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Psicologia & Sociedade; 21 (3): 353-357, 2009

A GENEALOGIA EM FOUCAULT: UMA TRAJETORIA*


Flavia Cristina Silveira Lemos
Universidade Federal do Par, Belm, Brasil
Hlio Rebello Cardoso Jnior
Universidade do Estado de So Paulo, Assis, Brasil
RESUMO: Este artigo tem o objetivo de realizar uma trajetria da genealogia enquanto modo de escrever a
histria como pergunta/problema, de acordo com Michel Foucault, rompendo com uma histria contnua, linear,
teleolgica, que buscava origens e semelhanas entre os objetos e as tentativas de estabelecer relaes causais
entre os acontecimentos. Uma histria das prticas discursivas, de poder e subjetivao era a empreitada proposta
por Foucault. A anlise da provenincia e da emergncia rompia com toda uma tradio historiogrfica que fazia
dos eventos memria e monumentos construdos e interpretados por categorias de semelhana. Foucault questiona
este modelo de fazer histria, trabalhando com novos temas e problemas e operando com a multiplicidade de
acontecimentos dispersos, raros, heterogneos, em recortes de sries de enunciados em arquivos, sem busca de
origens primeiras e sem fins utilitaristas a alcanar.
PALAVRAS-CHAVE: histria; genealogia; problematizao; prticas; acontecimentos.
THE GENEALOGY IN FOUCAULT: A TRAJECTORY
ABSTRACT: This article aims to achieve a path of genealogy as a way to write history as question / problem,
according to Michel Foucault, breaking with a continuous, linear, teleological history, which sought origins and
similarities between objects and attempts to establish causal relationships between the events. A history of discursive
practices, power and subjectivity was the contract proposed by Foucault. The analysis of the source and emergency
broke with a whole historiographical tradition which made the events memory and monuments constructed and
interpreted by categories of similarity. Foucault questions this model to make history, working with new issues
and problems and working with the multiplicity of scattered, rare, heterogeneous events, in clippings of series of
statements in files, without searching for early origins and without utilitarian goals to be achieved.
KEYWORDS: history; genealogy; problematization; practices; events.

A genealogia em Foucault: uma trajetria


Busca-se apresentar os principais conceitos, em
Foucault, quanto produo da verdade e das relaes
de poder-saber, a partir do mtodo genealgico.
Anteriormente ao mtodo genealgico, Foucault
utilizava o mtodo arqueolgico, se preocupando com
as regras que regiam as prticas discursivas e enfatizando uma prevalncia terica sobre a prtica e as
instituies.
Em perodo posterior, Foucault passa a priorizar
as prticas sobre as teorias, saindo de uma posio
contemplativa de discursos, ao introduzir a genealogia como um modo de problematizar as prticas
sociais de dentro.
Em um terceiro momento, no h prioridade de
teoria ou das prticas, mas imanncia de saber-poder e,
simultaneamente, produo de subjetividade.

As pesquisas histricas de Foucault so cartografias, mapas, diagramas que operam uma histria
problematizadora, que produz um pensar interrogante
e estabelecido no espanto, no estranhamento, em um
exerccio constante de demolio das evidncias.
Pensar no seria contemplar e nem descobrir
um solo primeiro e original ou ltimo e seguro, mas
uma tarefa de se colocar problemas continuamente.
Pensar experimentar, problematizar. O saber, o
poder e o si so a tripla raiz de uma problematizao
do pensamento (Deleuze, 2005, p. 124). O pensar
seria uma abertura, sem um fim a atingir determinado
por antecipao.
Toda relao causal estabelecida entre acontecimentos, tentando marcar um fio, ligando vrios
acontecimentos que teriam uma origem e evoluo ao
longo de um tempo considerado linear foi questionada
por Foucault, em sua perspectiva genealgica.

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Lemos, F. C. S e Cardoso Jnior, H. R. A genealogia em Foucault: uma trajetria

Desse modo, a proposta empreendida era tentar


escapar de todo ponto de vista causal, problematizar
as prticas de poder, subjetivao e discursivas que
construam e produziam um modo de ser, pensar, agir
e sentir especficos a uma poca e em que estaramos
em vias de deixar de ser (Cardoso Jr., 2001). O pensamento pensa sua prpria histria (passado), mas
para se libertar do que ele pensa (presente) e poder,
enfim, pensar de outra forma (futuro) (Deleuze,
2005, p. 127).
Os historiadores, ao buscarem a origem de
qualquer objeto, perderiam a possibilidade de fazer
historiografia, pois, para Foucault (1979, pp. 16 e 19),
a genealogia ... se ope pesquisa de origem ..., o
genealogista necessita da histria para conjurar a quimera de origem.
No h uma finalidade na histria, assim como
no h uma origem; os acontecimentos emergem ao
acaso das foras, e no a partir de uma inteno ou
determinao prvia.
As foras que so agenciadas, compondo um
acontecimento, so heterogneas, e qualquer tentativa
de agrup-las da ordem da objetivao dos fenmenos,
ou seja, das prticas, e no de um desvelamento de uma
essncia anterior ao processo de racionalizao dos
eventos. Para Foucault (1979, pp. 17-18),
Se o genealogista tem o cuidado de escutar a histria em
vez de acreditar na metafsica, o que que ele aprende?
Que atrs das coisas h algo inteiramente diferente:
no seu segredo sem data, mas o segredo que elas so
sem essncia, ou que sua essncia foi construda pea
por pea a partir de figuras que lhe eram estranhas.

Um acontecimento poderia atualizar-se, estando


aberto aos devires e s novas foras que poderiam se
apoderar dele, fazendo emergir novos sentidos e abrindo
brechas para a construo de outros modos de ser: a
subjetivao, a relao consigo, no deixa de se fazer,
mas se metamorfoseando (Deleuze, 2005, p. 111).
A histria, assim, devir e mutao, se faz pela
metamorfose, e no pela continuidade; por isso descontnua e produzida ao acaso dos acontecimentos.
Foucault nos fala que o historiador no deve deterse na busca de finalidades na histria, considerando o
estado atual de composio de foras o pice de uma
evoluo; assim como no deveria buscar semelhanas
entre os acontecimentos em uma histria contnua, com
supostas razes em um passado vivo no presente.
Os acontecimentos no poderiam ser agrupados
em categorias ou em identidades pr-estabelecidas.
Segundo Marton (2001, pp. 203-204),
A genealogia nietzschiana entendida como anlise
da provenincia e histria das emergncias. ... A provenincia (Herkunft) no funda, no aponta para uma

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continuidade, no uma categoria de semelhana.


Perguntar-se pela provenincia de um indivduo, de
um sentimento ou de uma idia, no descobrir suas
caractersticas genricas para assimil-lo a outros, nem
mostrar que nele o passado ainda est vivo no presente,
muito menos encontrar o que pde fund-lo, mas sim
buscar suas marcas diferenciais, repertoriar desvios e
acidentes de percurso, apontar heterogeneidades sob
o que se imagina conforme a si mesmo. A emergncia
(Entstehung), por sua vez, no se confunde com o
termo final de um processo, ... No indagar sobre a
emergncia de um rgo ou de um costume, no se
trata de explic-los pelos antecedentes que os teriam
tornado possveis, mas de mostrar o ponto de seu surgimento; no cabe compreend-los a partir dos fins a
que se destinariam, mas detectar um certo estado de
foras em que aparecem.

Assim, contrapondo-se histria-memria (Foucault, 1989) e a seus postulados de busca de origem e


continuidade, a genealogia no pretende mostrar que o
passado ainda est l, bem vivo no presente (Foucault,
1979, p. 21).
Foucault utiliza a Genealogia nietzschiana, propondo que se faa outra histria que opere uma destruio das evidncias, que reintroduza o descontnuo em
nosso prprio ser, que faa ressurgir o acontecimento
no que ele tem de nico e agudo (1979, p. 28).
Desse modo, a tarefa do genealogista promover
a disperso dos acontecimentos, manter o que se passou na disperso que lhe prpria (Foucault, 1979, p.
21). promover um corte entre uma suposta relao
determinista entre a coisa e a palavra que a nomeia,
problematizando as relaes de saber-poder que produziram realidades, saberes e subjetividades, um modo de
ser, de sentir e de pensar (Foucault, 1979).
O trabalho do genealogista demorar-se sobre
os documentos que narram o cotidiano e os detalhes
considerados banais, que pareciam no ter histria.
Trata-se da constituio de um saber histrico das lutas
e a utilizao deste saber nas tticas atuais (Foucault,
1979, p. 171).
A genealogia cinza; ela pacientemente documentria. Ela trabalha com pergaminhos embaralhados,
riscados, vrias vezes reescritos. ... Da, para a genealogia, um indispensvel demorar-se: marcar as singularidades dos acontecimentos, longe de toda finalidade
montona; espreit-los l onde menos se os esperava
e naquilo que tido como no possuindo histria
os sentimentos, o amor, a conscincia, os instintos.
(Foucault, 1979, p. 15)

A tarefa do historiador seria interrogar os documentos-acontecimentos, concebendo-os como um


emaranhado de descontinuidades sobrepostas para que
os estratos de conhecimentos se multiplicassem em

Psicologia & Sociedade; 21 (3): 353-357, 2009

singularidades. A histria seria uma multiplicidade de


tempos, e no uma durao nica (Foucault, 2000).
Seria necessrio problematizar o processo de
naturalizao dos objetos, se apropriando de um operador metodolgico caro a Foucault (Veyne, 1998) o
de prticas. Para Foucault, no haveria um objeto
completamente original, mas somente prticas de objetivao e, de modo imanente, de subjetivao.
Dessa forma, os objetos seriam correlatos de
prticas, no havendo uma essncia desses, mas mltiplas objetivaes de prticas heterogneas. A prtica
o fazer, e o objeto, se explica pelo que foi o fazer em
cada momento da histria (Veyne, 1998, p. 257).
O genealogista deveria, portanto, descrever as prticas datadas historicamente. O trabalho do historiador
consistiria em historicizar as racionalizaes para que
elas desapaream. Os acontecimentos so raros e no
h uma constante que os relacione, totalizando-os em
uma unidade em funo de supostas semelhanas entre
categorias agrupadas.
A histria composta de sries diversas que se
misturam e se embaralham, formando novas relaes,
atualizando-se, como virtualidades sem rosto (Veyne,
1998, p. 268).
Cada prtica depende das prticas vizinhas e de
suas transformaes, ou seja, h um movimento, uma
relao constante que move o tabuleiro dos dados e
engendra novos sentidos: tudo prtica; mas a prtica
do poder permanece irredutvel a toda prtica do saber
(Deleuze, 2005).
H uma atualizao dos acontecimentos que se
diferenciam, e no de uma causalidade determinante,
pois todas as relaes causais so arbitrrias. Para estudar as prticas, Foucault prope interrog-las, colocar
em questo os postulados institudos que circulam no
campo social como verdade, desconstruindo modos de
vida e hbitos que foram cristalizados.
De acordo com OBrien (1995, p. 34), as preocupaes de Foucault eram com os modos de agir no
presente e como eles estavam em vias de ruptura com o
estabelecido. Entre o poder e o saber, h diferena de
natureza, heterogeneidade; mas h tambm pressuposio recproca e capturas mtuas e h, enfim, primado
de um sobre o outro (Deleuze, 2005, p. 81). O saber
forma que opera por visibilidade e dizibilidade, e o
poder fora que se exerce enquanto estratgia molecular sempre em relao com outras foras.
A questo metodolgica central para a genealogia
a relao do saber com o poder e do poder com o saber,
de acordo com Machado (1988). Esse autor pergunta:
O olhar que observa para controlar no o mesmo
que extrai, anota e transfere as informaes para os
pontos mais altos da hierarquia de poder? (Machado,
1988, p. 195).

Foucault (1999) destaca que as tcnicas do


poder disciplinar - o exame, a vigilncia e a sano
normalizadora - foram combinadas para intensificar
o exerccio das relaes de poder e da produo de
saber. Ele assinala que, atravs do exame, se fabricam
os casos, se produz cada indivduo como um caso a
ser analisado.
Ao mesmo tempo em que um indivduo vigiado
e modelado por tecnologias disciplinares, produz-se um
campo documentrio que o captura e o fixa, comparando-o com os demais, classificando-o, objetivando-o.
Ele destaca que:
a criana, o doente, o louco, o condenado se tornaram,
cada vez mais facilmente a partir do sculo XVIII
e segundo uma via que a da disciplina, objeto de
descries individuais e de relatos biogrficos. Esta
transcrio por escrito das existncias reais ... funciona
como processo de objetivao e de sujeio. (Foucault,
1999, p. 159)

Foucault alerta para o carter de acontecimento


dos discursos e para a concepo de arquivos como
cruzamentos entre mecanismos polticos e efeitos de
discurso (Foucault, 2003, p. 211).
Em A Vida dos Homens Infames, d visibilidade
para os jogos de poder/saber que constituram os arquivos enquanto mecanismo de captura, sob a forma de
discurso a respeito de vidas de pessoas que dificilmente
seriam objeto de heroificao, corpos que entram na
histria atravs de pequenos desvios e transgresses.
A historicizao das infmias era realizada atravs
do exerccio de relaes de poder enquanto tticas e
tcnicas de escrita de pequenos desvios que transformavam os documentos em monumentos a partir de um
investimento incessante sobre os corpos fugidios, que
insistiam em desobedecer, em romper com o institudo
de uma determinada sociedade.
Fabricar arquivos seria produzir e fazer circular
saberes como efeitos de um conjunto de foras que se
enfrentam nas malhas das relaes de saber-poder.
A produo do discurso em nossa sociedade indissocivel de uma srie de procedimentos de controle,
de seleo, de organizao e de redistribuio dos
enunciados e dos sujeitos, procedimentos estes voltados
para afastar os poderes e os perigos do discurso, para
dominar seu aparecimento aleatrio, para esquivar sua
prpria materialidade. (Alvarez, 1999, p. 74)

Para analisar as relaes entre saber-poder atravs


do mtodo genealgico, Foucault (1979, p. 244) criou
a noo de dispositivo, que ele conceituou como
um conjunto decididamente heterogneo que engloba
discursos, instituies, organizaes arquitetnicas,
decises regulamentares, leis, medidas administrativas,
enunciados cientficos, proposies filosficas, morais,

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Lemos, F. C. S e Cardoso Jnior, H. R. A genealogia em Foucault: uma trajetria

filantrpicas. Portanto, a categoria dispositivo um


operador metodolgico que nos auxilia na anlise das
prticas discursivas, de poder e de subjetivao.
As prticas discursivas so concebidas como
instituies, pois tm uma realidade material e disparam efeitos, tais como: lutas, processos de servido e
dominao; jogo de palavras composto de perigos e
de relaes de poder, produo de saberes e difuso
destes em espaos institucionais, captura das aes
em regimes de fora, domesticao da multiplicidade
em arquivos de uma escrita biogrfica e o estabelecimento de relaes entre acontecimentos dspares
(Foucault, 2001).
H uma polcia discursiva, de acordo com Foucault (2001), que filtra os discursos, apagando alguns,
jogando luz sobre outros, controlando quem fala e o
que fala, fixando limites de fala, estabelecendo critrios
para a fala, qualificando algumas falas, desautorizando
outras, conservando alguns discursos em arquivos e banindo outros, distribuindo alguns discursos e impedindo
a circulao de outros, definindo fronteiras de discursos
em disciplinas especficas, produzindo venerao de
determinados discursos, recortando-os e os recompondo
sob novas roupagens.
A genealogia seria, portanto, com relao ao projeto
de uma inscrio dos saberes na hierarquia de poderes
prprios cincia, um empreendimento para libertar
da sujeio os saberes histricos, isto , torn-los
capazes de oposio e de luta contra a coero de
um discurso terico, unitrio, formal e cientfico.
(Foucault, 1979, p. 172)

Analisar as relaes poder em seus efeitos, em


suas ramificaes e positividade seria um dos objetivos
de uma genealogia, pois as relaes de poder produzem
realidade, fabricam saberes, criam modos de ser.
Desse modo, Foucault (1979) prope uma anlise microfsica dos diagramas das relaes de poder,
rompendo com as anlises de Marx, que viam o poder
como represso e negatividade.
As relaes de poder no poderiam funcionar
se no estivessem ancoradas em regimes de verdade;
se no fossem imanentes produo, acumulao,
circulao e ao funcionamento de um discurso.
No h possibilidade de exerccio do poder sem uma
certa economia dos discursos de verdade que funcione
dentro e a partir desta dupla exigncia. Somos submetidos pelo poder produo da verdade e s podemos
exerc-lo atravs da produo da verdade. (Foucault,
1979, pp. 179-180)

As relaes de poder eram o foco. Como efeitos


delas, emergiam os novos acontecimentos. Tratava-se
de observar as heterogeneidades, ou seja, realizar a
anlise da provenincia, e no a busca de origens.

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Um segundo procedimento seria a anlise da


emergncia, em que nos preocuparamos com os estados de foras que marcam o aparecimento de um
costume, ao invs de assinalar o momento final de um
processo.
No haveria por que a histria buscar as razes de
uma suposta identidade individual ou coletiva, no passado. Em cada inverso das relaes de fora, teramos
o surgimento de novos objetos (Marton, 2001).
A histria, genealogicamente dirigida, no tem por
fim reencontrar as razes de nossa identidade, mas ao
contrrio, se obstinar em dissip-la; ela no pretende
demarcar o territrio nico de onde viemos, essa
primeira ptria a qual os metafsicos prometem que
ns retornaremos; ela pretende fazer aparecer todas
as descontinuidades que nos atravessam. (Foucault,
1979, pp. 34-35)

Portanto, no teria sentido buscar nos documentos-acontecimentos vestgios de culturas anteriores


para costurar uma linha reta do tempo, apontando as
continuidades de certas tradies ao longo da histria,
querendo rebater as multiplicidades que proliferam em
categorias agrupadas por semelhanas.

Nota
* Financiamento FAPESP

Referncias bibliogrficas
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Veyne, P. (1998). Como se escreve a histria. Braslia, DF:
UNB.

Psicologia & Sociedade; 21 (3): 353-357, 2009

Flavia Cristina Silveira Lemos Professora de psicologia


social da UFPA. Psicloga, Mestre em Psicologia e
Sociedade e Doutora em Histria e Sociedade pela
UNESP-Assis/SP. Endereo para correspondncia: Av.
Almirante Barroso, 2010, bloco A, apto 1004. Bairro
Marco. Belm/PA. CEP: 66.093-907.
E-mail: flavazevedo@bol.com.br
Hlio Rebello Cardoso Jnior Graduado em Histria,
Mestre e Doutor em Filosofia. Ps-Doutorado em Histria
da Filosofia na Indiana University-Purdue University

(2008). Professor adjunto Livre-docente no departamento


de Histria na UNESP-Assis/SP.

A genealogia em Foucault: uma trajetria


Flavia Cristina Silveira Lemos e Hlio Rebello Cardoso Jnior
Recebido em: 19/07/2008
Reviso em: 20/08/2008
Aceite final em: 29/08/2008

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