso del tiempo. Para casi todos los bienes, cuanto mayor sea el perodo
de tiempo considerado mayor ser la elasticidad de la demanda. Puede ser que
al aumentar el precio de la gasolina, su consumo no vare mucho, pero al pasar
el tiempo podr ser substituida en algunos de sus usos por el carbn, en otros
usos por el alcohol, de forma que la disminucin en la demanda slo se nota
cuando pasa el tiempo.
El precio, finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda
no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para precios altos la
demanda sea menos elstica que cuando los precios son ms bajos o al revs,
dependiendo del producto de que se trate.

Clases de elasticidad
Hay diferentes clases de elasticidad. El fenmeno que hemos estado analizando
bajo el nombre de "elasticidad" a secas, podramos haberlo llamado con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. Pero la demanda puede ser tambin ms o menos sensible a otros factores. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sen-

61

sibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor.


Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de
un bien a las variaciones en el precio de otros bienes.
Segn vimos antes, cuando la renta de un individuo aumenta, su consumo de todos
los bienes aumentar tambin. Sin embargo eso no es siempre cierto. Hay algunos
bienes, los llamados bienes inferiores, que se caracterizan por el hecho de que al
aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. El ejemplo
clsico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos ricos en fculas. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades, estos alimentos son
substituidos por otros ms ricos en protenas, la carne, por ejemplo. Hay otros bienes, por el contrario, cuyo consumo aumenta ms que proporcionalmente al aumentar las rentas. Son los bienes de lujo.
Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que vara la cantidad
demandada de un bien cuando la renta del consumidor vara en un uno por ciento.
En el caso de los bienes inferiores, la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento de sta provoca la contraccin de la demanda de aquellos. La elasticidadrenta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan
grandes variaciones en la cantidad demandada. Los bienes de primera necesidad,
a diferencia de los bienes inferiores, tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequea, en otras palabras, su demanda es inelstica con respecto a
la renta. Finalmente, los bienes normales mostrarn una elasticidad-renta unitaria,
es decir, su demanda aumentar aproximadamente en la misma proporcin en que
lo haga la renta de los individuos.
Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificacin. Se
llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches y la gasolina, los canarios y las jaulas. La peculiaridad de estos bienes es que
cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. El
fenmeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o sustituibles, los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de girasol. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad
demandada del otro.
Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio
de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que vara la cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro vara en un uno por ciento. La elasticidad
cruzada ser positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad demandada
van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los bienes sustitutivos. Como el
sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes complementarios, su elasticidad cruzada ser negativa.
Demanda Conjunta
La demanda es conjunta, cuando la demanda de un producto busca el complemento en otro producto, por ejemplo; te y azcar.
Demanda Rival
La demanda es rival, cuando se trata de bienes opuestos, por ejemplo; bicicleta y
automvil.

62

Demanda Indiferente
La demanda es indiferente, cuando no hay vinculacin de productos, por ejemplo;
auto y chocolate.

TEORA DE LA UTILIDAD MARGINAL


Al estudiar la conducta de los consumidores lo que pretendemos es entender los
principios que orientan a los individuos cuando demandan bienes y servicios.
Para explicar el comportamiento de los consumidores podemos aceptar como punto
de partida que los individuos tienden a elegir aquellos bienes y servicios que valoran ms, esto es, aquellos que les reportan una mayor utilidad o satisfaccin.
La utilidad es el sentimiento subjetivo de placer o satisfaccin que una persona
experimenta como consecuencia de consumir un bien o un servicio.

Utilidad, magnitud medible?


Desde una perspectiva histrica el concepto de utilidad empleado era el de utilidad
cardinal, esto es, el de utilidad como una magnitud medible. Si la utilidad se supone
mensurable se podrn hacer afirmaciones del siguiente orden: la utilidad que obtengo al tomarme un helado de fresa es el doble de la que me reporta un helado de
coco. Para analizar las decisiones del consumidor, empecemos por describir la relacin que existe entre las cantidades consumidas de un bien y la utilidad que proporcionan. Parece lgico suponer, que, a medida que aumenta la cantidad consumida de un bien, digamos leche, aumenta la satisfaccin o utilidad total proporcionada por dicha cantidad.

La utilidad marginal decreciente


Cuando aumenta la cantidad consumida de leche en un litro obtenemos un aumento de utilidad total, que denominamos utilidad marginal.
La utilidad marginal de un bien es el aumento de la utilidad total que reporta el
consumo de una unidad adicional de ese bien.

63

Por lo que respecta a la evolucin de la utilidad, supongamos que, a medida que


aumenta la cantidad consumida de un bien, el incremento de utilidad total que proporciona la ltima unidad es cada vez menor. En trminos grficos esto se refleja
en dos hechos: por un lado en que la curva de utilidad total si bien crece, lo hace a
un ritmo decreciente (Figura a) y, por otro, en que la utilidad marginal es decreciente (Figura b).
La justificacin de la forma de las curvas recogidas en las Figuras a y b descansa
en los valores del Cuadro, que reflejan la evolucin de la utilidad total y marginal,
columnas (2) y (3) respectivamente, derivadas del consumo de distintas cantidades
de leche. Como se recoge en el Cuadro el consumo del primer litro de leche a la
semana reporta al consumidor 100 unidades de utilidad, que podamos denominar
"tiles", el segundo 80 "tiles", el tercero 60 "tiles", y as sucesivamente. El hecho
de que la utilidad marginal disminuya conforme aumenta la cantidad consumida de
un bien es lo que se conoce como la ley de la utilidad marginal decreciente, que
grficamente se representa en la Figura b, y refleja la idea natural de que cuanto
ms consumimos de un bien, menos satisfaccin adicional reporta cada nueva unidad del mismo.

Aunque la utilidad total aumenta con el consumo (Figura a), los valores del Cuadro
muestran que lo hace a un ritmo decreciente. Esto demuestra que la utilidad marginal decrece conforme aumenta la cantidad consumida del bien (Figura b).

La ley de la utilidad marginal decreciente


La ley de la utilidad marginal decreciente establece que a medida que aumenta la
cantidad consumida de un bien, la utilidad marginal de ese bien tiende a disminuir.
Estas leyes sobre la utilidad o satisfaccin le reporta al individuo el consumo de
bienes o servicios son fruto del mtodo introspectivo, al analizar las propias reacciones psicolgicas ante el aumento del conjunto. Aunque las preferencias de los
individuos la mayora de los bienes parecen coherentes con el principio de la utilidad marginal decreciente, puede ocurrir que, en ocasiones, esto no se as. Por
ejemplo, en el caso de un coleccionista cabe esperar que al aumentar la cantidad
-de un determinado bien aumente su utilidad marginal. Estos casos, sin embargo,
se.consideran como anormales.

64

Asimismo, cabe sealar que, si bien la utilidad marginal por lo general disminuye
conforme se incrementa el nmero de unidades consumidas, en determinadas circunstancias puede que con las primeras unidades la utilidad marginal aumente. As,
por ejemplo, si se consume una cantidad de una determinada fruta que se desconoca es probable que la segunda o tercera unidad produzcan una mayor satisfaccin que la primera, pero indiscutiblemente a partir de un cierto momento el individuo empezar a sentirse saciado y la utilidad disminuir.

El equilibrio del consumidor


Una vez analizada la ley de la utilidad marginal decreciente y justificado, desde el
punto de vista psicolgico, que a medida que aumenta la cantidad consumida de
un, bien o servicio la, utilidad marginal de la ltima unidad consumida tiende a disminuir, podemos preguntarnos por el papel jugado por el concepto de utilidad marginal en el proceso de maximizacin de la satisfaccin o utilidad del consumidor.
En este sentido se deben tener en cuenta dos hechos: en primer lugar que el consumidor cuenta con una renta limitada, que debe asignar entre el consumo de muchos bienes, y en segunda lugar que la satisfaccin que le reporta al consumidor
los distintos bienes es muy diferente, ya que depende de las preferencias o gustos
de ste.

LEYES Y CURVAS DE INDIFERENCIA


Es posible establecer para cada individuo una funcin geomtrica que, para un
nivel de consumo determinado, una todos los puntos que representen combinaciones de cantidades de dos bienes que le brindan igual satisfaccin. Esta funcin
geomtrica se denomina "curva de indiferencia" porque, dado un cierto nivel de
consumo, al individuo le resulta indiferente ubicarse en cualquiera de los puntos.
Las curvas de indiferencia unen todos los puntos que reportan al consumidor la
misma satisfaccin.
Cuanto ms alejado est el punto del origen, mayor ser el grado de utilidad que la
combinacin de cantidades brinda al individuo.
Dado que hay infinidad de niveles de consumo posibles, existen infinidad de curvas
de indiferencia que los representen. El ascenso a un nivel de consumo superior, es
decir, a una curva de indiferencia ms alejada del origen, depende del incremento
de su poder adquisitivo (producido por cambios en el ingreso o en el nivel de precios de los bienes) y/o de su actitud respecto de cmo repartir su ingreso entre
consumo y ahorro.
La infinidad de curvas de indiferencia integran el "mapa de indiferencia" del consumidor.

Propiedades de las curvas de indiferencia


Las propiedades de la curva de indiferencia son:
- Cada curva de indiferencia une los puntos de igual utilidad para el sujeto.
- Cada una de las curvas de indiferencia representa un nivel de consumo distinto,
con diferentes grados de utilidad y satisfaccin.
- Son convexas hacia los ejes. Es decir, tienen pendiente negativa, ya que reflejan
combinaciones de dos bienes que reportan la misma utilidad al consumidor. Si se

65

renuncia a una cantidad de un bien, se deber consumir ms del otro como compensacin para mantener el mismo nivel de satisfaccin (relacin inversa entre los
dos bienes). Adems, su forma es curva porque la relacin de cambio entre los
dos bienes es distinta en cada punto de la lnea.
- No pueden cortarse entre s. Si se cortaran, significara que un mismo punto corresponde a dos niveles de utilidad diferentes.
El carcter de convexidad al origen indica condicin de funcin decreciente, que se
basa en las leyes de utilidad decreciente y tasa marginal de sustitucin.

Utilidad decreciente
La utilidad que un individuo le atribuye a las sucesivas unidades iguales de un bien
disminuye a medida que aumenta la cantidad de unidades en su provisin.
En otras palabras, los consumidores buscan maximizar su utilidad total, es decir,
obtener el mayor disfrute posible de los bienes que consumen. Pero, a la hora de
decidir, no tiene en cuenta la utilidad total que les reporta cada bien, sino su utilidad
marginal, es decir, la utilidad total de la ltima unidad de consumo de ese bien.

Tasa marginal de sustitucin


Es la relacin de cambio de dos bienes. Es decir, cunto de un bien se est dispuesto a sacrificar para obtener otro. En la medida que vaya disminuyendo la provisin del primero de los bienes y aumentando la del segundo, el sujeto se inclinar a
entregar cada vez menos unidades del primero para obtener unidades adicionales
del segundo. O sea, la tasa marginal de sustitucin tambin es decreciente.
En cada punto de la curva de indiferencia, la relacin de cambio entre los dos bienes
depender de sus utilidades marginales. Cada consumidor tiene un costo de oportunidad subjetivo, ya que slo l sabe, en cada caso, a qu cantidad de un bien estara
dispuesto a renunciar para acceder a otro que estima le agregar mayor utilidad.

Por ejemplo, si una persona obtiene el mismo nivel de satisfaccin tomado 2 hamburguesas y 1 refresco que 1 hamburguesa y 2 refrescos ambas cestas de bienes
se situarn en la misma curva de indiferencia.

66

UNIDAD V: EL MERCADO
CONCEPTO Y FUNCIONES
Una Economa de Mercado es un complicado mecanismo que coordina inconscientemente a los individuos y a las empresas mediante un sistema de precios y mercados.
Es un mecanismo de comunicacin que sirve para unir los conocimientos y las acciones de millones de individuos diferentes. Resuelve sin una inteligencia central
uno de los problemas que la mayor computadora actual no podra resolver y en el
que hay millones de variables y relaciones desconocidas.
Tan importante son los mercados para alcanzar un elevado nivel de produccin que
la historia ha sido testigo frecuentemente de crisis polticas cuando ha quebrado
este mecanismo.
Todas las grandes decisiones de precios y asignacin se toman en los mercados.
La palabra mercado significa literalmente "lugar en el que se compran y venden
bienes".
En un sistema de mercado, todo tiene su precio, cada mercanca y cada servicio.
Incluso los diferentes tipos de trabajo humano tienen precios, a saber, salarios. Cada uno de nosotros recibe una renta por lo que vende y la utiliza para comprar lo
que desea.
- El Mercado segn Samuelson y Nordhaus: Es un proceso mediante el cual los
compradores y los vendedores de un bien, interactan para determinar su precio y
su cantidad.
- El mercado segn Mochon y Becker: Es toda institucin social en la que los
bienes y servicios, as como los factores de la produccin, se intercambian libremente.
Los factores de la produccin son aquellos que intervienen en el proceso de produccin: la tierra, el trabajo y el capital.
El mercado es una fabricacin humana, la suma cambiante de un conjunto de criterios sobre los derechos y las responsabilidades individuales.
Lo esencial en todo mercado es que los compradores y los vendedores de un bien
o servicio entran en contacto libremente para comercializarlo, y siempre que se de
esta circunstancia podemos decir que estamos ante un mercado.

LOS MERCADOS Y LOS PRECIOS


Los compradores (demandantes) y los vendedores (oferentes) se ponen de acuerdo
sobre el precio de un bien o servicio, de forma que se producir el intercambio de cantidades determinadas de ese bien por una cantidad de dinero tambin determinada.
- El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero; esto es, la cantidad de
pesos que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien.
Fijando precios para todos los bienes y servicios, el mercado permite la coordinacin de los compradores y los vendedores y, por lo tanto, asegura la viabilidad de
un sistema capitalista de mercado.

67

La fijacin de precios a travs del mercado reconcilia la demanda y oferta de las


economas domesticas con la oferta y la demanda de las empresas.
Los precios de los mercados de bienes se fijan de tal manera que equilibren la
demanda de los consumidores y la oferta de las empresas; y los de los mercados
de factores de tal manera que equilibren la oferta de las economas domesticas y
las demandas de las empresas.
El precio de equilibrio es aquel que iguala las cantidades ofrecidas y las demandadas.
En el grafico el precio de equilibrio se encuentra en el punto en el que la curva de
demanda derivada de un factor corta a la curva de oferta.
- La Bolsa: (mercado de valores) Es un ejemplo de cmo funciona la economa
capitalista o economa del mercado. A ella acuden muchos individuos a comprar
acciones y otros ttulos y tambin acuden las empresas a ofrecer sus acciones.
La actuacin conjunta de unos y otras determina las cotizaciones, es decir los
precios.

MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA


Concepto
"Es una forma de organizar los mercados que permite determinar los
precios y las cantidades determinadas"
La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de bienes y de servicios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda determina el precio.
Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos compradores y muchos vendedores, de forma que ningn comprador o vendedor individual
ejerce influencia decisiva sobre el precio.
Para que este proceso opere de manera correcta, el planteamiento formal de los
mercados perfectamente competitivos requiere que se cumplan las cuatro condiciones siguientes:
a.- Existencia de un elevado nmero de Oferentes y Demandantes: Implica
que la decisin individual de cada uno de ellos ejercer influencia sobre el mercado global. As si un productor individual decide incrementar o reducir la cantidad producida, esta decisin no influye sobre el precio de mercado del bien que
produce.
b.- Homogeneidad del Producto: Supone que no existen diferencias entre el
producto que vende un oferente y el que venden los dems.
c.- Transparencia del Mercado: Requiere que todos los participantes tengan pleno conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado.
d.- Libertad de Entrada y Salida de Empresas: Todas las empresas participantes podrn entrar y salir del mercado de forma inmediata en cuanto lo deseen.
Cuando estas condiciones se cumplen simultneamente, se dir que es un mercado de "Competencia Perfecta".
Un Mercado es perfectamente competitivo cuando hay muchos vendedores pequeos con relacin al mercado, el producto es homogneo, los compradores estn
perfectamente informados, existe libre entrada y salida de empresas y las decisiones, tanto de los oferentes como de los demandantes son independientes.

68

La empresa competitiva se enfrenta a una curva de demanda horizontal o completamente elstica.


Los mercados competitivos ideales deben satisfacer tres requisitos para ser catalogados como socialmente ptimos:
El 1 lugar no debe haber competencia imperfecta, ningn productor debe influir en
el precio del producto.
En 2 lugar no debe haber efectos-difusin, ni externalidades, procesos en los que
una empresa impone un costo social sin que la parte afectada sea compensada.
En 3 lugar para que un resultado competitivo sea ptimo, la distribucin de los votos monetarios debe corresponder a los conceptos de justicia de la sociedad.

La formacin de los precios en la Competencia Perfecta a Corto


Plazo
Si el precio del mercado es Pn la curva de demanda de la empresa es la lnea horizontal dd. Esta lnea corta a la curva del costo marginal en el punto N, en el cual el
CTMe alcanza su mnimo, de forma que para el nivel de produccin optimo la empresa no obtiene beneficios extraordinarios ni perdidas, ya que cubre los costos
medios.
Al precio de mercado que determina esta situacin se lo denomina PRECIO DE
NIVELACION o de BENEFICIO NULO y al punto N de la curva de costo marginal
PUNTO DE NIVELACION, y se corresponde con el ptimo de explotacin. Para
cualquier precio de mercado superior al precio de nivelacin, la empresa obtiene
beneficios econmicos superiores a los beneficios contables y en consecuencia la
resultara muy provechoso producir.
En el punto C la empresa cubre estrictamente los costos variables, por lo que para
cualquier precio superior a Pc le convendr producir, ya que al menos parcialmente
cubre los costos fijos. Pero si el precio esta por debajo de este nivel, la empresa no
podr cubrir sus costos variables y se vera obligada a cerrar la fabrica. El punto C
determina el PUNTO DE CIERRE o MINIMO DE EXPLOTACION de la empresa y,
por ello, al precio Pc se lo denomina PRECIO DE CIERRE.
Grficamente el punto de cierre es aquel en el cual la curva de gastos marginales.
Corta a la curva de costos variables medios en el mnimo.
Entre el punto de nivelacin N y el punto de cierre C, la empresa cubre sus costos
variables y parte de los costos fijos, por lo que le interesa producir. As el criterio de
P = Cm nos lleva a centrarnos en la curva de costo marginal y teniendo en cuenta
el nivel de costos que se cubren en funcin del precio de mercado, nos permite deducir la CURVA DE OFERTA A CORTO PLAZO DE LA EMPRESA.
La curva de oferta de la empresa competitiva viene representada por la lnea con el
tramo grueso y se corresponde con la curva CM a partir del mnimo de la curva
CVMe esto es a partir del mnimo de explotacin.el precio mnimo exigido por la
empresa para producir viene dado por el mnimo de sus costos medios variables.

69

La Formacin de la Competencia a Largo Plazo


A largo plazo todos los costos son variables, ya que la empresa no solo puede despedir a todos sus empleados sino que tambin puede decidir vender sus equipos e
instalaciones y liquidar el negocio.
Por ello a largo plazo las empresas solo producirn cuando el precio sea igual o
superior al precio de nivelacin o condicin de beneficio nulo, que viene dado por el
costo medio. Este costo medio incluye los costos monetarios y los costos de oportunidad. Existe por lo tanto un punto por debajo del cual no puede mantenerse el
precio a largo plazo si se quiere que la empresa siga funcionando.
Si el precio a largo plazo desciende por debajo de este punto critico de beneficio nulo,
las empresas empezaran a abandonar la industria por no obtener beneficios. El resultado ser que la curva de oferta del mercado se desplazara hacia la izquierda, y el
precio subir lo suficiente como para que la industria sea rentable. As a largo plazo
tambin hay un punto de cierre por debajo del cual la empresa no producir.
El equilibrio a largo plazo es el obtenido en aquel periodo de tiempo en el cual las
empresas pueden variar su produccin, ajustando todos los factores empleados en
el proceso productivo. A largo plazo pueden entrar nuevas empresas o salir alguna
de las ya establecidas de forma que en relacin con la figura, la elasticidad de la
curva de oferta ser considerable y menor el impacto sobre los precios.

La curva de oferta a largo plazo


Supongamos que hay absoluta libertad de entrada a la industria, que todas las empresas tienen acceso a tecnologas idnticas y que pueden adquirir factores a precios que sean independientes de la produccin de la industria, esto es que no existan factores especializados. En estas circunstancias las empresas tendrn las mismas curvas de costo medio y marginal a largo plazo. La curva de oferta a largo plazo de la industria ser plana (figura 2). Se ofrecer la cantidad que se demande a
un precio constante, igual al valor mnimo del costo medio a largo plazo (figura 1).
Para todo precio superior, las empresas obtendrn beneficios econmicos extras, lo
que incitara a que nuevas empresas entren en la industria. La entrada de empresas
incrementara la produccin, esto significa que la curva de oferta se desplazara
hacia la derecha y har que el precio baje hasta el nivel de beneficio nulo. Por lo
tanto a largo plazo el precio de la industria tendera a alcanzar el punto critico en el
cual las empresas idnticas cubren exactamente todos sus costos competitivos. Por
encima de ese precio, entraran nuevas empresas forzando a bajar el precio de
mercado. Si este se situara por debajo del nivel critico, a largo plazo las empresas
abandonaran la industria hasta que el precio volviera al nivel de costo medio a largo plazo.
La industria solo se encontrara en una situacin de equilibrio a largo plazo, cuando
el precio de mercado coincida con el mnimo de la curva de costos medios a largo
plazo, es decir Pn = Cme (mnimo) de la empresa representativa. A este precio las
empresas no tienen incentivos para entrar ni salir del mercado, ya que el beneficio
econmico es nulo. Dado que a largo plazo el precio de la industria debe ser Pn, la
curva de oferta a largo plazo de la industria es la lnea horizontal O l (figura 2).
Cuando la industria esta integrada por empresas competitivas con curvas de costos
idnticas, y si hay libertad de entrada y salida a la industria, la condicin de equilibrio a largo plazo se da para el precio que resulta ser igual al costo marginal al nivel

70

del mnimo de los costos medios a largo plazo, para cada una de las empresas
idnticas.
P = CML = CmeL (mnimo) = beneficio nulo
En la situacin de equilibrio a largo plazo no habr ni entrada ni salidas de empresas a la industria, y no variaran ni el precio ni la cantidad intercambiada. Para que
esto ocurra no puede haber beneficios extraordinarios ni perdidas y en consecuencia el precio ha de ser igual al mnimo de los costos medios a largo plazo. Adems
todas las empresas trabajaran en la dimensin ptima.
Dado que las empresas tienden a situarse en el mnimo de la curva de CMeL, puede afirmarse que la competencia perfecta genera una tendencia hacia la eficiencia
econmica en el uso de los factores.

La Defensa de la Competencia Perfecta


La ley de defensa de la competencia:
La ley 25.156 establece que estn prohibidos y sern sancionados los actos o conductas que tengan por objeto limitar restringir o distorsionar la competencia. La ley
prohibe las concertaciones econmicas que puedan restringir la competencia. Se
penaliza todo abuso de posicin dominante al hecho de ser el nico demandante u
oferente o el no estar expuesto a una competencia sustancial. La ley no penaliza la
existencia de un monopolio, sino los abusos que pudieran hacerse del poder de
mercado que una posicin dominante la confieren a una empresa.
El rgano que la aplica es el tribunal nacional de defensa de la competencia creado
por la misma ley. Este tribunal se encuentra en el mbito del ministerio de economa, como organismo autrquico, integrado por siete miembros designados por concurso. Este fue creado para suplir a la comisin de defensa de la competencia de la
secretaria de industria, comercio y negociaciones internacionales.
El tribunal tiene a su cargo realizar estudios e investigaciones de mercado, celebrar
audiencias e imponer sanciones a quienes incurran en actos penados por la ley
25.156. As tambin debe aprobar o desaprobar operaciones de concentracin
econmica que superen determinados montos.

COMPETENCIA IMPERFECTA
"Son aquellos en los que el productor o productores son lo suficientemente grandes como para tener un efecto notable sobre el precio".
As no actan como precio-aceptantes sino como precio-oferentes, porque de alguna forma imponen los precios que rigen en el mercado.
La diferencia entre el mercado de competencia perfecta y el de competencia imperfecta tambin puede expresarse en trminos de la elasticidad-precio de la demanda. En el caso de la empresa competitiva la curva de demanda es completamente
elstica mientras que en los mercados de competencia imperfecta la empresa se
enfrenta a una curva de demanda con una elasticidad-precio finita. Los variables de
ajuste en este mercado pueden ser los precios o las cantidades. El distinto papel
que juegan los precios se debe a que siempre se enfrentan a una curva de demanda decreciente.

71

Clasificacin de los tipos de mercado de competencia imperfecta: Segn la funcin


de sus nmeros, del tamao de los oferentes, del grado de concentracin entre las
empresas concurrentes y la homogeneidad o heterogeneidad de los productos, se
clasifican en 3 categoras diferentes:
- El monopolio: caso extremo de la competencia imperfecta, y se caracteriza porque
hay un nico vendedor que controla la industria.
- El oligopolio: se caracteriza porque hay pocos vendedores, de forma que cada empresa puede influir en el precio de mercado y en la conducta de sus competidores.
- La competencia monopolstica: ocurre cuando un gran numero de vendedores
produce bienes diferenciados, en el sentido de que sus caractersticas importantes
varan.
Grficamente la diferencia bsica entre ambas competencias se observa en la siguiente figura:
En el caso de la competencia perfecta la empresa se enfrenta a una demanda individual que es completamente elstica, indicando que puede vender todo lo que
desee al precio de mercado.
En el caso de la competencia imperfecta la demanda a la que se enfrenta tiene
pendiente negativa, de forma que para poder incrementar sus ventas, tendr que
necesariamente reducir el precio del producto.
Otra caracterstica de este mercado es que por lo general tiene limitaciones a la
entrada de nuevas empresas en la industria. Aqu son frecuentes las luchas entre
las empresas por el porcentaje de participacin en el mercado.
Son 2 los factores que suelen impedir que se incorpore a la industria un nmero
elevado de empresas y que por consecuencia originan la aparicin de imperfecciones en los mercados:
- Los costos de produccin.
- Las barreras a la entrada de nuevos competidores.
El equilibrio en la competencia imperfecta:
Para la empresa que opera en competencia imperfecta en el punto de equilibrio
siempre el precio es mayor que el costo marginal, lo cual revela que estos mercados actan con ineficiencia econmica.
Competencia perfecta en comparacin con la imperfecta:
La empresa de perfectamente competitiva puede vender lo que desee a lo largo de
su curva dd horizontal, sin llegar a reducir el precio de mercado; el competidor imperfecto se encontrara con que su curva de demanda tiene pendiente negativa ya
que si eleva q, baja el p que puede obtener. Y una reduccin del precio de sus rivales desplazara su curva dd hacia la izquierda d"d".

La fijacin de los precios


En los distintos mercados se supuso que el precio se fija en funcin de las condiciones del mercado y de los costos.

72

En la competencia perfecta el mercado determina el precio y la empresa individual


se limita a determinar el volumen de produccin de acuerdo con su curva de costos.
El monopolista fija el precio en funcin de la curva de demanda y sus costos.
En los mercados Oligoplicos la situacin es ms compleja, se pueden seguir distintas estrategias para fijar los precios.
El criterio de fijacin de precios segn el costo medio mantiene que para determinar
el precio que los empresarios fijaran para sus producto, lo adecuado es estimarlos
distintos elementos que integran el costo, el precio de dichos productos.
Se supone que el precio tiene 3 componentes:
- Costos directos.
- Costos comunes o indirectos.
- Margen neto de beneficio.
Los costos directos: Reflejan los costos directos y separables por unidad de producto, y se supone que varan proporcionalmente con el nivel de produccin, de forma
que su valor unitario es el mismo cualquiera sea el volumen de produccin. Se determinan a partir de la curva de los costos medios variables.
Los costos comunes: si la empresa elabora ms de un producto, tiene que asignar
los costos comunes entre los diversos productos, es decir los costos incurridos en
la elaboracin de ms de un producto. Se determina dividiendo el total de los costos
fijos por el nivel de produccin planeado.
Margen neto de beneficios: Con este margen se deben cubrir los costos comunes
no asignados concretamente y obtener un rendimiento sobre la inversin. Este
margen se establece basndose en la experiencia y se har de forma que el rendimiento resultante del capital sea satisfactorio.
P (Precio) = costos directos + costos comunes + margen neto

MERCADOS OLIGOPLICOS
Es aquel en el que existe un nmero reducido de vendedores, frente a una gran
cantidad de compradores, de forma que los vendedores pueden ejercer algn tipo
de control sobre el precio.

Oligopolio
Son de dos tipos:
En primero lugar el oligopolista puede ser uno de los pocos vendedores que producen un producto idntico o casi idntico.
El segundo tipo de oligopolio es el caso de unos pocos vendedores que venden
productos diferenciados.
Los productores poseen control sobre los precios pero deben tener en cuenta las
probables reacciones de sus rivales. A veces se prefiere una cierta rigidez en los precios antes que las guerras de precios. Adems la rivalidad en los precios la competencia tiende a adoptar la forma de la diferenciacin va campaas publicitarias.

73

El mercado del oligopolio puede existir tanto en la demanda como en la oferta. Ser
de oferta cuando la demanda esta atendida por unos oferentes. Cuando un escaso
nmero de demandantes deba absorber el bien o servicio producido por un gran
nmero de oferentes estaremos ante un oligopolio de demanda, tambin denominado oligopsonio. El oligopolio bilateral ser el caso en que las dos fuerzas del
mercado estn integradas por pocos agentes econmicos, es decir cuando existan
pocos oferentes y pocos demandantes que en consecuencia tendrn influencia o
poder sobre el mercado.
El equilibrio de este mercado se alcanza cuando el ingreso marginales igual al costo marginal. No obstante el equilibrio debe tener en cuenta la existencia de competidores que estn en Condicin el de arrebatarle una parte del mercado a la empresa y que reaccionaran ante sus estrategias.
La interdependencia estratgica es una caracterstica especifica del oligopolio que
inspiro el desarrollo de la teora de los juegos y surge cuando los planes de cada
empresa dependen de la conducta de sus rivales, as la caracterstica bsica del
oligopolio es la interdependencia de las acciones de los participantes. Por esto es
lgico que las empresas a la hora de tomar cualquier decisin tengan en cuenta la
reaccin previsible de sus rivales dando lugar a comportamientos estratgicos.
La interdependencia de las acciones de los participantes y el comportamiento estratgico son fenmenos inexistentes en los otros tipos de mercados.

Dopolio
Caso extremo del oligopolio, se da cuando existen solo 2 productores.
La teora de los juegos se ha empleado para analizar la interaccin de los dopolistas.
Una caracterstica de este mercado es la capacidad que el empresario tiene para
influir sobre las decisiones de sus competidores con sus propias acciones y de ser
influidos por las decisiones de sus rivales

Competencia monopolstica
La competencia monopolstica es la estructura de mercado en la que muchas empresas venden productos similares pero no idnticos.
En los mercados de competencia monopolstica, aunque existen muchos vendedores, cada uno de ellos es capaz de diferenciar su producto de sus competidores de
forma que acta de hecho como monopolista de una marca determinada y, por lo
tanto, se enfrenta a una curva de demanda con inclinacin negativa.
El que los productores sean muchos dificulta enormemente la realizacin de acuerdos entre ellos para controlar el mercado e impedir la entrada de nuevos competidores. Al ser las empresas pequeas ignoran los efectos de sus acciones sobre las
otras. Por esto supondremos la existencia de libre entrada y salida de las empresas
en una industria de competencia monopolstica.
Determinacin del equilibrio a corto plazo:
Como puede verse en el grafico cada oferente trata de comportarse como un monopolista, por ello intenta a corto plazo colocar en su mercado una cantidad de producto tal que el costo marginal de su produccin sea igual a su ingreso marginal.

74

Determinacin del equilibrio a largo plazo:


En el equilibrio a largo plazo de un mercado de competencia monopolstica la cantidad producida es inferior a la que corresponde al mnimo de los costos.
Este hecho implica que se esta produciendo una cantidad menor a la que seria posible obtener de forma eficiente con las instalaciones disponibles.
La curva de demanda individual es la percibida por el oferente, bajo el supuesto de
que sus consumidores del grupo no reaccionen.
Grficamente la curva de demanda de cada empresario puede controlar estar ahora mas a la izquierda, reflejando la disminucin de compradores como consecuencia de la entrada de nuevos compradores.
Como la disminucin de la demanda hace que se reduzcan el precio y el beneficio,
dejaran de entrar nuevos empresarios cuando los beneficios extraordinarios hayan
desaparecido.

EL MONOPOLIO
El monopolio es el caso extremo de un mercado imperfectamente competitivo, ya
que hay un nico oferente en la industria, y un monopolista es el nico vendedor de
un determinado bien o servicio en un mercado en el que no es posible la entrada de
otros competidores.
Los principales inconvenientes del monopolio son que restringe la produccin y eleva los precios.
Puede haber monopolio por el lado de la oferta y por el lado de la demanda, el mas
frecuente es el de la oferta. Se emplea la expresin de monopolio para referirse a
una actividad productiva y comercial en la que hay un nico oferente.
Competencia perfecta y monopolio:
El empresario competitivo toma al precio como un dato y adapta su comportamiento
a las condiciones del mercado, el empresario monopolista por el contrario desempea un papel determinante en el proceso de fijacin del precio del mercado, porque tiene capacidad de decidir su cuanta. Ello se debe a que la curva de demanda
del monopolista es la curva de demanda del mercado, esta recoge los deseos de
compra de los consumidores a los distintos niveles de precio y al tener inclinacin
negativa, refleja el hecho de que la cantidad que el mercado esta dispuesto a absorber aumenta al disminuir el precio.
El poder de mercado indica la capacidad para incrementar el precio de su producto.
Una empresa tiene poder de monopolio o poder de mercado si puede incrementar
el precio de su producto reduciendo su propia produccin.

Causas que explican la aparicin del monopolio


- El control exclusivo de un factor productivo por una empresa o el dominio de las
fuentes ms importantes de la materia prima indispensables para la produccin de
un determinado bien.

75

- La concesin de una patente genera una situacin monopolica de carcter temporal. Esta confiere a un inventor el derecho exclusivo de fabricar cierto producto por
un tiempo determinado.
- El control estatal de la oferta de determinados servicios origina los monopolios
estatales. Estos servicios frecuentemente se suministran mediante empresas concesionarias privadas o mixtas.
- La existencia de un tamao de mercado y de una estructura de costos de las industrias especiales que pueden dar lugar a un monopolio natural.

Monopolio Natural
Es aquella empresa cuyo costo medio por unidad de produccin disminuye acusadamente en toda la gama de produccin, de forma que una nica empresa puede
ofrecer la produccin de la industria mas eficientemente que un conjunto de varias
empresas.
Las razones tecnolgicas del monopolio natural se concretan en que los costos
medios disminuyen a medida que aumenta la cantidad producida del bien.
En el monopolio natural la curva de demanda dirigida a la industria corta la de costos medios en el tramo descendente de estas. Por tanto una sola empresa podr
vender el producto a un precio inferior que el que se dara si la oferta estuviere dividida entre varias empresas. As una empresa que produjera Q 1 vendera al precio
P 1 obteniendo un beneficio monoplico unitario iguala P 1-CMe 1. Pero si la produccin se dividiera entre dos firmas y cada una produjera Q 2 = (1/2). Q,el costo
medio seria entonces CMe 2 y, como el precio seguira siendo P 1 ambas sufriran
perdidas. Por ello en el caso de costos decrecientes, la empresa tendera a expandirse y monopolizar el mercado.
Alternativas ante la regulacin del monopolio:
-

Dividir el monopolio en dos o tres empresas.


Tratar de impedir que se formen monopolios.
Regular los monopolios existentes.
Dejar que funcione con una regulacin mnima y establecer impuestos.
Obligar al monopolio a fijar un precio que elimine los beneficios extras.
Obligar al monopolio a fijar un precio que situ a la empresa en una posicin similar a la de la competencia perfecta.

Regulacin del Monopolio


Consiste en normas gubernamentales que obligan a las empresas a alterar su conducta. Aunque el control del monopolio natural o el servicio universal son frecuentemente los objetivos declarados de la regulacin econmica, los escpticos piensan que el intento de captar votos puede ser determinante. Y de hecho la experiencia de liberalizacin de la ltima dcada apoya la teora de la eleccin pblica.

76

SUPLEMENTO DE LA UNIDAD - LECTURA OBLIGATORIA


Teora de los Mercados
Implica un modelo de Organizaciones Econmica
El mecanismo de mercado: Es un tipo de organizacin econmica en la cual los
consumidores y las empresas interactan a trabes de los mercados para determinar
los tres problemas centrales de la organizacin econmica.
Estos 3 problemas centrales econmicos fundamentales e interdependientes son:
- Qu mercancas van a producirse y en que cantidades?
Es decir, Cuntos bienes y servicios van a producirse y cules? Cundo van a
producirse?
- Cmo van a producirse as bienes? Es decir Qu va a disfrutar y beneficiarse de
los bienes de los bienes y servicios de la nacin?
Como sea a dividir el producto nacional entre los diferentes individuos y familias.
Si un embargo actualmente, en ningn sistema econmico existe un mecanismo
de mercado pmo, sino una economa Mixta en la que tanto las instituciones privadas como la publica ejercen el control econmico. La primera a trabes de regulaciones e incentivos fiscales.
Caractersticas fundamentales:
Se les atribuye el mecanismo demarcados es que "Ningn individuo ni organizacin
se ocupa consciente de los tres problemas econmicos, si no que las empresas y
los consumidores se renen en los mercados para fijar los precios y los niveles de
produccin".
Una economa de mercado es un complicado mecanismo que coordina inconscientemente a los individuos y ala empresas mediante un sistema de precios y mercados.
Entonces la idea fundamental consiste en que toda los grandes decisiones de precios y asignaciones se toman en los mercados (este es un proceso mediante el cual
los compradores y vendedores de un bien interacten para determinar su precio y
cantidad).
Equilibrio de mercado:
Al reunir todos os diferentes mercados disponemos de un vasto sistema de prueba
y error, que de lugar a un equilibrio de precios u de la produccin.
Al adoptar la oferta y la demanda de cada mercado la economa resuelve los tres
problemas simultneamente:
Esbozo:
- Que cosa se producirn bienes determinados por los costos monetarios de los
consumidores. El dinero que pagan en la cajas registradoras proporcionan, en definitiva, las nominas, renta y dividendo que perciben como trabajadores. Completando el circulo la empresas deseosas de obtener el mayor beneficio (son los ingresos netos a las diferencias entre los ingresos totales y los costos totales) producen bienes de elevada demanda.

77

- Como se producen las cosas viene determinado por la competencia de hacer frente a la competencia entre los diferentes productores; pues la nica forma que tiene
estos de hacer frente a la competencia de precios y de maximizar posbeneficios
es reducir el costo al mnimo adaptando los mtodos de produccin ms eficiente.
- Para quien se producen las cosas esta determinada por la oferta y la demanda en
los mercados de factores de produccin (tiempo trabajo capital).
Es en ello en donde se determina las tarifas salariales, las rentas de la tierra, los
tipos de intereses y los beneficios, que constituyen la renta de los individuos. La
distribucin de la renta entre la poblacin es determinada, pues por la cantidades
de factores posedos por sus precios.
Gobierno de la economa del mercado:
En ltima instancia es gobernada por consumidores y por los terceros. Los primeros
por que dirigen mediante sus gastos, expresados en sus votos monetarios los usos
finales hacia los que se canalizan en los recursos de la sociedad.
Escogen el punto de la frontera de posibilidad de la produccin, que representan el
men de recursos totales capaces de producir diferentes mercancas que obliga ala
sociedad a elegir estos bienes relativamente escasos.
Los segundos imponen una restriccin fundamental a la consumidora y a la que a
economa no puede traspasar sus fronteras de p-p.

78

Teora de formacin de los precios:


Para la formacin de los precios existe un mecanismo de precio en el mecanismo
competitivo.
Que se encarga de racionar entre los posibles usuarios de bienes escasos de la
sociedad.
El objeto ha lograr es el equilibrio de precio de mecanismo, que solo se alcanza
cuando el precio y la cantidad con los que actan las fuerzas en el mercado estn
en equilibrio.
Es decir que la cantidad que desea adquirir los compradores es exactamente igual
que la que desean vender los vendedores. Por lo que en el precio ni la cantidad
tienden a variar.
A- Que haya algo que desplace la suma de OFERTA o de DEMANDA

De lo expuesto podemos afirmar que en cualquier momento dado del tiempo, existe
una relacin clara entre el precio de mercado de un bien y la cantidad demandada
del mismo. (Curva de D)
Aqu negamos un principio bsico que se cumple en casi toda la mecnica, ley de la
Demanda DECRECIENTE: Cuando sube el precio de un bien-centenos-pasivos, es
decir, se mantiene al mismo tiempo todo lo dems constantes. Se demanda menos,
lo que es el mismo, si los productores deciden lanzar una mayor cantidad de un bien
al mercado entonces solo puede vender a un precio mas bajo que el de ayer.
Las razones que explican esta radican en que:
El hecho de que el descenso de los precios o trae menos compradores.
- Cada reduccin del precio puede hacer que cada uno de los consumidores del
bien haga alguna adicionales, es igual a la inversa razones materiales no explica
que le suba de un precio obliga mucho a sustituir un bien por otro, y eso suba de-

79

terminado que sea mas pobre que antes dado que implica una reduccin en su
consumo a causa de una renta menos.
- La relacin entre los precios de mercado, y la cantidad del bien que los productores estn dispuesto a ofrecer (curva de oferta).
Es una representacin grfica la curva de oferta son de pendiente positiva pues si
la sociedad demanda mas sobre un bien, entonces habr que aadir cantidad cada
vez mayores de trabajo a ala misma cantidad limitado de tierra apta, para la produccin de dicho bien. Y
Segn la ley de los rendimientos decrecientes igual a cada mismo trabajo producir
una cantidad adicional cada vez menor y, lo que tanto, tendr que aumentar al costo necesario para generar la produccin adicional.
- Tres obstculos:
Cuestiones relacionados con la oferta y la demanda:
Cetemos Ponibus: Para trazar una curva ya sea de oferta o de demanda, es esencial que no se permita mincuir cambio de otro factor que pueda entubar el experimento, pues, para aislar los efectos de un factor causal debemos tratar de variar y
una sola cosa de cada vez.
Sin embargo en la realidad existen factores que afecta tanto a la oferta como a la
demanda y que desplaza. As en la oferta y la demanda; tras el precio hay otro y
determinados fundamentos de la curva.
- La renta medio de los consumidores.
- Las dimensiones del mercado, es decir el N de economa domesticas afectan
clavemente o la cantidad demandada o cada precio.
- El precio y la existencia de otros bienes, sobre todo de lo que son buenos sustitutivos del bien examinado.
- El conjunto de factores subjetivos gasto o preferencia.
- La oferta: factores que desplazan a la curva.
- Costo de produccin: Bien sabemos que los bienes son ofrecidos por empresas
competidoras para obtener beneficio, esta oferta se producen hasta el punto en
que ya no se compensa producir el bien. Por lo que todo lo que reduzca el costo
de produccin desplazar la curva de oferta hacia fuera y en sentido descendente.
- Avances tecnolgicos: Una curva tecnolgica que eleve el rendimiento y reduzca los costos de produccin.
- Factores de Produccin: Si los precios de estos, fueran rebajados tambin se
desplazara la curva.
- La Competencia del Mercado: Puede suceder que se monopolio el mercado, por
lo que subira el precio cualquiera fuese el nivel de produccin.
- El precio de otro bien.
- Fenmenos exteriores: Un desastre meteorolgico puede incidir significativamente en el rendimiento del agrcola.
Competencia Perfecta o Imperfecta
En economa, se considera a la competencia como un mecanismo para la organizacin de la produccin y la determinacin de precios e ingresos.

80

Existen diferentes tipos de mercados segn las decisiones sobre la cantidad de


bienes y servicios de Px de las empresas y las de los consumidores. Ellos son:
- Mercado de Competencia Perfecta: Muchos vendedores, productos iguales.
- Mercado de Competencia Monopolstica: Muchos vendedores, productos diferenciados.
- Oligopolio: Pocos vendedores.
- Monopolio: Un solo vendedor.
Competencia Perfecta
Factores condicionales. Requiere que se cumplan las siguientes condiciones.
1.- Elevado el nmero de compradores y vendedores, de modo tal que tanto las
empresas como los compradores son demasiado pequeos como para definir
el precio del mercado. Esto llevara a que ningn vendedor venda a un precio
ms alto que los dems por que as saldra del mercado, ni tampoco a un precio inferior por que solo obtendr prdidas.
Las empresas aceptan el precio del mercado como un dato, este comportamiento se denomina "Precio aceptable". No hay rivalidad entre las empresas,
sino competencia impersonal.
2.- Los compradores y vendedores son indiferentes con respecto a quien comprar
o a quien vender. Esto implica que el bien comprado o vendido es Homogneo,
es decir son todos idnticos, no hay marcas que difieren a los productos.
3.- Todos los compradores y vendedores tienen un conocimiento plena de las condiciones generales del mercado, es decir, hay ausencia de incertidumbre. Los
vendedores conocen lo que los compradores estn dispuestos a pagar por el
producto y los demandantes saben a que precios desean vender los oferentes.
4.- Libre, movilidad de los recursos productivos, de forma que las empresas tienen
libertad de salida y de entrada al mercado. Es decir, que las empresas son libres de entrar y salir de una industria, debido a incentivos pecuniarias. Entre
las empresas no hay colusin.
El mercado de competencia perfecta esta en equilibrio si:
a.- El precio del mercado es nico.
b.- La oferta es igual a la demanda.
c.- Los consumidores maximizan la utilidad.
d.- Las empresas maximizan los beneficios.
Conducta de la empresa
El empresario competitivo considera dado el precio y espera poder vender todo lo
que decida a ese precio. No puede subir ni bajar el precio. La empresa solo puede
tomar la decisin de si debe producir o no, y en caso afirmativo, que cantidad lanzar
al mercado.
El ingreso medio es el precio del bien. Es igual al ingreso total dividido por el nmero de unidades vendidas.

(P . q)
IME =

=P
Q

81

Como la empresa no influye en el precio, ya que la curva de demanda es horizontal, el


Ingreso Marginal derivado de cada unidad adicional vendida es el precio del mercado.

IMe = IMg

Mercado
La oferta y la demanda del mercado determinan el precio de equilibrio

Empresa competitiva
El precio determinado por la oferta y la demanda en el mercado, es al que la empresa puede vender tanto como desee

La empresa competitiva maximiza su beneficio cuando Ofrece la cantidad (Q) para


la cual el ingreso Marginal (precio) es igual al costo marginal. Es decir que elige la
Q que lanzara al mercado fijando su nivel de produccin de tal manera que su costo
marginal es igual al precio.
Para decidir a corto plazo si producir o no, debe comparar al nivel de produccin
ptimo (P = CM), el precio y el costo variable medio.
Si el precio es menor que el CVMe le conviene cerrar a la empresa.
Competencia Imperfecta
Concepto: "Situacin en que una o algunas empresas estn en condiciones de
influir o determinar el precio".
Hablar de un mercado de competencia imperfecta no significa que una empresa.
Que tenga un poder monopolista absoluto sobre el precio que puede cavar; si no
que encontramos distintos matices o grados de imperfeccin.

82

Tampoco es cierto que el propietario de una empresa imperfectamente Competitiva


es una persona imperfecta, ni tampoco que la empresa no sea capaz de vender
mas que sus rivales, inventar nuevo productos o soltar multitudes de agentes comerciales para captar a los clientes potenciales; pues en este es el primer en que
se puede caer en una comparacin con el Mercado de Competencia Perfecta.
Compararon grfica de ambos tipos de mercado:

Patrones de competencia Imperfecta:


- Existe competencia Imperfecta cuando solo unas pocas empresas son capaces de
ofrecer un Producto especfico al precio vigente.
Este hecho muestra claro las razones de la existencia de "Coeficiente de concentracin" de diferentes empresas.
Y este es uno de las preocupaciones claves de los poderes pblicos, "La tendencia de concentracin global".
- La competencia imperfecta surge con las condiciones de costo o costos que alcanza el mercado. Pues cuando existen imperfecciones econmicas en la produccin en gran escala, las grandes empresas pueden producir sencillamente a un
precio mas bajo que el de la pequea por lo que esta ultima no pueden sobrevivir.
- Barrera de competencia: Existe cuando hay factores legales o psicolgicos que
producen el N de competencia o el grado de rivalidad con respecto al nivel que se
observara de manera material.
Las barreras ms importantes son:
- Restricciones legales: como ej. Los poderes Pblicos intervienen la competencia
en algunas industrias, como la patentes concedidos a inventores para permitirles
tener el uso exclusivo del producto o proceso patentado.

83

Esto se hizo con razn de fomentar la invencin, sobre todo respecto de los pequeos inventores; pues sin la perspectiva de tener la proteccin monopolstica,
seria ilusoria la esperanza de beneficiarse con su invencin.
- Otra restriccin legal lo constituye las Restricciones a la entrada, es decir, cuando
gobiernos conceden monopolizar por licencia o servicios locales como el agua
(agua de salta), electricidad (edesa), etc.
El actuar de los gobiernos radica en que son tiles en las industrias que tienen
unos costos de mercado acusadamente decreciente.
Mercados de Competencia Imperfecta
Un mercado es de competencia imperfecta cuando las empresas oferentes influyen
individualmente en el precio del producto de la industria. Actan como PRECIO_OFERENTES ya de algn modo influyen en los precios del mercado. La diferencia entre la comp. Perfecta y la imperfecta puede expresarse en trminos de la
elasticidad precio de la demanda y tambin que en las empresas de comp. Imperfecta las variables, no son las cantidades, sino el precio y las cantidades tambin.
En comp. Imperfecta, las empresas siempre se enfrentan a una curva de demanda
decreciente, la demanda tiene pendiente negativa, es decir que para incrementar
sus ventas deber reducir el precio.

Demanda en competencia imperfecta


La empresa se enfrenta a una demanda que
en el caso del monopolio, es igual a la del
mercado.

En el punto de equilibrio el precio es MAYOR que el costo marginal, actan con


ineficacia econmica (a diferencia de competencia perfecta).
Estas empresas pueden producir en el punto de equilibrio una menor cantidad de
un bien que la marcada por el mnimo de los CVMe.
Hay limitaciones en la entrada de nuevas empresas en la industria, es decir que le
numero de oferentes ser menor que en la comp. perfecta; son frecuentes las luchas entre empresas por el porcentaje de participacin en el mercado. La rivalidad
se concreta en una amplia gama de actuaciones, algunas en el campo de la publicidad y tambin en el campo de la investigacin y desarrollo de nuevas marcas
Causas de imperfeccin de los Mercados
Son dos los factores que impiden que se incorporen a la industria un gran nmero
de empresas: COSTOS DE PRODUCCION y LAS BARRERAS a la entrada de
nuevos competidores.
1.- Diferencias en los de costos produccin:
La estructura de costos y la tecnologa son los factores determinantes del
nmero de empresas que pueden soportar una industria. Las economas de
escala son el factor cave parra determinar la cantidad de empresas que inte-

84

gran una industria, al incrementarse la produccin, los CMe se reducen entonces las grandes empresas tiene ventajas de costos sobre las pequeas.

Economas
de escala

1.- Procedimientos ms eficientes.


2.- Vas de especializacin.
3.- Organizacin de trabajo, (los costos se reducen y
aumenta la produccin).

Entonces las industrias tienden a configurarse con menos empresas Estas pocas empresas elevan su nivel de produccin hasta el punto en el que producen
una parte significativa del total de la industria, hacindose esta imperfectamente competitiva.
2.- Barreras a la entrada
Estas barreras a la entrada tiene un papel relevante a la hora de dificultar la
competencia y promover la concentracin industrial.
Tipos ms
frecuentes
de barreras

1.- Economas de escala.


2.- Restricciones legales.
3.- Diferenciacin del producto y publicidad.
4.- Elevados costos de entrada.

a.- Restricciones legales:


Los mercados de comp. Imperfecta deben su existencia a ciertas restricciones legales por parte de la administracin pblica. Estas restricciones
son: las patentes, las tarifas y aranceles, restricciones administrativas relacionadas con los servicios pblicos, cuotas al comercio internacional.
Una patente concede al inventor el derecho al uso exclusivo temporal del
producto o proceso patentado. As, los monopolios basados en patentes
fomentan la invencin y la investigacin.
La administracin pblica restringe la entrada a muchas industrias mediante la concesin de monopolios por licencia, generalmente a empresas de
servicios pblicos como electricidad, agua, comunicacin telefnica.
b.- Diferenciacin del producto y publicidad:
Estas pueden ser barreras a la entrada de empresas rivales. L publicidad
capta la atencin de los consumidores para determinado productos y crear
lealtad a ciertas marcas. La diferenciacin del producto consiste en: una
empresa produce una amplia gama de marcas, modelos y/o productos; esta variedad es atractiva para el consumidor y sirve ara disuadir a los posibles competidores.
c.- Costos de entrada elevados:
En determinadas industrias el precio de entrar pueden ser muy alto, esta
es una barrera econmica Ej.: aerolneas, trenes de lata velocidad.
Tipos de competencia imperfecta
- EL MONOPOLIO: es el caso mas extremo de la competencia imperfecta y se caracteriza porque hay un solo vendedor que controla la industria. Sin embargo tambin existe el monopolio en la demanda denominado MONOPSONIO (solo nos referiremos al monopolio de la oferta) El monopolista fija el precio en el mercado y
tiene poder de mercado si es que puede incrementar el precio del producto reduciendo su produccin.

85

Causas de
Monopolio

1.- Acceso exclusivo a ciertos recursos.


2.- Patentes.
3.- Franquicia legal: monopolios legales.
4.- Costos decrecientes o economa de escala.

- EL OLIGOPOLIO: Se caracteriza porque hay pocos vendedores, de forma que


cada empresa, puede influir en el precio de mercado y en la conducta de sus
competidores. El oligopolio puede existir tanto por el lado del a oferta como por el
de la demanda. El bien que se ofrece puede ser homogneo o diferenciado mediante marcas
El caso extremo de oligopolio se da cuando existen solo 2 productores se denomina DUOPOLIO.
El caso mas simple de oligopolio surge cuando todos los rivales venden productos
similares y son plenamente conscientes de que todos estn en la misma situacin;
y en el caso extremo, se trata de diferentes empresas que producen bienes idnticos u homogneos. Los oligopolistas reconocen su interdependencia y por ello
terminaran cobrando precios iguales se denomina OLIGOPOLIO COLUSORIO.
- COMPETENCIA MONOPOLISTICA: es el caso de muchos vendedores de productos relacionados pero no idnticos, se parece mucho a la competencia perfecta: hay numerosos vendedores y compradores, libre entrada y salida y cada empresa acepta como dados los precios de los dems; la diferencia es que los productos son diferenciados. Las diferencias pueden ser: reales o imaginada; lo que
lleva a cada vendedor se enfrente a una curva de demanda negativa: L critica que
se le puede realizar es que: los beneficios monopolsticas pueden desaparecer a
medida que las nuevas empresas que entran, creen productos diferenciados Ej.:
Pepsi compite con Coca-cola.
La Teora del justo precio
Causas por las que el precio natural puede considerarse justo o injusto
Existen dos clases de precio: uno es el precio de aquello que se acostumbra vender
en una provincia, y que suele cambiar cuando cambian las circunstancias, como
sucede con el precio del trigo, del pan, del vino, del calzado y de otros bienes parecidos; otro es el precio de aquello que se introduce por vez primera en alguna provincia en la que no se sola vender. As, por ejemplo, el precio al que se empez a
vender en Espaa aquel rbol que se utiliza para teir cuando se llevo primera vez
de Brasil. As, tambin, el precio a que empezaron a venderse en Portugal muchas
cosas tradas de la India que antes no solan venderse en Portugal. Por todo ello,
nos ocuparemos primero de las causas que pueden hacer justo o injusto el precio
natural mencionado en primer lugar, para ocuparnos despus del mencionado en
segundo lugar.
Circunstancias que justifican el que se considere justo el precio natural
Debe observarse, en primer lugar, que el precio se considera justo o injusto no en
base a la naturaleza de las cosas consideradas en s mismas -lo que llevara a valorarlas por su nobleza o perfeccin-, sino en cuanto sirven a la utilidad humana; pues
en esa medida las estiman los hombres y tienen un precio en el comercio y en los
intercambios. Ms an, con este fin las entreg Dios a los hombres y con el mismo
fin dividieron los hombres entre s el dominio de las mismas, a pesar de que, en el
momento de su creacin, todas fueron comunes. Cuanto acabamos de exponer
explica que los ratones, aunque por su naturaleza sean ms nobles que el trigo, no
se estiman ni aprecien por los hombres, pues no les son de utilidad alguna. Tambin se explica as que la casa se suela vender justamente por un precio mayor que

86

el precio a que se vende un caballo, siendo as que el caballo es mucho mas noble
que la casa.
La cuanta del precio depende, principalmente, de la estima menor o mayor
que los hombres tengan de las cosas en orden a su uso.
Debemos observar, en segundo lugar, que el precio justo de las cosas tampoco se
fija atendiendo slo a las cosas mismas en cuanto son de utilidad al hombre, como
si, "caeteris paribus", fuera la naturaleza y necesidad del empleo que se les da lo
que de forma absoluta determinase la cuanta del precio; sino que esa cuanta depende, principalmente de la mayor o menos estima en que los hombres desean
tenerlas para su uso. As se explica que el precio justo de la perla, que slo sirve
para adornar, sea mayor que el precio justo de una gran cantidad de grano, vino,
carne, para o caballos, a pesar de que el uso de estas cosas, por su misma naturaleza, sea ms conveniente y superior al de la perla. Por eso podemos afirmar que el
precio justo de la perla depende de que los hombres quisieron estimarla en ese
valor como objeto de adorno.. Se explica as tambin que objetos antiguos de hierro
y arcilla que, rodos por el paso del tiempo, nosotros no estimamos, los japoneses
los estimen en mucho por su antigedad. Es evidente que ese precio, que para
ellos es justo, no proviene de la naturaleza de dichas cosas ni de su utilidad, sino
de que los japoneses se aficionaron a ellas ya s quisieron estimarlas. Estos hechos
y otros semejantes se deben exclusivamente a la estimacin por la que los hombres, en sitios y lugares diferentes, quisieron apreciar en ms una cosa que otra; y
no parece deban condenarse los intercambios que los hombres realizan de acuerdo
con la estimacin comn de las cosas en sus respectivas regiones, el precio justo
de las cosas depende, principalmente, de la estimacin comn de los hombres de
cada regin; y cuando en alguna regin o lugar se suele vender un bien, de forma
general, por un determinado precio, sin que en ello exista fraude, monopolio ni otras
astucias o trampas, ese precio debe tenerse por medida y regla para juzgar el justo
precio de dicho bien en esa regin o lugar, siempre y cuando no cambian las circunstancias con las que el precio justificadamente flucta al alza o a la baja.
Las circunstancias que hacen subir o bajar el precio de las cosas son numerosas
Debe observarse, en tercer lugar, que son muchas las circunstancias que hacen
fluctuar el precio de las cosas al alza o a la baja. As, por ejemplo:
- La escasez de los bienes, debida a la mala cosecha o a causas semejantes, hace
subir el justo precio. La abundancia, sin embargo, lo hace descender.
- El nmero de compradores que concurren al mercado, en unas pocas mayor que
en otras, y su mayor deseo de comprar, lo hacen tambin subir.
- Igualmente, la mayor necesidad que muchos tienen de algn bien especial en
determinado momento, supuesta la misma cantidad de dicho bien, hace que su
precio aumente, como sucede con los detalles, que valen ms cuando la guerra
est prxima que en tiempos de paz.
- De igual forma, la falta de dinero en un lugar determinado hace que el precio de
los dems bienes descienda, y la abundancia de dinero hace que el precio suba.
Cuanto menor es la cantidad de dinero en un sitio, ms aumenta su valor y, por
tanto, con la misma cantidad de dinero se pueden comprar ms cosas. Por ejemplo, si los frutos de la tierra abundasen en la misma proporcin en dos provincias
distintas y una tuviera mayor cantidad de dinero que otra, esos frutos se vendern
a un menor precio en la provincia con menos cantidad de dinero, y a un menor
precio se colocarn tambin los obreros en dicha provincia.

87

El precio justo de los bienes se modifica tambin segn sea uno u otro el
modo de venderlos
Hay que notar, que la modalidad de la venta tambin influye y hace variar el justo
precio de los bienes. Por ejemplo, en los casos siguientes suelen venderse los bienes a un precio inferior al que suelen vender los comerciantes: cuando se vende
algo en subasta o se lleva para su venta a un corredor intermediario; cuando un
estudiante vende sus libros o, a su muerte, vende sus muebles. Sin embargo,
siempre y cuando dicho precio no se aparte del acostumbrado en esa clase de venta, no deber juzgarse injusto. La razn para pensar as es doble: bien porque
cuando las cosas se venden de ese modo se suelen estimar en ese precio, como lo
prueba la costumbre; bien porque al venderlas de ese modo se supone que faltan
compradores, lo que no ocurre cuando estn en manos de comerciantes, que tiene
en cuenta la demanda que existe e invierten su dinero en las mercancas para beneficiarse con ellas. Por esta razn sola decirse que las mercancas para beneficiarse con ellas. Por esta razn sola decirse que las mercancas de las que nos
desprendemos voluntariamente como son aquellas para las que se busca un comprador, se abaratan en un tercio de su precio. Todo lo cual hace que, en estos casos y en otros semejantes, no deba considerarse injusto el precio as fijado, cuando
ste coincide con el que se acostumbra pedir en esa clase de venta, y aunque s
nos apartemos del precio a que comnmente suelen comprarse en ese momento a
los comerciantes, o del precio que el bien tuvo en otro momento o bajo otra forma
de venta.

88

UNIDAD VI
MICROECONOMA
LA PRODUCCIN. CONCEPTO
Es el proceso de transformacin de la materia prima. As por ejemplo en la produccin. La empresa tiene que decir que bienes son los que se va a elaborar y que
medios son los que va a utilizar para producir dichos bienes.

UNIDAD DE PRODUCCIN. LA EMPRESA


La unidad de consumo demanda bienes y servicios para la satisfaccin de sus necesidades. Las encargadas de prever dichos bienes y servicios son las unidades de
produccin. La empresa es la unidad econmica de produccin encargada de combinar los factores productivos (tierra, trabajo, capital, empresario) para producir bienes y servicios que despus se venden en el mercado.
Cunto cuesta producir un bien para luego ofrecerlo al mercado?, este costo depende de ciertos elementos:
- El precio que se paga por los factores productivos.
- La forma de realizar la produccin.

FACTORES PRODUCTIVOS. SU COMBINACIN


Son los elementos que intervienen en el proceso productivo
Tradicionalmente rene a los factores de la produccin en 4 grandes grupos:
- Tierra: Es fuente originaria de las materias primas que son el punto de partida del
proceso productivo. Indicando no solo la tierra cultivable y urbana sino tambin lo
mineral.
- Trabajo: Es el esfuerzo que realiza el hombre para transformar los elementos que
brinda la naturaleza en bienes aptos para satisfacer necesidades. El trabajo puede
ser:
1.- Fsico: Manual o utilizando herramientas y mquinas (mano de obra).
2.- Intelectual: Organizacin, direccin y asesoramiento.
Puede realizarse en relacin de dependencia con la empresa o en forma independiente.
- Capital: Se produce por la acumulacin de bienes provenientes de procesos anteriores, puede ser:
1.- Capital fsico: esta compuesto por bienes durables (edificios, herramientas,
maquinarias) bienes no durables insumos.
2.- Capital monetario: con el cul la empresa adquiri dichos bienes est formado
por los aportes realizados por los dueos de la empresa y por el crdito obtenido.
3.- Capital tecnolgico: que consiste en un mtodo moderno de produccin puede haber sido desarrollado por la empresa (investigacin y creacin) o adquiridos por otras empresas especializadas.
- Empresario: algunos no lo tienen como factores de la produccin, otros dicen que
si lo es.

89

Es aquel que ejerce una actividad econmica organizada a fin de la produccin o


del cambio de bienes y servicios, que es el jefe de la empresa y de quin dependen los colaboradores.
Se considera a la tierra y al trabajo como factores productivos "originarios". El capital, como acumulacin de bienes provenientes de procesos anteriores, es considerado un factor de produccin derivado al igual que ve el empresario.

La empresa y los factores productivos


La empresa toma decisiones en dos tipos de mercados:
- El de productos: actuando como oferente ajusta su produccin a la demanda de
clientes.
- El de factores: figura como demandante y compra los factores los servicios que
estos ofrecen, tratando de minimizar los costos totales en los que incurre al producir.

Esquema de demanda de trabajo


La redistribucin de los diferentes factores productivos se concreta en los mercados
determinndose la forma en que se distribuye el producto total, estos es el ingreso.
Los servicios que prestan los factores productivos se incorporan a los bienes
econmicos productivos en forma de "valor agregado".
El valor agregado es la diferencia entre el valor de los bienes producidos y el costo
de las materias primas y los bienes intermedios que se utilizan para su obtencin.
Los factores productivos se pueden considerar como una fuente de riqueza en dos
sentidos:
- como generadores de valor agregado a los ya existentes, y
- como origen de ingreso para sus propietarios.

90

La demanda de los factores y la demanda derivada


Los factores de produccin se demandan porque son necesarios para obtener un
bien final u otros intermedios. Esto hace que la demanda de un factor, por ejemplo:
la compra de una mquina, sea una demanda derivada. La cantidad demandada a
cada precio de un factor para ser empleada en un proceso productivo concreto depender de la cantidad que se desee obtener del bien o producto final, lo cual
vendr condicionado a su vez por el precio de dicho producto.
El importe que los empresarios estn dispuestos a pagar por los factores depender de su productividad, es decir, de la produccin que sean capaces de generar y
del valor de los bienes de consumo final en cuya produccin intervienen.

La sustitucin entre los factores


Para alcanzar la eficiencia econmica la empresa tiene en cuenta los distintos factores que intervienen en la produccin y sus precios. Dado que cualquier bien puede producirse con diversas combinaciones de cantidades de varios factores, es
posible sustituir unos por otros para minimizar los costos. La empresa elegir aquella combinacin de factores que permita alcanzar el costo ms bajo posible para
una cantidad determinada de producto.

Cul es el precio de los factores de la produccin?


Los factores de la produccin se negocian en el mercado de acuerdo a su oferta y
demanda. De esta negociacin surge el precio que se paga por los factores.
En algunos casos no se realizan pagos sino que se producen prdidas por desgaste de los bienes: es el precio que implica su utilizacin.
La retribucin que reciben los dueos de la empresa por el capital aportado, es el
resultado de la actividad de sta, que puede traducirse en un beneficio o una prdida.
La unidad de produccin calcula el precio de los bienes producidos teniendo en cuanta que los factores de la produccin le originan los siguientes gastos o resultados:
Materias Primas

Precio

Trabajo en relacin de dependencia

Salarios y cargos sociales

Trabajo independiente

Honorarios o comisiones

Capital fsico durable


No durable

Amortizaciones
Precio del mismo

Capital monetario propio


Ajeno

Resultado
Intereses

Capital tecnolgico propio


Ajeno

Costos de investigacin
Precio de adquisicin

LOS SALARIOS
Es el conjunto de ingresos econmicos que reciben los trabajadores en dinero o en
especies por la prestacin de sus servicios laborales por cuenta ajena.

91

Las empresas solo demandarn trabajo cuando les sea rentable, o sea, siempre
que ella aada ms a sus ingresos que a sus costos.

La demanda de trabajo: factores determinantes


La demanda de trabajo es el nmero de personas que las empresas estn dispuestas a contratar a cada nivel de salarios.
Es lgico que si a partir de una determinada situacin el salario se reduce, los empresarios estarn dispuestos a demandar una mayor cantidad de trabajo, por lo que
la curva de la demanda tendr inclinacin descendente.
La demanda de trabajo que llevan a cabo las empresas la realiza en funcin de los
factores siguientes: los salarios, la productividad y los precios de los bienes y servicios producidos.
La demanda que realizan las empresas de mano de obra dependen fundamentalmente del nivel de "salarios".
La demanda de mano de obra tambin depende de la "productividad del trabajo",
de forma que un salario ms elevado puede compensarse con una productividad
mayor.
As en el cuadro siguiente (Salario, produccin y costo) se pone de manifiesto cmo
de los dos trabajadores considerados, aquel que tiene un mayor salario por da de
trabajo representa un menor costo por unidad de producto, dado que tiene una mayor productividad.
Los "precios de los bienes y servicios producidos" por el trabajo inciden sobre la
demanda de trabajo. As, si aumenta el precio de las viviendas, las empresas constructoras incrementarn su actividad y demandarn ms mano de obra.
Mercado de Trabajo
El mercado de trabajo, como todo mercado, alianza el equilibrio para aquel nivel de
precios (salarios) en el que la cantidad ofrecida es igual a la demanda. En el ejemplo este se da para un salario de 3,50 pesos por hora.
Salario, produccin y costo

92

LA OFERTA DE TRABAJO: FACTORES CONDICIONANTES


La oferta de trabajo que realizan los trabajadores es el nmero de personas que
estn dispuestos a ofrecer su tiempo para realizar un trabajo, segn el nivel de salarios.
La disposicin a trabajar aumenta conforme los salarios crecen.
La oferta de trabajo en un pas esta determinada por una serie de factores demogrficos y estructurales:
- El tamao de la poblacin total.
- La proporcin de la poblacin que esta en edad de trabajar.
La oferta de trabajo ser mayor en un pas conforme aumenta su poblacin total:
Para ello se recurre a la tasa de actividad, (es el porcentaje de las personas que
teniendo la edad requerida para trabajar estn empleados o buscando empleo).

EL MERCADO DE TRABAJO
La accin conjunta de la oferta y la demanda de trabajo determina el salario y el
nivel de empleo de equilibrio.
Si para un determinado sector de trabajadores la oferta es mayor que la demanda
de ellos por parte de las empresas, en este sector se producir desempleo. En el
caso en que la demanda sea mayor que la oferta, en ese sector habr falta de mano de obra.
Cuando el salario se determina por la demanda y oferta de trabajo tenemos el punto
de equilibrio.

LA MOVILIDAD OCUPACIONAL Y
LAS DIFERENCIAS SALARIALES
Cuando se observan las diferencias salariales existentes entre las distintas ocupaciones lo relevante es analizar los factores que determinan las ofertas de trabajo
para ocupaciones concretas. Esto es una cuestin relacionada con las preferencias
y la movilidad laboral entre unas ocupaciones y otras.
Esto puede explicarse, si un empleo requiere una habilidad especial, un nivel educacional muy elevado o un perodo prolongando de formacin profesional a corto
plazo la oferta de trabajo para ese empleo no podr aumentar de formacin apreciable, de manera que un aumento sustancial de los salarios provocara un incremento pequeo de la oferta.
Por el contrario, si un empleo no requiere aptitudes no formacin especial, sino que
la actividad puede aprenderse fcilmente, la oferta ser muy sensible a aumentos
en los salarios. Un ligero aumento en los salarios producir un fuerte incremento en
la oferta de trabajo. A largo plazo, la sensibilidad de la oferta ante cambios en los
salarios en la mayora de las ocupaciones bastante elevada, pues con un espacio
de tiempo suficiente es posible educar y formar a ms gente para adaptarse a los
requisitos que se exijan.

93

Existen otros tipos de diferencias salariales, algunas de las cuales tienen que ver
con la naturaleza del trabajo desarrollado. De este modo, si el empleo es peligroso,
desagradable o perjudicial para la salud, pocos trabajadores se sentirn inclinados
a prestar sus servicios en el, por lo que los salarios tendern a ser elevados. En
otras ocasiones las diferencias salariales se deben a que el producto elaborado por
los trabajadores experimenta una fuerte demanda, lo que originar una gran solicitud de este tipo de trabajadores y, en consecuencia, los salarios crecern.

LA RENTA DE LA TIERRA
La cantidad disponible de la tierra puede considerarse aproximadamente constante.
A corto plazo es posible obtener de ella un flujo constante de produccin sin que se
reduzca la cantidad disponible de dicho factor.
Al precio o retribucin de la tierra se le suele denominar "ingreso". Este refleja el
valor de la productividad de la tierra.
Supongamos que un terrateniente recibe un ingreso de 10.000 pesos al ao por
hectrea de tierra. Este ingreso de tierra refleja el valor de la productividad de la
tierra en las condiciones de mercado. Ahora, supongamos, el estallido de una guerra, aumenta la demanda de productos agrcolas y se elev el precio de stos y, el
ingreso recibido por los terratenientes. Sin embargo, la tierra es tan productiva como antes de que se iniciase la guerra. Este comportamiento se explica, destacando
que la oferta de la tierra es fija, y el precio o ingreso viene determinado exclusivamente por la demanda.
La oferta de la tierra para un uso concreto no es fija. Por ejemplo, la oferta de tierra
dedicada a la produccin de algodn se puede ampliar reduciendo lo destinado a
producir maz o, incrementando la cantidad de tierras bajo riesgo. Igualmente, la
oferta de suelo urbanizable se puede incrementar reduciendo la disponibilidad de
tierra dedicada a actividades agrcolas o recreativas. Un incremento de la demanda
de suelo urbanizable de D a D', eleva el precio del suelo de r a r', y a la vez provoca
un aumento de la oferta de OJ a OB'.
La renta de la tierra
En el caso de los factores cuya oferta es fija, su retribucin se considera una "renta
econmica" y su cuanta depende de la demanda existente.

Renta econmica y oferta fija


La renta econmica es el rendimiento de un factor de produccin por encima de su
costo de oportunidad.
Por ejemplo, la remuneracin que recibe un jugador de ftbol que forma parte de la
seleccin nacional, en buena parte ser una renta econmica, ya que su costo de
oportunidad -esto es, lo que ganara si en vez de jugar al ftbol se dedicase a ejercer otra actividad- sera inferior a lo que gana como futbolista. En cambio en el caso
de un futbolista, que sea licenciado en Economa, si el salario medio anual como
economista es de 40.000 pesos, pero jugando al ftbol obtiene ingresos anuales de
60.000 pesos, la parte de estos ingresos que es renta econmica ser 560.000 pesos, teniendo en cuenta que el costo de oportunidad son los 40.000.

94

La oferta de suelo urbanizable


La oferta de suelo urbanizable aumenta al elevarse el precio como consecuencia de
un incremento en la demanda de suelo.

EL INTERS Y EL CAPITAL
La retribucin del factor productivo capital se denomina "inters". El inters se puede definir como el pago por los servicios del capital, o ms concretamente, como el
precio de un prstamo.
Los que disponen de dinero en efectivo tienen la posibilidad de consumir en la medida que lo deseen. Si deciden prestarlo, posponen la posibilidad de consumir ahora, por lo que pedirn algn tipo de compensacin por el sacrificio que estn
haciendo.
Esta compensacin es el inters que reciben por sus prstamos, lo que les brinda la
oportunidad de niveles superiores de consumo en el futuro. En este sentido, la tasa
de inters puede considerarse como una medida de las preferencias, por parte de
prestamistas, de consumo futuro en vez de consumo presente. Si alguien presta
100 pesos durante un ao con la condicin de que le devuelvan 110 pesos al final
del ao, la tasa de inters demandada es el 10%. Esto se considera como una medida de la compensacin exigida por el prestamista al haber perdido la oportunidad
de consumir ahora bienes por valor de 100 pesos.

La diversidad de las tasas de inters


La tasa de inters se suele determinar como un porcentaje, hay diferentes tasas
que difieren por las siguientes razones:
- Segn el "riesgo de la operacin": cuando se concede un prstamo, existe la posibilidad de no recuperarse. Este riesgo ser, muy distinto segn las caractersticas del que lo solicito. As, en el caso de un prstamo al gobierno, el riesgo es
prcticamente nulo, pero si se trata de una nueva empresa, este puede ser considerable.
- Segn la "garanta que ofrezca el solicitante del prstamo": los prestamistas siempre tienen garanta. En el caso de un prstamo hipotecario, el prestamista tiene
como garanta la propiedad del solicitante. Otras veces, la garanta es personal.
As el tipo de garanta ofrecida por el prestatario incidir sobre la tasa de inters
cargado por el prstamo.
- Segn el "perodo para el que se concede el prstamo". Las tasas de inters difieren tambin por el perodo para el que se concede el prstamo. Por regla general,
si este es a largo plazo, implica tasas de inters ms elevadas que si lo es a corto
plazo, ya que el riesgo aumenta con la duracin del prstamo.

La demanda de prstamos
La tasa de inters, al ser el precio de un prstamo, se determina por la demanda y
la oferta. Los prstamos los pueden demandar las empresas que deseen comprar
bienes de capital o que tengan dificultades financieras; los gobiernos para sufragar
los gastos que no cubren con los impuestos, y las familias que deseen adquirir bienes de consumo en una cuanta mayor que sus ingresos corrientes.

95

La demanda de capital
La demanda de prstamos la realizan distintos agentes y por razones diversas, resulta interesante centrarse en la demanda de capital realizada por las empresas,
que dependen de su precio y productividad. El precio del capital se considera como
la tasa de inters que hay que pagar por los prstamos solicitados para la compra
del equipo. Si la empresa emplea sus propios recursos financieros, la tasa de inters tambin medir el costo del capital, pues la empresa estar perdiendo los
intereses que hubiera obtenido prestando esos recursos en vez de dedicarlos a
ampliar su stock de capital.
La "productividad" o "rendimiento del capital" son los beneficios netos que se espera obtener a lo largo de la vida del capital. Si se espera que la instalacin de una
mquina que cuesta 1.000.000 de pesos origine un incremento en los beneficios
netos de 100.000 pesos al ao, se puede argumentar que el rendimiento del capital
ser de un 10%. En estas condiciones, la empresa se decidir a llevar a cabo la
inversin si la rentabilidad esperada del nuevo capital supera su costo, es decir, la
tasa de inters.
La empresa del ejemplo plantea comprar una mquina que generar un rendimiento
de un 10%. Si es capaz, de conseguir, un prstamo al 8%, llevar a cabo su proyecto
de inversin. Pero si la tasa de inters es del 13%, el proyecto no se realizar.
De esto se deduce que si la tasa de inters se reduce, es de esperar que la inversin
(demanda de capital). Conforme la tasa de inters bajo, resultarn rentables proyectos que antes no lo eran. Se debe sealar que la demanda de capital depende de la
rentabilidad esperada de la inversin, ya que lo comparara el empresario es la tasa
de inters (el costo de capital) con el rendimiento esperado de la inversin.

La oferta de capital
La oferta de capital financiero -de prstamos- proviene del ahorro. Este pueden
realizarlo tanto el sector pblico (en el caso de que sus ingresos por impuestos superasen a sus gastos), la empresa (en forma de beneficios no distribuidos entres
sus accionistas) y las economas domsticas. El ahorro de estos ltimos agentes es
lo que proporciona la mayor parte del capital ofrecido como prstamos.
El ahorro depende de diversos factores, entre lo que cabe destacar el nivel de ingreso y la tasa de inters. Parece que existe una relacin directa entre la tasa de
inters y el ahorro, de forma que si las tasas de inters son elevadas, impulsarn
ahorrar y s son bajas, las familias se mostraran reacias a sacrificar consumo presente por consumo futuro.
Determinacin de la tasa de inters de equilibrio.
El anlisis conjunto de las curvas de demanda y de oferta de fondos prestables
permite determinar la tasa de inters de equilibrio.

La determinacin de la tasa de inters


Segn lo sealado, la curva demanda de prstamos tendr inclinacin descendente, en el sentido de que con las tasas de inters ms bajas, mayor ser la demanda
de prstamos, pues las empresas se mostrarn ms deseosas de comprar bienes
de capital al reducirse los costos totales de la inversin. Por lo que respecto a la
oferta de fondos prestables, sta depende del deseo de los individuos de prestar, y
es de esperar que, permaneciendo las dems cosas igual, aumente cuando se eleven las tasas de inters.

96

UNIDAD VII
MACROECONOMA
OBJETIVOS ESPECFICOS
Identificar los principales agregados macroeconmicos y sus aspectos contables y
sectoriales. (Se recomienda a los Sres Alumnos lecturas de boletines econmicos
Y/o diarios, programas de T.V. relacionados con la economa del Pas).

LA MACROECONOMA
Analiza el comportamiento global del sistema econmico, no se detiene en reacciones individuales sino que pretende estudiar la realidad econmica en forma global.
Examina el nivel global de produccin, empleo y precios de un pas. En cambio la
Microeconoma es el estudio de los precios, cantidades y mercados especficos.
Normalmente se define a la Macroeconoma como es el estudio de las magnitudes
agregadas o totales de la economa, en contraposicin a la microeconoma, que
aborda el anlisis de las unidades individuales y sus interrelaciones. La agregacin
o desagregacin de componentes econmicos, como factores determinantes para
establecer entre macro y microeconoma, no parece suficiente, ya que ambas situaciones se plantean en uno y otro caso.
Ejemplos: La Macroeconoma se pregunta porque una elevada subida del precio
mundial del petrleo provoca inflacin y desempleo. Las tendencias globales de las
importaciones y exportaciones. La microeconoma analiza, trata de averiguar si estudiar en la Universidad es utilizar bien el tiempo.
Problemas:
1.- El primer problema de la Economa, es que el PBN, sea igual al Y (ingreso). El
PBN genera gastos que son erogaciones que debe enfrentar el productor, pero
estas erogaciones son ingresos, visto desde la perspectiva del recibe.
2.- El segundo problema, es tratar de transformar los ahorros de un sector, es decir el ahorro debe completarse con el gasto adicional de otro sector.
El ahorro crea recesin, porque crea una brecha, por otro lado es una inversin, porque slo se puede ahorrar lo que no se consume y se puede invertir lo
que se ahorra.
Esto se debe al carcter circular de la economa y a que la mayora de las personas no gastan todo su ingreso.
Y=C+A

RIQUEZA Y CAPITALES NACIONALES


La riqueza nacional desde el punto de vista econmico, son todos lo bienes concretos, tangibles y reales, con que cuenta la Nacin para llevar a cabo su programas y
los fines del estado. Dentro de sa riqueza nacional la podemos distinguir: una parte que hizo el hombre y que por lo tanto si se agota es renovable. A esta parte
hecha por el hombre la llamamos capital nacional (es lo que la Nacin ha producido
y no ha consumido o distribuido). La otra parte de la riqueza nacional est com-

97

puesta por los bienes del estado que no ha producido el hombre y que por lo tanto
no es renovable (mares, ros, minerales).

Diferencia con la riqueza individual


La riqueza nacional no es igual a la suma de las riquezas personales, porque la
riqueza nacional se identifica con los bienes tangibles de una nacin y no con los
derechos que tienen las personas sobre los bienes que constituyen la riqueza individual. As decimos, que la riqueza individual tiene en cuenta los derechos sobre las
cosas mientras la riqueza nacional tiene en cuenta las cosas directamente. Por ej.
El dinero es riqueza tangible para los individuos que pueden adquirir cosas con
ste, pero no para la Nacin, para sta la riqueza es la divisa.
Se cuenta dentro de la riqueza nacional los recursos naturales, capital, divisas o
reservas, oro, exportaciones netas.
Dentro de la Riqueza individual encontramos, efectivo, documentos a cobrar, depsitos bancarios, acciones.

PRODUCTO NACIONAL BRUTO Y


PRODUCTO NACIONAL NETO
En Microeconoma, vimos que la produccin de bienes y servicios se requera la
existencia de una serie de bienes intermedios que posibilitan la produccin de los
bienes finales y a este conjunto de bienes, se los denomin bienes de capital.
El P.B.N. (en adelante Producto Bruto Nacional) es el valor total de los bienes y
servicios producidos por una economa Nacional durante un determinado perodo de tiempo (generalmente un ao). Es la suma de los productos y servicios
finales ms la inversin bruta (aqulla que no se dedujo la amortizacin).
P.N.N.: (en adelante Producto Nacional Neto), est compuesto por todos los
bienes y servicios finales ms la inversin neta (aquella que surge de deducir la
amortizacin o la cancelacin de los activos). El P.N.B y el P.N.N incluyen tambin las actividades del Estado, por lo tanto la suma de ambos es la suma de los
gastos en bienes y servicios efectuadas por el sector privado y el Estado, ms la
inversin (Bruta en el caso del PNB y neta en el caso de PNN).

Caractersticas del PBN


Segn HEIBRONER: "EL PBN es el valor monetario de la produccin total de todos
los bienes de consumo y de todos los bienes de inversin, incluyendo los aumentos
de inventario".
1.- Slo comprende productos finales (bienes que van en el ltimo tramo antes
de ser aprovechados): mediante el concepto del PBN, nos interesamos en determinar el valor global de todos los bienes y servicios disfrutados por lo consumidores, o que han sido acumulados como una riqueza o como reposicin de
sta.
Existen cuatro categoras de bienes finales:
- Bs y servicios de consumo (Bs de consumo privado)
- Inversin interna privada bruta. (Volumen total de inversin que permanece
en el pas) Bs. De inversin privada interna.

98

- Exportacin Neta: (corriente total de bienes y servicios que sale al extranjero


menos la que entra al pas. Exportacin-importacin = Exportacin Neta (Bienes adquiridos por el extranjero).
- Existe adems una corriente subordinada de bienes y servicios. Son los bienes y servicios que adquiere o produce el Gobierno. Bs. Adquiridos por el Estado a travs del Gasto Pblico.
2.- No constituye una medida exacta. El PBN es de difcil clculo por las fluctuaciones de un precio y por eso se calcula segn un precio nico y luego se realiza el ajuste segn la depreciacin monetaria. Existen adems en el PBN, conceptos que son ms exactamente medibles que otros.
De all que tenemos la siguiente ecuacin:
PBN es idntico Y = Gasto Total que incluye (Consumo + Inversin + Gasto
Pblico + Exportaciones Netas). Es decir que las cuatro corrientes del gasto total (GT) est compuesto por:
1.- Por el Gasto en bienes y servicios de consumo.
2.- Por el Gasto en bienes y servicios de Inversin.
3.- Por el Gasto Pblico.
4.- Por la Exportacin Neta.
Siempre que nos encontremos en una economa abierta, que es la que participa en el comercio internacional de bienes y servicios, ya que en una economa
cerrada no se exporta ni se importan bienes y servicios. Por lo tanto nos encontraramos en una economa estacionaria, que sera aqulla en que el PBN genere ingreso suficiente y que ese ingreso se gaste en adquirir el producto. Si se
gasta todo lo que ingresa, se realiza un circuito donde se paga lo que se gasta.
As llegamos a una economa circular, que crea un ingreso que se gasta y
vuelve a producir ingreso. NO HAY CRECIMIENTO. NO HAY DEPRESIN.

ASPECTOS CONTABLES
Balance: El balance es la representacin del activo y pasivo de una empresa y el
estado de prdidas y ganancias que refleja los ingresos y gastos durante un determinado perodo. Existencia es determinada cantidad. Corriente es la cantidad que
fluye durante un determinado tiempo.

ESTRUCTURA SECTORIAL
El proceso de produccin es una realidad dinmica que ocasiona, entre otras cosas, un movimiento de entrada de ingreso (original), que ser objeto de una posterior redistribucin pero no a cambio de bienes y servicios, corriente stas, que son
de conocimiento bajo la denominacin de pagos de transferencias.
Para representar estas transferencias, la estructura se divide en sectores y sta
representacin permite observar las asignaciones corrientes de cada sector, su
distribucin y las relaciones intersectoriales.

INGRESO NACIONAL, PERSONAL Y "PER CAPITA"


El anlisis del ingreso debe hacerse cuidadosamente ya que las modificaciones
estructurales pueden reflejar una situacin de distorsin y as, si ciertas actividades
pertenecen a un sector incluido en el anlisis, se desplaza, por las modificaciones
estructurales ya mencionadas, a otro sector no incluido pero perteneciente a la
misma estructura econmica, mostrarn datos que reflejarn una tendencia no real.

99

En el ingreso "per capita", al comparar dos pases y al analizar estructuras no equivalentes, desde el punto de vista sectorial, se puede llegar a conclusiones incorrectas.
Los ingresos personales son equivalentes a los ingresos personales de los servicios
de los factores, ms lo pagos de transferencias del gobierno y las empresas al sector privado, menos el aporte de los empleados a la seguridad social.
Ipc = Ipflia + Ptransf (gto p) + Pt (p priv.) - Ss

LA OFERTA Y LA DEMANDA AGREGADAS


La macroeconoma se ocupa de la conducta de la economa en su conjunto, es
decir de los amplios agregados de la vida econmica. Es el estudio global del nivel
de empleos, produccin, el desempleo y los precios de una nacin. Es aquella que
globaliza el concepto.
La microeconoma se ocupa de la conducta de cada precio y cada cantidad, de
cmo suben los precios del maz mientras que bajan las del algodn. La microeconoma estudia el sistema de relaciones conocidas como mecanismos del mercado.
Ejemplos de Macroeconomas y Microeconomas
Microeconoma

Macroeconoma

- Considera la conducta de los pre- - Estudia la conducta de los precios de


cios del acceso en contraste con los
todos los productores y los consumidores.
de la energa.
- Trata de averiguar si la asistencia a - Examina de la tasa global de desempleo.
la universidad es un buen uso del
tiempo en la juventud.
- Analiza cada art. del comercio exte- - Examina las tendencias globales de las
rior por qu se importan automviles
importaciones y las exportaciones.
y se exportan camiones pesados.

CUESTIONES MACROECONMICAS
Los resultados macroeconmicos son vitales para el xito o el fracaso de las naciones.
La macroeconoma tambin es un tema importante porque una nacin puede ejercer
una gran influencia en sus resultados econmicos a travs de su poltica econmica, a travs del gasto, los impuestos y la modificacin de la oferta monetaria.

Objetivos Macroeconmicos
- Produccin: Nivel elevado tanto efectivo como en relacin con el potencial. Rpida tasa de crecimiento.
- Empleo: Elevado nivel de empleo, bajo desempleo involuntario.
Estabilidad del nivel de precios en libertad de mercados.

100

- Equilibrio exterior: Equilibrio entre exportadores e importadores. Estabilidad del


tipo de cambio.
Cuando juzgamos los resultados de una nacin nos encontramos con el producto
nacional bruto (PNB), el empleo, la inflacin y la balanza de pagos. Estos son los
objetivos centrales de anlisis y la poltica macroeconmica.

Nivel de Produccin
Existen numerosas medidas de produccin pero la ms amplia es el producto bruto
nacional (PNB), que es una medida del valor del mercado de todos los bienes y
servicios, desde las manzanas hasta las citaras producidas durante un ao.
El PNB se puede medir en precios corrientes, PNB nominal, o se puede ajustar para tener en cuenta la inflacin. El PNB real son las mejores medidas existentes del
nivel y crecimiento de la produccin, son el pulso cuidadoso controlado de la economa de la nacin.
Las oscilaciones son el pulso cuidadoso controlado de la economa de la nacin.
La produccin potencial se basa en la idea de que, cuando la produccin y el empleo son muy elevados (y, por lo tanto, el desempleo muy bajo; la inflacin (o la
tasa de vencimiento de precios) comienza a aumentar muy rpidamente. Cuando
los niveles de desempleo son altos, la inflacin persiste. En una situacin intermedia se encuentra la tasa de desempleo umbral llamada tasa natural de desempleo.
Llamamos produccin potencial a aquel nivel del PNB real que corresponde a la
potencial a aquel nivel del PNB a la tasa natural de desempleo. La diferencia entre
la produccin potencial y la observada es la brecha del PNB, que consiste en una
estimacin de la cantidad de bienes y servicios que se pierde por que la economa
no se aproxima a su potencial de elevado empleo.

101

Esta figura muestra una estimacin de la produccin potencial y la brecha del PNB
del perodo 1930-1984. Obsrvese que en la depresin, la produccin cayo en el
periodo posterior a la 2da guerra mundial, su crecimiento fue uniforme hasta que la
economa sufri numerosos shocks en la dcada 1970.

El empleo y el desempleo
El objetivo es el elevado empleo y el bajo desempleo, lograr un elevado empleo es
algo ms que un objetivo puramente econmico. Los periodos de ocio involuntario
imponen dificultades financieras a las familias, la tensin econmica pronto es seguida de una pesada carga para la salud psicolgica, social y pblica. El desempleo
adquiri unas proposiciones epidmicas en la gran depresin de la dcada 1930, en
la cual una cuarta parte activa estaba ociosa, desde la segunda guerra mundial el
mejor conocimiento sobre la forma de controlar la economa ha reducido la tasa de
desempleo a 5,5% aproximadamente.
El objetivo de garantizar buenos puestos de trabajo a los que le desean ha demostrado ser cada vez ms escurridizo.

Los precios y la inflacin


El objetivo macroeconmico es conseguir la estabilidad de los precios con mercados libres. Estabilidad de los precios significa que estas ni suben ni bajan demasiado deprisa, que la tasa de inflacin (medida como la tasa de variacin de los precios de consumo conocido oportunamente como IPC. Este mide el costo de una
costa fija de bienes, (como alimentos, alojamientos, vestidos, asistencia mdica)
comprado por el consumidor urbano tpico. La tasa de inflacin a la tasa de crecimiento a nivel de precios, por ejemplo un ao a otro.
Mas exactamente la tasa de inflacin del IPC es:
IPC (este ao) - (ao pasado)
Tasa de inflacin de los
precios de consumo (%)

=
IPC ao pasado

Una estructura de precios congelados, impedira a la mano invisible de los mercados asignar los bienes y los factores: no existira ninguna forma eficiente de conservar la energa o de desalentar la produccin de coche de caballos.
El otro extremo, evitar la hiperinflacin en la que el nivel de precios sube 1000 a 1
milln% al ao buscamos un punto medio de flexibilidad de precios, tolerando
quizs una inflacin suave, como la mejor forma de permitir que el sistema de precios funcione efectivamente.

Poltica econmica exterior


Todas las economas son abiertas, importan y exportan bienes y servicios; los inventos de otros pases o venden sus propios a las culturas extranjeras.
Los ciclos econmicos nacionales y extranjeros, las acusadas subidas de precios
del petrleo, las grandes varias de los tipos de inters, los embargos, todos estos
factores pueden hacer que viera acusadamente.
Los resultados macroeconmicos de las economas de mercado se juzgan mediante cuatro conjuntos de objetivos.

102

1.- Un elevado crecimiento nivel de produccin real.


2.- Un elevado empleo y un bajo desempleo, que proporcionan buenos puestos de
trabajo y elevados salarios a los que desean trabajar.
3.- Un nivel de precios estables o suavemente ascendentes pero con precios y
salarios determinados por mercados libres.
4.- Unas relaciones econmicas exteriores caracterizadas por un tiempo de cambio estable y unas exportaciones que equilibran aproximadamente las importaciones.
Pocas naciones han conseguido satisfacer estos objetivos, pero la mayora de los
pases avanzados estn buscando continuamente medios para cumplirla mejor instrumentos.

Poltica fiscal
Los dos primeros instrumentos fiscales, el gasto pblico y los impuestos son los
elementos de las polticas fiscales; consideramos primero lo referido a los gastos en
bienes y servicios: las compras de tanques y lpices o la construccin de pantanos
y carretas, los sueldos de los jueces, etc.
Los gastos del Estado son el instrumento mediante el cual el gobierno determina el
sector pblico y el privado.
El gasto pblico es un determinante clave del gasto agregado.
En 1er lugar, reducen las rentas de las personas reduce el gasto de consumo disminuyendo demanda agregada y el PNB observadas.
Los impuestos pueden afectar al nivel de produccin potencial. Estos cambios tendieron a dems el gasto realizado por estos e inversiones en maquinarias y fbricas.

El Dinero
El 2do gran instrumento de la macroeconoma es la poltica monetaria al propsito
de ofrecer dinero; es intentar frenar el crecimiento del dinero, el Banco Central reduce y eleva los tipos de intereses y fomenta y retarda la inversin en vivienda,
plantas, equipos y existencia. En el perodo de poltica monetaria dura, la subidas
de los tipos de inters reducen el PNB y la inflacin.
La naturaleza exacta de la poltica monetaria la forma es que el Banco Central controla la oferta monetaria y el vnculo entre dinero, produccin y la inflacin. Es una
de las reas mas fascines aunque controvertida de la macroeconoma.
La macroeconoma implica la eleccin entre diferentes objetivos centrales. Una nacin no puede tener un elevado consumo y un rpido crecimiento simultneamente.
Producir una elevada tasa de inflacin es necesario un periodo de elevado desempleo, y poca produccin o intervenir en los mercados libres mediante una poltica de
precios y salarios. Estas diferentes elecciones se encuentran entre las muchas a las
que deben hacer frente los responsables de la poltica macroeconmica de todas
las naciones.

103

LA OFERTA Y LA DEMANDA AGREGADA


La oferta agregada
Se refiere al volumen de la produccin que fabrican y vendern las empresas dado
los precios vigentes, la capacidad productiva y los gastos. Si los precios y los gastos son bajos, las empresas podrn producir una cantidad inferior a su nivel potencial, mientras que los precios y las demandas son elevadas, podran producir durante un tiempo una cantidad superior.
La oferta agregada es determinada por la cantidad de factores productivos, (siendo
los ms importantes, el trabajo y el capital) y la eficacia con que se combinan estos
(la tecnologa de la sociedad).

La demanda agregada
Se refiere a la cantidad que gastan los consumidores, los empresarios y los gobiernos dados los precios, las ventas y otras corrientes econmicas, la DA mide el gasto total realizado por las diversas entidades de la economa: los automviles comprados por los consumidores, los tanques comprados por el gobierno, etc. La DA se
encuentran factores como el nivel de precios, las rentas de las personas, las compras del Estado o las ofertas monetaria.
Para obtener el resultado econmico real - los niveles reales de produccin el empleo,
precios, etc. Debemos examinar la interaccin de la oferta y la demanda agregada.
La interaccin de la DA y la OA influyen retroactivamente en la OA de la economa.

La curva de la oferta y la demanda agregada


El resultado macroeconmico del precio y la cantidad agrada es determinado por la
interaccin de la oferta y la demanda agregadas.
Este instrumento grfico tambin pude ayudar a comprender los problemas macroeconmicos del desempleo y el estancamiento. Nos sirve para ver el gasto monetario,
aumenta acusadamente a corto plazo, mientras que los precios suben poco. Tambin
pueden mostrar a largo plazo casi todos los incrementos del gasto monetario.

104

A corto y largo plazo


A corto plazo durante un perodo de unos pocos meses o aos la curva de oferta
agregada tiene pendiente positiva, que refleja el derecho de que las empresas se
enfrentaran a algunos precios que son relativamente fijos a corto plazo: los salarios
de los convenios laborales o los alquileres de los beneficios o los precios de los
servicios regulados.
A largo plazo no existe ningn costo fijo cuando los costos se ajustan, se produce
una respuesta cada vez menor que la produccin a los desplazamientos de la demanda, una respuesta cada vez mayor de los precios. La curva OA a largo plazo
ser casi vertical.

OA puede ser plana a corto plazo, pero tiende a ser vertical a largo plazo.
La demanda agregada es la fuerza motriz que subyace a las variaciones a corto
plazo de la produccin real. Sin embargo a muy largo plazo esta depende principalmente de la produccin potencial y la demanda agregada afecta sobre todo el
nivel precios.

Oferta y demandas agregadas en funcionamiento


Podemos utilizar los instrumentos de la oferta y la demanda agregada para comprender algunos de los principales acontecimientos de la historia reciente de los
EE.UU.
A mediado de la dcada de 1960, las dficit hinchada por la guerra de Vietman mas
la poltica monetaria suave provoca un rpido desplazamiento hacia fuera de la curva de DA. La consecuencia fue un acusado acceso de los principios y la inflacin.
A principio de la dcada de 1970, un serio shocks de ofertas adversos dieron lugar
a un desplazamiento ascendiente de la curva OA lo que provoca una reduccin de
la produccin junto con el aumento de los precios y la inflacin.

105

A fines de la dcada de 1970, los responsables de la poltica econmica provocaron


una acusada recesin para reducir la inflacin. La poltica monetaria dura desplazo
la curva DA hacia la izquierda, invirtiendo de hecho las medidas adoptadas durante
la guerra de Vietman. El estancamiento de principios de los aos 80 dio lugar a una
acusada reduccin de la inflacin con un elevado desempleo.

106

UNIDAD VIII
Material de clase dictada por Dr. Guillermo Jos Yazlle

TEORA SOBRE LA RENTA NACIONAL Y LA OCUPACIN


La denominada teora sobre la renta nacional, es creacin en buena medida, de John
Maynard Keynes, pero su utilizacin generalizada por parte de los economistas, si bien
no en forma total, no significa que stos adhieran a los postulados keynesianos.

CONSUMO
Es la ltima etapa del circuito econmico. La suma de los consumos familiares,
individualmente considerados, permitir la obtencin del consumo total y la suma de
los ingresos y consumos familiares, permitir la obtencin del consumo y el ingreso
total y su posterior relacin entre ambos.
Se denomina funcin consumo, a la forma como el consumo se encuentra subordinado al ingreso disponible o al grado de variacin del consumo ante una modificacin del ingreso disponible. La relacin entre el nivel de consumo y el volumen de
la renta, se denomina propensin al consumo.
Propensin marginal a consumir es la pendiente de la funcin consumo.
C
Propensin marginal a consumir =
Y

AHORRO E INVERSIN
Es necesario en forma previa, aclarar algunos conceptos y lmites vinculados al ahorro y a la inversin. Los sujetos que intervienen en el ahorro y en la inversin no son,
predominantemente las mismas personas, generalmente el ahorro es efectuado por
personas individuales mientras que la inversin es realizada por las empresas.
El ahorro no debe estar necesariamente vinculado a la inversin. Las personas
pueden ahorrar sin que exista correspondencia por parte de la inversin.
Se debe entender por ahorro a la acumulacin de activos, entre los cuales
se puede encontrar el dinero. Si se resta el consumo del ingreso disponible, la cantidad resultante ser equivalente a la funcin ahorro.
La propensin al ahorro lo hace relacionar con la renta. Por otra parte, el ahorro y el
consumo estn estrechamente relacionados ya que lo ahorrado es equivalente a lo
que no se consume por lo que:
Ahorro + Consumo = Ingreso disponible
La inversin y, bsicamente la inversin neta, es la creacin de capitales. Debe
distinguirse con claridad entre inversin y transferencia de bienes, en la que no
existe creacin de capital.

107

La inversin bruta no contempla deducciones por amortizacin mientras que la inversin neta s.

EQUILIBRIO
Cuando una variable es susceptible del accionar de un nmero determinado de
fuerzas y mientras stas sean constantes, puede encontrar un punto de reposo, que
representa lo que se denomina estado de equilibrio.
Ahora bien, la ciencia econmica, como ya hemos dicho anteriormente, permite el
estudio de las distintas partes de la estructura econmica sin que ello implique
aceptar que su funcionamiento se efecta en forma aislada. Sin perjuicio de ello, se
debe considerar esta realidad dinmica en la que las distintas unidades que toman
decisiones (productores, ahorristas, consumidores, etc.), encuentran su propio equilibrio y a travs de la participacin conjunta, el equilibrio total.
El nivel de equilibrio de la renta nacional, se encuentra en el punto donde los valores del ahorro y la inversin se igualan. En cualquier otro punto, se plantearan diferencias que modificaran los niveles de produccin y empleo hasta que se encuentre una nueva situacin de equilibrio.
El punto donde se igualan el ahorro y la inversin deseados se denomina
nivel de equilibrio.
Una vez encontrado el equilibrio, ste tiende a permanecer, lo que no quiere decir
que esto refleje una situacin deseada, por ejemplo, el pleno empleo.
Existe otro procedimiento mediante el cual, podemos obtener resultados similares y
consiste en la utilizacin de las curvas correspondientes al consumo (de las familias) ms la inversin (deseada por las empresas), lo que en su conjunto representa
el gasto total, el que a su vez deber igualar al PNN.

PLENO EMPLEO. ENFOQUE DE


LOS ECONOMISTAS CLSICOS Y ENFOQUE KEYNESIANO
Antes de la aparicin de los estudios keynesianos, rega entre los estudiosos del
rea, la conviccin de que la economa encontrara su equilibrio, en virtud de la
aplicacin de una ley bastante simple, conocida como la Ley de Say, que sostena
que: lo producido con la venta de los productos se retribua a alguien en concepto
de rentas, salarios o beneficios y en caso de prdida, se absorba lo necesario para
cubrir el artculo de que se trate. Este planteo poda, de acuerdo a este argumento,
extenderse a toda la sociedad asegurando el poder adquisitivo y dirigiendo todo el
sistema hacia el pleno empleo.
Las personas y las empresas ahorraban parte de sus ingresos y en algn momento
tenan que ser gastado y, si se produca exceso de ahorro en el sistema, las tasas
de inters caeran, lo que producira un desplazamiento del excedente mencionado
hacia la inversin; y el exceso de ahorro podra producir una disminucin del poder
adquisitivo, que slo se hara efectiva en forma transitoria, ya que ante esta disminucin del poder adquisitivo, los precios de los artculos bajaran produciendo un
estmulo en el consumo. Esta proposicin terica era de aplicacin tambin en el
campo laboral y es as, que si se estaba ante una situacin de desempleo, la mayor

108

oferta laboral ocasionara una baja de los salarios, situacin que favorecera el incremento de la ocupacin.
Para Keynes, el desempleo era una situacin natural del sistema econmico. Las
consideraciones Keynesianas sobre el fenmeno descripto por la Ley de Say eran
diferentes, por ejemplo, en el caso del ahorro, Keynes argumentaba que la tasa de
inters no era el precio que reciba el ahorrista por ahorrar, sino que por el contrario, era la retribucin que reciba por conservar su activo, por lo que una baja en la
tasa de inters, no necesariamente producira un estmulo a la inversin. En opinin
de Keynes, si el deseo de ahorrar era superior al de invertir, la baja en el poder adquisitivo ocasionara una baja en la produccin, lo que a su vez, traera aparejado
un aumento en el desempleo y una cada en los ingresos, de un forma tal, que la
capacidad y deseo de ahorrar poda equipararse con similar actitud de invertir,
logrndose una situacin de equilibrio, pero con desempleo.

EL MULTIPLICADOR
El coeficiente numrico que indica el monto del aumento de la renta, producido por cada aumento de la inversin, se denomina multiplicador.
Dicho de otra forma, es el nmero por el cual, ha de ser multiplicado el incremento
de la inversin para obtener como resultado el incremento de la renta.
El Multiplicador se aplica tambin, a cualquier variable del gasto.
1
Variacin de la renta =
x variacin de la inversin.
PMA
1
=

x variacin de la inversin.
1-PMC

POLTICA FISCAL
Los procedimientos gubernamentales destinados a amortiguar los efectos indeseables, producidos por los ciclos de prosperidad y de depresin econmica, mediante
la utilizacin de las erogaciones derivadas del gasto pblico o de los ingresos provenientes de los recursos del Estado, conforman lo que se ha dado en llamar Poltica Fiscal.
La Poltica Fiscal como tal, es un tema polmico entre los economistas y resulta
una herencia terica del pensamiento keynesiano, ya que supone la actuacin, bajo
algunas formas, del Estado intervencionista, tratando de neutralizar los efectos
mencionados e intentando lograr la estabilidad, un adecuado nivel de empleo y el
crecimiento.
El sistema econmico de mercado provee de resortes automticos que actan sin
necesidad de decisiones burocrticas previas y que permiten obtener nuevos estados de equilibrio, neutralizando las oscilaciones bruscas de la economa, producidas por los ciclos de auge y depresin. Sin embargo, el tiempo que ello requiere, a
veces es muy largo o los efectos no deseados muy profundos, lo que ha llevado a
muchos economistas y polticos a abandonar la idea de la estabilizacin automtica. Tal cambio se hizo evidente en los Estados Unidos, como consecuencia de la

109

Gran Depresin de los aos treinta. Como consecuencia de la gran crisis que provoc entre otras cosas, muy altos niveles de desocupacin, el gobierno de los Estados Unidos, a travs del presidente Roosvelt y mediante el instrumento conocido
como New Deal, increment los montos del gasto pblico, con el objeto de reducir
los niveles de desempleo y reanimar la economa a travs de la inversin pblica.
La instrumentacin de la Poltica Fiscal implica el abandono, aunque sea temporal,
de ciertos argumentos ortodoxos del pensamiento clsico, como el equilibrio presupuestario, que en este caso, es subordinado al equilibrio del ciclo econmico, o los
niveles de endeudamiento sin precedentes en tiempos de paz.
La aparicin de problemas inditos en el campo econmico como el caso de prolongados perodos de estancamiento con inflacin o problemas estructurales que no
resultan de fcil solucin, ha realimentado la polmica acerca del llamado Estado
intervencionista.

EL SECTOR INVERSIN
El consumo es una actividad que todos conocemos, en cambio, la inversin es una
actividad econmica extraa a la mayora de nosotros; ya que la inversin, dentro
del anlisis macroeconmico, poco tiene que ver con la clase de inversin a lo que
estamos acostumbrados cuando elegimos acciones o bonos para adquirirlos como
parte de nuestro activo personal. En el sentido que le da el economista, la inversin
constituye una actividad que emplea los recursos de la comunidad para mantener o
acrecentar la existencia de sus riquezas de capital.
Por tanto la inversin como la consideran los economistas, es una forma de actividad relativamente poco conocida para la gran mayora del publico. Lo cual no solo
es cierto porque la inversin real no es igual que la inversin financiera personal,
sino porque los verdaderos inversionistas de la nacin generalmente actan en
nombre de una institucin distinta a la muy conocida del sector familiar. En el mundo de la inversin, la unidad funcional caracterstica es la empresa mercantil, tal
como en el mundo del consumo lo es la unidad familiar. Las juntas directivas, los
ejecutivos principales o los propietarios de negocios pequeos son las personas
que deciden si destinan, o no, dinero del negocio para la construccin de nuevas
instalaciones o para aumentar sus existencias; y, como veremos, esta decisin es
muy distinta en su ndole y motivacin de las decisiones del sector familiar.

ATRIBUTOS PRINCIPALES
La figura que presentamos nos ofrece una primera impresin general del sector
inversin. Puede advertirse que la fuente principal de los gastos efectuados en inversin interna privada bruta proviene de los ingresos retenidos de las corporaciones, es decir, de las utilidades no distribuidas como dividendos o que no se han
pagado al gobierno por concepto de impuestos. Sin embrago, como se ve en la
columna siguiente de la figura, los gastos realizados en la inversin bruta son
muchsimo mas grandes que los ingresos retenidos. La diferencia representa fondos que las empresas han obtenido de varias formas:
a.- Pueden retirar fondos en efectivo (o valores) acumulados de los ingresos retenidos de aos anteriores.
b.- Pueden obtener ahorros del sector familiar mediante prestamos directos, mediante la venta de nuevas emisiones de acciones de capital, o indirectamente

110

por la va de las compaas de seguros, los bancos de ahorros, los fondos de


pensiones, etc.
c.- Pueden solicitar dinero en prstamo a los bancos de depsito.
La mayor parte de los gastos de inversin los financia la propia empresa con sus
ingresos retenidos. La reinversin de utilidades y de las sumas acumuladas por
concepto de depreciacin constituye la fuente principal de formacin de capital.
Tambin podemos advertir que, aunque los mercados de valores son indispensables para la inversin financiera personal desempean solamente un papel secundario en el financiamiento de la inversin real.

Categoras de inversin
1.- Existencias: con los fondos totales de que dispone, el sector de los negocios
renueva su capital consumido y agrega un nuevo capital.
Los aumentos de existencias son capital, pero no necesariamente adicionales a
bienes de capital. Claro esta que estos bienes estn en posesin de las empresas, no de los consumidores; pero este es el caso. Consideramos los aumentos
de existencia como inversin neta porque son produccin que ha sido fabricada, pero no ha sido consumida.
Existe una razn para que las inversiones en inventario sean especialmente
importantes. Entre las categoras de inversin, solamente las existencias pueden tanto consumirse como aumentarse rpidamente. Por lo comn los gastos
en existencias constituyen el elemento ms inestable de todos en el producto
nacional bruto.
2.- Equipo: en este caso encontramos gastos en bienes de una gran variedad:
tornos mecnicos, camiones de carga, mquinas de escribir, computadoras,
etc. En total se incluye tanto el equipo nuevo como el equipo en reposicin.
3.- Construccin: muchas casas son construidas por empresas comerciales que
acondicionan las casas habitacin no rural antes de venderlas. As, pues, es
caracterstico que los gastos iniciales que implica la construccin de la casa
provengan de hombres de negocios, no de jefes de familia. Posteriormente,
cuando el jefe de familia compra una casa, entra en posesin de un bien existente, y su erogacin no extrae nuevos ingresos para introducirlos en la economa, sino solo remunera al contratista que si los extrajo.

Inestabilidad de la inversin
A diferencia de la corriente pasiva de los gastos de consumo, no vemos que la inversin se adapte y siga con gran regularidad a los cambios en el ingreso; mas
bien, es caracterstico de la inversin que asuma cambios sbitos y violentos en su
curso.
Adems, en tanto que el gasto de consumo esta amortiguado por las normas de
comportamiento sintetizadas por la formulacin de propensin a consumir de Keynes, el gasto de la inversin carece de fundamento de dicha motivacin restrictiva;
no podemos construir ninguna tabla clara que vincule a I con Y que sea semejante
a la relacin de C con Y.

Importancia de la inversin
La inestabilidad de la inversin constituye una de las causas por las cuales el propio
producto nacional muestra seales de inestabilidad. Entre las personas que no son
economistas existe a menudo una tendencia a igualar las compras que se realizan
en la economa con la adquisicin de bienes de consumo. No debemos perder de

111

vista que el hecho de que el mantenimiento y el aumento de capital tambin son


partes de los gastos del PBN y que una parte considerable de la fuerza de trabajo
depende, para sus subsistencia, de la fabricacin de bienes de inversin.
A pesar de su susceptibilidad al cambio, el sector de inversin es, despus de todo,
una divisin bastante pequea. Dedicar tanto tiempo al estudio de fluctaciones tan
pequeas parecera darles una importancia desproporcionada; sin embargo, cmo
es posible que una causa tan pequea como la inversin pueda influir en un efecto
tan grande como el PBN?

EL MULTIPLICADOR
La respuesta se encuentra en una relacin de actividades econmicas que se conocen con el nombre de multiplicador. El mutiplicador describe el hecho de que los
aumentos a los gastos (o las disminuciones en los mismos) producen un efecto
sobre el ingreso que es mayor que el incremento o decremento hecho originalmente
en los mismos gastos. Dicho de otra forma, hasta pequeos aumentos en los gastos pueden multiplicar sus efectos.
Vamos a suponer una comunidad islea cuya economa es una corriente circular
perfecta y que no cambia de una ao a otro. Despus, vamos a introducir el estimulo de un nuevo gasto de inversin mediante la forma de un forastero llegado de otra
isla y que construye una casa. Este paga $ 1.000 de salario a los obreros de la
construccin. En base a la propension marginal a consumir es probable que los
obreros ahorren parte de sus nuevos ingresos, pero el resto lo gastara en bienes de
consumo adicionales. Supongamos que de los $ 1.000 que obtiene, ahorra un 10%
y paga de impuestos un 20%, entonces le quedaran $ 700 para gastarlos en la adquisicin de otros bienes de consumo y servicios.
Los vendedores de estos bienes y servicios habrn recibido $ 700 ms sobre sus
ingresos anteriores y es seguro que tambin gastaran una cantidad considerable. Si
suponemos que las normas de consumo de su familia y la categora de impuestos
es la misma que la de los obreros, gastaran tambin el 70% de sus nuevos ingresos, o sea $ 490; y entonces continua el ciclo cuando, a su vez, todava otro grupo
reciba nuevo ingreso y gaste una parte de el.

Efecto continuo de la repeticin de gastos


Si el forastero se retirara ahora tendramos que describir el impacto econmico de
su inversin como formando un simple "aumento transitorio" del ingreso que desapareci gradualmente. Este incremento estara formado por los $ 1000 originales,
los $ 700 de la segunda operacin, los $ 490 de la tercera y as sucesivamente. Si
todos continuaran gastando 70% de su nuevo ingreso, despus de diez turnos lo
nico que restara seran $ 38 aproximadamente y pronto habra desaparecido virtualmente el efecto de la nueva inversin sobre los ingresos.
Supongamos ahora que despus de que el forastero construyo su casa y se fue,
llega otro visitante para construir otra casa. Esta vez suponemos que el nivel de los
gastos de inversin continua al nivel mas alto al que fue elevado por las erogaciones hechas al construir la primera casa. La construccin de la segunda casa pondr
en movimiento exactamente los mismos efectos repercusivos de la primera, y que
la nueva serie de gastos repetidos se agregara a los mortecinos ecos de la inyeccin original aplicada a los ingresos.

112

Nuestra figura nos indica dos cosas muy importantes:


1.- Una corriente constante de nuevas inversiones engendra una corriente igualmente continua, pero mayor, de ingresos totales. Los ingresos producidos por
la repeticin de gastos son tan permanentes como los que se deben a la propia
corriente de inversiones.
2.- El aumento en el ingreso que se debe a una afluencia continua de nuevas inversiones va nivelndose poco a poco. A medida que se van haciendo mas pequeas las fracciones de los repetidos gastos sucesivos, el alza en el ingreso
se acerca a la horizontalidad.

Propension marginal a ahorrar


El multiplicador es la relacion numrica entre la nueva inversin inicial y el aumento
total en el ingreso. Si la inversin inicial es de $ 1.000, y de $ 3.000 el aumento total
hecho al ingreso mediante el gasto repetido de esos $ 1.000, se dice que tenemos
un multiplicador de 3, si el aumento es de $ 2.000, el multiplicador sera de 2, etc.
Lo que determina la magnitud que tendr el multiplicador depende en gran parte de
los hbitos de gasto y ahorro que tengan los receptores del ingreso con respecto a
los aumentos (o substracciones) que hagan a sus ingresos.
A la fraccin ahorrada del nuevo ingreso le damos el nombre de propension marginal a ahorrar (pma). Esta fraccin es complemento de la propension marginal al
consumo. Si la pmc es de 70% la pma es del 30%.
En base a lo dicho la formula del multiplicador es la siguiente:
1
Multiplicador =

x cambio en la inversin.
pma

Por tanto, si nuestra pma es de 25% y es de $1.000 el cambio en la inversin, el


aumento total que se producir en el ingreso sera de $ 4.000. Si la pma es del 10%
$ 1.000 producirn ingresos de $ 10.000, si la pma es de 50% los $ 1.000 se convertirn en $ 2.000.

Fugas
El ahorro no es la nica "fuga" que disminuye el efecto del multiplicador. A medida
que los ingresos pasan de una mano a otra, en cada turno de ingresos, una buena
parte puede tambin salir en forma de impuestos. Como en el caso del ahorro personal, estas fugas pueden volverse a gastar por el sector de los negocios o por el
Gobierno. Pero esta repeticin de gastos depende en absoluto de las decisiones
independientes que tomen las empresas, o el Gobierno y ya no son el efecto puramente "automtico" de la repeticin de gastos sucesivos con fines de consumo.
Tomando todo esto en consideracin, la suma de estas fugas (ahorro personal,
impuestos, ahorro de empresas, importaciones) hace disminuir muy considerablemente el efecto multiplicador de un aumento dado en los gastos.

El multiplicador y la inversin
El multiplicador resuelve el problema de la manera en que los cambios que se registran en un sector relativamente pequeo, como la inversin, pueden causar mo-

113

vimientos totales econmicos considerablemente ms grandes. Veremos dos ltimos aspectos que se relacionan con el multiplicador:
1.- Otros multiplicadores. Hemos hablado del multiplicador en relacion con los cambios en los gastos de inversin; pero tambin debemos dar cuenta de que todo
cambio en un gasto de cualquier ndole produce un efecto multiplicador. Un
aumento en las compras que hacen los extranjeros en nuestros productos de
exportacin produce un efecto multiplicador, tal como sucede con un aumento
en las erogaciones pblicas, una rebaja de impuestos o un aumento en el consumo debido a un decrimento de la propension a ahorrar. Por tanto, cualquier
estimulo a la economa no esta limitado a su efecto original, sino que proporciona una serie de impulsos sucesivos al sistema hasta que es absorbido por el
circuito normal de gastos e ingresos.
2.- Recursos ociosos: hay que diferenciar entre una economa con recursos ociosos (trabajadores desocupados, o mquinas o tierras no utilizadas) y otra sin
ellos.
El impulso del efecto multiplicador de los gastos repartidos solamente es til
cuando tenemos recursos ociosos. En ese caso, cada tanda de nuevos gastos
puede poner en usos recursos ociosos, no solamente creando nuevos ingresos, sino tambin produccin y ocupacin nuevas.
En ambos casos, el multiplicador ejerce su influencia causando un aumento en los
gastos totales mayores que la inyeccin original de gastos nuevos. En el caso donde no hay recursos ociosos, sin embrago, los resultados son exclusivamente inflacionarios, a medida que el gasto acrecentado se traduce en ingresos mayores y en
precios mas altos, pero no en mayor produccin. En el caso donde existen recursos
ociosos podemos evitar esta mera multiplicacin de dinero y disfrutar de un aumento en la produccin como consecuencia de nuestros gastos aumentados. En realidad, hasta podemos hablar de un multiplicador de ocupacin en los casos en donde
existe un desempleo considerable.

El multiplicador descendente
A medida que las familias pierden ingresos rebajan sus gastos, aunque la norma de
comportamiento que ofrece el cuadro de la propension a consumir indica que no
reducirn su consumo en igual cantidad a su perdida de ingreso. No obstante, cada
reduccin en el consumo, grande o pequea, disminuye en igual grado el ingreso o
las percepciones econmicas de alguna familia o empresa.

SECTOR PBLICO
Importancia. Incidencia en el PBN = Y = GT.
Son empresas e instituciones que dependen del Estado en una economa nacional.
La actividad econmica del sector pblico abarca todas aquellas actividades que el
Estado y sus empresas poseen o controlan. El papel y el volumen del sector pblico
dependen en gran medida de lo que en cada momento se considera inters pblico;
ello requiere definir con antelacin el mbito de ese inters general. Lo normal es
que el sector pblico constituya un elevado porcentaje de la economa de un pas e
influya sobre la actividad econmica global. Por ejemplo, el Gobierno puede limitar
el crecimiento de los salarios de los funcionarios para evitar aumentos de la inflacin, realizando as una poltica de precios y rentas extraoficial o informal.
A partir de la II Guerra Mundial, muchos pases fomentaron el crecimiento del sector
pblico en detrimento del sector privado, pero a partir de la dcada de 1980 esta

114

tendencia cambi. Se favoreci la privatizacin de empresas pblicas, revirtindose


as la anterior poltica de nacionalizaciones. Este fenmeno se ha generalizado en
Latinoamrica e incluso en los antiguos pases comunistas de Europa del Este y
Estados poscomunistas como China. Esta poltica presupone que el sector privado,
debido a la competencia entre empresas, es capaz de producir con mayor eficacia y
con menores costes que el sector pblico, cuya flexibilidad para reaccionar ante los
cambios del mercado est limitada por la burocracia. Sin embargo, en algunos casos los gobiernos pueden preferir el mantenimiento de empresas pblicas, aunque
sean menos eficientes, por temor a las consecuencias polticas que podra ocasionar una apertura del sistema, como ocurre en China, que ante el peligro de la inestabilidad social que provocara una alta tasa de desempleo mantiene empresas
pblicas ineficientes que incurren en enormes prdidas ao tras ao.
En Latinoamrica, las empresas del sector pblico tuvieron un papel estabilizador y
regulador durante las dcadas de posguerra e inclusive en la dcada de 1960. A
partir de esa fecha, y debido a varios factores internos y externos, las empresas
pblicas comenzaron a generar enormes prdidas, a lo que se sum una galopante
hiperinflacin relacionada con la emisin descontrolada de moneda. A principios de
la dcada de 1990 la mayora de los gobiernos opt por privatizar gran parte de
estas empresas, en su mayora relacionadas con las telecomunicaciones, la banca
y la energa.
Incidencia en el PBN = Y = GT.

LA POLTICA MONETARIA
Poltica monetaria es el conjunto de instrumentos utilizados por un Gobierno nacional o por el banco central de un pas para hacer variar la cantidad de dinero presente en la economa, a fin de influir directamente sobre el valor de la divisa nacional,
sobre la produccin, la inversin, el consumo y la inflacin. La poltica monetaria,
cuyo objetivo es sostener la actividad econmica proporcionando a los agentes financieros la liquidez y los crditos indispensables para consumir, invertir y producir,
no debe mostrarse demasiado restrictiva, porque correra el riesgo de bloquear el
crecimiento econmico, ni demasiado expansionista, en la medida en que tal situacin favorecera el aumento de la inflacin (el alza generalizada de los precios), al
inyectar demasiado poder adquisitivo en una economa que no dispone de bienes
suficientes para satisfacer la demanda.

Instrumentos de la poltica monetaria


Los bancos centrales disponen de diversos mtodos para poner en prctica la poltica
monetaria que conviene a sus objetivos. Algunos mtodos se han convertido en instrumentos predilectos de intervencin, mientras que otros han cado en desuso. Entre
otros instrumentos de la poltica monetaria se pueden sealar las actuaciones sobre
el sistema del crdito de los bancos y la modificacin de sus reservas obligatorias.
Un tipo de poltica monetaria en este sentido sera, por ejemplo, obligar a los bancos a depositar en una cuenta no remunerada del banco central una proporcin de
sus depsitos a la vista y a plazo, que constituyen las reservas obligatorias, y que
no pueden emplear libremente ni, por tanto, utilizar para aumentar los crditos en la
economa. Al modificar los tipos de reservas obligatorias, el banco central fomenta
el crdito o lo penaliza. Otros instrumentos utilizados en poltica monetaria son la
intervencin en el mercado monetario y las operaciones de redescuento: puesto
que los bancos deben refinanciarse ante el banco central (comprar un dinero del
que no disponen en cantidades ilimitadas), estn obligados a aceptar el coste de tal

115

refinanciacin, que vara en funcin de la poltica fijada por las autoridades monetarias. Al aumentar ese coste (el tipo de redescuento), aqullas inducen a los bancos
a aumentar sus propios tipos de inters ante sus clientes, lo cual ralentizo la actividad crediticia (si se reduce ese coste, se observa el efecto contrario). La intervencin en el mercado monetario (mercado financiero que sirve a los bancos para refinanciarse directamente, eludiendo al banco central) permite a este ltimo controlar
el precio del dinero de manera indirecta. Al comprar o vender ttulos en este mercado abierto (estas operaciones se denominan de open market), el banco central modifica las condiciones del crdito.
Los tipos de inters son tambin elementos esenciales de una poltica monetaria.
Sus movimientos al alza o a la baja influyen en la inversin y en el consumo, mediante la orientacin de los crditos. Gracias a la poltica de open market y a la poltica de redescuento, es posible influir en sus movimientos respecto a los crditos a
corto plazo, incluso si los mercados financieros siguen siendo en ltima instancia
quienes fijan los tipos de inters a largo plazo: ponen precio en realidad al valor de
las obligaciones y fijan ellos mismos sus tipos de remuneracin, que constituyen de
hecho los tipos de inters a largo plazo.

Los objetivos de la poltica monetaria


Los objetivos ltimos de la poltica monetaria:
Son el crecimiento econmico, el control de la inflacin y la defensa del valor de la
divisa nacional con relacin a otras divisas extranjeras. En la prctica, para alcanzar
estos fines es necesario establecer una serie de objetivos intermedios, directamente controlables por el organismo emisor. La masa monetaria y la tasa de inflacin
son los objetivos cuantitativos ms vigilados. El banco central fija todos los aos el
tipo de crecimiento de uno de sus agregados (el agregado elegido vara segn el
pas; en Europa, por ejemplo, se utiliza el M3, suma del dinero en circulacin y los
depsitos a la vista), y utiliza los instrumentos a su disposicin para que no se sobrepase ese tipo.

Los keynesianos y monetaristas


Existe una polmica entre dos escuelas de pensamiento para determinar si el objetivo
ms importante de la poltica monetaria es el crecimiento de la renta nacional o el
control de la inflacin. Para los representantes del monetarismo, la nica causa de la
inflacin es el aumento inconsiderado de la masa monetaria en la economa, cuya
evolucin, superior a la de la renta nacional, tiene como consecuencia inmediata la
subida de los precios. Este aumento indebido de la cantidad de dinero es nefasto
para el crecimiento, porque obliga a luchar contra la inflacin ralentizando la actividad
econmica. Para los seguidores del keynesianismo, en cambio, la causa de la inflacin no es necesariamente monetaria, y un aumento considerable de la cantidad de
dinero no produce automticamente inflacin. Ese aumento puede contribuir a crear
un poder adquisitivo suplementario en un pas donde la capacidad productiva est en
parte desaprovechada a causa del desempleo o del escaso incremento de los ingresos. En determinados casos, la poltica de crecimiento de la masa monetaria puede
provocar una estimulacin de la actividad econmica y quedar por tanto justificada a
posteriori, sin que se manifieste por ello ninguna subida de los precios. John Maynard
Keynes no era un partidario incondicional de esta clase de poltica, pero consideraba
que las variaciones de la masa monetaria y de los tipos de inters no eran esenciales
para explicar el comportamiento de los empresarios, que basan en realidad la eleccin de sus inversiones en la previsin de la actividad econmica y no en el coste de
la inversin. La mayora de los grandes bancos centrales de los pases occidentales,

116

en la actualidad independientes de los poderes polticos (en Francia, Estados Unidos


o Alemania, por ejemplo), fomentan la visin monetarista, estableciendo como objetivo principal la lucha contra la inflacin.

LA MONEDA
Introduccin
Son unidades monetarias que circulan en los pases. Debido a la inestabilidad poltica y econmica imperante en este espacio geogrfico, la historia de las monedas
es tortuosa, por los frecuentes cambios de denominacin y valor de sus unidades.

Importancia financiera
Fijar el precio de los bienes y facilitar el intercambio de los mismos.
La universal utilizacin y demanda de monedas de oro y plata se debe a que satisfacan perfectamente las necesidades de un sistema monetario prctico mejor que
cualquier otro artculo. Estos metales preciosos, limitados y con altos costes de extraccin, siempre tuvieron una elevada equivalencia en mercancas. El alto valor de
cambio del oro y la plata significaba que el volumen fsico de una cantidad de valor
muy elevada sera mnimo, lo que contribuira a facilitar el transporte y almacenaje,
y aumentara su utilizacin en el comercio internacional o entre regiones muy distantes. Para su mejor conservacin comenzaron a hacerse aleaciones con otros
metales; as, la ley de una moneda es la proporcin de metal precioso que contiene
en relacin con su peso total. Junto a las monedas de oro o plata se desarrollaron
las de metal vil, como el cobre, cuya aleacin con plata recibir el nombre de velln.
Naturalmente, el velln era una moneda cuya validez se limitaba, en principio, al
territorio en que era acuado. Entre diversos pases se utilizaba exclusivamente la
moneda de oro o plata, lo mismo que ocurra, dentro de un mismo reino o territorio,
cuando se trataba de cantidades importantes. Las monedas de velln dominaban
en cambio las transacciones menudas, que eran las habituales entre la poblacin.

La existencia de dos tipos bsicos de moneda


La de metal precioso y el velln, compuesto fundamentalmente de un metal vil, como era el cobre, haca que, mientras las monedas de oro o plata, con independencia de su valor de cambio, se aceptaban por su valor intrnseco, las de velln se
cambiaban con las otras en la medida en que la cantidad circulante no fuera excesiva y la ley de las monedas de velln se mantuviera estable. Si no ocurra as y se
acuaba mucho ms velln o se reduca su cantidad de plata, o su peso, tales monedas se depreciaban en relacin con las otras, y apareca el llamado "premio" o
cantidad adicional que el poseedor de moneda de oro o plata exiga por cambiarla
por las de velln. Desde la baja edad media, con los comienzos del capitalismo,
comenzaron a utilizarse medios de pago no monetarios, como las letras de cambio,
que en las grandes transacciones mercantiles evitaban el transporte continuo de
oro o plata y los riesgos inherentes al mismo.

Clases de monedas
Moneda medieval
Durante la alta edad media, y debido a su economa primordialmente autrquica,
apenas hubo circulacin monetaria. La evolucin hacia una economa de carcter

117

comercial permiti el desarrollo de los intercambios, lo que exigi una mayor acuacin de metales preciosos.
Durante los siglos VIII y IX, la circulacin monetaria fue escasa. Los reyes de Asturias
y los de Len no hicieron acuaciones propias y en los condados catalanes se
adopt el sistema monetario Carolingio basado en la plata. A partir del siglo XI, el
desarrollo econmico que se produjo en los reinos cristianos peninsulares, al igual
que ocurri en toda Europa, permiti un incremento de las actividades comerciales y
la utilizacin de la moneda como medio de pago comenz a ser frecuente. Adems,
la sustitucin del califato de Crdoba en 1031 por los reinos de taifas facilit a los
reinos cristianos un sistema de explotacin financiera basado en las parias, tributos
que pagaban los musulmanes en moneda de oro y de plata. A partir de ese momento, todos los prncipes hispano cristianos comenzaron a acuar moneda propia.
En los reinos de Castilla y Len, el sistema monetario utilizado se inspir en el de
al-Andalus. El monarca castellano-leons Alfonso VI fue probablemente el primer
rey que acu moneda propia. Este monarca fund una ceca o casa de la moneda
en Toledo y otra en Len, donde se acuaba moneda regis o denarios regis, moneda de velln acuada con la plata procedente de las parias musulmanas mezclada
con una cierta cantidad de cobre. Sin embargo, lo normal era imitar la moneda musulmana, de forma que durante este reinado circularon tambin los dirhemes de
plata. Aunque la acuacin de moneda era un derecho regio, algunos grandes seores, como el obispo de Santiago de Compostela, Diego Gelmrez, obtuvieron por
privilegio del Rey, en 1107, el derecho de acuacin.
A partir de la cuarta dcada del siglo XII, el papel del oro almorvide fue decisivo. El
sistema monetario musulmn, basado en el oro, fue el que se adopt en Castilla y
Len, donde el dinar almorvide pas a ser la base del sistema monetario cristiano.
Fue Alfonso VIII quien, a partir de 1172, acu la primera moneda de oro autctona
castellana, el maraved de oro, que imitaba los dinares almorvides. Tambin durante el siglo XII continu la acuacin de dineros de velln, lo cual facilit la utilizacin de la moneda por un mayor nmero de individuos. Durante el siglo XIII, el maraved de oro dej de acuarse y fue Fernando III el Santo (en cuya persona tuvo
lugar la definitiva creacin de la Corona de Castilla) quien emiti una nueva moneda
de oro, la dobla o castellano, basado en el dinar acuado por los almohades. A partir de este momento, el maraved de oro se convirti en moneda de cuenta o imaginaria, y la dobla fue la pieza bsica del sistema castellano. Esta moneda se acu
abundantemente durante los siglos XIV y XV con una calidad excelente, llegando a
equivaler en 1480 a cuatrocientos ochenta maraveds. Por su parte, desde el siglo
XIII los intercambios menores se realizaron con moneda de velln o con monedas
acuadas en plata. Con este ltimo metal, Alfonso IX acu pepiones y Fernando III
los llamados "dineros burgaleses". Alfonso X el Sabio, en un intento de mejorar su
situacin financiera, acu en plata el "maraved blanco" y en velln los llamados
"dineros prietos" y "dineros alfonses". Pedro I intent convertir la plata en patrn
del sistema monetario y acu el "real". Enrique III emiti la "blanca", moneda de
velln de la que existieron numerosas variantes.
En definitiva, durante los siglos XIII y XIV no hubo escasez de metales preciosos,
aunque ello no impidi una inestabilidad monetaria, sobre todo entre 1252 y 1286, a
consecuencia de la conquista andaluza, lo que provoc fuertes devaluaciones monetarias. Desde 1350 hasta el reinado de los Reyes Catlicos, el sistema monetario
en la Corona de Castilla se bas en las doblas (oro), reales (plata) y las diversas
monedas de velln. En el mbito navarro y catalano aragons se adopt el sistema
Carolingio, basado en el monometalismo de la plata. La unin de los reinos de Navarra y Aragn en 1076 increment la percepcin de las parias procedentes de los

118

musulmanes y aument la circulacin monetaria. Durante los siglos XI y XII, la unidad de cuenta fue el "sueldo", mientras que se us como moneda efectiva el denario o dinero. El oro se acu espordicamente en el condado de Barcelona con los
condes Berenguer Ramn I y Ramn Berenguer I, recibiendo el nombre de "mancus" Una vez creada la Corona de Aragn, la apertura de los comerciantes catalanes hacia el Mediterrneo necesit de una moneda fuerte. Fue Jaime I el Conquistador quien acu en plata el "denario grossos" o "gros", que equivala a doce denarios y medio. Inspirado en esta moneda, Pedro III acu un nuevo dinero cuya
marca caracterstica era una cruz y que se conoca como el "croat". El croat se convirti en el smbolo monetario de un periodo de brillantez econmica, pero pronto
fue necesario introducir el oro en el sistema monetario cataln y emplear una moneda aceptada en los circuitos comerciales mediterrneos. Por ello, Pedro IV cambi el patrn plata por el oro y acu el "florn de oro", que imitaba la moneda de
Florencia. Las crisis de la segunda mitad del siglo XIV provocaron numerosas devaluaciones de dicha moneda, por lo que la burguesa catalana volvi a recuperar su
confianza en el croat, revalundose la plata. Durante el siglo XV, lo ms caracterstico de estos ncleos orientales de la pennsula Ibrica fue la fuga de moneda de
oro y plata al extranjero, junto con una invasin de moneda francesa, fundamentalmente escudos y blancas.
Moneda moderna
Con los Reyes Catlicos, en el arranque de la edad moderna, se inici la homogeneizacin del sistema monetario peninsular, a partir del modelo aportado por la
economa ms fuerte: la de la Corona de Castilla. Cada uno de los reinos no castellanos continu teniendo sus monedas. Pero, en 1497, el patrn bsico del sistema
se fij en torno al "excelente" (de oro y llamado ducado desde 1504), el real (plata)
y la blanca (velln). La unidad de cuenta castellana, el maraved, estableca la relacin entre los diferentes tipos de monedas: el ducado vala 375 maraveds, el real
34 y la blanca 2"5. A partir de tales equivalencias, se acuaron monedas diversas:
de dos, cuatro o ms ducados; los reales y sus mltiplos -el mayor de los cuales era
el real de a ocho- o fracciones, como los medios reales; y otra serie de monedas de
velln. En 1535, se introdujo una nueva moneda de oro de menos peso y ley que el
ducado, con la finalidad de igualar la moneda de oro castellana con la de otros pases y evitar su fuga al exterior. Dicha moneda fue el "escudo" o "corona" con lo que
el ducado dej de acuarse y se convirti en moneda de cuenta. Los Reyes Catlicos fijaron un lmite mximo a la cantidad de velln circulante, con lo que establecieron un sistema estable, que funcion prcticamente durante todo el siglo XVI.
La acuacin de oro o plata era libre. La monarqua fijaba el peso, ley y valor de las
monedas, y cualquier particular poda acudir a las diversas cecas existentes en
Castilla y acuar su oro o plata, de la misma forma que poda hacer fundir sus monedas y utilizar dichos metales preciosos para cualquier otro fin. A medida que
avanzaba el siglo XVI, la plata, que llegaba en cantidades crecientes de las colonias
americanas, principalmente de las minas de Potos, fue imponindose como moneda de metal precioso ms utilizada, mientras que el oro redujo su circulacin.
Centrndonos en Castilla, desde mediados del siglo XVI, la situacin monetaria se
caracteriz por una inflacin importante, lo que incentiv la exportacin de metales
preciosos. La monarqua realiz mltiples esfuerzos para impedir la salida de metales preciosos del reino. No obstante, dichos intentos fueron intiles, y la plata americana se dispers rpidamente por toda Europa.
Entre las causas de este proceso destacaban las siguientes: la abundancia de metal en Castilla incida en que el valor de la plata, expresado en bienes, fuese muy
inferior al resto de Europa, por lo que aqu los precios eran muy superiores, lo que
favoreca las importaciones y dificultaba las exportaciones de productos, y as el

119

metal sala para hacer frente a los pagos del dficit. Al mismo tiempo, la propia infravaloracin del metal en Espaa respecto de cmo corra en las plazas extranjeras, favoreca directamente su salida hacia otros pases (pues las cecas aplicaban
tarifas muy bajas y el contenido de metal fino en las monedas castellanas era superior al de las extranjeras). A todo ello se aadan las licencias de exportacin que la
monarqua concedi a los prestamistas extranjeros, de quienes dependa financieramente, y la enorme salida de remesas monetarias para financiar la poltica internacional y los continuos enfrentamientos blicos. En ese contexto, las bancarrotas
oficiales fueron frecuentes. En el siglo XVII, se agrav la situacin. Al conocido como "siglo de la plata" sigui una reduccin de su cantidad y la consiguiente caresta
de la misma, adems de utilizarse, sobre todo, para saldar el dficit crnico de la
balanza de pagos. Las necesidades dinerarias llevaron a la Monarqua Hispnica a
abusar de las acuaciones de velln, con las que obtena un beneficio inmediato,
gracias a la reduccin de su peso y a la eliminacin de la plata que exista en el
velln anterior. Fue "la era del cobre". Lgicamente, el "premio" de la plata aument, pero este metal precioso segua huyendo, puesto que la paridad oro-plata
castellana continuaba siendo ms alta que la francesa o inglesa. Esta situacin de
penuria y desorden monetario, que dur hasta la dcada de 1680, naca de la crisis
crnica de la Hacienda bajo el gobierno de la Casa de Austria.
Durante el siglo XVIII, no hubo novedades importantes en el sistema, aunque aparecieron nuevas monedas y correlaciones entre ellas. La nueva dinasta, la Casa de
Borbn, trat de estabilizar el sistema monetario espaol, pero la tendencia inflacionista de la segunda mitad del siglo provoc las devaluaciones acometidas por
Carlos III y por Carlos IV, as como la rebaja del contenido de metal fino y de la ley
de las nuevas monedas. Sin embargo, tuvo una mayor trascendencia la abundante
emisin de papel moneda, en forma de ttulos de deuda pblica (los vales reales) y
la creacin del Banco de San Carlos en 1782.
Moneda contempornea
En el siglo XIX, apareci por primera vez un sistema monetario espaol. El comienzo del siglo se caracteriz por el mantenimiento de las unidades monetarias anteriores, a las que se uni la circulacin de monedas inglesas o francesas. En 1848, se
implant el sistema decimal; las unidades seran el dobln o centn isabelino de oro
(igual a 100 reales o 10 escudos de plata); el medio duro de plata (10 reales o un
escudo), el duro (20 reales), la peseta (4 reales), la media peseta y el real, as como
una serie de monedas menores de cobre. Por decreto de 1854, se extingui la unidad de cuenta tradicional: el maraved, y se estableci como unidad efectiva el real,
dividido en 100 partes o cntimos.
Finalmente, el sistema monetario espaol, bajo el influjo de la Convencin Monetaria Latina (1865), consum este proceso de simplificacin al inicio del Sexenio Democrtico, en 1868, con el Decreto Figuerola (as conocido por haber sido obra del
ministro de Hacienda, Laureano Figuerola, durante la presidencia de gobierno del
regente del reino Francisco Serrano, duque de la Torre), que fij como unidad la
peseta de plata de 100 cntimos, sobre la que habra varias monedas mltiplos, en
oro y plata, y otra serie de ellas fraccionarias, las menores de las cuales eran de
bronce, de 10, 5, 2 y 1 cntimo. En 1874, se concedi el monopolio de emisin al
Banco de Espaa. A partir de ese ao, se consolid el sistema monetario que habra de servir de base al utilizado en Espaa durante el siglo XX, el cual se vio afectado por las fluctuaciones del sistema monetario internacional. En dicho siglo, fueron desapareciendo las monedas hechas con metal precioso para utilizarse metales
de escaso valor, como el nquel, el cobre o el aluminio. Dicha evolucin, unida al
desarrollo del papel moneda para los valores ms altos, se basa en la existencia a

120

escala internacional de un patrn oro, cuyos depsitos en el banco emisor de cada


pas respaldan la moneda circulante.
Como consecuencia del proceso de Unin Econmica y Monetaria, la sustitucin de
la peseta por la moneda nica de la Unin Europea, el euro, culmin definitivamente el 1 de marzo de 2002.

Oferta y demanda de dinero


Oferta y demanda, en economa, instrumentos esenciales para la determinacin de
los precios. Segn la teora de la oferta y la demanda, los precios de mercado de los
bienes y servicios se determinan por la interseccin de la oferta y la demanda. En
teora, cuando la oferta supera la demanda, los productores deben reducir los precios
para estimular las ventas; de forma anloga, cuando la demanda es superior a la
oferta, los compradores presionan al alza el precio de los bienes. Cuando se utilizan
los trminos oferta y demanda, no se est hablando de la cantidad total de bienes
vendidos o comprados, puesto que en cualquier transaccin la cantidad vendida
siempre ser igual a la cantidad comprada, sino que se est aludiendo a la cantidad
total de bienes y servicios que los productores desean vender a un precio concreto, y
a la cantidad total de bienes y servicios que los consumidores compraran en funcin
de los distintos precios, lo que a veces se denomina demanda efectiva.
La teora de la oferta y demanda tiene en cuenta el efecto sobre los precios de los
costes de produccin, pero considera que este efecto es indirecto, porque afecta a
los precios a travs de la oferta, la demanda o ambas. Existe otra serie de factores
que afectan de forma indirecta a los precios, como puede ser un cambio en los gustos de los consumidores o las prcticas restrictivas del comercio como los monopolios, trusts y crtels. Segn algunos economistas, son tantos los factores que afectan por vas indirectas a los precios que los trminos oferta y demanda son conceptos genricos que engloban un conjunto de fuerzas econmicas determinantes de
los precios, y por lo tanto no son la ltima causa determinante de los precios.
El mecanismo de fijacin de precios mediante el juego de la oferta y la demanda slo
es operativo en sistemas econmicos donde impera la libre competencia. La creciente intervencin pblica de los mercados pretende reducir el alcance del mecanismo
de la oferta y la demanda. Durante la II Guerra Mundial muchos pases limitaron y
restringieron la operatividad del sistema de oferta y demanda mediante regulaciones
de precios y racionamientos. Los sistemas comunistas con economas centralizadas,
es decir, aquellos donde el Estado controla los medios de produccin y la actividad
econmica, el mecanismo oferta-demanda desaparece. Sin embargo, desde principios de la dcada de 1990, muchos pases que en el pasado tenan economas centralizadas han acabado adoptando mecanismos de liberalizacin del mercado.
Determinacin de los precios mediante la oferta y la demanda: Tanto los factores de
oferta como los de demanda determinan los precios de los bienes: los precios disminuirn si hay exceso de oferta y aumentarn si la demanda es excesiva, hasta
que se alcance el equilibrio. Del lado de la oferta, los precios vienen dados por los
costes de produccin y distribucin, que a su vez estn determinados por la escasez de materia prima, la tecnologa y las limitaciones de tipo organizativo: la ley de
los rendimientos decrecientes, los costes laborales, etctera. El productor determinar su estrategia de precios con el fin de maximizar sus beneficios, aunque tambin puede tener otros objetivos, como los contemplados en la teora de la empresa. Sin embargo, la determinacin de los precios tambin depende del tipo de mercado: en un monopolio o en un oligopolio los precios se pueden aumentar porque
no hay competencia. En un cartel las empresas pueden fijar el precio si hay acuer-

121

do entre ellas; la estrategia a largo plazo de una empresa puede requerir que se
establezcan precios inferiores a los del mercado e incluso inferiores a los costes; la
teora de juegos puede influir en las decisiones de las empresas. En la prctica, son
pocos los mercados perfectamente competitivos y son habitualmente los productores los que salen beneficiados.
La demanda es la suma de las decisiones independientes de los consumidores de
un mercado que pretenden maximizar su utilidad. Este precepto asume, por supuesto, que los consumidores realizan elecciones racionales: stas son precisamente las que se intentan modificar mediante la publicidad y el marketing. La informacin de los consumidores suele ser escasa, lo que rompe el modelo ideal. Los
costes que deben pagar los productores para alterar el sentido de la demanda pueden afectar a los precios, al repercutir en ellos los costes de promocin del producto. Los consumidores decidirn comprar un producto en funcin de su precio, pero
realmente lo que determina la demanda efectiva es la cantidad de bienes vendidos
a un determinado precio y no el precio de venta, ya que las empresas preferirn
crear un nuevo producto antes que dejar que el precio del producto conocido caiga
hasta su nivel de equilibrio. Por otra parte, el que los precios sean bajos no tiene
por qu ser un factor positivo: los bienes de calidad no se vendern con bajos precios porque los consumidores pensarn que son defectuosos o porque perdern su
caracterstica de exclusividad, que, de hecho, es la esencia de su utilidad. En muchos modelos de economas de libre mercado se considera que el precio al que se
compra un bien se establece mediante una negociacin, pero esto ocurre pocas
veces en las modernas economas integradas, por lo que la relacin entre precio y
demanda no es tan directa como la que se deriva de la teora econmica.

Casos de empleos y subempleos


La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero, principal obra del economista britnico John Maynard Keynes, publicada en Londres en 1936 bajo el ttulo
The general theory of employment, interest and money, que supuso el nacimiento
del keynesianismo como doctrina econmica. Cuando todava se dejaban sentir los
efectos de la crisis econmica mundial reconocida bajo el nombre de Gran Depresin y cuyo primer detonante fue el crac de 1929 de la bolsa de Nueva York, las
teoras econmicas neoclsicas, hasta entonces vigentes, fueron puestas en duda
por Keynes. La "mano invisible" en que Adam Smith (en La riqueza de las naciones,
1776) y dems tericos clsicos confiaron, como reguladora de los posibles desajustes surgidos en el mercado entre oferta y demanda, fue ms que revisada por el
autor en este escrito. Profundamente convencido de que la propia esencia del capitalismo es tender a la creacin de desequilibrios, especialmente durante las crisis
sobrevenidas por superproduccin y reduccin del consumo, arguy como necesaria la intervencin de gobiernos y estados para recuperar el equilibrio. Deba ser la
iniciativa pblica la que, mediante la aplicacin de programas econmicos, permitiera la recuperacin econmica en tiempos de recesin, toda vez que no se puede
esperar que aqulla se produzca por reajustes econmicos automticos, que consideraba inexistentes. Keynes afirm en su Teora general que el ahorro no invertido
prolonga el estancamiento econmico y que la inversin empresarial requiere la
creacin de nuevos mercados, nuevas tecnologas u otras variables independientes
del tipo de inters o del ahorro. Debido a que la inversin empresarial no es siempre constante, y menos en una crisis cclica de la economa, la estabilidad de los
ingresos y las deseables situaciones de pleno o alto nivel de empleo, no garantizadas como se pensaba hasta entonces por la reduccin temporal de los salarios,
tendran que ser procuradas por el aumento del gasto pblico o la reduccin de las
cargas impositivas, actuaciones que deberan actuar como agentes compensadores
de inversiones privadas insuficientes, siempre que se produjeran stas. Keynes,

122

adems, analiz la interrelacin existente entre todos los elementos econmicos


(produccin, consumo, inversin, salario, moneda, empleo, inters) y afirm que
cualquier alteracin en alguno de ellos repercute en los dems, proponiendo las
medidas de poltica econmica que habran de ser adoptadas en cada caso por los
gobiernos.

POLTICA FISCAL
Poltica relacionada con la imposicin o tarifas impositivas y el gasto pblico. Cuando se reducen los impuestos o se aumenta el gasto pblico para estimular la demanda agregada, se dice que la poltica fiscal es expansiva. Cuando se aumentan
los impuestos o se reduce el gasto pblico, se dice que la poltica fiscal es restrictiva. La poltica fiscal y la poltica monetaria (que se encarga de controlar la oferta
monetaria) son las dos actividades ms importantes de la poltica econmica global
de un gobierno.
Para disear la poltica fiscal, el gobierno debe tomar una serie de decisiones sobre
la cuanta de los impuestos directos, como el impuesto sobre la renta, y de los impuestos indirectos. Tambin debe determinar la suma de gastos corrientes de la
administracin y cunto hay que gastar en los distintos bienes y servicios, como en
construccin de hospitales o de carreteras.
Muchos gobiernos deciden gastar ms de lo que ingresan, e incurren en dficit presupuestarios que pueden financiarse emitiendo dinero o deuda pblica. Si se opta por
emitir dinero se crearn tensiones inflacionistas; si se opta por emitir deuda pblica
se puede presionar al alza los tipos de inters. La emisin desmedida de dinero en
Latinoamrica durante la dcada de 1980, gener graves niveles de inflacin.
Al tomar decisiones sobre la poltica fiscal los gobiernos estn sometidos a influencias de ndole poltica, como estimaciones sobre el volumen que debe tener el sector pblico o cul ser la reaccin de la poblacin ante una determinada decisin, y
en su intencin estar la reduccin de bolsas de fraude y evitar que se produzcan
otras. En la creciente economa integrada mundial, las empresas adoptan sus decisiones de localizacin en funcin de los posibles beneficios fiscales que prometan
los gobiernos y de los distintos regmenes fiscales de cada pas. En sus decisiones
los gobiernos tambin deben tener presentes las tarifas impositivas de instituciones
internacionales como el Fondo Monetario Internacional a los compromisos internacionales. Los gobiernos deben tener en cuenta tambin el grado de desempleo o
de crecimiento econmico, presentes y futuros del pas, porque estas variables determinarn la cantidad de ingresos que se podrn obtener mediante los impuestos y
los gastos necesarios para mantener el Estado de bienestar. Para afrontar los errores en las previsiones, en los presupuestos suele haber una partida de reserva para
atender a gastos extraordinarios o a un menor nivel de ingresos impositivos.

Bibliografa de los temas


Libros:
- Economa: SAMUELSON Y NORDHAUS.
- Economa: Principios y Aplicaciones: MOCHON Y BEKER.
- Economa: Elementos de Macro y Micro Economia: MOCHON Y BEKER.
- Economa: Comprension de la Macroeconoma: HEILBRONER.
Otros: Apuntes dados en clase de los profesores NALLIM y YAZLLE.

123

UNIDAD IX
EL DINERO
El dinero no fue objeto de especial atencin por parte de los economistas clsicos a
punto tal, que Stuart Mill afirmaba que nada le resultaba tan indiferente como el
dinero. Esto no quiere decir que desconocieran las funciones del dinero, ms an,
adhirieron a los postulados de la teora cuantitativa de la moneda y, como consecuencia, conocan la influencia de la emisin sobre la variacin de precios. Juan
Bautista Say afirmaba: "Los productos se cambian por productos", lo que implica un
reconocimiento del trueque como el sistema primario de intercambio.
De la historia del intercambio se infiere que ste comenz con el trueque de mercaderas en cantidades y calidades que permitan a los participantes del sistema, estimar valores equivalentes. Este perodo es seguido por otro, en el que determinadas mercaderas son utilizadas para facilitar el intercambio, estos bienes cumplen la
funcin de mercadera-dinero, utilizndose en algunos casos el oro y la plata, en
otros casos, el ganado o la sal.
La asociacin de los metales con el intercambio de mercaderas, se remonta a
tiempos muy antiguos y la utilizacin de metales para acuar monedas comienza,
segn Herodoto, posiblemente a fines del siglo VIII antes de Cristo, debido a una
innovacin introducida por el rey de Lidia. Es posible que esta prctica haya tenido
lugar en la India y en otros pases an antes.
A la par que se difundi la utilizacin de las monedas metlicas, comenzaron a aparecer seales de envilecimiento de estas monedas, debido en muchos casos, al
accionar delictivo, tendiente a modificar el contenido del metal precioso de las mismas. Esto fue creando paulatinamente, la necesidad de sustituir el engorroso sistema de permanente verificacin de la calidad de las monedas, por algn mecanismo sustituto ms prctico. Ya Adam Smith, en la Riqueza de las Naciones sostiene
que: "Al objeto de remediar los inconvenientes, se fund un Banco en 1609 con la
garanta de la ciudad. Este Banco aceptaba no slo monedas extranjeras, sino
tambin las ligeramente gastadas, monedas del pas a su valor real intrnseco,
segn la buena moneda tipo del pas, deduciendo nicamente lo necesario para
compensar el gasto de acuacin y los otros gastos necesarios de administracin.
El valor restante despus de esta pequea deduccin, era acreditado en sus libros"
(Adam Smith, La Riqueza de las Naciones, Libro IV, Cap. III).
Galbraith afirma: "Hay tres progenitores del dinero, las Casas de la Moneda, las Secretaras del Tesoro o Ministerios de Hacienda, que son la fuente del papel moneda y
los Bancos de diversas clases. Dice: "Consista en dar al prestatario, no un depsito,
sino un billete convertible en dinero efectivo, colocado en el Banco gracias al primitivo
y sedentario depsito. Con este billete, el prestatario poda hacer su pago; el receptor
de ese pago, en vez de convertir el billete en dinero, poda emplearlo para sus propios pagos, y as ad infinitum" (John Kenneth Galbraith-El dinero. Cap. III. Bancos,
pgs. 29 y 33).

LAS FUNCIONES DEL DINERO


Algunas de las funciones del dinero son:
1.- Es un medio de cambio que sustituye con ventajas al mecanismo de trueque.

124

2.- Es una unidad que permite expresar los precios de las transacciones presentes
y diferidas.
3.- Es una forma de conservar la riqueza para afrontar gastos imprevistos, realizar
operaciones ventajosas u otros fines.

CLASES DE DINERO
Existen tres clases de dinero:
- La moneda fraccionaria,
- los billetes y
- los depsitos bancarios.
La moneda fraccionaria representa, generalmente, valores nominales muy pequeos y el valor del metal con el que se construye la moneda es normalmente, inferior
a su valor nominal ya que, de lo contrario, se optara por intercambiar su valor
metlico.
La segunda clase de dinero es el papel moneda, el mismo tiene un nmero que
indica su valor nominal. Sobre el origen del papel moneda, John Kenneth Galbraith
sostiene que: "La primera emisin de papel moneda fue realizada por la Colonia de
la Baha de Massachusetts en 1690. Esta emisin ha sido calificada como, no slo
el origen del papel moneda en Amrica, sino tambin en el Imperio Britnico y en
casi todo el mundo cristiano" (John Kenneth Galbraith - El Dinero. Cap. 9, pg. 65.
En nuestro pas, a partir del primero de abril de 1991, a travs de la ley 23928, art.
1, se establece un valor nominal equivalente y convertible a una relacin de diez mil
australes (hoy 1 peso), por cada dlar estadounidense.
Por ltimo, tenemos los depsitos bancarios reintegrables a la vista. Estos depsitos tienen las mismas propiedades que el dinero ya que pueden librarse cheques
contra esas cuentas y estos cheques, ser utilizados como medios de pago (no de
crdito), en forma similar al papel moneda.

EL SISTEMA BANCARIO
John Stuart Mill afirmaba: "El valor o poder adquisitivo del dinero, depende en primer lugar, de la demanda y la oferta... La oferta de dinero... es todo el dinero en
circulacin en un momento dado. La demanda de dinero consiste, una vez ms, en
todos los artculos ofrecidos en venta" (John Stuart Mill Principios de Economa
Poltica - Vol. II, Libro III, Cap. VIII).
De este modo describe Mill la actividad que los bancos (desde la ptica de su tiempo)
podan realizar interviniendo como intermediarios entre la oferta y demanda de dinero.
A partir del siglo XVII, fecha en que comienza a desarrollarse la actividad bancaria,
la euforia y el pnico acompaaron permanentemente estas operaciones.
John Law, un escocs, fue una de las personas que mejor demostr los alcances
de la actividad bancaria. Lleg a Francia en la poca en que sta era gobernada
por Felipe, Duque de Orleans, Regente de Luis XVI. Law propuso fundar un banco
que tuviera la facultad de emitir billetes y obtuvo la autorizacin, mediante un decreto emitido el 2 de mayo de 1716. Su paso por Francia no fue, ciertamente feliz; dej

125

una cadena de fortunas arruinadas como consecuencia, entre otras cosas, de dificultades en la conversin del papel moneda.
El Banco de Inglaterra, despus de ser fundado sobre la base de orgenes similares
al banco de Law, se convirti entre 1720 y 1780, en el agente financiero que suministraba dinero al gobierno de Inglaterra, convirtiendo sus billetes en forma inmediata y llegando a ser, poco a poco, prcticamente el nico emisor de moneda en Inglaterra, ocupando los bancos privados el papel de depositario de ese dinero.
Poco a poco se fue reconociendo el monopolio estatal del manejo de la emisin y la
cantidad de moneda en circulacin.
Sin embargo, autores de la escuela neoliberal, como Hayek, sostienen que debe
eliminarse el monopolio estatal de emisin monetaria y se muestra partidario de la
coexistencia simultnea de varias monedas.
El monopolio estatal de emisin monetaria es las caractersticas predominante de
los sistemas de emisin actuales, pero ello no significa que las entidades que tiene
esa tarea, se encuentren sujetas a las mismas reglas. As, por ejemplo, en los
EE.UU., en el ao 1913 se promulg la ley de la Reserva Federal, que divida al
pas en doce distritos con otros tantos bancos de la Reserva Federal quienes se
encargan, aparte de la regulacin, de las existencias monetarias.

CREACIN Y EXPANSIN DEL DINERO BANCARIO


La creacin y la expansin del dinero en los Estados modernos se vincula a la actividad monoplica de stos sobre la emisin y regulacin monetaria y en este sentido se puede decir que es la realidad dominante y que, si bien, desde el punto de
vista terico, existen algunos puntos de vista diferentes (como el argumento de
Hayek visto anteriormente), ello no pasa, por el momento, de ser una mera discusin acadmica.
Sin embargo, los bancos, o ms apropiadamente, el sistema bancario, pueden crear lo que se ha dado en llamar dinero bancario, ello no implica la emisin monetaria
por medio de entes distintos a los que ejercen el monopolio de esta tarea, sino que
se trata de consecuencias naturales de la propia actividad bancaria, legitimada por
un orden normativo que permite tal actividad.
Si los bancos tuvieran la obligacin de guardar reservas equivalentes a los montos
depositados en ellos, slo existiran valores iguales entre los montos consignados
en los depsitos y las reservas, pero los modernos sistemas bancarios, que se encuentran sujetos a control y regulacin por una autoridad monetaria central, pueden
utilizar gran parte de los depsitos sin la correlativa obligacin de mantener reservas en garanta (la cuenta de las reservas, vara segn el sistema legal), lo que
permite eludir la relacin 1 a 1 entre montos depositados y montos reservados, que
hemos visto anteriormente y que puede llegar, por ejemplo, a 5 a 1 sin que por ello
caiga el sistema.
Ahora bien, cmo funciona el mecanismo si los bancos no pueden emitir?. Samuelson dice: "debe el Banco en consecuencia, hacer lo mismo que aquellas primitivas instituciones que guardaban el 100 por 100 de los depsitos en metlico?
Claro est que no, y que si bien no puede quintuplicar sus depsitos respecto del
dinero en Caja, en cambio, puede muy bien reducir su Caja hasta un quinto de sus
depsitos". En efecto, nada ms fcil puesto que, como acabamos de ver, todo lo
que tiene que hacer, es adquirir activos productivos por valor de 800 dlares (obli-

126

gaciones crditos, hipotecas, etc.), y prcticamente, pronto perder esa suma a


medida que le vayan siendo presentados al cobro los correspondientes cheques"
(Paul Samuelson - Curso de Economa Moderna - El sistema Bancario y la creacin
de depsito).

TEORA Y POLTICA MONETARIA:


TEORA CUANTITATIVA DEL DINERO
Milton Friedman dice: "Si la cantidad de bienes y servicios, que se pueden comprar la produccin, en suma-, aumentara tan rpidamente como la de dinero, los precios
permaneceran estables. Incluso descenderan paulatinamente, ya que la tenencia de
ingresos superiores, llevara a los individuos a mantener una parte superior de su
riqueza en forma de dinero. La inflacin se produce cuando la cantidad de dinero
aumenta ms rpidamente que la de bienes y servicios; cuanto mayor es el incremento de la cantidad de dinero por unidad de produccin, la tasa de inflacin es ms
alta. Probablemente no exista en economa una proposicin tan bien establecida como sta". (Milton y Rose Friedman, Libertad de elegir - Cap. IX, pg. 353).
Ahora bien, las variaciones de M producen una modificacin directamente proporcional de P? Una visin simplificada de la teora cuantitativa de la moneda nos llevara a afirmar esto en forma positiva de modo tal que, por ejemplo, un incremento
de 100 de M, tendra que llevar a aumentos de 100 de P, pero en la realidad, esta
correspondencia no se manifiesta tan claramente. "Los ejemplos indican asimismo
que no existe una correspondencia precisa entre la tasa de crecimiento y la de inflacin. Sin embargo, no conocemos ningn ejemplo a lo largo de la historia, de la
existencia de una inflacin sustancial duradera que no se viera acompaada de un
rpido incremento ms o menos equivalente de la cantidad de dinero y tampoco de
ningn caso en el que un rpido aumento de la cantidad de dinero no fuera seguido
de su correspondiente inflacin" (Milton y Rose Friedman - Libertad de elegir - Cap.
9. Pg. 355).
La versin ms refinada de la teora cuantitativa de la moneda, sostiene que la variacin proporcional de M y P slo se dar en los lapsos donde la produccin permanezca constante por lo que la relacin P y PNN, ms la velocidad constante de
circulacin de dinero, otorga suficiente sustento a la teora.
La teora cuantitativa del dinero, puede expresarse, en su forma simplificada P = KM, donde K es una constante.

VELOCIDAD DEL DINERO


Se llama velocidad del dinero al ritmo con que las existencias monetarias,
giran para satisfacer las transacciones de la renta (Samuelson).
Dicho de otro modo, es el promedio de veces que se cambi una unidad de dinero
durante un perodo que, en el caso que nos ocupa, es de un ao.
Este concepto nos permite introducir una relacin entre el ingreso y la cantidad de
dinero a punto tal que, si M representa cantidad de dinero e Y el ingreso, la velocidad V quedara expresada de la siguiente forma:

127

Y
V=

o tambin Y = MV
M

Consecuencias: Samuelson sostiene que si las existencias monetarias giran lentamente, de manera que el ritmo con que se gasta al ao la renta monetaria es lento, V ser pequea. Si la gente mantiene poca caja durante el perodo en comparacin, al ritmo con que se genera el PNN, entonces V ser grande.
Como consecuencia de la anterior concepcin deriv la llamada ecuacin cuantitativa del cambio, donde:
MV= PQ
Expresin en la que M representa la cantidad de dinero, V, la velocidad y PyQ al
PNN.

INFLACIN Y DEFLACIN: CAUSAS


La inflacin es el fenmeno en el que se produce un alza generalizada de los precios de los bienes y servicios destinados al consumo, como de los factores, mientras que en la deflacin se produce el fenmeno contrario, o sea la baja generalizada de precios. Esto no significa que el alza o la baja de precios se efecten en forma homognea y proporcional.
La inflacin y la deflacin producen grandes modificaciones redistributivas. As, por
ejemplo, en el caso de la inflacin, resultan perjudicados los ahorristas, los acreedores y las personas que perciben ingresos fijos, mientras que en la deflacin ocurre
todo lo contrario.
Un ejemplo de esto se presenta cuando el acreedor acrecienta su poder adquisitivo
desde el momento en que efectu el prstamo hasta el momento en que le es reintegrado por la baja producida en los precios de bienes y servicios. Lo mismo ocurre
con la deuda pblica del Estado que se ve acrecentada durante ese perodo.
Tradicionalmente se asoci el incremento de los precios con un aumento de la ocupacin, por lo que muchas veces, ciertos niveles inflacionarios pequeos eran considerados como positivos para activar la inversin y para crear nuevos empleos;
paralelamente, la deflacin era vinculada a la depresin econmica general y a la
desocupacin. Pero la aparicin, en las ltimas dcadas y sobre todo, desde la llamada crisis del petrleo, de fenmenos combinados de inflacin con estancamiento, como lo hemos mencionado anteriormente, hizo replantear a los economistas, la
visin que se tena de los ciclos econmicos y de su solucin.
Las corrientes Keynesiana y monetarista de la economa tienen una visin muy diferente sobre la estabilidad del sistema econmico y, por lo tanto, sobre las causas
de la inflacin. As, mientras los Keynesianos sostienen que la economa real es
muy inestable y que la gestin monetaria tiene poca importancia e influencia sobre
ella, los monetaristas sostienen que la economa es marcadamente estable y que la
inestabilidad va de la mano de un incorrecto manejo monetario (Ver Teora cuantitativa del dinero).
Hasta la dcada de los aos treinta, al fenmeno inflacionario ha sido asociado a la
excesiva emisin de dinero y las variaciones del nivel de los precios, se vinculaban

128

a las oscilaciones entre la oferta y demanda de dinero. Con la aparicin de la llamada revolucin keynesiana, se pone en duda el grado de incidencia de la oferta
monetaria en los procesos inflacionarios y se pone el acento en el exceso de demanda sobre la capacidad productiva, por pretensiones excesivas de ingresos o
aumentos inflacionarios de precios, dando lugar a la divisin usual de inflacin de
demanda y de costos.
Sin embargo, en las ltimas dcadas, las concepciones monetaristas sobre la inflacin han resurgido con notable vigor. Milton Fridman, economista enrolado en esta
corriente dice: "El reconocimiento de que una inflacin importante es siempre y en
todos los sitios un fenmeno monetario, representa slo el inicio de una comprensin de las causas y soluciones de la inflacin. La cuestin ms importante es la
siguiente: Por qu los estados modernos aumentan la cantidad de dinero tan rpidamente? Por qu provocan la inflacin cuando conocen el dao potencial que
puede ocasionar?".
Antes de responder a esta cuestin, vale la pena insistir un poco ms en la proposicin de que la inflacin es un fenmeno monetario.
"A pesar de su importancia y de las extensas pruebas histricas que la apoyan,
muchos grupos consideran que es falsa, en gran parte debido a la cortina de humo
con la que los gobiernos intentan esconder su propia responsabilidad en la aparicin de la inflacin". (Milton y Rose Friedman - Libertad de elegir - Cap. 9 - Pg.
353) (Ver opinin de Friedman en Teora Cuantitativa de la del Dinero).
"El papel de la cantidad de dinero es el factor ms importante, el de la produccin,
el secundario. Muchos fenmenos pueden producir fluctuaciones temporales en la
tasa de inflacin pero sus efectos slo pueden ser duraderos en tanto y en cuanto,
afecten a la tasa de crecimiento monetario" (Milton y Rose Friedman- Libertad de
elegir - Cap. 9 - Pg. 363-364)
Harry G. Johnson, por su parte, y refirindose a algunos trabajos de Friedman sostiene que: "Finalmente, recientes trabajos de algunos keynesianos y monetaristas
que se han tomado en serio el monetarismo, se han dirigido a demostrar que, mientras las influencias monetarias son importantes, la formulacin concreta de la posicin monetarista encaminada en los ltimos trabajos de Milton Friedman no es, de
hecho, medianamente consistente con la evidencia emprica; y esto, a mi juicio,
ser un descubrimiento intelectualmente liberador".
Hace algn tiempo, la investigacin en fsica demostr de forma concluyente que,
contrariamente a la evidencia aducida por Fiedman, la demanda de dinero es una
funcin del tipo de inters -como afirm Keynes y como la teora de Friedman predice de hecho. "Ms recientemente, Tobin ha demostrado decisivamente que los
hechos de la experiencia monetaria durante el ciclo de negocios, son ms conscientes en una teora keynesiana debidamente sofisticada, que con la versin particular
de Friedman de la teora cuantitativa" (Harry G. Johnson- Inflacin, revolucin y
contrarrevolucin keynesiana y monetarista - Cap. 2, pg. 84).

129

UNIDAD X
DINMICA ECONMICA
Se denomina dinmica econmica al estudio y anlisis de las fluctuaciones
de la actividad econmica.
La actividad econmica est en permanente movimiento, lo que nos permite observar continuas modificaciones en las magnitudes agregadas que, en un lapso prolongado, hacen posible distinguir perodos de auge y prosperidad y perodos de
depresin econmica o en otras palabras de ciclos econmicos. No existen parmetros idnticos entre dos ciclos econmicos y ms an, en las ltimas dcadas se
han verificado modalidades con caractersticas novedosas como el estancamiento
con inflacin.

FLUCTUACIONES ECONMICAS: TEORAS


Como consecuencia de la Gran Depresin de los aos 30 (que impact por su profundidad y extensin) y sobre todo, a partir de los estudios de Keynes, las fluctuaciones econmicas comienzan a ser objeto de cada vez ms frecuentes anlisis.
Coexista con el desarrollo terico Keynesiano una gran cantidad de estudios
marxistas que sostenan que los ciclos econmicos eran simples manifestaciones
circunstanciales de la crisis del sistema capitalista, cuya extincin auguraban.
Antes de 1930 ya se haban efectuado estudios sobre los ciclos econmicos y se
distinguan tres tipos de fluctuaciones, a saber:
1.- Movimiento de Kondratieff (de muy larga duracin).
2.- Ciclos de Juglar (de una duracin de alrededor de diez aos) y:
3.- Fluctuaciones de Kitchin.
Los ciclos econmicos se desarrollan en un perodo de cuatro fases:
1.- Contraaccin.
2.- Reanimacin.
3.- Expansin.
4.- Crisis.
Sin embargo, la idea de la repeticin peridica de los ciclos era ajena al pensamiento de este perodo.
El estudio estadstico demostr que la mayora de las actividades econmicas oscilan juntas y que si se extraen los elementos perturbadores, como las influencias
estacionales, podrn observarse ntidamente los movimientos cclicos.
Las teoras que intentan explicar las causas de las fluctuaciones pueden dividirse
en dos:
1.- Teoras endgenas y
2.- Teoras exgenas.

130

Las teoras endgenas pretenden justificar las fluctuaciones econmicas por razones inherentes al propio sistema econmico, y en mecanismos internos del mencionado sistema. Es as, que un ciclo debe su existencia a deformaciones que se produjeron en el ciclo precedente. Para esta posicin terica, los conceptos de multiplicador y aceleracin juegan un papel destacado. Segn esta corriente la economa
alcanza su mayor nivel de actividad cuando llega al mximo potencial de su produccin o cuando el lmite es fijado por un cepo monetario. En ese caso la velocidad de aumento de la produccin disminuye, lo que a travs de la incidencia del
acelerador, ocasiona una merma de la produccin. A partir de all, la tendencia de la
fluctuacin se encuentra subordinada al potencial del coeficiente del acelerador y
de la propensin marginal a consumir. Posicin sustentada por J. R. Hicks. (A Contribution to the Theory of the Trade Cycle). Si el potencial es muy grande, la produccin seguir bajando lo que traer aparejado una fluctuacin muy pronunciada hasta que llega a un "piso", a partir de donde, el mismo acelerador, empuja hacia arriba
la inversin y la produccin.
Las teoras endgenas admiten, a su vez: 1) La teora del acelerador amortiguado
y 2) La teora de "tirar demasiado alto".
1.- Para esta corriente cuando el coeficiente del acelerador y de la propensin
marginal a consumir son muy pequeos, las oscilaciones dentro del sistema se
van amortiguando paulatinamente, hasta que finalmente se extinguen. En este
caso el mecanismo de fluctuaciones slo funcionar como resultado de acciones exgenas.
2.- Para la teora del "tirar demasiado alto", la hiptesis se basa en un error de
apreciacin de los inversores que, en los perodos de auge, sobreestiman la
bonanza econmica y se exceden en los niveles de inversin. Al percatarse de
la situacin toman la actitud contraria, lo que contrae la produccin y en la fase
descendiente se exceden en la desinversin ocasionando el efecto contrario.
Las teoras exgenas parten de la hiptesis del crecimiento continuo de la economa, salvo que un choque exgeno altere la demanda.
Algunos autores prefieren no referirse a las fluctuaciones econmicas bajo parmetros cclicos, tal es el caso de John Akerman. Len Dupriez, se refiere a las fluctuaciones como "movimientos econmicos generales". Otros autores como Henry Guitten, niegan el carcter cclico de las fluctuaciones, poniendo en duda el mismo concepto de ciclo y aseveran que las fluctuaciones son recurrentes.

EL PRINCIPIO DE ACELERACIN Y
SU RELACIN CON EL MULTIPLICADOR
Las necesidades de capital de un sistema econmico dependen de los niveles de
renta o produccin, por lo que el incremento de capital slo se producir si se incrementa la renta. Si esto no ocurre, un perodo de prosperidad puede extinguirse,
simplemente porque el consumo ha dejado de aumentar a la misma velocidad, lo
que ocasionar una baja en la inversin neta y de prolongarse la situacin, tambin
disminuir la inversin bruta.
El acelerador es un ingrediente de las fluctuaciones econmicas que crea inestabilidad en el sistema. Por ejemplo, el crecimiento de la renta atraer nuevas inversiones y por medio de la incidencia del multiplicador se pueden lograr, a su vez, incrementos de la renta hasta que el perodo expansivo finalmente cese.

131

Con respecto a la pendiente depresiva, la actuacin del principio de aceleracin es


similar pero de sentido contrario originando desinversin.

LA LEY DE OKUN
La consecuencia ms angustiosa de cualquier recesin es el aumento de la tasa de
desempleo. Cuando disminuye la produccin, las empresas necesitan menos trabajo, por lo que no contratan nuevos trabajadores y despiden a los que tienen. Las
consecuencias pueden ser espectaculares: al final de la recesin de 1981-1982,
alrededor de 1 de cada 10 trabajadores norteamericanos estaba desempleado y la
tasa de desempleo europea se aproxim a ese porcentaje en 1994.
Resulta que el desempleo y la produccin evolucionan normalmente al unsono. La
naturaleza exacta de la relacin, identificada por primera vez por Arthur Okun, se
conoce actualmente con el nombre de la ley de Okun.
La Ley de Okun establece que por cada 2 por ciento que desciende el PIB en relacin con el potencial, la tasa de desempleo aumenta un punto porcentual. Por
ejemplo, si el PIB comienza siendo un 100 por ciento de su nivel potencial y desciende a 98 por ciento, la tasa de desempleo aumenta un punto porcentual, por
ejemplo, de 6 a 7 por ciento.
La siguiente figura muestra que la produccin y el desempleo han evolucionado al
unsono en Estados Unidos. Para ilustrar la ley de Okun, podemos utilizar un ejemplo histrico que se refiere a los tres aos de estancamiento econmico comprendidos entre 1979 y 1982, perodo en el que el PIB real efectivo de Estados Unidos no
experiment ningn crecimiento, pero el PIB potencial creci un 3 por ciento, lo que
supone un aumento total del 9 por ciento en ese perodo de tres aos. Qu predira la ley de Okun sobre la evolucin de la tasa de paro entre 1979 y 1982? Segn
esta ley, cada disminucin del PIB en un 2 por ciento en relacin con el potencial
aade un punto a la tasa de desempleo; por lo tanto, una reduccin del 9 por ciento
debera haber dado lugar a un aumento del desempleo de 4,5 puntos. Partiendo de
una tasa de desempleo de 5,8 por ciento en 1978, la ley de Okun predira entonces
una tasa de 10.3 por ciento para 1982. Segn las estadsticas oficiales, la tasa efectiva de desempleo fue del 9,7 por ciento en 1982. Este ejemplo muestra que la ley
de Okun puede utilizarse para seguir la evolucin del desempleo durante el ciclo
econmico.
Una importante consecuencia de la ley de Okun es que el PIB efectivo debe crecer
tan deprisa como el potencial solamente para impedir que aumente la tasa de desempleo. Como dice la expresin, "hay que correr continuamente para permanecer
en el mismo lugar". Por otra parte, si se quiere reducir la tasa de desempleo, el PIB
efectivo debe crecer ms deprisa que el potencial. Supongamos que el lector fuera
elegido presidente en 1996, en un momento en que la tasa de desempleo fuera del
7 por ciento, y que quisiera reducirla a un 6 por ciento para cuando se presentara a
la reeleccin cuatro aos ms tarde.

132

Ilustracin de la ley de Okun en Estados Unidos, 1955-1993.


Las dos lneas muestran la brecha de la produccin y la brecha del desempleo en
Estados Unidos. La brecha de la produccin es la desviacin porcentual del PIB con
respecto a su nivel potencial. La brecha del desempleo es la desviacin de la tasa
de desempleo con respecto a la natural, en puntos porcentuales.
Segn la ley de Okun, siempre que la produccin disminuye un 2 por ciento con
respecto al PIB potencial, la tasa de desempleo aumenta 1 punto con respecto a la
tasa natural. As, por ejemplo, en 1983 la produccin fue un 7 por ciento inferior al
PIB potencial y la tasa de desempleo de un 9,5 por ciento (= 6 por ciento de la tasa
natural ms la mitad de la brecha de la produccin de 7 por ciento).

133

UNIDAD XI
TEORA ECONMICA INTERNACIONAL
La teora econmica sobre las relaciones econmicas internacionales incluye varias
posiciones:
1.- La Economa Cerrada, cuyo respaldo terico se encuentra en Keynes, es
acompaada en los hechos por los fenmenos de la gran Depresin y la quiebra del sistema monetario internacional que trajo como consecuencias un mayor grado de centralizacin de la administracin econmica.
2.- La Economa Abierta, como consecuencia del desarrollo del propio pensamiento keynesiano, fundamentalmente el de la determinacin del nivel del empleo por la demanda agregada y el desarrollo del modelo de competencia imperfecta que permiti el tratamiento de las relaciones econmicas internacionales bajo este ngulo. En la actualidad muchas de las posiciones tericas tienden a ser proclives a economas ms abiertas e integradas al mundo.
Jan Tinbergen refirindose a este tema, sostuvo que: "La controversia entre los
defensores del libre cambio y los partidarios del proteccionismo es una de las ms
antiguas en el seno de la economa moderna. La poltica comercial es uno de los
instrumentos ms importantes de control econmico y la forma que adopte es, hoy
da, de gran significacin para los pases subdesarrollados. La experiencia, la disensin intensiva y el anlisis, llevados a cabo durante ms de un siglo, nos han
legado una visin relativamente compleja y ponderada del asunto, por lo tanto, es
posible un mayor acuerdo que en el pasado" (Jan Tinbergen - Hacia una economa
mundial - Cap. III, pg. 55)

BALANZA DE PAGOS
Se entiende por balanza de pagos internacionales, a una cuenta de las denominadas de partida doble, en las que figura el conjunto de bienes y servicios (incluidos prstamos, donaciones, etc.), que un pas importa o exporta.
Esta operacin se expresa a travs de la declaracin de la balanza de pagos y la
misma suma cero. Puede existir dficit o supervit en las transacciones comerciales, que puede ser cubierto en uno u otro sentido con oro o reserva en divisas. Por
esa razn, puede decirse que el desequilibrio en la balanza de pagos es deficitario
cuando se incrementan las obligaciones lquidas o disminuye la liquidez. En cambio, el desequilibrio es superavitario cuando mejora la posicin en relacin a la liquidez. La balanza de pago tiene tres secciones:
1.- Mercaderas y Servicios
2.- Movimientos de capital y
3.- Movimiento de oro.

BALANZA COMERCIAL
En este caso, se puede apreciar la diferencia entre la exportacin e importacin de
bienes y servicios. La balanza comercial suele ser llamada tambin, balanza de
mercancas y servicios.

134

Se deben incluir en las balanzas comerciales los bienes y servicios llamados invisibles, que constituyen una intrincada maraa de bienes y servicios, que afectan la
balanza comercial, pero que no resultan de fcil determinacin, como el caso de
muchos servicios que se suministran a extranjeros o visceversa.
La balanza comercial, por lo que se puede inferir, es slo una de las secciones de
la denominada balanza de pagos, ya que la misma est constituida, por los movimientos de capital y oro en ambas direcciones.
Movimientos de capital: Se vinculan a los crditos a corto o largo plazo concedidos o recibidos por particulares o el Estado, en forma directa o indirecta.
Regla para determinar la calidad de exportador o importador de un pas en el caso
de movimiento de capitales: Si el pas importa ttulos o documentos referidos al movimiento de capital, el pas es importador, en caso contrario, es exportador.

CAUSAS DEL DESEQUILIBRIO EN LA BALANZA DE PAGOS


Existen cinco causas principales:
1.- Desequilibrio cclico ocasionado por la reduccin de los ingresos en el
exterior. Esta situacin se presenta cuando en el exterior se produce una retraccin en la demanda, debido a una disminucin de los ingresos. Ante tal situacin, disminuir la capacidad importadora del exterior y por lo tanto, la posibilidad de colocar bienes y servicios en ese pas.
2.- Desequilibrio cclico, producido por el incremento de la demanda interna.
En este caso el aumento de la demanda interna favorecer el incremento de
las importaciones, en el caso que la produccin nacional no pueda satisfacer
tal aumento de la demanda.
3.- Desajuste de precios: La modificacin relativa en el nivel de precios derivada
de causas externas o internas, que produzcan un aumento de los precios internos, inducir a las importaciones.
4.- Desequilibrio estructural: Esta situacin se da cuando la distribucin y la calidad de los factores de la produccin, no son compatibles con el equilibrio de la
balanza de pagos.
5.- Desequilibrio causado por movimientos de capital: La transferencia masiva
de capital de un pas a otro por las razones que fueran, pueden desequilibrar la
balanza de pagos.
Las causas enumeradas no se excluyen necesariamente unas a otras y las causas
planteadas con relacin a un pas, pueden no ser vlidas con respecto a otro.

OPERACIONES DE CAMBIO
Keynes afirmaba:
"Necesitamos un quantum de moneda internacional, que no se determine en forma
imprevisible e inaplicable como por ejemplo, por el progreso tcnico de la industria
aurfera, ni est sujeto a grandes variaciones dependientes de las polticas de reserva de oro de pases individuales, sino que est gobernado por los verdaderos
requerimientos corrientes del comercio mundial y sea tambin capaz de una expansin y contraccin deliberadas, para contrarrestar las tendencias deflacionarias e
inflacionarias de la demanda efectiva mundial" (J. M. Keynes - El Plan Keynes. Documento oficial Britnico sobre una Unin Internacional de Pagos).

135

El comercio internacional se desarrolla a travs de la compraventa de bienes y servicios entre distintos pases, lo que supone la utilizacin de un sistema monetario
que permita el cambio entre monedas de distintos pases y que refleje en ltima
instancia, lo que es un intercambio de bienes y servicios entre distintos pases.
Los tipos de cambio que se pueden utilizar en el comercio internacional son tres:
1.- Sistema que funciona con patrn oro, puro o modificado.
2.- Tipo de cambio libre.
3.- Tipo de cambio regulado por el Estado.

EL PATRN ORO
La utilizacin del patrn oro en el comercio internacional puede efectuarse en sus
dos formas, la pura y la modificada.
La forma pura se basa sobre los mismos principios que sustentan la utilizacin de
monedas construidas con metales preciosos, sistemas en el que el valor de las monedas coincide con el valor del metal que contiene. Naturalmente, que el intercambio comercial que utiliza el oro, no necesita en principio, que el mismo sea amonedado ya que se puede efectuar a travs del oro en barras, discos, etc., pero este
procedimiento ocasiona, bsicamente, dos tipos de inconvenientes:
- por una parte, la incomodidad del transporte que ello representa
- y las dificultades de verificacin continua del peso y la ley del metal.
Estas razones hicieron que el oro amonedado sustituyera fundamentalmente al oro
en barras, como medio de pago.
La utilizacin del oro en el comercio internacional, tena algunos aspectos que son
necesarios tener en cuenta: por una parte, se deba utilizar entre los protagonistas
de las operaciones comerciales, parmetros de conversin que fueran comunes o
fcilmente compatibles y por otra, la paridad del oro poda sufrir modificaciones leves, pero sin salirse de los llamados puntos del oro. Estas fluctuaciones eran ocasionadas, entre otras cosas, por la incidencia del transporte.

Corriente de oro
La acumulacin de metales preciosos como una manifestacin de la riqueza, era
uno de los objetivos perseguidos por los mercantilistas. El afn de stos para lograr
incrementar las existencias de estos metales y evitar su disminucin, fue lo que
provoc que se instrumentaran polticas tendientes a lograr ese fin, as, las trabas a
las importaciones, la promocin de las exportaciones eran medidas que llevaban a
alcanzar esos objetivos.
Los pensadores liberales, partidarios del libre cambio, analizaron que efectivamente, cuando un pas importa en demasa, comienza a perder oro, pero esta disminucin ocasiona una reduccin en los precios y en los costos (obsrvese la similitud
con los argumentos sostenidos por la teora cuantitativa de la moneda). Como consecuencia se ocasionara un incremento de las exportaciones (al ser, ahora los productos y servicios nacionales ms baratos) y disminuiran las importaciones (al encarecerse las mismas por las mismas razones). Esta nueva situacin permitira alterar los movimientos del oro en sentido contrario y restablecer el equilibrio.

136

El patrn oro modificado


El patrn oro original fue poco a poco aceptado por una gran cantidad de pases,
pero la adopcin de este sistema implicaba la necesidad de constituir reservas de
ese metal para que respaldara el dinero que se emitiera y como la produccin aurfera no creca en la medida en que aumentaban los requerimientos, los niveles de
precios tendan a disminuir. Luego de un histrico discurso de William Jennings
Bryan, en 1896, en favor del bimetalismo, ste comenz a ser adoptado, siendo el
oro y la plata los metales en cuestin. El bimetalismo, trajo aparejados algunos inconvenientes, ya que la paridad que poda fijarse entre los dos metales en un momento determinado, poda no ser la misma en el futuro, debido a que las fluctuaciones de los valores son individuales para cada uno de ellos. El metal ms barato
ingresaba al Tesoro y se converta por ello y de hecho, en un sistema de patrn
nico, basado en el metal ms barato.
Posteriormente, con la introduccin de los nuevos sistemas bancarios, que permite
la creacin del dinero bancario y la emisin monetaria sin que tuviera el 100 por 100
de respaldo, se volvi a modificar el sistema original.

Tipo de cambio libre


El tipo de cambio fijo establecido por el patrn oro, fue sustituido en algunos casos
por el tipo de cambio libre. En este caso el precio de la moneda extranjera es fijado
por el libre juego de la oferta y la demanda y los desequilibrios se corrigen mediante
la variacin de los precios de importacin y exportacin, siguiendo criterios parecidos a los expuestos por Hume.

Tipo de cambio regulado por el estado


El Estado puede intervenir en la fijacin del tipo de cambio a travs de distintos procedimientos y grados de flexibilidad y es as, que puede fijar la paridad con una
moneda o un conjunto de monedas extrajeras, a travs de un cambio fijo nico o
mltiple, a travs de la libre flotacin dentro de una banda cambiaria bajo las normas que el Estado dicte, o establecer diferentes sistemas de valoraciones a travs
de mecanismos de devaluacin y revaluacin.

Sistema legal argentino


A partir del ao 1991 y a travs de la llamada Ley de Convertibilidad, el Estado argentino garantiza la convertibilidad de la moneda argentina en dlares, dentro de
una determinada paridad para lo cual constituye una reserva que permite respaldar
el 100 por 100 de la moneda en circulacin (Ver aspectos de este tema en Teora
Cuantitativa de la Moneda).

Fondo monetario internacional


Como consecuencia de una serie de reuniones internacionales llevadas a cabo en
1944 en Bretton Woods (Estados Unidos), se cre el Fondo Monetario Internacional
con el objeto de establecer un sistema monetario basado sobre los principios del
patrn oro, pero sujeto a la cooperacin internacional, con la finalidad de sostener
una estructura estable entre los distintos tipos de cambio y favorecer el comercio
internacional.

137

El Fondo Monetario Internacional interviene en los casos de desequilibrios de las


balanzas comerciales y as, esta institucin podr otorgar prstamos a pases que
tengan dficit comercial y carezcan de medios para hacer frente al exceso de importaciones, pero este pas se obliga a devolver ese dinero cuando la situacin mejore y en los plazos establecidos.

ECONOMA INTERNACIONAL
Consideraciones generales
Es la relacin de los residentes con los no residentes, el problema radica en que la
moneda o tipos de cambio son diferentes.
El comercio internacional es potencialmente beneficioso ya que permite la movilidad
de los factores de produccin, pero tambin puede provocar una especializacin de
los pases, en consecuencia aumentar la dependencia del exterior.
El estudio del comercio y de las finanzas internacionales ha sido siempre una parte
especialmente activa y polmica de la economa.
Atreves del comercio internacional de bienes y servicios, y de los flujos internacionales de dinero, las economas de los diferentes pases estn ahora mal estrechamente relacionadas que nunca; la economa mundial es mas turbulenta ahora de lo
que lo ha sido en muchas dcadas.
Estar a la altura de los cambios del entorno internacional ha sido la preocupacin
central tanto de las estrategias de las empresas como de las polticas econmicas
nacionales.
El campo de la economa internacional ha sido muy creativo en los ltimos aos, en
nuevos puntos desiste acerca del tema clave, como la economa poltica de la poltica comercial, la poltica comercial estratgica, la determinacin de los tipos de
cambio y la coordinacin internacional de las polticas macroeconmicas.
La economa internacional utiliza los mismos mtodos fundamentales de anlisis
que las otras ramas de la economa porque la motivacin y la conducta de los individuos y de las empresas son las mismas, tanto en el comercio internacional como
en las transacciones nacionales. La economa internacional implica nuevas y distintas preocupaciones, porque el comercio internacional y la inversin se llevan a cabo
entre naciones independientes.
La materia objeto de estudio de la economa internacional consiste en aquellos temas que se plantean debido a los problemas especficos de la interaccin econmica entre pases soberanos.
Hay 7 temas recurrentes en el estudio de la economa internacional:
1.2.3.4.5.6.7.-

Las ganancias del comercio.


Los patrones del comercio.
El proteccionismo.
La balanza de pagos.
La determinacin del tipo de cambio.
La coordinacin internacional de las polticas.
El mercado internacional de capitales.

138

1.- LAS GANANCIAS DEL COMERCIO


La refeccin mas importante de toda la economa internacional reside en la idea de
que existen ganancias del comercio, es decir, que cuando los pases se venden
mutuamente bienes y servicios, se produce, casi siempre un beneficio mutuo.
Por ejemplo, muchos hombres de negocios estadounidenses temen que si la productividad japonesa supera a la de Estados Unidos, el comercio con Japn perjudicara a la economa estadounidense porque ninguna de sus industrias podran competir, algunos consideran que por Ej. EE.UU. Se ve perjudicado por el comercio con
pases menos desarrollados, cuyas industrias son iguales e eficientes, porque a
veces pueden vender ms que los productores de EE.UU. Porque pagan salarios
inferiores. Sin embargo dos partes pueden comerciar en ventajas mutuas, incluso
cuando una de ellas es ms eficiente que la otra en la produccin de todos los bienes, y el contrario compite solo pagando salarios inferiores. El comercio aporta beneficios al permitir a los pases exportar bienes cuya produccin se realiza con una
relativa intensidad de recursos que son abundantes en el pas, mientras que importa aquellos bienes cuya produccin requiere una intensidad en la utilizacin de los
recursos que son relativamente escasos en el pas.
La principal ventaja del comercio internacional se halla en que se amplia los horizontes comerciales la poblacin se vea obligada a consumir nicamente lo que
produce en su pas, el mundo seria mas pobre tanto en el plano material como en el
espiritual.
Tambin intervienen personas que viven en pases distintos.
Cada nacin es una entidad soberana que regula la circulacin de personas, bienes
y activos a travs de las fronteras.
La mayora de los pases tienen su propia moneda. El sistema financiero internacional debe garantizar una corriente continua de dlares, yenes y dems monedas,
o de lo contrario pondr en peligro el comercio.
Una economa que participa en el comercio internacional se denomina economa
abierta. Un til indicador del grado de apertura es el cociente entre las exportaciones o las importaciones de un pas y su PIB.

2.- LOS PATRONES DE COMERCIO


Los economistas no pueden discutir los efectos del comercio internacional, o recomendar cambios en las polticas quebrantares del comercio con cierta fiabilidad, a
no ser que sepan que su teora es lo suficientemente buena para explicar el comercio internacional que se observa en la realidad. Esto explica porque los patrones del
comercio internacional -quien vende a quien- sean unas de las preocupaciones ms
importantes de los economistas especializados en economa internacional.
A principios del siglo XIX, el economista britnico David Ricardo.
Ofreci una explicacin del comercio a partir de las diferencias internacionales en la
productividad del trabajo, explicacin que sigue siendo una poderosa reflexin. Sin
embargo en el siglo XX se han propuesto explicaciones alternativas. Una de las
mas influyentes, aunque aun controvertida, examina los lazos entre los patrones del
comercio y la interaccin de las dotaciones relativas de recursos nacionales como

139

el capital, el trabajo y la tierra por un lado, y el uso relativo de estos factores en la


produccin de los diferentes productos, por el otro.

3.- EL PROTECCIONISMO
La misin particular que mas ha perdurado en economa internacional ha sido la de
analizar los efectos de estas denominadas polticas proteccionistas y, normalmente
criticar el proteccionismo y mostrar las ventajas del libre comercio internacional.
El tema del proteccionismo es especialmente importante en EE.UU.
En el mundo real los gobiernos no hacen necesariamente lo que el anlisis -costo
beneficio de los economistas- les dice que debes hacer. El anlisis econmico puede ayudar a dar sentido a la poltica del comercio internacional, al mostrar quien se
beneficia y quien sale perjudicado con las actuaciones del sector pblico que imponen cuotas sobre las importaciones y subvenciones a las exportaciones.
Los conflictos de intereses dentro de las naciones suelen influir mas en la determinacin de la poltica internacional que los conflictos de intereses entre las naciones;
el comercio hace normalmente un efecto muy importante sobre la distribucin de la
renta dentro de los pases.

4.- LA BALANZA DE PAGOS


La balanza de pagos internacionales es el conjunto de cuentas que miden todas las
transacciones econmicas entre un pas y el resto del mundo. Comprende las exportaciones y las importaciones de bienes, servicios y capital financiero.
Las exportaciones son crditos porque son transacciones que suministran divisas a
un pas las importaciones son dbitos, son transacciones que reducen la cantidad
de divisas que posee.
Los principales componentes de la balanza de pagos son;
I.II.III.IV.-

La cuenta corriente: la balanza comercial.


La cuenta de capital: compras y ventas privadas y pblicas de activos.
Errores y omisiones.
Pagos oficiales.

Segn la regla de la contabilidad de la balanza de pagos, la suma de todas las partidas debe ser igual a cero: I + II + III + IV = 0.
Histricamente, los pases tienden a pasar por varias etapas de la balanza de pagos:
de deudores jvenes que piden crditos para financiar el desarrollo econmico a pases acreedores en su madurez que viven de los ingresos generados por anteriores
inversiones, pasando por la de deudores en su madurez y acreedores jvenes. En los
aos ochenta, EE.UU. Entro en otra etapa en la que el bajo ahorro interior lo llevo a
pedir grandes crditos a otros pases y a convertirse en un pas deudor.
Antes muchos autores se fijaban en la "balanza comercial", que consista en las
importaciones o exportaciones de vacancias. Consiste principalmente en mercancas primarias (como alimentos y comestibles) y bienes manufacturados. Los mercantilistas luchaban por conseguir un supervit comercial (lo que se paga cuando
las exportaciones son superiores a las importaciones) a lo que denominaban "ba-

140

lanza comercial favorable". Confiaban en evitar una "balanza comercial desfavorable", por la que entendan un dficit comercial (que se produce cuando las importaciones son superiores a las exportaciones).

5.- LA DETERMINACIN DEL TIPO DE CAMBIO


Las personas que quieren comprar monedas extranjeras pueden comprarlas en el
mercado de divisas. En este mercado se determina el precio de una unidad de moneda extranjera, expresado en la moneda nacional y ese precio se denomina tipo
de cambio.
Una de las diferencias claves entre la economa internacional y otras reas de la
economa es que los pases tienen diferentes monedas. Normalmente, es posible
convertir una moneda en otra (a pesar de que sea ilegal en otros pases) pero los
precios relativos de las monedas pueden cambiar con el tiempo, algunas veces
drsticamente.
El estudio de la determinacin del tipo de cambio es una parte relativamente nueva
de la economa internacional por razones histricas.
Durante la mayor parte del siglo XX los tipos de cambio han sido fijados por la actuacin del gobierno envs de determinados por el mercado. Antes de la primera
guerra mundial, el valor de las monedas mas importantes del mundo se fijaba respecto al oro, mientras que, para la generacin, posterior a la segunda guerra mundial, el valor d la mayora de las monedas estaba fijado en funcin del dlar estadounidense.
Por el momento, sin embargo, algunos de los tipos de cambio mas importantes
fluctan minuto a minuto, por lo que el papel de los tipos de cambio flexibles sigue
estando en el centro de la economa internacional.
Los tipos de cambio casi nunca se mantienen fijos en el paso del tiempo, sino que
como cualquier otro precio varan de una semana o mes a otro de acuerdo con las
fuerzas de la oferta y la demanda.
El mercado de divisas es el lugar en donde se intercambian las monedas de los
diferentes pases y en el que se determinan los tipos de cambios; las divisas se
intercambian en muchos bancos y empresas especializados en esa actividad.
La relacin entre las ofertas y demandas determina el tipo de cambio, los tipos de
cambio son determinados por la compleja interrelacin de muchos pases que compran y venden entre ellos. Cuando cambian los flujos de comercio o de capitales,
varan la oferta y la demanda y se altera el tipo de cambio de equilibrio.
Una bajada del precio del mercado de una moneda es una depreciacin, un aumento de valor de una moneda es una apreciacin. En un sistema en que el gobierno
anuncia el tipo de cambio oficial una reduccin del mismo se denomina devaluacin
y una aumento reevaluacin.
Segn la teora de los tipos de cambio basada en la paridad del poder adquisitivo a
largo plazo los tipos de cambio tienden a variar con los precios relativos de los diferentes pases. Cuando se aplica esta teora para medir la produccin de diferentes
pases, eleva la produccin por capital de los pases de renta baja.

141

6.- LA COORDINACIN INTERNACIONAL DE LAS POLTICAS


La economa internacional comprende naciones soberanas, cada una de las cuales
es libre de elegir sus propias polticas econmicas. Desgraciadamente, en una economa mundial integrada, las polticas econmicas de un pas afectan tambin,
normalmente, a los dems pases.
Los distintos objetivos de los pases suelen crear conflictos de intereses. Incluso
cuando los pases tienen objetivos similares, pueden experimentar perdidas si falla
la coordinacin de sus polticas.
Un problema fundamental de la economa internacional es como conseguir un grado aceptable de armona entre el comercio internacional y las polticas monetarias
de los diferentes pases, sin un gobierno mundial que les diga que hacer.
Durante los ltimos 45 aos, las polticas de comercio internacional han estado regidas por un tratado internacional conocido como el acuerdo general sobre aranceles y comercio, que han significado masivas negociaciones internacionales implicando a docenas de pases.

7.- EL MERCADO INTERNACIONAL DE CAPITALES


Durante los aos setenta, los bancos de los pases avanzados prestaron docenas
de miles de millones de dlares a empresas y gobiernos de pases ms pobres,
especialmente de Latinoamrica. En 1982 esta poca de crditos fciles finalizo
abruptamente cuando Mxico, y otros varios pases descubrieron que eran incapaces de devolver el dinero que deban. La "crisis de la deuda" resultante perdur
hasta 1990. En la dcada de los aos noventa los inversores empezaron de nuevo
a poner grandes suma de dinero en los denominados "mercados emergentes", tanto en Latinoamrica como en las economas de rpido crecimiento de Asia fines de
1994 Mxico experimento otra crisis financiera, y gran parte de Asia se vio envuelta
en una masiva crisis a principios del verano de 1997.
En cualquier economa sofisticada existe un amplio mercado de capitales: un conjunto de acuerdos segn los cuales los individuos y las empresas intercambian dinero presente por promesas de pago en el futuro. La creciente importancia del comercio internacional de capitales, que vincula los mercados de capitales de cada
uno de los pases individuales.
Los mercados internacionales de capitales difieren en aspectos importantes de los
mercados nacionales de capital.
Los primeros deben hacer frente a las regulaciones especiales que muchos pases
imponen sobre las inversiones extranjeras; a veces tambin ofrecen oportunidades
para evitar las regulaciones que se establecen en los mercados nacionales. Desde
los aos sesenta han aparecido inmensos mercados internacionales de capitales,
destacando el importante mercado de eurodlares de Londres, en el que se intercambian diariamente miles de millones de dlares sin pasar nunca por EE.UU.
Los mercados internacionales de capitales llevan tambin asociados algunos riesgos especiales. Uno de ellos es la fluctuacin de las monedas: si el dlar cae rpidamente frente al yen Japons, los inversores japoneses que se compraron bonos
en EE.UU.. Sufren una perdida de capital. Otro riesgo es el que se produce cuando
un pases se declara en suspensin de pagos, esto es, cuando un pas rechaza

142

pagar sus deudas (tal vez por que no puede), y no existe una manera fcil para que
los acreedores lo lleven ante los tribunales.

CONSIDERACIONES Y CONCEPTOS GENERALES


Concepto de cambio: tiene dos acepciones:
- es el trafico o compra-venta de divisas;
- en un sentido ms estricto es la relacin de distinta moneda.
DIVISAS: es todo crdito sobre el exterior ya sea: a pagarse en la plaza extranjera
DIVISAS EXTRANJERAS: pueden ser tanto la moneda, letra de cambio, cheque,
pagare, etc.
OPERACIONES DE CAMBIO: es el acto de obtener efectos cancelatorios sobre el
exterior en una plaza y con su moneda.
PROCEDIMIENTO EN EL CAMBIO INTERNACIONAL:
El comercio internacional crea el problema de la convertibilidad (conversin-cambio)
y la historia economa lo ha resuelto de 3 formas libre conversin con patrn internacional, que se subdivide en:
A.- Patrn oro.
B.- Patrn cambio oro.
C.- Patrn cambio divisa.
PATRON: Designa el metal que respaldaba al sistema monetario y con el que se
acuaban ntegramente o en aleacin, las distintas monedas.
En caso de los billetes de banco, el patrn es el metal que los respalda y constituye
el encaje que garantiza su convertibilidad.
A.- Patrn oro: se estableci despus de la 1 Guerra mundial, el sistema en que
un pas declara que su unidad monetaria es equivalente a una cantidad fija de
oro; compra o vende oro libremente al precio as proclamado y no restringe la
importacin o exportacin de oro. Cuando dos o mas pases tiene un patrn
oro, se establece un precio paritario del oro"
Gran Bretaa en la segunda mitad del siglo XIX es el ejemplo clsico del funcionamiento del Patrn Oro. Actualmente ningn pas tiene totalmente y ni siquiera en parte este sistema.
B.- Patrn cambio oro: Es el sistema de libre conversin porque tiene un patrn internacional que ya no se refiere al oro propiamente dicho sino a las divisas que
se pueden cambiar por oro. Los bancos emiten dinero teniendo en cuenta el oro
como tambin sus reservas de divisas, pero estas siempre referidas al oro.
C.- Patrn Cambio Divisas: Se puso en prctica a partir de 1931 (luego de la crisis
del 29). La convergos se refiere a las masas de divisas.
Prcticamente el oro empieza a desaparecer y se emite dinero con respecto a
esa masa de divisas que posee un pas.
Sin Patrn Internacional: Sistema adoptado por los pases que no tienen una
referencia que oro, a patrn oro o cambio divisas, quedando con libre convertibilidad de moneda.

143

El valor de la moneda se va a establecer en el aspecto cuantitativo de acuerdo


a la confianza o fe que se puede tener del curso que va a seguir determinada
moneda.

144

UNIDAD XII
TEORA DEL CRECIMIENTO
Concepto de crecimiento
El producto global de un sistema econmico depende de la demanda agregada y
del potencial productivo del sistema mencionado, en cambio el crecimiento se vincula con el incremento del potencial productivo por lo que es necesario distinguir
con claridad el producto real, que se vincula con la demanda, y el producto potencial, que se vincula con la oferta.
Con respecto a la definicin del trmino crecimiento, no existe consenso sobre el
alcance del mismo, utilizndose indistintamente los trminos "desarrollo" "expansin", "crecimiento" "progreso" y otros.
Uno de los primeros autores que efecta estudios sobre el crecimiento, es Colin
Clark y a travs de su obra Conditions of economic progress, se infiere una divisin de la economa en tres sectores:
- un primario (agricultura e industrias extractivas),
- un secundario, (industrias transformadoras)
- y terciario (servicios)
Segn la concepcin de Clark, a medida que se incremente el desarrollo de un
pueblo, la aplicacin de los ingresos a los sectores secundarios y terciarios se incrementa.
Segn Clark, el desarrollo econmico sigue un camino muy parecido al de la aplicacin de los ingresos a medida que aumenta, es decir comienza a evolucionar en
primer trmino el sector primario, cuando los rendimientos se vuelven decrecientes
en este sector, se produce un desplazamiento del esfuerzo hacia el sector secundario y posteriormente al terciario.
Otros autores, como Havod, influenciado por el pensamiento Keynesiano, sostiene
que el crecimiento es producto de una continua compatibilizacin entre el ahorro y
la inversin.
Por otra parte, otros autores, creen ver en ciertos factores, los estmulos para el
crecimiento, como los movimientos demogrficos, la orientacin tecnolgica, etc..
W. W. Rostow menciona cinco causas propulsoras del crecimiento:
1.2.3.4.5.6.-

Propensin al desarrollo cientfico.


Propensin a la utilizacin de la ciencia para fines econmicos.
Propensin a aceptar innovaciones.
Propensin al progreso material.
Propensin al consumo.
Propensin a la procreacin.

145

LA MECNICA DEL CRECIMIENTO


Oportunamente vimos dentro de los temas microeconmicos, cmo la funcin de
produccin permita relacionar la cantidad de un producto con la cantidad de factores e insumos necesarios para su obtencin, y si bien el razonamiento all desarrollado era vlido para las expresiones microeconmicas, se puede utilizar, haciendo
expresa salvedad de su simplificacin, en el mbito macroeconmico. La aplicacin
de los principios relativos a la funcin de produccin en la esfera de la economa
global, nos permitir observar que el crecimiento del producto potencial depende
del aumento cuantitativo de los factores e insumos. Pero no solamente de eso, ya
que una incorrecta asignacin de los recursos, desde el punto de vista de la optimizacin del sistema, establece un punto de partida desde donde puede pretenderse
algn crecimiento, sin agregar nuevas cantidades de factores e insumos, ni efectuar
innovacin tecnolgica alguna.
El aporte tecnolgico, al que hicimos mencin, es otro elemento fundamental en el
incremento del producto potencial ya que se podr obtener un aumento de la cantidad de este ltimo, sin modificar la cantidad de los factores; o en todo caso, obtener
el mismo producto potencial con una cantidad inferior de factores.
Sintetizando: el crecimiento puede ser obtenido a travs de la concurrencia
individual o conjunta de estos tres elementos:
a.- mejora en la asignacin de recursos,
b.- incremento cuantitativo de los factores e insumos e
c.- innovacin tecnolgica.

TENDENCIAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO


Samuelson menciona las siguientes tendencias del crecimiento econmico:
1.- La poblacin ha aumentado en proporcin mucho ms modesta que el "stock"
de capital, lo que equivale a una "intensificacin del capital".
2.- Los salarios reales han experimentado una fuerte tendencia alcista.
3.- De acuerdo con lo que a veces se llama la ley de Bowley, las fracciones relativas del PNN repartidas al trabajo y a la propiedad, han mostrado considerable
estabilidad a largo plazo.
4.- En lugar de presenciar el descenso del tipo de inters o de beneficio, lo que
observamos es su oscilacin en el ciclo econmico, pero sin registrar una decidida tendencia alcista ni bajista en lo que va del siglo.
5.- En lugar de presenciar el constante aumento de la relacin capital-producto,
segn la intensificacin del capital que atrae la ley de los rendimientos decrecientes, encontramos que esa relacin se ha mantenido ms o menos constante en el siglo actual.
6.- La proporcin entre el ahorro y la produccin ha oscilado durante el ciclo
econmico, alcanzando aproximadamente el mismo valor, en diversas fases
del ciclo, en las que el nivel de empleo era alto.

146

EL CRECIMIENTO EN LA HISTORIA
DEL PENSAMIENTO ECONMICO
Diversos autores plantearon la historia del crecimiento y del desarrollo econmico
desde una perspectiva histrica lineal, aferrndose, a veces, a esquemas intransigentes e inexorables.
Dentro de esta corriente se encuentra Friedrich List, quien, en su Sistema Nacional
de Economa Poltica, introduce el criterio de dividir en etapas la historia econmica.
Lo mismo ocurre con la denominada Escuela Histrica, pero quizs una de los casos ms notables sea el de Carlos Marx, debido a que su ptica sobre el desarrollo
econmico, permite observar modificaciones en lo que l denomin como modos
de produccin, hecho que altera las llamadas relaciones sociales de produccin,
convirtindose en motor de la evolucin histrica.
Marx distingue en esta evolucin distintas etapas que comienzan con la comunidad
primitiva, conformada por un conglomerado de hombres que conviven bajo un esquema tribal y con una economa de subsistencia. Posteriormente, aparecen los
Estados esclavistas, los sistemas feudales y el capitalismo, en este ltimo la clase
obrera industrial (el proletariado), se convertira en protagonista de la generacin de
la etapa siguiente (el socialismo), que producira, a travs de la socializacin de los
medios de produccin, la extincin de la sociedad de clases y del Estado y de esta
forma, se accedera la sociedad comunista.

DESARROLLO Y SUBDESARROLLO
Los trminos desarrollo y subdesarrollo son utilizados para medir el crecimiento econmico y el nivel de bienestar de los pueblos.
Los criterios para medir y determinar el desarrollo y el subdesarrollo no son uniformemente aceptados. Uno de los criterios ms usados tiende a utilizar el ingreso
"per cpita" como patrn de medida, pero autores como Banez, sostienen que: "La
nocin de brecha implica una discontinuidad precisa y sustancial en las rentas per
cpita de los pases desarrollados y subdesarrollados". De hecho, no existe una
brecha tan sensible. Hay una graduacin continua en las rentas "per capita" de los
diferentes pases. No hay una diferencia significativa entre la renta per cpita del
ms pobre de los pases desarrollados y del ms rico pas subdesarrollado. Ciertamente, cualquier diferencia sera una fraccin de los errores y desviaciones de estas cifras tal como se presentan. Puesto que la lnea de divisin es arbitraria, y los
pases no son homogneos, existen grupos y regiones en muchos pases pobres,
con rentas per cpita ms elevadas que las de muchos pases clasificados como
desarrollados o ricos.
La ausencia de una amplia brecha entre las rentas per cpita de los pases desarrollados ms pobres y de los pases desarrollados ms ricos, y la arbitrariedad de la
lnea divisoria entre las dos categoras, afecta de forma crucial esta parte del argumento (P. I. Bauer- Critica de la teora del desarrollo. Ambiguedades en el concepto
de brecha - pg. 51).

147

UNIDAD XIII
INTRODUCCIN
Ciencia social que estudia los procesos de produccin, distribucin, comercializacin y consumo de bienes y servicios. Los economistas estudian cmo alcanzan en
este campo sus objetivos los individuos, los distintos colectivos, las empresas de
negocios, y los gobiernos. Otras ciencias ayudan a avanzar en este estudio; la sicologa y la tica intentan explicar cmo se determinan los objetivos, la historia registra el cambio de objetivos y la sociologa interpreta el comportamiento humano en
un contexto social.
El estudio de la economa puede dividirse en dos grandes campos. La teora de los
precios, o microeconoma, que explica cmo la interaccin de la oferta y la demanda en mercados competitivos determinan los precios de cada bien, el nivel de salarios, el margen de beneficios y las variaciones de las rentas. La microeconoma
parte del supuesto de comportamiento racional. Los ciudadanos gastarn su renta
intentando obtener la mxima satisfaccin posible o, como dicen los analistas
econmicos, tratarn de maximizar su utilidad. Por su parte, los empresarios intentarn obtener el mximo beneficio posible.
El segundo campo, el de la macroeconoma, comprende los problemas relativos al
nivel de empleo y al ndice de ingresos o renta de un pas. El estudio de la macroeconoma surge con la publicacin de La teora general del empleo, el inters y el
dinero (1935), del economista britnico John Maynard Keynes. Sus conclusiones
sobre las fases de expansin y depresin econmica se centran en la demanda
total, o agregada, de bienes y servicios por parte de consumidores, inversores y
gobiernos. Segn Keynes, una demanda agregada insuficiente generar desempleo; la solucin estara en incrementar la inversin de las empresas o del gasto
pblico, aunque para ello sea necesario tener un dficit presupuestario.

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO


Las cuestiones econmicas han preocupado a muchos intelectuales a lo largo de
los siglos. En la antigua Grecia, Aristteles y Platn disertaron sobre los problemas
relativos a la riqueza, la propiedad y el comercio. Durante la edad media predominaron las ideas de la Iglesia catlica apostlica romana, se impuso el Derecho
cannico, que condenaba la usura (el cobro de intereses abusivos a cambio de
efectivo) y consideraba que el comercio era una actividad inferior a la agricultura.
La economa, como ciencia moderna independiente de la filosofa y de la poltica,
data de la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la
riqueza de las naciones (1776), del filsofo y economista escocs Adam Smith. El
mercantilismo y las especulaciones de los fisicratas precedieron a la economa
clsica de Smith y sus seguidores del siglo XIX.

MERCANTILISMO
El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvi la atencin de los pensadores de la poca hacia cmo incrementar la riqueza y el poder de
las naciones Estado. La poltica econmica que imperaba en aquella poca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta doctrina econ-

148

mica imper en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII.
Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por
Espaa en el Nuevo Mundo, una nacin slo poda aumentar sus reservas de estos
metales preciosos vendiendo ms productos a otros pases de los que compraba de
ellos. El conseguir una balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los dems pases tenan que pagar la diferencia con oro y plata.
Los mercantilistas daban por sentado que su pas estara siempre en guerra con
otros, o preparndose para la prxima contienda. Si tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso de necesidad,
el monarca tambin podra comprar armas, uniformes y comida para los soldados.
Esta preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba
a la poltica interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese. Una poblacin numerosa y mal pagada producira muchos bienes a
un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el exterior. Se obligaba a
la gente a trabajar jornadas largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de
t, ginebra, lazos, volantes o tejidos de seda. De esta filosofa tambin se deduca
que, cuanto antes empezaran a trabajar los nios, mejor para el pas. Un autor
mercantilista tena un plan para los nios de los pobres: "cuando estos nios tienen
cuatro aos, hay que llevarlos al asilo para pobres de la regin, donde se les ensear a leer durante dos horas al da, y se les tendr trabajando el resto del da en
las tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad".

FISIOCRACIA
Esta doctrina econmica estuvo en boga en Francia durante la segunda mitad del
siglo XVIII y surgi como una reaccin ante las polticas restrictivas del mercantilismo. El fundador de la escuela, Franois Quesnay, era mdico de cabecera en la
corte del rey Luis XV. Su libro ms conocido, Tableau conomique (Cuadro econmico, 1758), intentaba establecer los flujos de ingresos en una economa, anticipndose a la contabilidad nacional, creada en el siglo XX. Segn los fisicratas,
toda la riqueza era generada por la agricultura; gracias al comercio, esta riqueza
pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Los fisicratas eran partidarios
del libre comercio y del laissez-faire (doctrina que defiende que los gobiernos no
deben intervenir en la economa). Tambin sostenan que los ingresos del Estado
tenan que provenir de un nico impuesto que deba gravar a los propietarios de la
tierra, que eran considerados como la clase estril. Adam Smith conoci a los principales fisicratas y escribi sobre sus doctrinas, casi siempre de forma positiva.

LA ESCUELA CLSICA
Como cuerpo de teora econmica coherente, la economa clsica parte de los escritos de Smith y contina con la obra de los economistas britnicos Thomas Robert
Malthus y David Ricardo; y culmina con la sntesis de John Stuart Mill, discpulo de
Ricardo. Aunque eran frecuentes las divergencias entre los economistas clsicos
que hubo en los 75 aos que van desde la publicacin de Investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones de Smith (1776), hasta los Principios de economa poltica de Mill (1848), los economistas pertenecientes a esta
escuela coincidan en los conceptos principales. Todos defendan la propiedad privada, los mercados y crean, como deca Mill, que "slo a travs del principio de la

149

competencia tiene la economa poltica una pretensin de ser ciencia". Compartan


la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe ciega en el poder del egosmo
y su famosa "mano invisible", que haca posible que el bienestar social se alcanzara
mediante la bsqueda individual del inters personal. Los clsicos obtuvieron de
Ricardo el concepto de rendimientos decrecientes, que afirma que a medida que se
aumenta la fuerza de trabajo y el capital que se utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como deca Ricardo, "superada cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de la agricultura disminuye de una forma paulatina".
El alcance de la ciencia econmica se ampli de manera considerable cuando
Smith subray el papel del consumo sobre el de la produccin. Smith confiaba en
que era posible aumentar el nivel general de vida del conjunto de la comunidad.
Defenda que era esencial permitir que los individuos intentaran alcanzar su propio
bienestar como medio para aumentar la prosperidad de toda la sociedad.
En el lado opuesto, Malthus, en su conocido e influyente Ensayo sobre el principio
de la poblacin (1798), planteaba la nota pesimista a la escuela clsica, al afirmar
que las esperanzas de mayor prosperidad se escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la poblacin. Segn Malthus, los alimentos slo aumentaban
adecundose a una progresin aritmtica (2-4-6-8-10, etc.), mientras que la poblacin se duplicaba cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se
controlara, o por la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Malthus sostena que el control natural era "positivo": "El poder de la poblacin es tan superior
al poder de la tierra para permitir la subsistencia del hombre, que la muerte prematura tiene que, frenar hasta cierto punto el crecimiento del ser humano". Este procedimiento de frenar el crecimiento eran las guerras, las epidemias, la peste, las
plagas, los vicios humanos y las hambrunas, que se combinaban para controlar el
volumen de la poblacin mundial y limitarlo a la oferta de alimentos.
La nica forma de escapar a este imperativo de la humanidad y de los horrores de
un control positivo de la naturaleza, era la limitacin voluntaria del crecimiento de la
poblacin, no mediante un control de natalidad, contrario a las convicciones religiosas de Malthus, sino retrasando la edad para casarse, reduciendo as el volumen
de las familias. Las doctrinas pesimistas de este autor clsico dieron a la economa
el sobrenombre de "ciencia lgubre".
Los Principios de economa poltica de Mill constituyeron el centro de esta ciencia
hasta finales del siglo XIX. Aunque Mill aceptaba las teoras de sus predecesores
clsicos, confiaba ms en la posibilidad de educar a la clase obrera para que limitase su reproduccin de lo que lo hacan Ricardo y Malthus. Adems, Mill era un reformista que quera gravar con fuerza las herencias, e incluso permitir que el gobierno asumiera un mayor protagonismo a la hora de proteger a los nios y a los
trabajadores. Fue muy crtico con las prcticas que desarrollaban las empresas y
favoreca la gestin cooperativa de las fbricas, por parte de los trabajadores. Mill
representa un puente entre la economa clsica del laissez-faire y el Estado de
bienestar.
Los economistas clsicos aceptaban la Ley de Say sobre los mercados, fundada
por el economista francs Jean Baptiste Say. Esta ley sostiene que el riesgo de un
desempleo masivo en una economa competitiva es despreciable, porque la oferta
crea su propia demanda, limitada por la cantidad de mano de obra y los recursos
naturales disponibles para producir. Cada aumento de la produccin aumenta los
salarios y los dems ingresos que se necesitan para poder comprar esa cantidad
adicional producida.

150

MARXISMO
La oposicin a la escuela de pensamiento clsico vino de la mano de los primeros
autores socialistas, como el filsofo social francs, Claude Henri de Rouvroy conde
de Saint-Simon, y del utpico britnico Robert Owen. Sin embargo, fue Karl Marx el
autor de las teoras econmicas socialistas ms importantes.
Para la perspectiva clsica del capitalismo, el marxismo represent una seria recusacin, aunque no dejaba de ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica
clsica. Por ejemplo, Marx adopt la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo explic que los precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien. Ricardo formul esta teora
del valor para facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender la diversidad de
precios. Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de
proceder del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada por un sistema injusto.
Exiliado de Alemania, Marx pas muchos aos en Londres, donde vivi gracias a la
ayuda de su amigo y colaborador Friedrich Engels, y a los ingresos derivados de
sus ocasionales contribuciones en la prensa. Desarroll su extensa teora en la biblioteca del Museo Britnico. Los estudios histricos y los anlisis econmicos de
Marx convencieron a Engels de que los beneficios y los dems ingresos procedentes de una explotacin sin escrpulos de las propiedades y las rentas son el resultado del fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre esta crtica se alza la crtica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la
lucha de clases.
La acumulacin primitiva en la historia econmica de Inglaterra fue posible gracias
a la delimitacin y al cercamiento de las tierras. Durante los siglos XVII y XVIII los
terratenientes utilizaron su poder en el Parlamento para quitar a los agricultores los
derechos que por tradicin tenan sobre las tierras comunales. Al privatizar estas
tierras, empujaron a sus vctimas a las ciudades y a las fbricas.
Sin tierras ni herramientas, los hombres, las mujeres y los nios tenan que trabajar
para conseguir un salario. As, el principal conflicto, segn Marx, se produca entre la
denominada clase capitalista, que detentaba la propiedad de los medios de produccin (fbricas y mquinas) y la clase trabajadora o proletariado, que no tena nada,
salvo sus propias manos. La explotacin, eje de la doctrina de Karl Marx, se mide por
la capacidad de los capitalistas para pagar slo salarios de subsistencia a sus empleados, obteniendo de su trabajo un beneficio (o plusvala), que era la diferencia
entre los salarios pagados y los precios de venta de los bienes en los mercados.
Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeo
tributo a los logros materiales del capitalismo, estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que las contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminaran por destruirlo, al igual que en el pasado haba
ocurrido con el extinto feudalismo medieval.
A este respecto, los escritos de Marx se alejan de la tradicin de la economa clsica inglesa, siguiendo la metafsica del filsofo alemn George Wilhelm Friedrich
Hegel, el cual consideraba que la historia de la humanidad y de la filosofa era una
progresin dialctica: tesis, anttesis y sntesis. Por ejemplo, una tesis puede ser un
conjunto de acuerdos econmicos, como el feudalismo o el capitalismo. Su contrapuesto, o anttesis, sera, por ejemplo, el socialismo, como sistema contrario al capitalismo. La confrontacin de la tesis y la anttesis dara paso a una evolucin, que

151

sera la sntesis, en este caso, el comunismo que permite combinar la tecnologa


capitalista con la propiedad pblica de las fbricas y las granjas.
A largo plazo, Marx crea que el sistema capitalista desaparecera debido a que su
tendencia a acumular la riqueza en unas pocas manos provocara crecientes crisis
debidas al exceso de oferta y a un progresivo aumento del desempleo. Para Marx, la
contradiccin entre los adelantos tecnolgicos, y el consiguiente aumento de la eficacia productiva, y la reduccin del poder adquisitivo que impedira adquirir las cantidades adicionales de productos, sera la causa del hundimiento del capitalismo.
Segn Marx, las crisis del capitalismo se reflejaran en un desplome de los beneficios, una mayor conflictividad entre trabajadores y empresarios e importantes depresiones econmicas. El resultado de esta lucha de clases culminara en la revolucin y en el avance hacia, en primer lugar, el socialismo, para al fin avanzar hacia la
implantacin gradual del comunismo. En una primera etapa todava sera necesario
tener un Estado que eliminara la resistencia de los capitalistas. Cada trabajador
sera remunerado en funcin de su aportacin a la sociedad. Cuando se implantara
el comunismo, el Estado, cuyo objetivo principal consiste en oprimir a las clases
sociales, desaparecera, y cada individuo percibira, en ese porvenir utpico, en
razn de sus necesidades.

LOS NEOCLSICOS
La economa clsica parta del supuesto de escasez, como lo muestra la ley de
rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de
la dcada de 1870, los economistas neoclsicos como William Stanley Jevons en
Gran Bretaa, Lon Walras en Francia, y Karl Menger en Austria, imprimieron un
giro a la economa, abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la
interpretacin de las preferencias de los consumidores en trminos psicolgicos. Al
fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin obtenida con la ltima unidad, o
unidad marginal, consumida, los neoclsicos explicaban la formacin de los precios,
no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en
las teoras de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia
de los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto.
El economista britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890), explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta
a partir del coste marginal (coste de producir la ltima unidad). En los mercados
competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes ms baratos y
la de los productores hacia los ms caros, se ajustaran para alcanzar un nivel de
equilibrio. Ese precio de equilibrio sera aquel que hiciera coincidir la cantidad que
los compradores quieren comprar con la que los productores desean vender.
Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero y de trabajo. En los
mercados financieros, los tipos de inters equilibraran la cantidad de dinero que
desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado
los inversores. Los prestatarios quieren utilizar los prstamos que reciben para invertir en actividades que les permitan obtener beneficios superiores a los tipos de
inters que tienen que pagar por los prstamos. Por su parte, los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder su dinero y posponer la percepcin de la utilidad
que obtendrn al gastarlo. En el mercado de trabajo se alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados de trabajo competitivos, los salarios pagados representan,
por lo menos, el valor que el empresario otorga a la produccin obtenida durante las
horas trabajadas, que tiene que ser igual a la compensacin que desea recibir el
trabajador a cambio del cansancio y el tedio laboral.

152

La doctrina neoclsica es, de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta


doctrina prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica. Al menos hasta la Gran Depresin de la dcada de 1930, se defenda
que la mejor poltica era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos, ahorro en el gasto pblico y presupuestos equilibrados. A los neoclsicos
no les preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin de sta
y de los ingresos, se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia,
talento, energa y ambicin de las personas. Por lo tanto, el xito de cada individuo
depende de sus caractersticas individuales, y no de que se beneficien de ventajas
excepcionales o sean vctimas de una incapacidad especial. En las sociedades capitalistas, la economa clsica es la doctrina predominante a la hora de explicar la
formacin de los precios y el origen de los ingresos.

ECONOMA KEYNESIANA
John Maynard Keynes fue alumno de Alfred Marshall y defensor de la economa
neoclsica hasta la dcada de 1930. La Gran Depresin sorprendi a economistas
y polticos por igual. Los economistas siguieron defendiendo, a pesar de la experiencia contraria, que el tiempo y la naturaleza restauraran el crecimiento econmico si los gobiernos se abstenan de intervenir en el proceso econmico. Por desgracia, los antiguos remedios no funcionaron. En Estados Unidos, la victoria en las
elecciones presidenciales de Franklin D. Roosevelt (1932) sobre Herbert Hoover
marc el final poltico de las doctrinas del laissez-faire.
Se necesitaban nuevas polticas y nuevas explicaciones, que fue lo que en ese
momento proporcion Keynes. En su imperecedera Teora general sobre el empleo,
el inters y el dinero (1936), apareca un axioma central que puede resumirse en
dos grandes afirmaciones: (1) las teoras existentes sobre el desempleo no tenan
ningn sentido; ni un nivel de precios elevado ni unos salarios altos podan explicar
la persistente depresin econmica y el desempleo generalizado. (2) Por el contrario, se propona una explicacin alternativa a estos fenmenos que giraba en torno
a lo que se denominaba demanda agregada, es decir, el gasto total de los consumidores, los inversores y las instituciones pblicas. Cuando la demanda agregada
es insuficiente, deca Keynes, las ventas disminuyen y se pierden puestos de trabajo; cuando la demanda agregada es alta y crece, la economa prospera.
A partir de estas dos afirmaciones genricas, surgi una poderosa teora que permita explicar el comportamiento econmico. Esta interpretacin constituye la base
de la macroeconoma contempornea. Puesto que la cantidad de bienes que puede
adquirir un consumidor est limitada por los ingresos que ste percibe, los consumidores no pueden ser responsables de los altibajos del ciclo econmico. Por lo
tanto, las fuerzas motoras de la economa son los inversores (los empresarios) y los
gobiernos. Durante una recesin, y tambin durante una depresin econmica, hay
que fomentar la inversin privada o, en su defecto, aumentar el gasto pblico. Si lo
que se produce es una ligera contraccin, hay que facilitar la concesin de crditos
y reducir los tipos de inters (sustrato fundamental de la poltica monetaria), para
estimular la inversin privada y restablecer la demanda agregada, aumentndola de
forma que se pueda alcanzar el pleno empleo. Si la contraccin de la economa es
grande, habr que incurrir en dficits presupuestarios, invirtiendo en obras pblicas
o concediendo subvenciones a fondo perdido a los colectivos ms perjudicados.

153

ECONOMA ANLITICA
Tanto la teora neoclsica de los precios como la teora keynesiana de los ingresos
han sido desarrolladas de forma analtica por matemticos, utilizando tcnicas de
clculo, lgebra lineal y otras sofisticadas tcnicas de anlisis cuantitativo. En la
especialidad denominada econometra se une la ciencia econmica con la matemtica y la estadstica. Los econmetras crean modelos que vinculan cientos, a veces
miles de ecuaciones, para intentar explicar el comportamiento agregado de una
economa. Los modelos economtricos son utilizados por empresas y gobiernos
como herramientas de prediccin, aunque su grado de precisin no es ni mayor ni
menor que cualquier otra tcnica de previsin del futuro.
El anlisis operativo y el anlisis input-output son dos especialidades en las que
cooperan los expertos en anlisis econmico y los matemticos. El anlisis operativo subraya la necesidad de plantear los problemas de una manera sistemtica. Por
lo general, se trata de coordinar los distintos departamentos y las diferentes operaciones que tienen lugar en el seno de una corporacin que dirige varias fbricas,
produciendo muchos bienes, por lo que hay que utilizar las instalaciones de forma
que se puedan minimizar los costes y maximizar la eficiencia. Para ello se acude a
ingenieros, economistas, psiclogos laboralistas, estadsticos y matemticos.
Segn su propio inventor, el economista estadounidense, de origen ruso, Wassily
Leontief, las tablas input-output "describen el flujo de bienes y servicios entre todos
los sectores industriales de una economa durante determinado periodo". Aunque la
construccin de esta tabla es muy compleja, este mtodo ha revolucionado el pensamiento econmico. Hoy est muy extendido como mtodo de anlisis, tanto en
los pases socialistas como en los capitalistas.

154

UNIDAD XV
ESCUELA ECONMICAS MODERNAS
John Maynard Keynes
Nace en Cambridge. Hijo de John Neville Keynes, estudia en Eton y en el Kings
College de Cambridge. Se grada en matemticas y se especializa en economa
estudiando con Alfred Marshall y A. Pigou. Entra como funcionario del India Office
en 1906. Permanece dos aos en Asia hasta que en 1908 entra como profesor de
Economa en Cambridge, puesto que mantiene hasta 1915. En 1916 ingresa en el
Tesoro britnico donde ocupa cargos importantes. Representa a este organismo en
la Conferencia de Paz de Pars, puesto del que dimite en 1919 por estar en contra
del rgimen de reparaciones que se estaba imponiendo a Alemania. Vuelve a Cambridge como profesor, simultaneando su trabajo docente con actividades privadas
en empresas de seguros e inversiones lo que le proporciona importantes ingresos.
Critica la poltica deflacionista del gobierno y se opone intilmente a la vuelta al
patrn oro.
En la dcada de los aos treinta los pases de occidente sufrieron la ms grave
crisis econmica conocida hasta la fecha: la Gran Depresin. El marginalismo no
estaba capacitado para explicar ese fenmeno. En 1936 J.M. Keynes publica su
Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, el libro que, sin duda alguna, ha influido de forma ms profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las toman unos
individuos en funcin de sus ingresos mientras que las decisiones de inversin las
toman los empresarios en funcin de sus expectativas. No hay ninguna razn por la
que ahorro e inversin deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios
son favorables, grandes volmenes de inversin provocan una fase expansiva.
Cuando las expectativas son desfavorables la contraccin de la demanda puede
provocar una depresin. El Estado puede impedir la cada de la demanda aumentando sus propios gastos.
Durante la segunda guerra mundial Keynes se reincorpora al Tesoro. En 1944 encabeza la delegacin britnica en la Conferencia de Bretton Woods de la que surgirn el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Muere dos aos despus, en 1946, en Sussex.

EL NACIMIENTO DE LA MACROECONOMA Y
LA INFLUENCIA DE KEYNES
Podemos afirmar que la macroeconoma naci en el siglo XX y, ms puntualmente,
a raz de la obra de John Maynard Keynes. Keynes desarrollo su teora general
para tratar de explicar las fuerzas que producen fluctuaciones econmicas y, mas
concretamente, para hacer frente a la gran Depresin iniciada en la dcada de 1920
que hundi drsticamente a la actividad econmica de los pases occidentales a lo
largo de los aos treinta. Keynes se negaba a aceptar los altibajos de los ciclos
econmicos como algo inevitable. Afirmo que es posible que persista un elevado
nivel de desempleo y una acusada subutilizacin de la capacidad productiva en las
economas de mercado. Defendi que el estado puede intervenir sobre el gasto
publico, los impuestos y la cantidad de dinero mediante la poltica fiscal y la poltica
monetaria para influir en la actividad econmica, reducir el desempleo y acortar las
recesiones econmicas.

155

Gracias a la labor iniciada por Keynes y a la de sus crticos y sucesores, la Macroeconoma se ha ido puliendo y en la actualidad sabemos que cuando un pas recurre
a las medidas macroeconmicas, incidiendo sobre los impuestos, el gasto publico o
la oferta monetaria, se puede acelerar o frenar el ritmo de la actividad econmica y
reducir el desempleo o contener las presiones inflacionarias provocadas por los
ciclos econmicos.

LA TEORA GENERAL
La teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, fue la obra cumbre de Keynes, publicada en 1936. La reaccin inicial a este trabajo no fue universalmente
favorable, pero gran parte de la esencia de su pensamiento pas pronto a formar
parte de la doctrina econmica normalmente aceptada. Durante la II Guerra, public
un pequeo tratado titulado Cmo pagar la guerra en 1940, en el que desarroll el
concepto del "bache inflacionista" propuso prstamos forzosos, unas veces descritos como ahorros forzosos y otras como pagos diferidos para financiar la guerra.
Posteriormente represent a Inglaterra en la conferencia de Bretton Woods en
1944, en la que se debati el proyecto de creacin del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial y tambin en otras negociaciones internacionales. Abog
por una organizacin financiera internacional con importantes posibilidades de expansin monetaria. Su plan no fue adoptado en aquel momento pero s lleg a realizarse parcialmente ms tarde.
El capitalismo libera de la poca moderna, que Smith haba anunciado, cuya victoria haba sido proclamada por Ricardo y que Marx haba intentado destruir, fue
transformado por Keynes. Cuando public esta obra el mundo estaba sufriendo
todava el masivo desempleo de la gran depresin. La desesperanza se extenda
respecto a un orden econmico que dejaba a tantos hombres sin trabajo. La economa poltica convencional aconsejaba nuevas deflaciones, bajas de salarios y
restricciones presupuestarias, pero todos estos remedios demostraban no hacer
sino agravar la enfermedad, en lugar de aliviarla. Se oan voces que anunciaban el
derrumbamiento del capitalismo y que proclamaban el cumplimiento de las predicciones de Marx. Keynes indic el camino para una solucin diferente y su trabajo
proporcion un marco terico que contena tanto un diagnstico de las enfermedades econmicas principales de la poca, como sugerencias para su curacin. Su
pensamiento fue conquistando gradualmente la opinin econmica y, bajo su influencia, el pleno empleo se convirti en un objetivo que fue explcitamente apoyado
por los gobernantes de muchos pases y buscado mediante las polticas propuestas
por l. En las dcadas que siguieron a la II Guerra, las depresiones se convirtieron
en los pases muy desarrollados en suaves y cortas recesiones, transformacin que
muchos observadores han atribuido a la efectividad de la economa keynesiana.
En la evolucin del pensamiento de Keynes las ideas expresadas en la teora general representan un desplazamiento desde la estabilizacin de los precios como objetivo de la poltica pblica, a la estabilizacin de la renta y del empleo a altos niveles. La esencia de esta obra se puede resumir as: La renta nacional es igual a la
suma de los gastos de consumo e inversin. Una renta nacional de subempleo indica que los gastos son deficientes. Entre los gastos de consumo e inversin, los de
consumo son ms pasivos y tienden a variar como respuesta a las variaciones de la
renta. Las variaciones de la renta estn originadas por las variaciones de la inversin, a las que reflejan en forma ampliada. El gasto de inversin est determinado
por la relacin existente entre la tasa de retribucin de la inversin esperada y el
tipo de inters. El tipo de inters refleja la preferencia del pblico por mantener parte de sus haberes en forma lquida. El gasto deficiente, es decir, insuficiente para
generar el pleno empleo, puede ser aumentado mediante el estmulo del consumo y

156

de la inversin. La inversin privada puede ser complementada mediante la inversin pblica, o sea, por el gasto compensatorio de las autoridades pblicas, que
dar por resultado una "economa compensatoria" y la socializacin parcial de la
inversin.

Keynes construy esta teora con la ayuda de un instrumento


analtico
En primer lugar, la funcin de consumo o propensin al consumo, es decir, la relacin funcional entre el consumo y la renta. Formulado en forma media o marginal y
tiene su contraparte en la propensin al ahorro, siendo la suma de ambas propensiones igual a la renta o unidad. La relacin entre el consumo y la renta se supone
bastante estable, y no fija, y ello facilita las predicciones acerca de las cantidades
que los consumidores desembolsarn de las diferentes e hipotticas rentas.
En segundo lugar, el multiplicador, inversamente relacionado con el ahorro, y definido como el inverso de la propensin marginal al ahorro, el cual indica la forma que
una variacin de la inversin origina una variacin mltiple del gasto de consumo y,
por lo tanto, de la renta. Para una propensin al consumo determinada, el multiplicador haca posible calcular las variaciones de la renta producidas por las variaciones de la inversin.
El tercer elemento del instrumento analtico de Keynes es la relacin entre el ahorro
y la inversin, considerada nuevamente en la Teora general. En el tratado el ahorro
y la inversin son considerados como desiguales, en sta son descritos como iguales por definicin, al ser descritos ambos cono la diferencia existente entre la renta
y el consumo durante el mismo perodo. Sin afectar a la esencia del argumento de
Keynes, muchos intrpretes de su pensamiento prefieren, sin embargo, una diferente formulacin, en la que se distingue entre el ahorro ex- ante o planeado y el ahorro ex-post o realizado. En esta interpretacin, mientras el ahorro expost es definido, al igual que la inversin, como la diferencia entre la renta y el consumo del
mismo perodo, con lo que el ahorro y la inversin son por definicin iguales entre
s, el ahorro exante es considerado como la diferencia entre el consumo de un perodo y la renta del perodo precedente. El ahorro ex- ante puede ser menor o mayor
que la inversin; en el primer caso, la renta y el ahorro se elevarn consiguientemente durante los perodos siguientes hasta que el ahorro ex -ante, el ahorro expost y la inversin sean iguales entre s cuando se alcance la renta de equilibrio. En
el segundo caso, la renta, y con ella el ahorro, bajarn durante los perodos siguientes hasta que hayan descendido hasta el nivel de equilibrio.
La cuarta parte del instrumento analtico de Keynes lo constituye el incentivo a invertir, que refleja las variaciones de la eficacia marginal del capital o tasa de rendimiento esperada de las diferentes sumas de inversin, y el tipo de inters. Este
anlisis adjudica un lugar prominente al papel representado por las expectativas y
subraya el carcter voltil de las inversiones, cuyas fluctuaciones afectarn a su
vez, a la renta. Coordina la decisin de inversin con el cuerpo central de la teora
microeconmica al interpretar dicha decisin en funcin del principio de maximizacin. Si disminuyen los rendimientos marginales esperados, conforme aumentan las
sumas dedicadas ala hipottica inversin, los rendimientos sern maximizados mediante un gasto de inversin cuya tasa marginal de rendimientos sea igual al tipo de
inters. Si se realizan gastos mayores, el coste ser superior a los rendimientos y si
son menores los inversionistas no agotarn las oportunidades para conseguir rendimientos por encima del coste.

157

Keynes se adhiere a la teora de la preferencia por la liquidez para interpretar el


inters, teora monetaria que explica el fenmeno en funcin del dinero, a diferencia
de las teoras "reales", como la teora de la preferencia de tiempo o la teora del
inters-productividad. Desde aquel punto de vista, el tipo de inters est relacionado funcionalmente con la cantidad de dinero en efectivo que el pblico desea retener disminuyendo los tipos de inters conforme suben los supuestos saldos en
efectivo. La funcin de preferencia por la liquidez refleja los diversos motivos para
retener dinero en efectivo: motivos de especulacin inducen a los hombres a preferir el dinero en metlico a los valores cuando, en contraste con la opinin reinante
en el mercado, esperan que los precios de los valores vayan a bajar o, lo que es lo
mismo, que el tipo de inters vaya a subir. Las autoridades monetarias, al dotar al
pblico de mayores saldos en efectivo, pueden hacer que el tipo de inters descienda, estimulando con ello un mayor volumen de inversin. La trampa de la liquidez, pone un lmite a esta oportunidad porque una vez que el tipo de inters ha llegado a un nivel muy bajo, el posterior aumento de los saldos en efectivo no podr
ya seguir hacindolo bajar. A este bajo nivel, los poseedores de valores creern
que lo nico que puede esperarse es un aumento de los tipos de inters o una disminucin de los precios de los valores, y estarn por ello, dispuestos a vender valores a las autoridades monetarias a los precios reinantes, a fin de mantener el tipo
de inters como est. Por lo tanto, la pretensin de enfrentarse a una depresin
mediante una poltica puramente monetaria puede resultar un fracaso y deber recurrirse a la poltica fiscal.: obras pblicas o reducciones de impuestos.

EL MODELO KEYNESIANO: EL CONSUMO Y EL AHORRO


El modelo keynesiano, tambin conocido como la cruz keynesiana o el modelo del
multiplicador, se centra en el estudio de la economa en el muy corto plazo. En este
contexto predomina la demanda agregada sobre la oferta.
Para llevar acabo el anlisis de un mercado a corto plazo, el prototipo es el mercado de bienes de nueva produccin, pues es un mercado flujo. En este contexto se
estudia el comportamiento de las variables en el muy corto plazo, y le prestaremos
una especial atencin a la determinacin del equilibrio. En este sentido, veremos
como la demanda agregada es la que determina el ingreso de equilibrio. En el modelo Keynesiano prcticamente se omite el lado de la oferta agregada, representado por la interaccin del gasto con la oferta de la economa y los precios.
Para llevar a cabo el estudio del modelo keynesiano, comenzaremos analizando el
papel del consumo como variable clave a este modelo.

La funcin del consumo


Las economas domesticas compran bienes y servicios en funcin de su ingreso
disponible. Por lo general, las compras de consumo representan entre el 80% y el
90% del ingreso disponible. La parte de este de que no se consume se destina al
ahorro, de forma que, cuando las economas domesticas deciden lo que desean
consumir, simultneamente estn determinado lo que desean ahorrar.
Vamos a recurrir a un ejemplo numrico y a su representacin grfica para analizar
la relacin entre el ingreso y el consumo.
En el eje de ordenadas se representan el consumo y en el eje de abscisas el ingreso disponible. Dado que ambos ejes tienen la misma escala, en cualquier punto de
la recta de 45 la distancia al eje de abscisas (el consumo) es exactamente igual a
la distancia al eje de ordenadas (el ingreso disponible). De esta forma la recta de

158

45 nos dice si el gasto de consumo es mayor, igual o menor que el ingreso disponible. El punto de intercesin de la curva de consumo con la recta de 45 representa el nivel de ingreso disponible para el cual el consumo es igual al ingreso y no es
ahorro. Este punto se denomina punto de nivelacin. A la izquierda del punto el
consumo es mayor que el ingreso disponible: la diferencia es el desahorro y se mide por la distancia vertical entre la funcin de consumo y la recta de 45. A la derecha el consumo es menor que el ingreso: lo que no se gasta necesariamente se
ahorra. El ahorro neto se mide por la distancia vertical existente entre la funcin de
consumo y la recta de 45.

Determinante del consumo: la funcin del consumo


Aunque son muchos los factores que afectan las decisiones de consumo y ahorro
que cada economa domestica tiene que tomar en un momento determinado la evidencia emprica sugiere que la demanda de consumo depende, en gran parte del
ingreso disponible de las economas domesticas. Los datos muestran la existencia
de una relacin estrecha entre el consumo y el ingreso personal disponible
As, estudios comparativos de los presupuestos de las familias con diferentes niveles de ingresos indican que estas dividen su ingreso entre ahorro y consumo segn
patrones bastantes estables a lo largo del tiempo y, por lo tanto que la relacin de
consumo e ingreso es tambin estable. Esta relacin entre el consumo agregado de
las economas domesticas y el ingreso fue introducida por el pensamiento econmico por keynes con el nombre de funcin del consumo.
Si se acepta la hiptesis keynesiana de que existe una relacin emprica estable
entre el consumo y el ingreso, el nivel de consumo se puede explicar en forma determinada y previsible en el nivel de ingreso.
El nivel de precio y la inversin: el efecto tasa de inters de keynes.
Cuando mas bajo es el precio, menos dinero necesitan los hogares para comprar
los bienes y servicios que desean. Por lo tanto, cuando baja el nivel de precios, los
hogares tratan de reducir sus tenencias de dinero. Al exceso de dinero pueden utilizarlo para comprar bonos que les reporten determinados intereses o depositarlo en
una cuenta de ahorro que genera intereses. El banco puede utilizar estos fondos
para conceder mas prestamos. Tanto en un caso como en otro, cuando los hogares
intentan convertir parte de su dinero en activos portadores inters, presionan a la
baja las tasas de inters. La reduccin de las tasas de inters hace que las empresas que estn pensando en la posibilidad de invertir en plantas equipo y los hogares que desean invertir en una vivienda decidan pedir prstamo a las entidades
financieras para llevar a cabo sus proyectos de inmersin
As pues, un descenso del nivel de precios reduce la tasa de inters, estimula el
gasto de inversin y, por lo tanto, aumenta la cantidad demandada de bienes y servicios. Este efecto fue destacado por J. M. Keynes, por lo que a veces se denomina
efecto Keynes.

TRATADO SOBRE LA REFORMA MONETARIA


Obra escrita en 1923, en el perodo de entre guerras, tras los desrdenes monetarios que la I Guerra haba dejado detrs de s, contiene un ataque contra un objetivo, rompe con la larga tradicin que consideraba como algo evidente por s mismo
la deseabilidad del patrn oro. En su opinin, las condiciones que haban apoyado
al patrn oro en el siglo XIX haba sufrido profundos cambios. Por otra parte, en-

159

salz el ideal de los precios estables, no siempre compatible con unas tasas de
cambio tambin estables. Si hubiera que escoger entre unos precios estables y
unas tasas de cambio estables, Keynes habra preferido los primeros. Seal que
un pas que se somete a la disciplina del patrn oro compromete su libertad para
seguir una poltica interior independiente. Si hay inflacin en otro lugar cualquiera, y
especialmente en una nacin importante, ello ser causa de que aquel pas aumente su oro y de que la inflacin se extienda tambin dentro de sus fronteras; la deflacin en otro lugar del mundo, tendra los efectos opuestos. Las autoridades monetarias siguen de hecho, bajo el patrn oro, polticas que apoyan las operaciones de
ste o que evitan algunas de sus consecuencias. Es decir, que el patrn oro no es
automtico, sino que requiere que se le dirija, es decir, que le ocurre lo mismo que
si se llevara a cabo una poltica de dinero dirigido bajo la cual a las tasas de cambio
les estara permitido variar ms libremente que si estuvieran adheridas al oro. Keynes public en aquella poca un folleto, El fin del "Laissez Faire", que elevaba el
debate a un ms alto nivel y que pona de manifiesto la necesidad de administrar y
controlar la economa.

TRATADO SOBRE EL DINERO


Obra en dos volmenes que aparecieron en 1930. Contiene una exposicin detallada de la teora y de la poltica monetaria, su impacto fue limitado debido a que fue
eclipsada por su Teora general de 1936. La posterior direccin del pensamiento de
Keynes est indicada por su actitud crtica frente a la teora cuantitativa del dinero y
la de los saldos en efectivo y por su apoyo a las teoras que estudian dicho tema
desde el punto de vista de la renta. Para desarrollar una teora de los precios y sin
olvidar el tipo de inters, tom como punto de partida, no la cantidad de dinero, sino
el movimiento de las rentas monetarias ganadas por la produccin de bienes de
consumo y de bienes de capital y gastadas en el consumo y la inversin. En esta
obra, Keynes intenta analizar la relacin ahorro-inversin, relacin que reaparecera, en forma diferente, en la Teora general. Las aportaciones del Tratado son:
- El anlisis de los motivos para retener dinero;
- la preferencia relativa del pblico por mantener sus haberes en una forma ms o
menos lquida, y
- los beneficios anticipados del nuevo capital.
Estas ideas alcanzaron plena madurez en la Teora general, en la que la primera
aparece con el ttulo de clasificacin de los motivos para conservar el dinero, la segunda, con el de preferencia por la liquidez y la tercera con el de eficacia marginal
del capital. El Tratado no considera la funcin de consumo. Arroja luz sobre las relaciones existentes entre el dinero, los precios y los tipos de inters, pero no contiene una teora de la determinacin de la renta nacional, que s se encuentra en la
Teora general. En esta obra, Keynes realiza una sntesis del Tratado y una este
anlisis dentro del marco de una teora de la produccin.
En diferentes contextos, renueva su peticin de direccin y control, y ampla la idea
al campo internacional al proponer que se instaure una autoridad monetaria supranacional de un tipo similar a la organizacin creada en Bretton Woods 25 aos ms
tarde. Reitera lo expresado en anteriores artculos peridicos, acerca de las indeseables consecuencias del movimiento incontrolado de capital a travs de las fronteras internacionales. Seala que las inversiones en el extranjero se hacen como
consecuencia de los que los tipos de inters sean ms altos en el exterior. Pueden
no conducir a ajustes en forma de mayores exportaciones de mercancas, debido a
que el movimiento de stas refleja disparidades ms bien en cuanto a costes, que
en cuanto a tipos de inters. Las inversiones en el exterior pueden ser causa de

160

que suban los tipos de inters en el interior, pueden frustrar la reduccin del desempleo en el interior y pueden requerir el asumir riesgos no garantizados. A fin de
evitar la desviacin de fondos de la inversin en el interior al exterior, Keynes sugiere condiciones diferentes para ambas, un subsidio en el primer caso y un impuesto
en el segundo. Durante la dcada de 1930, se volvi tambin aprensivo respecto a
los efectos del libre comercio sobre un pas como Inglaterra que difcilmente equilibraba la balanza de pagos ya que sus importaciones superaban en gran medida a
las exportaciones. Sugiri que en lugar de permitir verse forzada a una deflacin o a
una disminucin de los salarios, debera llevar a cabo una poltica de proteccin
mediante tarifas. En un artculo publicado en 1933 va ms lejos, indicando que una
poltica de mayor autosuficiencia y aislamiento econmico podra reducir los costes
de ajuste intolerables en caso contrario.
Entre las grandes figuras del pasado Keynes destaca a Malthus y a Jevons. Son
los que ms dejaron sentir su influencia sobre el trabajo de Keynes y con los que
sus doctrinas o mtodos estuvieron ms hermanados.

ADAM SMITH
Ha sido considerado durante mucho tiempo como el "Padre de la economa poltica",
y su libro principal, "Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las
Naciones", como la Biblia de todos los economistas. El objetivo que se propone estudiar Adam Smith en su Riqueza de la naciones, es el mismo que los mercantilistas y
los fisicratas se proponan desde tiempo atrs, v.gr.: en qu consiste la riqueza de
una nacin y cules son los medios para conseguirla? en el trabajo y el ahorro.
La libertad econmica segn Smith se impone por los motivos siguientes:
1.- A priori: por que el orden espontneo es forzosamente el mejor de todos y, por
consiguiente, el ms beneficioso para la sociedad.
2.- A posteriori: porque la observacin psicolgica demuestra que cada individuo
es mejor juez para decidir lo que ms le conviene y para elegir los mejores medios conducentes al fin propuesto.
3.- Por la armona preestablecida: por que Adam Smith cree en una armona existente entre los intereses de todos los hombres. La famosa "mano invisible" se
encarga de lograr que el inters general sea igual a la suma de todos los intereses particulares.

TEORA DEL VALOR


1.- La riqueza
Smith empieza la introduccin de su obra con una definicin de la riqueza que es
una verdadera declaracin de principios:
El trabajo anual de cada nacin es el fondo que en principio la provee de todas las
cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente, consume el pas.
Dicho fondo se integra siempre, o con el producto inmediato del trabajo, o con lo
que mediante dicho producto se compra de otras naciones.
En esta definicin encontramos tres ideas principales:
1.- La riqueza est constituida por las cosas convenientes o necesarias para la
vida. Este punto marca una ruptura clara con el mercantilismo y una afiliacin al

161

pensamiento de Cantilln. Como los fisicratas, Adam Smith exige que las cosas sean "consumibles" para ser parte de la riqueza.
2.- La riqueza es algo as como un flujo, una corriente de produccin. Adam Smith
considera como riqueza al Producto Nacional y no al Capital nacional.
3.- El fondo de donde sale la riqueza es el trabajo. Ni el comercio exterior ni la
agricultura constituyen exclusivamente el fondo de la riqueza, sino el trabajo
aplicado a la agricultura y a la industria.
Hablando de los empleos ms productivos del capital, se pronuncia terminantemente en favor de la agricultura. Aunque Adam Smith acepta la productividad de la industria, niega que los servicios sean productivos. Sostiene que el trabajo aplicado a
la produccin de servicios no se incorpora en objeto alguno permanente que pueda
ser vendido.

2.- El Valor
Es la medida del valor en cambio o en que consiste el precio real de todos los bienes. El valor en cambio de una mercanca es lo mismo que su precio real o natural.
Valor en uso: utilidad de un objeto, la aptitud que tiene un objeto de satisfacer una
necesidad determinada.
Valor en cambio: aptitud que tiene un objeto para proporcionar otros bienes distintos. "Las cosas que tienen gran valor en uso tienen comnmente escaso o ningn
valor en cambio y las que tienen un gran valor en cambio no tienen, muchas veces,
sino un pequeo valor en uso o ninguno".
El valor en cambio se mide de acuerdo al dinero (oro, plata y trigo) y al trabajo.
1.- Lo que le cuesta: el trabajo que ha empleado en la adquisicin del objeto.
2.- Lo que vale para l: el trabajo que, a cambio de ese objeto, puede exigir a otra
persona. Por qu el trabajo? El trabajo es la fuente de toda riqueza. Porque,
segn Adam Smith, trabajo igual supone idntico sacrificio. "Iguales cantidades
de trabajo tienen, en todos tiempos y lugares, el mismo valor".
Elementos constitutivos del valor
Costo de produccin.
Antes de la propiedad privada, la nica regla para determinar el valor de cambio de
las cosas era la cantidad de trabajo que la produccin del objeto haba requerido. El
producto ntegro del trabajo corresponda al trabajador.
Con la propiedad privada y la acumulacin de capital, fue necesario que el precio
real comprendiera, adems de la remuneracin del trabajador, el inters del capital
y la renta de la tierra. Se resuelve en dos partes: "una de ellas para el salario de los
obreros y la otra para las ganancias del empresario".
En Adam Smith coexisten dos teoras distintas: el trabajo es la nica causa del valor, el trabajo es la medida y causa del valor. Y segundo, el capital y la tierra son
tambin fuentes de nuevos valores que vienen a aadirse a los formados por el
trabajo.

162

Precio natural y precio comercial


Precio natural: es el que est formado por todas las tasas corrientes de cada uno
de sus elementos: salario, renta y beneficios.
Precio comercial: viene dado por la relacin de la oferta y la demanda para cada
mercanca en un momento determinado.
El precio comercial debe tender a igualarse con el natural. Si el precio comercial es
ms alto, la inversin en ese producto crece y con ella, la produccin. As el precio
comercial baja y se estabiliza con el precio natural. Pasa lo mismo en el caso contrario.
Demanda absoluta o potencial: vendra dada por las necesidades, por el deseo de
compra.
Demanda efectiva: aade al deseo los medios de compra, es decir, el respaldo monetario del deseo.

TEORA DE LA DISTRIBUCIN
Adam Smith distingue tres clases de ingresos:
1.- Salarios.
2.- Beneficios.
3.- Renta.
Los salarios
Determinacin de los salarios. Se determinan por convencin entre las partes contratantes, cuyos intereses son opuestos.
Los patronos siempre llevan ventaja porque:
1.- Pueden ponerse de acuerdo con mayor facilidad, por ser menos.
2.- Las leyes autorizan sus asociaciones, mientras que prohiben las de los trabajadores.
3.- En la disputa con los obreros, pueden resistir ms tiempo, mientras que los
obreros tienen que ceder para trabajar y no morirse de hambre.
4.- Porque entre ellos existe un acuerdo tcito para no elevar los salarios.
5.- Porque a veces se ponen de acuerdo secretamente para descender los salarios por debajo de la tasa natural.
6.- Las autoridades sancionan a los obreros coaligados ms nunca a los patronos.
7.- Los obreros son ms desorganizados.
8.- El hambre obliga a someterse a los obreros.
Nivel mnimo de los salarios. El nivel de subsistencia.
El salario no debe establecerse por debajo del nivel de subsistencia. "Para sustentar una familia de trabajadores de la clase ms baja, el trabajo del marido y de la
mujer debe sobrepasar en algo a lo que es estrictamente necesario para su propio
sustento"
Niveles de salarios distintos del nivel de subsistencia. Hay circunstancias en las que
el salario se eleva por encima del nivel de subsistencia. Esto ocurre siempre que la

163

demanda de mano de obra va aumentando continuamente. "El salario alto, as como es el efecto necesario, es el sntoma natural del crecimiento de la riqueza nacional". No cree que el aumento del salario vaya a traer consigo una disminucin
del esfuerzo del trabajador, sino que har templar el ardor del obrero para que no
eche a perder su salud (habla de salarios a destajo).
Los salarios altos estimulan la actividad econmica, son causa del progreso
econmico. No cree que el alza de los salarios tienda a provocar un aumento de
precios que convierta en puramente nominal el aumento.
Crtica:
Adam Smith considera al salario como el precio de una mercanca y piensa que el
mejor precio es el que viene determinado por el libre juego de la oferta y la demanda en el mercado de trabajo. Este juego de la oferta y la demanda podran establecer el salario por debajo del mnimo.
Insistiendo en la asimilacin del trabajo con la mercanca, llega a la asimilacin del
hombre mismo con la mercanca. Considera el valor del hombre segn el valor de
su trabajo o de lo que con l produce.

DAVID RICARDO
David Ricardo (1772-1823), hijo de un banquero judo que emigr de Holanda a
Inglaterra, fue, ante todo y a plenitud, un ingls de su tiempo. Y no por su conversin al cuaquerismo al momento de su matrimonio, sino por su profunda compenetracin con la realidad inglesa de inicios del nuevo siglo.
A diferencia de Adam Smith, en cuyos trabajos se apoy, Ricardo se preocup slo
en segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o, si se prefiere el
origen de "la riqueza de las naciones". Aunque tambin se podra decir que sus
preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a interesarse en primer lugar en
los factores que explican la distribucin de la renta.
Al autor de los "Principios de economa poltica y tributacin" (1817) lo inquietaba
especialmente la tendencia de la baja de los beneficios. Tendencia a su entender
inevitable en la economa inglesa, pero que poda contrarrestarse con el desarrollo
del comercio exterior. No a la manera de Adam Smith, que destacaba el papel de
las exportaciones de manufacturas en la profundizacin de la divisin del trabajo. S
a travs de las importaciones de cereales baratos que impediran que suba el salario normal. Y, por ende, facilitaran el aumento de los beneficios y la acumulacin
necesaria para el crecimiento.

TEORA DEL VALOR Y DEL REPARTO


En su "Historia del Pensamiento Econmico", Henri Denis expone en los siguientes
trminos el planteamiento de Ricardo sobre la distribucin del ingreso nacional: "Si
hacemos abstraccin de la renta agraria, el beneficio es la diferencia entre el precio
de venta y el precio del costo. Y a escala nacional, el precio de costo de la produccin neta, es el importe de salarios. Por consiguiente, para explicar los beneficios
es preciso conocer:
1.- Las leyes que determinan los salarios;
2.- Las leyes que determinan los precios de venta de los productos."

164

Al referirse a los precios de venta de los productos, Ricardo al igual que Smith,
piensa en los precios de mercado que pueden ser muy variables y estar determinados por su escasez relativa.
Para Ricardo el precio "normal" o, si se prefiere, el valor de una mercanca, est
determinada por la cantidad de trabajo que contiene. Por tanto, el valor de una mercanca aumenta cuando aumenta la cantidad de trabajo necesaria para su fabricacin y disminuye en caso contrario. En trminos relativos, puede decirse que los
valores de cambio relativos aumentan o disminuyen de acuerdo al mismo principio,
inclusive si disminuye la cantidad de trabajo incorporada en todas las mercancas.
No escapa a Ricardo que esta es una aproximacin general al problema del valor.
Tampoco que el trabajo necesario para la produccin de una mercanca incluya el
trabajo anterior en la fabricacin de "herramientas, mquinas y edificios"; esto es de
"trabajo muerto" en la terminologa de Marx, en gran medida un ricardiano.
Tampoco dej de lado Ricardo una preocupacin que fuera planteada por el mismo
Adam Smith: los beneficios del capital estn incluidos en los precios de las mercancas. Y ello en proporcin al capital movilizado puesto que hay, tericamente,
una tendencia a la simetra de los beneficios obtenidos en diferentes actividades.
Empero, Ricardo considera que el factor sustantivo en la determinacin del valor o
precio "normal" de una mercanca es la cantidad de trabajo incorporada.

LA DETERMINACIN DE LA RENTA
En lo que toca a la determinacin de la renta de la tierra, Ricardo adopt los puntos
de vista de Malthus, con quien mantuvo una polmica constante a lo largo de su
vida.
Afirma que el valor de cambio de un bien (especialmente los agrcolas) est determinado por la mayor cantidad de trabajo necesaria para su produccin; ni ms ni
menos que el costo marginal en trminos contemporneos. As la incorporacin de
tierras nuevas en las cuales la produccin es cada vez ms difcil aumenta el valor
de cambio de todos los productos agrcolas, favoreciendo a los antiguos productores. De esta manera, la renta de la tierra - ms exactamente la renta diferencial aumenta a medida que se incorporan nuevas tierras a la produccin. Y esto ocurre
continuamente en razn del incremento de la poblacin y del consiguiente aumento
de la demanda de alimentos.
Cabe notar que esta apreciacin de Ricardo poda haber sido vlida un siglo antes,
pero ya no en la poca que escriba el autor. El progreso haba llegado tambin a la
agricultura y la cantidad de trabajo requerida para la produccin de un bien tambin
disminua. Lo que s es absolutamente cierto es que la productividad del trabajo
aumentaba ms rpidamente en las manufacturas. Y que la idea de la determinacin del valor por el costo marginal tena un significado cuando se trataba de incorporar tierras relativamente poco aptas.
En ese sentido, no cabe duda que haba una tendencia al aumento de la renta de la
tierra.
Una vez deducida la renta de la tierra, slo queda por determinar la parte correspondiente a los salarios y los beneficios.

165

Ahora bien, el precio "natural" del trabajo, que considera una mercanca al igual que
Smith, es equivalente al que proporciona al obrero los medios de subsistir y perpetuar la especie.
El salario de mercado sera afectado, en opinin de Ricardo, por el crecimiento de
la poblacin. Y al igual que Malthus, se pronuncia contra las leyes de proteccin de
los pobres y por el control de la natalidad. Probablemente motivado por la dramtica
disminucin de los salarios en Inglaterra de principios del siglo XIX, y la necesidad
de encontrar correctivos de largo aliento.
Tericamente, y dada la participacin de los rentistas de la tierra y de los asalariados en el ingreso nacional, los beneficios tenan un carcter residual. En otras palabras, tendan a ser muy pequeos respecto a la masa de capitales movilizados lo
que, en principio, afectaba las posibilidades de acumulacin y el mismo progreso de
la economa.
Los factores que afectaban la distribucin del ingreso en el largo plazo eran bastante claros. De un lado, haba, una tendencia al aumento de la renta de la tierra y, por
ende, del valor de los productos. Esta evolucin afectaba directamente el valor de la
fuerza de trabajo o su precio "normal" (no el de un momento dado, que poda tender
a la baja). Los salarios "normales" tendan a subir relativamente en virtud del incremento de los precios de los productos alimenticios. De esta manera los beneficios
bajaban y la participacin del capital se reduca constantemente.
Es importante remarcar que los salarios "normales" no aumentaban. Estos eran
ms o menos equivalentes a una canasta de bienes que proporcionaba los medios
de subsistencia a los obreros. Lo que aumentaba era el precio de los productos de
la tierra, y concretamente, la renta de la tierra; esto excluye a los salarios de los
campesinos del movimiento alcista.
En ese sentido el industrial, a quien Ricardo entiende representar, es afectado por
el rentista. Es el rentista -aunque aparentemente son los asalariados- quien toma
una fraccin del ingreso nacional que debera ir al capitalista. Con lo cual se convierte en un obstculo a la acumulacin y, en definitiva al progreso.
El papel del comercio exterior
En este contexto, todo aquello que contribuya a disminuir el valor de los productos
agrcolas es absolutamente favorable para el desarrollo econmico. Y es aqu donde Ricardo plantea la importacin masiva de cereales de pases en los cuales la
renta de la tierra no sea tan elevada como en Inglaterra. A principios del siglo XIX,
esto significa esencialmente Europa, pero muy pronto sera equivalente a Amrica.
All la renta de la tierra era prcticamente igual a cero por tratarse de tierras nuevas
de la mejor calidad.
La lucha de la burguesa inglesa se centr en esta poca en la abolicin de las leyes del cereal que recin lleg en 1844. Pero en realidad, la lucha fue mucho ms
profunda que eso, pues busc redisear la economa britnica en funcin de una
nueva divisin internacional del trabajo. Gran Bretaa -de acuerdo a Ricardo- sera
un centro productor de manufacturas que cambiara por alimentos producidos en
ultramar.
No est de ms indicar que esta divisin internacional del trabajo fue perdiendo
vigencia a medida que los Estados Unidos de Norteamrica desplaz a Gran Bretaa como potencia dominante. Este pas, en tanto que exportador de productos agr-

166

colas, hizo lo posible por liquidar las producciones agrcolas alentadas por britnicos y, en general, europeos.
La Argentina de postguerra fue afectada por este giro. Pero tambin lo fueron los
pequeos productores africanos de oleaginosas. Sin embargo, eso es otra historia.
Olvidndose de que se ha hecho una abstraccin simplificadora, considera al homo
oeconomicus como la expresin de toda realidad humana (error tambin de todos
los liberales). No todos los hombres son comerciantes.
La Renta de la Tierra.
La renta de la tierra, segn Smith, siempre debe existir, aunque no se haya hecho
ningn trabajo, esto es producto del monopolio del terrateniente. En realidad el aumento surge cuando el aumento de produccin necesario para satisfacer la demanda creciente no puede hacerse sino a costos ms altos.
Los beneficios del Capital.
Engloba en una categora aquellos ingresos que hacen trabajar al capital y los provenientes del capital a rdito. Define inters como remuneracin del capital. Habla
del ahorro como elemento fundamental de la riqueza, tanto individual como comunitario; sostiene que sin l no hay acumulacin de capitales, luego entonces no habr
productividad ni enriquecimiento nacional.

Edicin 2016
UCASAL
Material para uso exclusivo con fines didcticos. Todos los derechos de uso y distribucin reservados. Cualquier copia, edicin o reduccin, correccin, alquiles, intercambio o contrato, prstamo, difusin y/o emisin de exhibiciones
pblicas de este material o de alguna parte del mismo sin autorizacin expresa, estn terminantemente prohibidos y la
realizacin de cualquiera de estas actividades hara incurrir en responsabilidades legales y podr dar lugar a actuaciones penales. Ley 11.723 Rgimen Legal de la Propiedad Intelectual; Art. 172 C.P.