Anda di halaman 1dari 6

mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I).

Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

CAPITULO X

LOS NIVELES DEL ANLISIS LINGSTICO1

Cuando se estudia con espritu cientfico un objeto tal Estas sustituciones pueden inventariarse: la clase de los
como el lenguaje, bien pronto se aprecia que todas las sustitutos posibles de [r] en [rez] comprende [b], [s],
cuestiones se plantean a la vez a propsito de cada [m], [t], [v]. Aplicando a cada uno de los tres otros
hecho lingstico, y que empiezan por plantearse en elementos de [rszb] el mismo procedimiento, se
relacin con aquello que debe admitirse como hecho, establece as un repertorio de todas las sustituciones
es decir con los criterios que lo definen como tal. El admisibles, cada una de las cuales desgaja a su vez un
gran cambio ocurrido en lingstica reside precisamente segmento identificable en otros signos.
en esto: se ha reconocido que el lenguaje deba ser Progresivamente, de un signo a otro, es la totalidad de
descrito como una estructura formal, pero que esta los elementos la que se desgaja, y para cada uno de
descripcin exiga previamente el establecimiento de ellos la totalidad de las sustituciones posibles. Tal es,
procedimientos y de criterios adecuados, y que en en pocas palabras, el mtodo de distribucin: consiste
suma la realidad del objeto no era separable del en definir cada elemento por el conjunto de los
mtodo propio para definirlo. Se debe pues, ante la alrededores en que se presenta, y por medio de una
extrema complejidad del lenguaje, tender al doble relacin, relacin del elemento con los dems
establecimiento de una ordenacin a la vez en los elementos simultneamente presentes en la misma
fenmenos estudiados, de manera de clasificarlos segn porcin del enunciado (relacin sintagmtica); relacin
un principio racional, y en los mtodos de anlisis, para del elemento con los dems elementos mutuamente
construir una descripcin coherente, arreglada de sustituibles (relacin paradigmtica).
acuerdo con los mismos conceptos y los mismos
criterios. Observemos acto seguido una diferencia entre las dos
operaciones en el campo de su aplicacin.
La nocin de nivel nos parece esencial en la Segmentacin y sustitucin no tienen igual amplitud. Se
determinacin del procedimiento de anlisis. Slo ella identifican elementos con respecto a otros segmentos
es adecuada para hacer justicia a la naturaleza con los que estn en relacin de sustituibilidad. Mas la
artculada del lenguaje y al carcter discreto de sus sustitucin puede operar tambin sobre elementos no
elementos; ella sola puede permitirnos, en la scgmentables. Si los elementos segmentables mnimos
complejidad de las formas, dar con la arquitectura se identifican como fonemas, el anlisis puede ir ms
singular de las partes del todo. El dominio en que la all y aislar en el interior del fonema rasgos distintivos.
estudiaremos es el de la lengua como sistema orgnico Pero estos rasgos distintivos del fonema no son ya
de signos lingsticos. segmentables, con todo y ser identificables y
sustituibles. En [d`] se reconocen cuatro rasgos
El procedimiento entero del anlisis tiende a delimitar distintivos: oclusin, dentalidad, sonoridad, aspiracin.
los elementos a travs de las relaciones que los unen. Ninguno de ellos es realizable por s mismo aparte de la
Este anlisis consiste en dos operaciones que se articulacin. fontica en que se presenta. Tampoco es
gobiernan una a otra y de las que dependen todas las posible asignarles un orden sintagmtico; la oclusin es
dems: 1] la segmentacin; 2] la sustitucin. inseparable de la den talidad, y el soplo de la
sonoridad. Cada uno de ellos admite, con todo,. una
Sea cual fuere la extensin del texto considerado, es sustitucin. La oclusin puede ser remplazada por una
preciso segmentarlo primero en porciones cada vez ms friccin; la dentalidad por la labialidad; la aspiracin
reducidas hasta los elementos no descomponibles. por la glotalidad, etc. Se acaba as distinguiendo dos
Paralelamente se identifican tales elementos por las clases de elementos mnimos: los que son a la vez
sustituciones que admiten. Se termina, por ejemplo, segmentables y sustituibles, los fonemas; y los que son
segmentando la palabra francesa raison en [r] - [s] - [z] solamente sustituibles, los rasgos distintivos de los
- [6). donde pueden operarse las sustituciones: [s] en fonemas. Por el hecho de no ser segmcntables, los
lugar de [r] (-saison); [a] en lugar de [e] (= rasons); [y] rasgos distintivos no pueden constituir clases
en lugar de [z] (rayon); [~E) en lugar de [] (raisin). sintagmticas; pero por- el hecho de ser sustituibles,
1
Proceedings of the 9th International Congress of Linguists, Cambridge, Mass., 1962, Mouton & Co., 1964.

1
mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I). Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

constituyen clases paradigmticas. De suerte que el


anlisis puede reconocer y distinguir un nivel parte de la clase de los fonemas finales y que [6i] y [iij]
fonemtico, en que las dos operaciones de son admitidos por igual.
segmentacin y de sustitucin son practicadas, y un
nivel hipofonemtico, el de los rasgos distintivos, no El sentido es en efecto la condicin fundamental que
segmentables, que slo participan de la sustitucin. debe llenar toda unidad de todo nivel para obtener
Aqu se detiene el anlisis lingstico. Ms all, los estatuto lingstico. Bien decimos de todo nivel: el
datos suministrados por las tcnicas instrumentales fonema no tiene valor sino como discriminador de
recientes pertenecen a la fisiologa o a la acstica, son signos lingsticos, y el rasgo distintivo, a su vez, como
infralingsticos. discriminador de los fonemas. La lengua no podra
funcionar de otro modo. Todas las operaciones que
Alcanzamos as, por los procedimientos descritos, los deben practcarse en el seno de esta cadena suponen la
dos niveles inferiores del anlisis, el de las entidades misma condicin. La porcin [DO] no es aceptable en
segmentables mnimas, los fonemas, el nivel ningn nivel; no puede ni ser remplazada por ninguna
fonemtico, y el de los rasgos distintivos, que otra ni remplazar a ninguna, ni ser reconocida como
proponemos llamar merismas (gr. merisma, -utos, forma libre, ni ser colocada en relacin sintagmtica
"delimitacin"), el nivel merismtico. complementaria con las otras porciones del enunciado;
y lo que acabamos de decir de [DO] vale tambin para
Definimos empricamente su relacin de acuerdo con su una porcin recortada de lo que precede, por ejemplo
posicin mutua, como la de dos niveles alcanzados [i:vi] o lo que le sigue, [rz]. Ni segmentacin ni
sucesivamente, produciendo la combinacin de los sustitucin son aqu posibles. Por el contrario, el
merismas el fonema, descomponindose el fonema en anlisis guiado por el sentido desgajar dos unidades en
merismas. Pero cul es la condicin lingstica de esta [6iUz], libre la una /6iU/, la otra, [z], por reconocer
relacin? La encontraremos si llevamos el anlisis ms lteriormente como variante del signo conjunto /-s/.
adelante y, en vista de que no podemos descender ms, Antes que salirnos por la tangente con el "sentido" e
apuntando al nivel superior. Tenemos entonces que imaginar procedimientos complicados -e inoperantes-
operar sobre porciones de textos ms largas y averiguar para dejarlo fuera del juego reteniendo slo sus rasgos
cmo realizar las operaciones de segmentacin y de formales, vale ms reconocer francamente que es una
sustitucin cuando no se trata ya de obtener las ms condicin indispensable del anlisis lingstico.
pequeas unidades posibles, sino unidades de mayor
extensin. Slo hay que ver cmo interviene el sentido en nuestros
procederes y de qu nivel de anlisis participa.
Supongamos que en una cadena ingl. (fonemas) "leaving
things (as they are)" hayamos identificado en diferentes
lugares las tres unidades fonemticas [i], [8], [rU]. De estos anlisis sumarios se desprende que
Intentamos ver si estas unidades nos permiten delimitar segmentacin y sustitucin no pueden aplicarse a
una unidad superior que las contuviera. Procediendo porciones cualesquiera de la cadena hablada. De
por exhaucin lgica, consideramos las seis hecho, nada permitira definir la distribucin de un
combinaciones posibles de estas tres unidades: [OD], fonema, sus latitudes combinatorias del orden
[DO], [0i], [8Di], [Di8], [DO]. Vemos entonces que sintagmtico y paradigmtico, y as la realidad misma
dos de estas combinaciones estn efectivamente de un fonema, de no referirnos siempre a una unidad
presentes en la cadena, pero realizadas de manera tal particular del nivel superior que lo contiene. Es sta
que tienen dos fonemas en comn, y que debemos una condicin esencial, cuyo alcance indicaremos ms
escoger una y excluir la otra: en PiMbOir)z] ser o bien adelante. Se ve entonces que este nivel no es algo
[U8i], o bien [eiij]. La respuesta no es dudosa: se exterior al anlisis; est en el anlisis; el nivel es un
rechazar [ijOi] y se elegir [Airj] al rango de nueva operador. Si el fonema se refine, es como
unidad /ei,J/. De dnde viene la autoridad de esta constituyente de una unidad ms elevada, el morfema.
decisin? De la condicin lingstica del sentido al que La funcin discriminadora del fonema tiene por
debe satisfacer la delimitacin de la nueva unidad de fundamento su inclusin en una unidad particular, que,
nivel superior: [8ir9] tiene un sentido, [U3i] no. A lo por el hecho de incluir el fonerna, participa de un nivel
que se agrega el criterio de distribucin que obtenemos superior.
en un punto u otro del anlisis en su fase presente, si
cubre un nmero suficiente de textos amplios: [ij] no Subrayemos, pues, esto: una unidad lingstica no ser
se admite en posicin inicial y la sucesin [D6] es admitidacomo tal ms que si puede identificrsela en
imposible, en tanto que [DI forma una unidad ms elevada. La tcnica del anlisis

2
mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I). Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

distribucional no pone de manifiesto este tipo de constituyente de enunciados empricos. Las relaciones
relacin entre niveles diferentes. paradigmticas cuentan menos, en tanto que se trata
de la palabra, en relacin con la frase. Distintas son las
Del fonema se pasa as al nivel del signo, cosas cuando se estudia la palabra como lexema, en
identificndose ste segn el caso con una forma libre estado aislado. Entonces se deben incluir en una unidad
o con una forma conjunta (morfema). Para comodidad todas las formas flexonales, etctera.
de nuestro anlisis podemos descuidar esta diferencia,
y clasificar los signos como una sola especie, que Siempre para precisar la naturaleza de las relaciones
coincidir prcticamente con la palabra. Permitasenos, entre la palabra y la frase, ser necesario plantear una
siempre por mor de la comodidad, conservar este distincin entre palabras autnomas, que funcionan
trmino vituperado -e irremplazable. como constituyentes de frases (la gran mayora), y
palabras sinnomas que no pueden entrar en frases ms
La palabra tiene una posicin funcional intermedia que que unidas a otras palabras: as fr. le (la... ), ce (cette
se debe a su naturaleza doble. Por una parte se ); mon. (ton), o de, , dans, chez; pero no todas las
descompone en unidades fonemticas que son de nivel preposiciones: cf. fr. pop. c'est fait pour; je travaille
inferior; por otra entra, a ttulo de unidad significante avec; je pars sans. Esta distincin entre "palabras
y con otras unidades sgnificantes, en una unidad de autnomas" y "palabras sinnomas" no coincide con la
nivel superior. Hay que precisar un poco estas dos establecida, desde Marty, entre "autosemnticas" y
propiedades. "sinsemnticas". Entre las "sinsemnticas" aparecen,
pongamos por caso, los verbos auxiliares, que para
A1 decir que la palabra se descompone en unidades nosotros son "autnomos", ya en tanto que son verbos,
fonemticas, debemos subrayar que esta y sobre todo que entran directamente en la
descomposicin se consuma aun cuando la palabra sea constitucin de las frases.
monofonemtca. Por ejemplo, resulta que en francs
todos los fonemas voclicos coinciden materialmente Con las palabras, y luego con grupos de palabras,
con un signo autnomo de la lengua. Mejor dicho: formamos frases; es la verificacin emprica del nivel
algunos significantes del francs se realizan en un ulterior, alcanzado en una progresin que parece
fonema nico que es una vocal. El anlisis de estos lineal. La verdad es que aqu va a presentarse una
signficantes no por eso ser menor ocasin de situacin del todo diferente.
descomposicin: es la operacin necesaria para
alcanzar una unidad de nivel inferior. As, fr. a, o , se Para comprender mejor la naturaleza del cambio que
analiza en /a/; fr. est se analiza en /e/; fr. ait, en /$/; ocurre cuando de la palabra pasamos a la frase, hay
fr. y, he, en /i/; fr. eau, en /o/; fr. eu, en /y/; fr. o, que ver cmo se articulan las unidades segn sus
en /u/; fr. eux, en //. Lo mismo en ruso, donde hay niveles y explicitar varias consecuencias importantes de
unidades con significante monofonemtico, que puede las relaciones que sostienen. La transicin de un nivel
ser voclico o consonntico: las conjunciones a, i; las al siguiente hace actuar propiedades singulares e
preposiciones o, u, y k, s, v. inadvertidas. En virtud de que las entidades lingsticas
son discretas, admiten dos especies de relacin: entre
Las relaciones son menos fciles de definir en la elementos de mismo nivel o entre elementos de niveles
situacin inversa, entre la palabra y la unidad de nivel diferentes. Estas relaciones deben distinguirse bien.
superior. Pues esta unidad no es una palabra ms larga Entre los elementos de mismo nivel, las relaciones son
o ms compleja: participa de otro orden de nociones, distribucionales; entre elementos de nivel diferente,
es una frase. La frase se realiza en palabras, pero las son integrativas. Slo hace falta comentar estas
palabras no son sencillamente los segmentos de sta. ltimas.
Una frase constituye un todo, que no se reduce a la
suma de sus partes; el sentido inherente a este todo se Cuando se descompone una unidad, no se obtienen
halla repartido en el conjunto de sus constituyentes. La unidades de nivel inferior sino segmentos formales de
palabra es un constituyente de la frase, de la que la unidad en cuestin. Si se reduce fr. /om/, homme, a
efecta la significacin; pero no aparece [o] - [m], se siguen teniendo dos segmentos. Nada nos
necesariamente en la frase con el sentido que tiene garantiza an que [o] y [m] sean unidades fonemticas.
como unidad autnoma. As que la palabra puede Para estar ciertos habr que recurrir a /jt/, hotte,
definirse como la menor unidad significante libre /as/, os, por una parte, a /om/, heaume, /ym/, hume,
susceptible de efectuar una frase, y de ser ella misma por otra. He aqu dos operaciones complementarias de
efectuada por fonemas. En la prctica, la palabra es sentido opuesto. Un signo es materialmente funcin de
considerada sobre todo como elemento sintagmtico, sus elementos constitutivos, pero el solo medio de

3
mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I). Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

definir estos elementos como constitutivos es corresponden, que designamos aqui como
identificarlos en el interior de una unidad determinada, "constituyente" e "integrante".
donde desempean una funcin integrativa. Una
unidad. ser reconocida como distintiva a un nivel dado Cuando reducimos una unidad a sus constituyentes, la
si puede identificrsela como "parte integrante" de la reducimos a sus elementos formales. Como dijimos ms
unidad de nivel superior, de la que se torna integrante. arriba, el anlisis de una unidad no entrega
As /s/ tiene el estatuto de un fonema porque funciona automticamente otras unidades. Inclusive en la unidad
como integrante de /-al/ en salle; de /-o/ en seau, de ms alta, la frase, la disociacin en constituyentes no
/-vil/ en civil, etc. En virtud de la misma relacin hace aparecer sino una estructura formal, como
traspuesta al nivel superior, /sal/ es un signo porque acontece cuanta vez es fraccionado un todo en sus
funciona como integrante de - manger; - de bains. . .; partes. Algo anlogo puede encontrarse en la escritura,
/so/ es un signo porque funciona como integrante de: - que nos ayuda a formar esta representacin. En
d charbon; un - d'eau; y /sivil/ es un signo porque relacin con la unidad de la palabra escrita, las letras
funciona como integrante de: - ou militare; tat - ; que la componen, tomadas una por una, no son ms
guerre - . El modelo de la "relacin integrante" es el de que segmentos materiales, que no conservan ninguna
la "funcin proposicional" de Russell.2 porcin de la unidad. Si componemos MARTES juntando
seis cubos, cada uno con una letra, el cubo R, el cubo
Cul es, en el sistema de los signos de la lengua, la A, etc., no sern portadores ni de la sexta parte ni de
extensin de esta distincin entre constituyente e una fraccin cualquiera de la palabra como tal. As
integrante? Acta entre dos lmites. El limite superior operando un anlisis de unidades lingsticas, aislamos
lo traza la frase, que comprende constituyentes, pero constituyentes tan slo formales.
que, como se mostrar ms adelante, no puede
integrar unidad ninguna ms alta. El limite inferior es Qu hace falta para que en estos constituyentes
el del "merisma", que -rasgo distintivo del fonema- no formales reconozcamos, si hay lugar para ello, unidades
comprende l mismo ningn constituyente de de un nivel definido? Hay que practicar la operacin en
naturaleza lingistica. De suerte que la frase no se sentido inverso y ver si estos constituyentes tienen
define sino por sus constituyentes; el merisma no se funcin integrante al nivel superior. Aqu est todo: la
define sino como integrante. Entre los dos se desprende disociacin nos entrega la constitucin formal; la
claramente un nivel intermedio, el de los signos, integracin nos proporciona unidades significantes. El
autnomos o sinnomos, palabras o morfemas, que a la fonema, discriminador, es el integrante, con otros
vez contienen constituyentes y funcionan como fonemas, de unidades significantes que lo contienen.
integrantes. Tal es la estructura de estas relaciones. Estos signos a su vez se incluyen como integrantes en
unidades ms elevadas que estn informadas de
Cul es, por ltimo, la funcin asignable a esta significacin. Los caminos del anlisis van, en
distincin entre constituyente e integrante? Es una direcciones opuestas, al encuentro o de la forma o del
funcin de importancia fundamental. Pensamos hallar sentido en las mismas entidades lingsticas.
aqu el principio racional que gobierna, en las unidades
de los diferentes niveles, la relacin de la FORMA y del Podemos formular pues las definiciones siguientes:
SENTIDO.
La forma de una unidad lingstica se define como su
Y aqu surge el problema que persigue a toda la capacidad de disociarse en constituyentes de nivel
lingstica moderna, la relacin forma: sentido, que inferior.
ms de un lingista quisiera reducir a la sola nocin de
la forma, mas sin conseguir quitarse de encima su El sentido de una unidad lingstica se define como su
correlato, el sentido. Qu no se habr intentado para capacidad de integrar una unidad de nivel superior.
evitar, desconocer o expulsar el sentido? Por mucho
que se haga, esta cabeza de Medusa sigue siempre Forma y sentido aparecen as como propiedades
enfrente, en el centro de la lengua, fascinando a conjuntas, dadas necesaria y simultneamente,
quienes la contemplan. inseparables en el funcionamiento de la lengua 3 Sus
relaciones mutuas se descubren en la estructura de los
Forma y sentido deben definirse uno por otro y deben niveles lingsticos, recorridos por las operaciones
juntos articularse en toda la extensin de la lengua. Sus descendentes y ascendentes del anlisis, y gracias a la
relaciones nos parecen implicadas en la propia naturaleza articulada del lenguaje.
estructura de los niveles y en la de las funciones que

4
mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I). Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

Pero la nocin de sentido tiene an otro aspecto. Acaso Es ste el ltimo nivel alcanzado por nuestro anlisis,
sea porque no han sido distinguidos por lo que el el de la frase, del cual dijimos antes que no
problema del sentido ha adquirido tantsima opacidad. representaba simplemente un grado ms en la
extensin del segmento considerado. Con la frase es
En la lengua organizada en signos, el sentido de una franqueado un lmite, entramos en un nuevo dominio.
unidad es el hecho de tener un sentido, de ser
significante. Lo que equivale a identificarla por su Lo nuevo aqu, antes que nada, es el criterio a que
capacidad de llenar una "funcin proposicional". Es la corresponde este tipo de enunciado. Podemos
condicin necesaria y suficiente para que segmentar la frase, no podemos usarla para integrar.
reconociramos esta unidad como significante. En un No hay funcin proposicional que una proposicin
anlisis ms exigente habra que enumerar las pueda llenar. As, una frase no puede servir de
"funciones" que esta unidad est en condiciones de integrante para otro tipo de unidad. Esto proviene ante
cumplir, y -en el lmite- deberan ser citadas todas. todo del carcter distintivo entre todos, inherente a la
Semejante inventario sera bastante limitado para frase, de ser un predicado. Todos los dems caracteres
mesotrn o crisoprasa, inmenso para cosa o un; poco que pueden reconocrsele estn en segundo plano con
importa: obedecera siempre al mismo principio de respecto a ste. El nmero de signos que entre en una
identificacin por la capacidad de integracin. En todos frase es indiferente: se sabe que un solo signo basta
los casos estaramos en condiciones de decir si tal para constituir un predicado. Igualmente la presencia
segmento de la lengua "tiene un sentido" o no. de un "sujeto" al lado de un predicado no es
indispensable: el trmino predicativo de la proposicin
Muy otro problema seria preguntar: cul es ese se basta a s mismo puesto que es en realidad el
sentido? Aqu "sentido" es tomado en una acepcin determinante del "sujeto". La "sintaxis" de la
completamente diferente. proposicin no es sino el cdigo gramatical que
organiza el arreglo de sta. Las variaciones de
Cuando se dice que tal o cual elemento de la lengua, entonacin no tienen valor universal y no dejan de ser
corto o dilatado, tiene un sentido, se entiende por ello de apreciacin subjetiva. Slo el carcter predicativo
una propiedad que este Elemento posee en tanto que de la proposicin puede pues valer como criterio.
significante, de constituir una unidad distintiva, Situaremos la proposicin en el nivel categoremtico.
opositiva, delimitada por otras unidades, e
identificable para los locutores nativos, de quienes esta Mas qu hallamos a este nivel? Hasta aqu la
lengua es la lengua. Este "sentido" es implcito, denominacin del nivel aluda a la unidad lingstica
inherente al sistema lingstico y a sus partes. Pero al pertinente. El nivel fonemtico es el del fonema;
mismo tiempo el lenguaje hace referencia al mundo de existen en efecto fonemas concretos, que pueden ser
los objetos, a la vez globalmente, en sus enunciados aislados, combinados, enumerados. Pero y los
completos, bajo categoremas? existen categoremas? El predicado es
una propiedad fundamental de la frase, no es una
forma de frases, que se relacionan con situaciones unidad de frase. No hay varias clases de predicacin. Y
concretas y especificas, y bajo forma de unidades nada cambiara en esta verificacin si sustituyramos
inferiores concernientes a "objetos" generales o "categorema" por "frasema" 6 La frase no es una clase
particulares, tomados en la experiencia o forjados por formal que tuviera por unidades "frasemas" delimitados
la convencin lingstica. Cada enunciado y cada y oponibles entre s. Los tipos de frases que podran
trmino de l tiene as un referendo, cuyo distinguirse se reducen todos a uno solo, la proposicin
conocimiento es implicado por el uso nativo de la predicativa, y no hay frase fuera de la predicacin. Hay
lengua. Ahora bien, decir cul es el referendo, que reconocer entonces que el nivel categoremtico
describirlo, caracterizarlo especficamente, es una comprende solamente una forma especfica de
tarea distinta, a menudo difcil, que no tiene nada en enunciado lingstico, la proposicin; sta no
comn con el manejo correcto de la lengua. No constituye una clase de unidades distintivas. De ah que
podemos demorarnos aqu a propsito de todas las la proposicin no pueda ingresar como parte en una
consecuencias que acarrea esta distincin. Basta con totalidad de rango ms elevado. Una proposicin puede
haberla planteado para delimitar la nocin del solamente preceder o seguir a otra, en una relacin de
"sentido", en tanto que difiere de la "designacin". Una consecucin. Un grupo de proposiciones no constituye
y otro son necesarios. Volveremos a encontrarlos, una unidad 'de un orden superior a la proposicin. No
distintos pero asociados, al nivel de la frase. hay nivel lingstico ms all del nivel categoremtico.

5
mile Benveniste: Problemas de lingstica general (vol I). Siglo XXI, Madrid, 199116 USID Facultat dHumanitats

En virtud de no constituir la frase una clase de hablando y actuando por el discurso sobre su
unidades distintivas, que seran miembros virtuales de interlocutor: quiere trasmitirle un elemento de
unidades superiores, como lo son los fonemas o los conocimiento, u obtener de l una informacin, o
morfemas, se distingue profundamente de las otras intimarle una orden. Son las tres funciones
entidades lingsticas. El fundamento de tal diferencia interhumanas del discurso que se imprimen en las tres
es que la frase contiene signos, pero no es signo ella modalidades de la unidad de frase, correspondiendo
misma. Roconocido esto, se manifiesta con claridad el cada una a una actitud del locutor.
contraste entre los conjuntos de signos que
encontramos en los niveles inferiores y las entidades La frase es una unidad, por ser un segmento de
del presente nivel. discurso, y no en tanto que pudiera ser distintiva por
relacin a otras unidades del mismo nivel, lo cual,
Los fonemas, los morfemas, las palabras (lexemas) como se ha visto, no es. Pero es una unidad completa,
pueden ser contados; su nmero es finito. Las frases portadora a la vez de sentido y referencia: sentido
no. porque est informada de significacin, y referencia
porque se refiere a una situacin dada. Quienes se
Los fonemas, los morfemas, las palabras (lexemas) comunican tienen precisamente en comn determinada
tienen una distribucin a su nivel respectivo, un empleo referencia de situacin, a falta de la cual la
al nivel superior. Las frases no tienen ni distribucin ni comunicacin como tal no se opera, por ser inteligible
empleo. el "sentido" pero permanecer desconocida la
"referencia".
Quiz no acabara el inventario de los empleos de una
palabra, pero lo que es el inventario de los empleos de Vemos en esta doble propiedad de la frase la condicin
una frase, ni siquiera podra comenzar. que la torna analizable para el locutor mismo, desde el
aprendizaje del discurso por su parte, cuando aprende
La frase, creacin indefinida, variedad sin lmite, es la a hablar y merced al ejercicio incesante de su
vida misma del lenguaje en accin. Concluimos que con actividad de lenguaje en toda situacin. Lo que se le
la frase se sale del dominio de la lengua como sistema vuelve ms o menos sensible es la diversidad infinita de
de signos y se penetra en otro universo, el de la lengua los contenidos trasmitidos, que contrasta con el
como instrumento de comunicacin, cuya expresin es reducido nmero de elementos empleados. De ah
el discurso. desgajar inconscientemente, a medida que el sistema
se le torne familiar, una nocin del todo emprica del
Son por cierto dos universos diferentes, pese a que signo, que pudiera definirse as, en el seno de la frase:-
abarquen la misma realidad, y dan origen a dos el signo es la unidad mnima de la frase susceptible de
lingsticas diferentes, aunque se crucen sus caminos a ser reconocida como idntica en alrededores
cada paso. Por un lado est la lengua, conjunto de diferentes, o de ser remplazada por una unidad
signos formales, desgajados por procedimientos diferente en alrededores idnticos.
rigurosos, dispuestos en clases, combinados en
estructuras y en sistemas; por otro la manifestacin de El locutor puede no ir ms lejos; ha adquirido
la lengua en la comunicacin viviente. conciencia del signo bajo la especie de la "palabra". Ha
iniciado un anlisis lingstico a partir de la frase y en
La frase pertenece al discurso, s. Incluso por este lado el ejercicio del discurso. Cuando el lingista intenta
es definible: la frase es la unidad del discurso. por su parte reconocer los niveles del anlisis, hace un
Hallamos confirmacin en las modalidades de que es recorrido inverso, a partir de las unidades elementales,
susceptible la frase: por doquier se reconoce que hay hasta fijar en la frase el nivel ltimo. Es en el discurso,
proposiciones asertivas, proposiciones interrogativas, actualizado en frases, donde la lengua se forma y se
proposiciones imperativas, distinguidas por rasgos configura. Ah comienza el lenguaje. Podra decirse,
especficos de sintaxis y de gramtica, sin dejar de calcando una frmula clsica: nihil est in lngua quod
descansar idnticamente sobre la predicacin. Ahora, non prius fuerit in oratione.
estas tres modalidades no hacen ms que reflejar los
tres comportamientos fundamentales del hombre,