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Erick Tquiz Merchn

1 B.I

Jueves, 23 de Junio del 2016

Los grandes avances tecnolgicos que nos dej la


Primera Guerra Mundial

La Gran Guerra. As es como se conoci durante aos a la Primera Guerra Mundial, que tuvo lugar entre julio
de 1914 y noviembre de 1918, y que entre otras cosas le cost la vida a 9 millones de combatientes de los 65,8
millones que participaron en los conflictos armados.
Esos trgicos enfrentamientos estuvieron acompaados, eso s, de una enorme actividad tecnolgica: la batalla
no solo se libraba en los campos de batalla, sino en los centros de investigacin que trataban de crear nuevas
armas y nuevas defensas con las que poder obtener una ventaja en una guerra que vera avances notables en
diversos mbitos.

El tanque pone fin a la guerra de trincheras


Uno de los avances ms destacados de la Primera Guerra
Mundial

fue

la creacin

del

tanque -inicialmente

denominados "buques de tierra"-, que surgi tras el auge del


automvil unos aos antes y que se convirti en una poderosa
forma de combatir las absurdas guerras de trinchera en las que
las ametralladoras ya causaban estragos.
El Mark I acabara poniendo fin a la guerra de
trincheras. Fuente: Wikipedia
El Mark I construido en Gran Bretaa fue el primer tanque utilizado en un combate: hizo su debut en la
Batalla del Somme, el 15 de septiembre de 1916, y a l se sumaron luego modelos franceses (el desastroso
Schenider CA1 fue sustituido por el Renault FT-17, que sentara las bases de los diseos actuales). Su uso masivo
se hizo realidad algo ms tarde, en la batalla de Cambrai que tuvo lugar el 20 de noviembre de 1917.
Los resultados de su uso fueron desiguales por su limitada fiabilidad, y aunque los alemanes tardaran en
producir sus propios tanques, s descubrieron artillera antitanque, a la que se sum la creacin de trincheras ms
anchas que los tanques no podan superar. La guerra de trincheras como tal haba tocado a su fin.

Lanzallamas y gases venenosos

Los lanzallamas ya haban sido

utilizados siglos atrs, pero ese concepto sera aprovechado primero por los alemanes con un diseo de un
lanzallamas moderno que se aprovechara en las guerras de trincheras: en las ltimas etapas de esos ataques a las
trincheras estas armas permitan eliminar a los enemigos sin causar daos estructurales graves a unas trincheras
que podan acabar siendo tiles para quienes las tomaban.

Mucho ms peligroso fue el uso de los gases venenosos: los


gases lacrimgenos comenzaron a usarse en agosto de 1914 por
parte del ejrcito francs pero los alemanes pronto acudiran a
una solucin similar. Sin embargo la cosa pas a mayores en
enero de 1915, cuando los alemanes dispararon 18.000 obuses
con bromuro de xililo lquido sobre posiciones rusas en la Batalla
de Bolimov. Aquel ataque fue un fracaso, no obstante: el producto se congel y no tuvo el efecto deseado por los
alemanes.
El uso del cloro tampoco tuvo el efecto deseado, pero a partir de ah aumentaron la toxicidad de ese gas con
fosgeno. Mucho ms efectivo y letal acabara siendo el gas mostaza, aunque esa guerra qumica no era del todo
efectiva, puesto que tambin frenaba el avance de las posiciones "liberadas" por el despliegue de esas armas a los
ejrcitos

que

las

utilizaban.

Trazadoras y la guerra area

Las ametralladoras eran ya un elemento clsico de las batallas a esas alturas, pero su efectividad sobre todo en
ataques nocturnos era muy limitado ya que era casi imposible ver
dnde se disparaba. Las cosas mejoraron con la invencin de las balas
trazadoras, que emitan un material inflamable que dejaba un reguero
fosforescente.
El Fokker E.I (Eindecker I, 'monoplano I' en alemn),
considerado el primera avin de caza de la historia, y
que fue clave para la superioridad area alemana en el Frente Occidental en la Primera
Guerra Mundial.
Aunque las primeras pruebas fueron un pequeo fracaso -las balas solo mostraban una trayectoria errtica de 100
metros- en 1916 aparecera la municin .303 SPG Mark VIIG, una trazadora que adems de cumplir esa funcin
era perfecta para derribar a los zepelines alemanes que asolaban (o trataban de hacerlo, aquellos ataques no
tuvieron demasiadas consecuencias) Inglaterra.
La artillera fue desde luego la causa del mayor nmero de bajas de la Primera Guerra Mundial, y aunque hubo
avances relevantes -la necesidad hizo que se disearan las primeras armas antiareas- la revolucin en este tipo
de armamento fue inferior al que se vio en otros terrenos. Eso s: las ametralladores, pesadas y grandes,
evolucionaron para convertirse en armas de menor tamao. La ametralladora Lewis o el rifle automtico
Browning M1918 -que sera mucho ms popular en la Segunda Guerra Mundial- hicieron su aparicin en este

conflicto y pusieron fin a las tcticas de oleadas de ataque de gran tamao: los ataques en pequeos grupos
comenzaron a ser mucho ms relevantes.
La utilizacin de los aviones tambin comenz a ser vital en la Primera Guerra Mundial, pero el uso de
ametralladoras se limitaba a las alas y haca poco eficiente este tipo de combate. Situar la ametralladora en el
morro era imposible ya que al dispararla las balas impactaban en las palas de la hlice, pero los alemanes
idearon mecanismos sincronizadores que permitan utilizar ametralladoras en el morro que disparaban de forma
sincronizada con el paso de la hlice. Desde 1918 hasta 1930, de hecho, el armamento estndar en los aviones
fueron dos ametralladoras sincronizadas que disparaban a travs del crculo de la hlice.
Roland Garros
Cmo lograron los alemanes idear ese mecanismo? Aqu toca
curiosidad histrica: el piloto francs Roland Garros y el
fabricante Raymond Saulnier idearon una serie de placas
deflectoras en las palas de la hlice que permitan utilizar una
ametralladora directamente de frente ya que blindaban esas palas.
El 1 de abril de 1915 Garros se cobr su primera vctima: un Albatros B II alemn qued perplejo ya que
tradicionalmente los pilotos se disparaban con un rifle o revlver que llevaban encima. Cosech dos victorias
areas ms antes de que apenas unos das despus, el 18 de abril, su avin cayera en lneas enemigas. El
problema: los alemanes no solo le atraparon a l, sino que capturaron ese aeroplano y copiaron aquella
tcnica. El mtico Anthony Fokker sera el encargado de desarrollar el sistema de sincronizacin definitivo, y
segn la leyenda la idea fue una mejora (importante, s) de la idea que Garros y Saulnier haban tenido.
Otro avance sera importante para los inicios de esas batallas areas: la instalacin de radios en los aviones para
la comunicacin con otros pilotos o con bases en tierra. En 1916 se instalaron los primeros sistemas que
permitan enviar radiotelgrafos a 225 km de distancia, mientras que en 1917 se logr por primera vez la
comunicacin por voz va radio entre un operador en tierra y un piloto de un avin. La torre de control haba
nacido.
Los aviones demostraron ser otro de los elementos clave en estas guerras no solo en combates o
bombardeos, sino tambin en misiones de inteligencia en las que se recababa informacin sobre posiciones
enemigas o sobre lneas de suministro. Los zepelines alemanes tambin tuvieron impacto en este sentido y se
convirtieron en bombarderos estratgicos de largo alcance, aunque tras la guerra su popularidad se diluy
enormemente.

Este fue tambin el primer conflicto en el que entraron en accin -de forma muy
limitada- los portaaviones. El primer aeroplano que despeg de un barco en
movimiento lo hizo en 1912 (aunque tendra que aterrizar en tierra), pero el
primer portaaviones real fue el HMS Furious, en el que se producira el primer
aterrizaje de un Sopwith Pup el 2 de agosto de 1917.
Tambin encontramos un antecesor de los modernos drones: la primera
aeronave no tripulada que intervino en la Primera Guerra Mundial fue
desarrollada por la Marina de los Estados Unidos entre 1916 y 1917. Creada por
Elmer Sperry y Peter Hewitt -que la concibieron como una bomba area
teledirigida-. Aquel ingenio que se basaba en el uso de giroscopios y un barmetro para determinar la altitud
acabara siendo demasiado impreciso para ser utilizado de forma masiva, y de hecho el proyecto acabara siendo
abandonado aos ms tarde, en 1925. Los drones, como sabemos, no haban dicho su ltima palabra.

La guerra tambin cambi en el mar

Adems de la citada participacin de los portaaviones, la guerra naval tuvo a unos


protagonistas singulares: los submarinos. La potencia naval de Gran Bretaa fue
evidente tras la construccin del HMS Dreadnought en 1906. Este buque de guerra
revolucion la construccin de navos de guerra, y la ventaja de la flota inglesa hizo que los alemanes tuvieran
que abandonar sus esfuerzos por igualar a sus rivales en ese campo para ir a otro menos explorado.
Los alemanes desarrollaron submarinos que permitieron atacar las lneas de suministro britnicas causando
verdaderos estragos, lo que hizo que entre otras cosas se desarrollaran las cargas de profundidad, que no eran
ms que bombas submarinas que se podan detonar a cierta profundidad detectada gracias a una pistola
hidrosttica que meda la presin del agua.
Pero una cosa era tener cargas de profundidad y otra saber dnde lanzarlas, claro. Para lograr detectar a los
submarinos se utilizaron los llamados hidrfonos, una especie de micrfonos submarinos que permitan analizar
las ondas sonoras producidas bajo el mar y que permitan detectar a los temibles U-boat alemanes. Este sistema
tuvo una repercusin clave para los britnicos a la hora de combatir a los submarinos alemanes.

Avances mdicos e industriales

El complemento a esos avances en armamento fue tambin el que se produjo en el terreno de la medicina. El
enorme nmero de heridos haca que el tratamiento de ellos en el campo de batalla fuese especialmente limitado.

Muchas de las lesiones necesitaban aparatos de rayos X, pero tradicionalmente estas mquinas tenan un
tamao enorme.

Marie Curie sera la responsable de idear mquinas de rayos X


porttiles para los militares franceses, y de hecho muchas de ellas se
instalaron en coches y camiones ("Little Curies") que iban recorriendo
el frente para apoyar esos tratamientos mdicos. El inventor
americano Frederick Jones desarrollara una mquina porttil an ms
pequea en 1919, ya acabada la guerra, y demostr el potencial de
esta solucin para ser utilizada fuera de los hospitales tradicionales.
En este sentido tambin fue crucial la aparicin de la toalla sanitaria, que se hizo posible gracias a la utilizacin
de la celulosa y que permiti contar con un vendaje mucho ms eficiente que los existentes hasta la fecha.
Aquellas toallitas pronto se convertiran en un producto esencial para las mujeres: haban nacido las compresas.
La Primera Guerra Mundial tambin provoc una revolucin en la concepcin de la guerra en los pases que
suministraban el armamento o los vveres para combatientes y poblacin civil. La produccin industrial tuvo que
acelerarse, y aqu el papel de las mujeres fue fundamental al ser trabajadoras de lneas de montaje para la
construccin de armas o la preparacin de la municin. La "guerra total" haba nacido, e implicaba no solo a los
ejrcitos, sino tambin a las economas de las naciones en guerra.
Esa produccin industrial hizo que el desgaste en ejrcitos y materiales no se resintiese tanto como los mandos
alemanes -que concibieron la guerra de desgaste como objetivo blico- haban previsto. Curiosamente aquella
filosofa acabara siendo uno de los motivos por los que Alemania -con un bloqueo naval determinante en sus
puertos martimos- acab perdiendo la guerra.
(xatak, 2016)

Bibliografa
xatak. (22 de Junio de 2016). Obtenido de http://www.xataka.com/historia-tecnologica/los-grandesavances-tecnologicos-que-nos-dejo-la-primera-guerra-mundial