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Introduccin a la qumica ambiental

By Stanley E. Manahan
Existen cinco compartimientos o esferas del ambiente, que interactuan
entre si y se afectan unas a otras y experimentan cambios continuos de
materia y energia. Tradicionalmente la ciencia ambiental ha considerado el
agua, el aire, la tierra y la vida es decir la hidrosfera, atmosfera, geosfera y
biosfera respectivamente. Se debio incluir una quinta esfera llamada
antrospesfera ya que las actividades se percibian como pertubaciones
indeseables en las otras esferas, causando contaminacion y efectos
generalmente adversos
Atmosfera es una capa muy delgada comparada con el tamao de la tierra,
la mayoria de los gases atmosfericos se encuentran a unos pocos
kilometros sobre el nivel del mar, ademas de proporcionar oxigeno para los
seres vivientes, proporciona el dioxido de carbono para la fotosintes de las
plantas y el nitrogeno que los organismos usan para hacer las proteinas. La
atmosfera juega una funcion protectora vital, pues absorve la radiacion
ultravioleta mas energetica del sol, una parte particularmente importante
de la atmosfera es la capa estratosferica de ozono, una forma de oxigeno
elemental absorvente de los rayos ultravioleta Debido a su habilidad de
absorver la radiacion infrarroja por la que la tierra pierde la energia que
absorbe del sol, la atmosfera estabiliza la temperatura de la superficie de la
tierra. La atmosfera tambien sirve como el sustrato, mediante el cual la
energia solar que incide con mas intesidad en las regiones ecuatoriales, se
redistribuye a partir del ecuador hacia otras partes del planeta . es el medio
en el que el vapor de agua evaporado en los oceanos como el primer ciclo
hidrologico, se transporta sobre la masa de la tierra para precipitarse como
lluvia, granizo o nieve.
El agua de la tierra esta contenida en la hidrosferas, aunque algunos
informes de frecuentes tempestades y rios que salen de su cauce podrian
dar la impresin de que el agua dulce es una fraccion grande del agua de la
tierra, pero el 97% del agua es del mar de los oceanos, la mayor parte de
agua dulce restante esta presente como hielo en las capas de hielos polares
y en los glaciares, una pequea fraccion del agua total esta presente como
vapor en la atmosfera, el agua dulce liquida restante es de un 0,02% es la
que se encuentra disponible para plantas vivimientes y otros organismos y
para usos industriales y agricolas. Esta agua puede estar presente en la
superficie como lagos, rios , depositos y arroyos o como agua subterrenea
La parte solida de la tierra es la geosfera, incluye todas las rocas y
minerales. Una parte importante de la geosfera es el suelo, que sostiene el
crecimiento de las plantas, base del alimento para todos los organismos
vivos terrestres. La litosfera es una capa solida relativamente delgada que
se extiende desde la superficie de la tierra hasta profundidades de 50-100
km. La capa exterior de la litosfera aun mas delgada conocida como corteza
terrestre, esta compuesta de minerales basados en silicatos, relativamente
mas ligeros. Es la parte de la geosfera que esta disponible para interactuar

con las otras esferas ambientales y que es accesibles para los seres
humanos
La biosfera esta compuesta por todos los organismos vivientes. En su mayor
parte, estos organismos viven en la superficie de la geosfera, el suelo o
justamente debajo de la superficie del suelo, los oceanos y otros sistemas
acuosos sostienen grandes grandes poblaciones de organismos. Existen
algunas formas de vida a profundidades considerables en el fondo de los
oceanos . en general no obstante la biosfera es un capa muy delgada en la
inter-fase entre la geosfera y la atmosfera. La biosfera esta involucrada con
la geosfera, la atmosfera y la hidrosfera por medio de los ciclos
biogeoquimicos a traves de los cuales circulan elementos como el nitrogeno
y el carbono
Como consecuencia de las actividades humanas, la antroposfera ha
desarrollado fuertes interacciones con las otras esferas ambientales,
algunos ejemplos. Cultivando grandes areas de suelo con las cosechas
domesticas, los seres humanos modifican la geosfera e influyen en los tipos
de organismos de la biosfera. Los seres humanos desvian el agua de su flujo
natural, la usan, a veces la contaminan y la devuelven a la hidrosfera. Las
emisiones de particulas a la atmosfera por las actividades humanas afectan
la transparencia y otras caracteristicas de la atmosfera, la emision de
grandes cantidades de dioxido de carbono a la atmosfera por la combustion
de combustibles fosiles, puede estar modificando las caract de absorcion de
calor de la atm , la antroposfera altera varios ciclos geoquimicos
Ciclos

biogeoqumicos

Los ciclos de la matertia son de suma importancia en el medio ambiente


Los organismo participan en los ciclos biogeoqumicos, los cuales describen
la circulacin de la materia particularmente nutrientes de las plantas y
animales a travs de los ecosistemas
a mayora de los ciclos biogeoquimicios pueden describirse como ciclos
elementales que involucran elementos nutritivos como el carbono,
nitrgeno, azufre, fosforo

Ciclo del carbono, se muestra que el carbono puede estar presente como
co2 atmosferico gaseoso (este constituye una porcin pequea pero pero
significativa del carbono global)
Algo del carbono se disuelve en el agua superficial y subterrnea como
HCO3- O CO2(acuoso) molecular. Una gran cantidad del carbono esta
presente en minerales particularmente carbonatos de magnesio y de calcio
tales como el caco3, la fotosntesis fija el carbono inorgnico como cartbono
biolgico representado como CH2O que es un constituyente de todas las
molculas de los seres vivos, otra fraccin del carbono se fija como petrleo
y gas natural, estos compuestos son significativos debido a sus efectos
qumicos toxicolgicos
Un aspecto importante del ciclo del carbono es el hecho de que constituye
el ciclo por el cual la energa solar se transfiere a los sistemas biolgicos y,
finalmente a la geosfera y antroposfera como carbono fosil y cobustibles
fosiles , el carbono organico o biolgico CH2O ESTA CONTENIDO EN
MOLECULAS Ricas en energa que pueden reaccionar bioqumicamente con
el oxigeno molecular O2 para regenerar dixido de carbono y producir
energa esto ouede ocurrir bioqumicamente en un organismo a travs de la
respiracin o reaccin aerobica o puede ocurrir por la combustin , como
cuando se queman combustibles fosiles o madera.
Los microorganismos estn fuertemente involucrados en el ciclo del
carbono, como mediadores de reacciones bioqumicas cruciales. Las algas
fotosintticas son agentes predominantes en la fijacin del carbono en el
agua; segn consumen co2 para producir biomasa, el ph del agua aumenta ,

posibilitando la precipitacin del caco3 y caco3mgco3. El carbono organico


fijado por los microorganismos se transforma en petrleo fosil, querogeno,
carbn y lignito, gracias a los procesos biogeoqumicos . los
microorganismos degradan el carbono organico de la biomasa , del petrleo
y de fuentes xenobioticas, devolvindolo finalmenrwe a la atmosfera como
co2. Los hidrocarburos sintticos, son degradados por los microorganismos.
Este es un mecanismo importante para la eliminacin de hidrocarburos
contaminantes, como los que son derramados accidentalmente en la tierra
oo en el agua. La biodegradacin tambin puede usarse para tratr
compuestos qye contienen carbono en residuos peligros.

El ciclo del oxigeno:


Involucra el intercambio de oxigeno entre la forma elemental del o2
gaseoso, contenido en el enorme que es la atmosfera y el O qumicamente
enlazado en el co2, el h2o los minerales y la materia organica. Este ciclo
esta fuertemente ligado con otros ciclos elementales , particularmente con
el carbono , el oxigeno elemental se enlaza quimiamente por medio de
varios procesos que generan energa , como la combustin y los procesos la
combustin y los procesos metabolicosn en los organismos . este elemento
se libera en la fotisintesis y se recombina fcilmente, de manera que oxida
a otras especies , como el carbono en la respracion llevada a cabo por los
organismos vivos , o el carbono y el hidrogeno en la combuston de
combustibles fosiles , como por ejemplo el metano
El oxigeno elemental tambin oxida a sustancias norganicas como el hierro
en sus formas minerales
Un aspecto particularmente importante del cilo del oxigeno es el oono
estratosfrico O3 una concentracin relativamente pequea de ozono en la
estratosfera , situada arriba de la troposfera a mas de 10 km de altura en la
atmosfera , filtra la radiacin ultravioleta en el intervalo de longitudes de
onda de 220-3030 nm protegiendo asi la v ida en la tierra de los efectos
dainos de esta radiacin.
El ciclo del oxigeno se completa por el retorno del o2 elemtanl a la
atmosfera. La forma en que esto ocurre es mediante la fotosntesis atraves
de las plantas . el proceso de fotisintesis fija el carbono del dixido de
carbono atmosfrico den la biomasa delas plantas y libera O2 elemental a la
atmosfera

El ciclo del nitrgeno


El nitrgeno se encuentra de forma prominente en todas las esferas del
ambiente . la atmosfera esta constituida en un 78% en volumen por
nitrgeno elemental , N2.el nitrgeno aunque constituye una parte mucho
menos de la biomasa que el carbono y el oxigheno es un constituynerte
esencial sde las protenas . la molecula de N2 es muy estable por lo que su
ruptura en atomos qeue pueden ser incorporados a formas qumicas
inorgnicas y organicas es un paso limitanre en el ciclo del nitrgeno. Esto
ocurre por porcesos energico como relmpagos cuyas descargas producen
oxidos de nitrgeno. El nitrgeno elemntal tambin se incorpora en formas
enlazadas qumicamente o se fija por procesos bioqumicos mediasdos por
los microorganismo. El nitrgeno biolgico se mineraliza a formas
inorgnicas durante la descomposicin de la biomasa. Se fijan grandes
cantidades de nitrgeno sintticamente bajo condiciones de alta
temperastura y presin
La produciion ede N2 y N2O gaseosos por los microogarnanismos y su
liberacin a la atmosfera completa el ciclo del nitrgeno atraves de un
procesos llamado desnitrificacion.