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Led

Para el editor de texto, vase LEd.

Led (diodo emisor de luz).

Ledes1 de 5 mm, de color rojo, verde y azul.

Tipo

pasivo optoelectrnica

Principio de funcionamiento

electroluminiscencia

Invencin

Nick Holo yak(1962).

Smbolo electrnico

Configuracin

nodo y ctodo

Un led1 (del acrnimo ingls LED, light-emiten diodo: diodo emisor de luz; el plural aceptado
por la RAE es ledes2 ) es un componente pasivo y, ms concretamente, un diodo que
emite luz.

Visin general

Los ledes se usan como indicadores en muchos dispositivos y en iluminacin. Los primeros
ledes emitan luz roja de baja intensidad, pero los dispositivos actuales emiten luz de alto brillo
en el espectro infrarrojo, visible y ultravioleta.
Debido a su capacidad de operacin a altas frecuencias, son tambin tiles en tecnologas
avanzadas de comunicaciones y control. Los ledes infrarrojos tambin se usan en unidades de
control remoto de muchos productos comerciales incluyendo equipos de audio y video.

Formas de determinar polaridad [


Formas de determinar la polaridad de un led de insercin
Existen tres formas principales de conocer la polaridad de un led:

La pata ms larga siempre va a ser el nodo.3

En el lado del ctodo, la base del led tiene un borde plano.

Dentro del led, la plaqueta indica el nodo. Se puede reconocer porque es ms


pequea que el yunque, que indica el ctodo.

Ventajas y desventajas
Ventajas
Los led presentan muchas ventajas sobre las fuentes de luz incandescente y fluorescente,
tales como: el bajo consumo de energa, un mayor tiempo de vida, tamao reducido,
resistencia a las vibraciones, reducida emisin de calor, no contienen mercurio (el cual al
exponerse en el medio ambiente es altamente nocivo y posibilita el envenenamiento por
mercurio), en comparacin con la tecnologa fluorescente, no crean campos magnticos altos
como la tecnologa de induccin magntica, con los cuales se crea mayor radiacin residual
hacia el ser humano; reducen ruidos en las lneas elctricas, son especiales para utilizarse
con sistemas fotovoltaicos (paneles solares) en comparacin con cualquier otra tecnologa
actual; no les afecta el encendido intermitente (es decir pueden funcionar como luces
estroboscpicas) y esto no reduce su vida promedio, son especiales para sistemas anti
explosin ya que cuentan con un material resistente, y en la mayora de los colores (a
excepcin de los ledes azules), cuentan con un alto nivel de fiabilidad y duracin.
Tiempo de encendido
Los ledes tienen la ventaja de poseer un tiempo de encendido muy corto (menor de 1
milisegundo) en comparacin con las luminarias de alta potencia como lo son las luminarias
de alta intensidad de vapor de sodio, aditivos metlicos, halogenuro o halogenadas y dems
sistemas con tecnologa incandescente.
Variedad de colores

Ledes1 de distintos colores.

Ledes1 azules.

La excelente variedad de colores en que se producen los ledes ha permitido el desarrollo de


nuevas pantallas electrnicas de texto monocromticas, bicolores, tricolores y RGB (pantallas
a todo color) con la habilidad de reproduccin de vdeo para fines publicitarios, informativos o
para sealizacin.
Desventaja
Segn un estudio reciente parece ser que los ledes que emiten una frecuencia de luz muy
azul, pueden ser dainos para la vista y provocar contaminacin lumnica. 4 Los ledes con la
potencia suficiente para la iluminacin de interiores son relativamente caros y requieren una
corriente elctrica ms precisa, por su sistema electrnico para funcionar con voltaje alterno, y
requieren de disipadores de calor cada vez ms eficientes en comparacin con las bombillas
fluorescentes de potencia equiparable.

Funcionamiento
Cuando un led se encuentra en polarizacin directa, los electrones pueden recombinarse con
los huecos en el dispositivo, liberando energa en forma de fotones. Este efecto es
llamado electroluminiscencia y el color de la luz (correspondiente a la energa del fotn) se
determina a partir de la banda de energa del semiconductor. Por lo general, el rea de un led
es muy pequea (menor a 1 mm2), y se pueden usar componentes pticos integrados para
formar su patrn de radiacin. Comienza a lucir con una tensin de unos 2 Voltios.

Historia
Primeras observaciones
Artculo principal: H. J. Round

Henry Joseph Round (1881-1966) fue la primera persona en observar luz emitida por un diodo
de carburo de silicio en 1907.5 6 7

Desarrollo
Artculo principal: Oler Lose

Oler Ladi Lose (1903-1942) desarroll el primer led en 1927.8

Invencin
Artculo principal: Nick Holo yak

Nick Holo yak invent el led en 1962 mientras trabajaba como cientfico asesor en un
laboratorio de General Electric en Syracuse (Nueva York).

Ledes rojos, verdes y amarillos


En los aos sesenta el led se comenz a producir industrialmente. Solo se podan construir de
color rojo, verde y amarillo, con poca intensidad de luz y se limitaba su utilizacin a mandos a
distancia (controles remotos) y electrodomsticos, como indicadores para sealar el
encendido y apagado.

Ledes ultravioletas y azules[editar]


A finales de los aos noventa se inventaron los ledes ultravioletas y azules.

Ledes blancos[editar]
Gracias a la invencin de los ledes azules se dio el paso al desarrollo del led blanco, que es
un led de luz azul con recubrimiento de fsforo que produce una luz amarilla. La mezcla del
azul y el amarillo (colores complementarios en el espectro RGB) produce una luz blanquecina
denominada luz de luna que consigue alta luminosidad (7 lmenes unidad), con lo cual
se ha logrado ampliar su utilizacin en otros sistemas de iluminacin.

Premio nobel de fsica

El 7 de octubre de 2014, los japoneses zame Kawasaki, Hiroshima y Suja Nadadura (este
ltimo nacionalizado estadounidense), han sido distinguidos con el Nobel de Fsica 2014 por
inventar el diodo emisor de luz LED azul, anunci la Real Academia de las Ciencias de
Suecia.

Visin detallada
Aplicaciones

Pantalla de ledes en el Estadio de los Arkansas Razorbacks.

Los ledes en la actualidad se pueden acondicionar o incorporarse en un porcentaje mayor al


90 % a todas las tecnologas de iluminacin actuales, casas, oficinas, industrias, edificios,
restaurantes, arenas, teatros, plazas comerciales, gasolineras, calles y avenidas, estadios (en
algunos casos por las dimensiones del estadio no es posible porque quedaran espacios
oscuros), conciertos, discotecas, casinos, hoteles, carreteras, luces de trfico o de semforos,
sealizaciones viales, universidades, colegios, escuelas, estacionamientos, aeropuertos,
sistemas hbridos, celulares, pantallas de casa o domsticas, monitores, cmaras de
vigilancia, supermercados, en transportes (bicicletas, motocicletas, automviles, camiones
triler, etc.), en linternas de mano, para crear pantallas electrnicas de led (tanto informativas
como publicitarias) y para cuestiones arquitectnicas especiales o de arte culturales. Todas
estas aplicaciones se dan gracias a su diseo compacto.

La pantalla en Fremont Street en Las es la ms grande.

Ledes aplicados al automovilismo, vehculo con luces diurnas de ledes.

Vestuario Led para espectculos escnicos, creado por Bea Bayn.

Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean desde mediados del siglo XX en mandos a
distancia de televisores, habindose generalizado su uso en otros electrodomsticos como
equipos de aire acondicionado, equipos de msica, etc., y, en general, para aplicaciones de

control as como en dispositivos detectores, adems de ser utilizados para transmitir datos
entre dispositivos electrnicos como en redes de computadoras y dispositivos como telfonos
mviles, computadoras de mano, aunque esta tecnologa de transmisin de datos ha dado
paso al bluetooth en los ltimos aos, quedando casi obsoleta.

Los ledes se emplean con profusin en todo tipo de indicadores de estado


(encendido/apagado) en dispositivos de sealizacin (de trnsito, de emergencia, etc.) y en
paneles informativos (el mayor del mundo, del NASDAQ, tiene 36,6 metros de altura y est
en Times Suar, Manhattan). Tambin se emplean en el alumbrado de pantallas de cristal
lquido de telfonos mviles, calculadoras, agendas electrnicas, etc., as como en bicicletas y
usos similares. Existen adems impresoras con ledes.
El uso de ledes en el mbito de la iluminacin (incluyendo la sealizacin de trfico e
iluminacin de viales) est alcanzando cotas de crecimiento de hasta un 300 % anual,
comenzando en el ao 2007, en que se instal iluminacin LED en una va pblica por primera
vez en Europa, en el paseo martimo de Brbate (Cdiz) por un fabricante local. Sus
prestaciones son superiores a las de la lmpara incandescente y la lmpara fluorescente,
desde diversos puntos de vista. La iluminacin con ledes presenta indudables ventajas:
fiabilidad, mayor eficiencia energtica, mayor resistencia a las vibraciones, mejor visin ante
diversas circunstancias de iluminacin, menor disipacin de energa, menor riesgo para el
medio ambiente, capacidad para operar de forma intermitente de modo continuo, respuesta
rpida, etc. Asimismo, con ledes se pueden producir luces de diferentes colores con un
rendimiento luminoso elevado, a diferencia de muchas de las lmparas utilizadas hasta ahora
que tienen filtros para lograr un efecto similar (lo que supone una reduccin de su eficiencia
energtica).
Las temperaturas de color ms destacadas que encontramos en los LED son:

Blanco fro: es un tono de luz fuerte que tira a azulado. Aporta una luz parecida a la de
los fluorescentes.

Blanco clido: el tono de luz tira hacia amarillo como los halgenos.

Blanco neutro o natural: aporta una luz totalmente blanca, como la luz de da.

RGB: el LED est permitiendo en muchos productos conseguir diferentes colores.


Quedan muy luminosos ya que es el propio LED el que cambia de color, no se usan filtros.

Cabe destacar tambin que diversas pruebas realizadas por importantes empresas y
organismos han concluido que el ahorro energtico vara entre el 70 y el 80 % respecto a la
iluminacin tradicional que se utiliza hasta ahora.9 Todo ello pone de manifiesto las numerosas
ventajas que los ledes ofrecen en relacin al alumbrado pblico.
Los ledes de luz blanca son uno de los desarrollos ms recientes y pueden considerarse como
un intento muy bien fundamentado para sustituir los focos o bombillas actuales (lmparas
incandescentes) por dispositivos mucho ms ventajosos. En la actualidad se dispone de

tecnologa que consume el 92 % menos que las lmparas incandescentes de uso domstico
comn y el 30 % menos que la mayora de las lmparas fluorescentes; adems, estos ledes
pueden durar hasta 20 aos.10 Estas caractersticas convierten a los ledes de luz blanca en
una alternativa muy prometedora para la iluminacin.
Tambin se utilizan en la emisin de seales de luz que se trasmiten a travs de fibra ptica.
Sin embargo esta aplicacin est en desuso ya que actualmente se opta por
tecnologa lser que focaliza ms las seales de luz y permite un mayor alcance de la misma
utilizando el mismo cable. Sin embargo en los inicios de la fibra ptica eran usados por su
escaso coste, ya que suponan una gran ventaja frente al coaxial (an sin focalizar la emisin
de luz).
Pantalla de ledes: pantalla muy brillante formada por filas de ledes verdes, azules y rojos
ordenados segn la arquitectura RGB, controlados individualmente para formar imgenes
vivas muy brillantes, con un altsimo nivel de contraste. Entre sus principales ventajas, frente a
otras pantallas, se encuentran: buen soporte de color, brillo extremadamente alto (lo que le da
la capacidad de ser completamente visible bajo la luz del sol), altsima resistencia a impactos.

Tecnologa de fabricacin
En corriente continua (CC), todos los diodos emiten cierta cantidad de radiacin cuando los
pares electrn-hueco se recombinan; es decir, cuando los electrones caen desde la banda de
conduccin (de mayor energa) a la banda de valencia (de menor energa) emitiendo fotones
en el proceso. Indudablemente, por ende, su color depender de la altura de la banda
prohibida (diferencias de energa entre las bandas de conduccin y valencia), es decir, de los
materiales empleados. Los diodos convencionales, de silicio o germanio, emiten radiacin
infrarroja muy alejada del espectro visible. Sin embargo, con materiales especiales pueden
conseguirse longitudes de onda visibles. Los ledes e IRED (diodos infrarrojos), adems, tienen
geometras especiales para evitar que la radiacin emitida sea reabsorbida por el material
circundante del propio diodo, lo que sucede en los convencionales.

Compuestos empleados en la construccin de ledes

Compuesto

Color

Long. de onda

arseniuro de galio (GaAs)

infrarrojo

940 nm

arseniuro de galio y aluminio (AlGaAs)

rojo e infrarrojo

890 nm

arseniuro fosfuro de galio (GaAsP)

rojo, anaranjado y amarillo

630 nm

fosfuro de galio (GaP)

verde

555 nm

nitruro de galio (GaN)

verde

525 nm

seleniuro de cinc (ZnSe)

azul

nitruro de galio e indio (InGaN)

azul

450 nm

carburo de silicio (SiC)

azul

480 nm

diamante (C)

ultravioleta

silicio (Si)

en desarrollo

Los primeros ledes construidos fueron los diodos infrarrojos y de color rojo, permitiendo el
desarrollo tecnolgico posterior la construccin de diodos para onda cada vez menores. En
particular, los diodos azules fueron desarrollados a finales de los aos noventa por Suja
Nadadura, aadindose a los rojos y verdes desarrollados con anterioridad, lo que permiti
por combinacin de los mismos la obtencin de luz blanca. El diodo de seleniuro
de cinc puede emitir tambin luz blanca si se mezcla la luz azul que emite con la roja y verde
creada por fotoluminiscencia. La ms reciente innovacin en el mbito de la tecnologa led son
los ledes ultravioleta, que se han empleado con xito en la produccin de luz negra para
iluminar materiales fluorescentes. Tanto los ledes azules como los ultravioletas son caros
respecto a los ms comunes (rojo, verde, amarillo e infrarrojo), siendo por ello menos
empleados en las aplicaciones comerciales.

Los ledes comerciales tpicos estn diseados para potencias del orden de los 30 a 60 mW.
En torno a 1999 se introdujeron en el mercado diodos capaces de trabajar con potencias de
1 vatio para uso continuo; estos diodos tienen matrices semiconductoras de dimensiones
mucho mayores para poder soportar tales potencias e incorporan aletas metlicas para disipar
el calor (vase conveccin) generado por el efecto Joule.
Hoy en da se estn desarrollando y empezando a comercializar ledes con prestaciones muy
superiores a las de hace unos aos y con un futuro prometedor en diversos campos, incluso
en aplicaciones generales de iluminacin. Como ejemplo, se puede destacar que Necia ha
desarrollado ledes de luz blanca con una eficiencia luminosa de 150 lm/W utilizando para ello
una corriente de polarizacin directa de 20 miliamperios (mA). Esta eficiencia, comparada con
otras fuentes de luz solamente en trminos de rendimiento, es aproximadamente 1,7 veces
superior a la de la lmpara fluorescente con prestaciones de color altas (90 lm/W) y
aproximadamente 11,5 veces la de una lmpara incandescente (13 lm/W). Su eficiencia es
incluso ms alta que la de la lmpara de vapor de sodio de alta presin (132 lm/W), que est

A:
B:
1:
2:
3:
4:
5:
6:
7:
8:

nodo
ctodo
lente/encapsulado epxido (cpsula plstica).
contacto metlico (hilo conductor).
cavidad reflectora (copa reflectora).
terminacin del semiconductor
yunque
poste
marco conductor
borde plano

considerada como una de las fuentes de luz ms eficientes.11

Explicacin detallada de funcionamiento


El funcionamiento normal consiste en que, en los materiales conductores, un electrn, al pasar
de la banda de conduccin a la de valencia, pierde energa; esta energa perdida se
manifiesta en forma de un fotn desprendido, con una amplitud, una direccin y una fase
aleatoria. El que esa energa perdida, cuando pasa un electrn de la banda de conduccin a la
de valencia, se manifieste como un fotn desprendido o como otra forma de energa (calor por
ejemplo) depende principalmente del tipo de material semiconductor. Cuando un diodo
semiconductor se polariza directamente, los huecos de la zona positiva se mueven hacia la

zona negativa y los electrones se mueven de la zona negativa hacia la zona positiva; ambos
desplazamientos de cargas constituyen la corriente que circula por el diodo.
Si los electrones y huecos estn en la misma regin, pueden recombinarse, es decir, los
electrones pueden pasar a "ocupar" los huecos "cayendo" desde un nivel energtico superior
a otro inferior ms estable. Este proceso emite con frecuencia un fotn en semiconductores de
banda prohibida directa (directo band gap) con la energa correspondiente a su banda
prohibida (vase semiconductor). Esto no quiere decir que en los dems semiconductores
(semiconductores de banda prohibida indirecta (indirecta band gap) no se produzcan
emisiones en forma de fotones; sin embargo, estas emisiones son mucho ms probables en
los semiconductores de banda prohibida directa (como el nitruro de galio) que en los
semiconductores de banda prohibida indirecta (como el silicio).
La emisin espontnea, por tanto, no se produce de forma notable en todos los diodos y solo
es visible en diodos como los ledes de luz visible, que tienen una disposicin constructiva
especial con el propsito de evitar que la radiacin sea reabsorbida por el material
circundante, y una energa de la banda prohibida coincidente con la correspondiente al
espectro visible. En otros diodos, la energa se libera principalmente en forma
de calor, radiacin infrarroja o radiacin ultravioleta. En el caso de que el diodo libere la
energa en forma de radiacin ultravioleta, se puede conseguir aprovechar esta radiacin para
producir radiacin visible mediante sustancias fluorescentes o fosforescentes que absorban
la radiacin ultravioleta emitida por el diodo y posteriormente emitan luz visible.
El dispositivo semiconductor est comnmente encapsulado en una cubierta de plstico de
mayor resistencia que las de vidrio que usualmente se emplean en las lmparas
incandescentes. Aunque el plstico puede estar coloreado, es solo por razones estticas, ya
que ello no influye en el color de la luz emitida. Usualmente un led es una fuente de luz
compuesta con diferentes partes, razn por la cual el patrn de intensidad de la luz emitida
puede ser bastante complejo.
Para obtener buena intensidad luminosa debe escogerse bien la corriente que atraviesa el led.
Para ello hay que tener en cuenta que el voltaje de operacin va desde 1,8 hasta
3,8 voltios aproximadamente (lo que est relacionado con el material de fabricacin y el color
de la luz que emite) y la gama de intensidades que debe circular por l vara segn su
aplicacin. Los valores tpicos de corriente directa de polarizacin de un led corriente estn
comprendidos entre los 10 y los 40 mA. En general, los ledes suelen tener mejor eficiencia
cuanto menor es la corriente que circula por ellos, con lo cual, en su operacin de forma
optimizada, se suele buscar un compromiso entre la intensidad luminosa que producen (mayor
cuanto ms grande es la intensidad que circula por ellos) y la eficiencia (mayor cuanto menor
es la intensidad que circula por ellos). El primer led que emita en el espectro visible fue
desarrollado por el ingeniero de General Electric Nick Holo yak en 1962.

Diagramas

Circuito bsico de polarizacin directa de un solo led.

Circuito bsico para polarizar varios ledes de manera directa.

Para conectar ledes de modo que iluminen de forma continua, deben estar polarizados
directamente, es decir, con el polo positivo de la fuente de alimentacin conectado al nodo y
el polo negativo conectado al ctodo. Adems, la fuente de alimentacin debe suministrarle
una tensin o diferencia de potencial superior a su tensin umbral. Por otro lado, se debe

garantizar que la corriente que circula por ellos no exceda los lmites admisibles, lo que
daara irreversiblemente al led. (Esto se puede hacer de manera sencilla con una resistencia
R en serie con los ledes). En las dos imgenes de la derecha pueden verse unos circuitos
sencillos que muestran cmo polarizar directamente ledes.
La diferencia de potencial vara de acuerdo a las especificaciones relacionadas con el color y
la potencia soportada.
En trminos generales, pueden considerarse de forma aproximada los siguientes valores de
diferencia de potencial:12

Rojo = 1,8 a 2,2 voltios.

Anaranjado = 2,1 a 2,2 voltios.

Amarillo = 2,1 a 2,4 voltios.

Verde = 2 a 3,5 voltios.

Azul = 3,5 a 3,8 voltios.

Blanco = 3,6 voltios.

Luego, mediante la ley de Ohm, puede calcularse la resistencia R adecuada para la tensin de
la fuente Fuente que utilicemos.
En la frmula, el trmino I se refiere al valor de corriente para la intensidad luminosa que
necesitamos. Lo comn es de 10 miliamperios para ledes de baja luminosidad y 20 mA para
ledes de alta luminosidad; un valor superior puede inutilizar el led o reducir de manera
considerable su tiempo de vida.
Otros ledes de una mayor capacidad de corriente, conocidos como ledes de potencia (1 W,
3 W, 5 W, etc.), pueden ser usados a 150 mA, 350 mA, 750 mA o incluso a 3000 mA
dependiendo de las caractersticas opto elctricas dadas por el fabricante.
Cabe recordar que tambin pueden conectarse varios en serie, sumndose las diferencias de
potencial en cada uno. Tambin se pueden hacer configuraciones en paralelo, aunque este
tipo de configuraciones no son muy recomendadas para diseos de circuitos con ledes
eficientes.