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02.

OLAS SALVAJES
Saga Waterfire
Jennifer Donnelly
Biblioteca Tiflolibros
Asociacin Civil Tiflonexos
Adolfo Alsina 2604 Ciudad de Buenos Aires
Argentina
Telefax: +54-11 4951-1039
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que no permita la lectura impresa.
OLAS SALVAJES
Jennifer Donnelly
Traduccin de Ana Mara Lojo y Virginia Sauda
Planeta
Donnelly, Jennifer
Olas salvajes, - la ed. - Ciudad Autnoma de
Buenos Aires : Pianeta, 201S. i04 p.; 21x15 cm.
ISBN 978-950-49-4578-9
1. Literatura Juvenil Estadounidense. I. Ttulo
CDD 813.928 3
Ttulo original: Roguc Wave
Copyright 2014 Disney Fnterpri.ses, Inc.
ISBN 9778*1-4231-3316-2 Mapas de la guarda c
ilustraciones de inicio de los captulos por
Laszlo Kibinyi Visitar v^rvw, DisneyHooks.com
Todos los derechos reservados
20]3,Cirupo Editorial Planeta S.A.l.C.
Publicado bajo el sello Planeta
Independencia 1682 (1100) C.A.B.A,
www.editoriaIplaneta.com.ar
1 edicin: mayo de 2015 3. ejemplares

ISBN 978-950-49-4578-9
Impreso en Master Graf S.A.
Mariano Moreno 4794, Munro en el mes de abril de
2015.
Hecho el depsito que preve la ley 11.723
Impreso en la Argentina
No se permite la reproduccin parcial o total,
el almacenamiento, el alquiler, la transmisin
o la transformacin de este libro, en cualquier
forma o por cualquier medio, sea electrnico o
mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin, u
otros mtodos, sin el permiso previo y escrito
del editor la infraccin est penada por las
leyes 1 1.723 y 25.446 de la Repblica
Argentina.
Para el formidable Steve Malk, con gratitud
El mar nunca est quieto.
Golpea en la orilla,
inquieto como un corazn joven,
cazando.
El mar habla.
Y
slo los corazones tormentosos saben lo que
dice...
Carl SANDBURG, Mar joven
PRLOGO
Detrs del vidrio plateado, sonri el hombre sin
ojos.
Ella estaba aqu. Haba venido. Tal como l lo
haba previsto. Su corazn era fuerte y leal. Y
la haba guiado a casa.
Haba venido con la esperanza de que hubiera
quedado alguien. Su madre, la regina. Su hermano
guerrero o su valiente to.
El hombre observ a la sirena mientras nadaba
por el camarote en ruinas del palacio de su

madre. La observ con ojos que eran insondables


fosas de oscuridad.
Ahora tena un aspecto distinto. Llevaba la ropa
de las corrientes, de aspecto duro y osado.
Haba cortado su pelo largo y cobrizo bien
corto, y lo haba teido de negro. Sus ojos
verdes se vean cautelosos y alertas.
Sin embargo, en algunos aspectos, no haba
cambiado. Sus movimientos eran vacilantes. Haba
inseguridad en su mirada. El hombre not que
ella todava no reconoca la fuente de su poder
y, por eso, no crea en l. Eso era bueno. Para
cuando s la entendiera, ya iba a ser demasiado
tarde. Para ella. Para los mares. Para el mundo.
La sirena mir el enorme hueco donde una vez
haba estado la pared este del camarote. Una
corriente, lenta y lgubre, circulaba a travs
de l. Las anmonas y las algas haban empezado
a colonizar sus bordes irregulares. La sirena
nad hasta el trono destrozado y se inclin para
tocar el piso.
Con la cabeza inclinada, se qued ah por un
largo rato. Despus, se levant y se alej hacia
atrs, ms cerca de la pared norte.
Ms cerca de l.
l ya haba tratado de matarla una vez. Antes
del ataque a su reino. Haba entrado a su cuarto
a travs de un espejo, pero haba aparecido una
sirvienta, obligndolo a introducirse de nuevo
en la plata.
Ahora, lo detenan largas grietas dentadas que
recorran el vidrio como una red de venas. Los
espacios entre las grietas eran demasiado chicos
para pasar el cuerpo a travs de ellos, pero lo
bastante grandes como para deslizar las manos.
Despacio, en silencio, empuj con ellas,
atravesando el espejo. Las manos flotaron a
apenas unos centmetros de la sirena. Sera tan

fcil enroscarlas alrededor de su delgado cuello


y terminar lo que haban empezado las iele...
Pero no, pens el hombre, y retir la mano.
Eso no sera una buena idea. Ella tena ms
fuerza y coraje de lo que l hubiera imaginado.
Todava poda triunfar ah donde otros haban
fracasado: poda encontrar los talismanes. Y si
lo haca, l se los quitara. Lo ayudara un
hombre sirena en quien ella una vez haba
confiado y a quien haba amado.
El hombre sin ojos haba esperado mucho tiempo.
Saba que no tena que perder la paciencia justo
ahora. Se repleg dentro del espejo y se perdi
otra vez en la plata lquida. En las cavidades
donde una vez haban estado sus ojos, brillaba
la oscuridad, viva y radiante. Era una oscuridad
que observaba y esperaba. Una oscuridad que se
agazapaba. Una oscuridad antigua como los
dioses.
En su ltima hora, ella iba a verla. l iba a
voltear la cara de la sirena hacia la suya y la
iba a hacer mirar dentro de esas profundidades
negras e insondables. Ella iba a saber que haba
perdido.
Y
que la oscuridad haba ganado.
UNO
Vengan aqu, peces! Vengan aqu, peces de
plata!
Serafina, sin aliento y temblorosa, llam
gritando tan fuerte como se atrevi. La plata
lquida haca ondas a su alrededor mientras ella
avanzaba por el Saln de los Suspiros de Vadus,
el reino de los espejos. Haba miles de espejos
colgados en las paredes. La luz titilante de las
araas bailaba dentro de ellos. Salvo por
algunas vitrinas, que contemplaban su reflejo

con la mirada perdida, el saln estaba vaco.


Sera esperaba que sus amigas estuvieran cerca,
pero no fue as. Deban de haber salido en otras
partes de Vadus, razon. Al menos no la haba
seguido ningn jinete de la muerte. Baba Vrja
se haba asegurado de que as fuera, rompiendo
el espejo a travs del cual haba nadado Sera, y
as le haba permitido escapar de los soldados y
de su capitn, Markus Traho.
Vengan, peces de plata! llam ella otra vez,
la voz apenas un susurro.
Tena que hacer silencio. Hacer la menor
cantidad de ondas posible. No quera que el
seor de los espejos supiese que ella estaba
aqu. Era, en todos sus aspectos, igual de
peligroso que Traho.
Se acord de los escarabajos. Vrja le haba
dado un puado para atraer a los peces de plata.
Se los sac del bolsillo y los agit en el puo
para que se entrechocaran y sonaran.
Aqu, peces, peces, peces! los llam. Cuanto
ms pronto encontrara uno, ms pronto llegara a
casa.
A casa.
Serafina haba escapado de Miromara haca dos
semanas, despus de que Cerlea la capital
hubiera sido invadida. Los atacantes haban
tratado de asesinar a su madre. Haban matado a
su padre. Los haba enviado el Almirante Kolfinn
de Ondalina, un reino de sirenas del rtico,
bajo el liderazgo del brutal Capitn Traho.
Sera haba conocido a Astrid, la hija de
Kolfinn, en las cuevas de las iele, y le haba
jurado que su padre no haba ordenado el ataque
a Miromara, pero Sera no confiaba en ella.
Al igual que la propia Serafina y las otras
cuatro sirenas Neela, Becca, Ling y Ava,

Astrid haba sido convocada por las iele, un


clan de brujas de ro muy poderosas. Gracias a
Vrja, lder de las iele, las sirenas se haban
enterado de que eran descendientes directas de
los Seis que Reinaron, unos magos poderosos que
una vez haban gobernado el imperio de la isla
perdida de Atlntida.
Tambin se haban enterado de que Orfeo, el ms
poderoso de los Seis, haba desatado un mal
enorme sobre la isla: el monstruo Abbadn.
La criatura haba destruido Atlntida antes de
que, por fin, fuera derrotada por los cinco
magos compaeros de Orfeo. Lo haban encarcelado
en el Carceron; despus, uno de ellos Sycoraxhaba arrastrado la prisin hasta el mar del
Sur, donde la haba hundido bajo el hielo. Pero
ahora el monstruo se estaba despertando otra
vez. Alguien lo haba despertado. Serafina
estaba convencida de que era Kolfinn. Crea que
l quera usar su poder para tomar el control de
todos los reinos de las sirenas.
Vrja les haba dicho, a ella y a las otras
sirenas, que tenan que destruir a Abbadn antes
de que quien fuera que lo haba despertado lo
liberara. Para eso, tenan que encontrar unos
talismanes antiguos que haban pertenecido a los
Seis que Reinaron. Con esos objetos, las sirenas
podran abrir la cerradura del Carceron y atacar
al monstruo.
Sera saba que su mejor chance de averiguar
dnde estaban los talismanes era en el ostrokn
de Cerlea, entre los caracoles con antiguas
grabaciones sobre el Viaje de Merrow. Ella crea
que Merrow, la primera lder del pueblo de las
sirenas, haba escondido los talismanes durante
un viaje que haba hecho por las aguas del mundo
y que los caracoles podan revelarle su
ubicacin.

Aunque saba que era extremadamente peligroso y


la asustaba ver a Cerlea en ruinas tena que
volver a casa.
Pero no todava.
Haba otro lugar donde tena que ir primero.
No, Sera! le dijo una voz con firmeza.
Ella gir sobre s misma, buscando a quien haba
hablado, pero no vio a nadie.
No vayas, mina. Es demasiado peligroso.
Ava? susurr Sera. Eres t? Dnde ests?
En tu cabeza.
Es un convoca? pregunt Sera, al acordarse
del dificultoso hechizo para convocar que les
haban enseado las iele.
S... estoy tratando... de mantenerlo...
cuerdas... Astrid...
Ava, se est cortando! Te pierdo! dijo Sera.
No hubo ningn sonido por unos segundos, y luego
la voz de Ava volvi:
Te acuerdas de lo que dijo Astrid? Los
opfagos se comen a sus vctimas vivas... cuando
todava est latiendo su corazn y bombeando su
sangre.
Lo s, pero tengo que ir dijo Sera.
El ostrokn... ms seguro... por favor... La
voz de Ava se desvaneca otra vez.
No puedo, Ava. No todava. Antes de averiguar
dnde estn los talismanes, tenemos que
averiguar qu son.
Sera esper la respuesta de Ava, pero esta no
lleg.
Aqu, peces de plata! llam con ms urgencia.
Se estaba acabando el tiempo. Tena que apurarse
. Vengan, peces! Tengo una sabrosa sorpresa
para ustedes!
Qu fabuloso! Me encantan las sorpresas!
dijo una voz nueva. Justo detrs de ella.

A Serafina se le hel la sangre. Rorrim Drol,


pens. Al fin de cuentas, la haba encontrado.
Ella gir despacio.
Principessa! Qu lindo verla otra vez!
exclam el seor de los espejos. Sus ojos
recorrieron la cara de Sera, percibiendo su
palidez. Not los profundos cortes de la cola,
hechos por el monstruo. Su sonrisa melosa se
ensanch. Debo decir, sin embargo, que no se la
ve muy bien.
A usted, s. Bien alimentado, quiero decir
replic Serafina, apartndose de l.
Tena la cara redonda como una luna llena.
Llevaba una bata de seda de color verde cido.
Sus voluminosos pliegues no alcanzaban a
cubrirle la barriga.
Bueno, gracias, cario! respondi l. De
hecho, acabo de comer un plato maravilloso.
Cortesa de una joven humana. Una chica
aproximadamente de tu edad. Eruct ruidosamente
y despus se tap la boca. Uy. Disclpame. Me
sobrepas un poco. Haba tantos babosuchos
deliciosos para comer.
Los babosuchos eran los temores ms profundos de
una persona. Rorrim se alimentaba de ellos.
Por eso est gordo como una morsa dijo
Serafina, manteniendo la distancia.
No pude resistirlo. Esa chica tonta me lo hizo
tan fcil! Lee esas cosas que se llaman
revistas, ya ves. Estn llenas de fotos de otras
chicas, slo que las fotos estn hechizadas para
que esas chicas parezcan perfectas. Pero ella no
se da cuenta de eso. Lo nico que ve es que
ellas son perfectas y ella no. Se pasa horas
preocupada frente al espejo y yo, desde el otro
lado, le susurro que nunca va a ser lo
suficientemente flaca, o lo suficientemente
linda o lo suficientemente buena. Y cuando est

totalmente asustada y deprimida, yo me doy un


banquete!
Pobre chica, pens Sera, recordando lo mal que
se senta cuando no cumpla con las expectativas
de los dems. Lo mal que segua sintindose a
veces.
No es fabuloso, principessa? Ah, los terras!
Sencillamente, los adoro. Hacen una gran parte
de mi trabajo. Pero ya hemos hablado bastante de
ellos. Las cosas que o de ti en estos das!
coment Rorrim, agitando un dedo acusador.
Tienes al Capitn Traho surcando ros enteros en
tu bsqueda. Qu haces en Vadus? A dnde vas?
A casa minti Sera.
Rorrim entrecerr los ojos. Se lami los labios.
Por cierto, no tienes que irte tan pronto,
verdad? Ya estaba detrs de Serafina antes de
que ella se hubiese dado cuenta siquiera de que
se haba movido. Ella dio un grito ahogado al
sentir que un escalofro lquido le recorra la
columna.
Todava tan fuerte! se lament.
Qutame las manos de encima! grit Sera,
nadando lejos de l.
Pero l la alcanz.
Para qu llamabas a mis peces de plata? A
dnde vas realmente? le pregunt.
Ya te dije, a casa dijo ella.
Sera saba que tena que ocultarle sus miedos.
El iba a usarlos para retenerla all para
siempre, como una vitrina. Pero era demasiado
tarde; de pronto, sinti un dolor agudo.
Ah! Ah est! susurr Rorrim, echndole su
aliento fro en el cuello. Principessita, te
crees muy lista y muy valiente, pero no lo eres.
Yo lo s. Y tambin lo saba tu madre. La
decepcionaste una y otra vez. La defraudaste. Y
despus la dejaste morir.

No! chill Serafina.


Los dedos rpidos de Rorrim sondeaban su columna
con crueldad, buscando sus temores ms
profundos.
Pero espera, hay ms! Slo mira lo que te
traes entre manos! Se qued callado un momento
y despus continu: Cielos, qu tarea te
encarg Vrja. Y de verdad crees que puedes
hacerla? T? Qu va a hacer ella cuando
fracases? Supongo que buscar a otra persona. A
alguien mejor. Tal como hizo Mahdi.
Sus palabras venenosas se clavaron en el corazn
de Serafina como la pa de un pez raya. Mahdi,
el prncipe heredero de Matali, un hombre sirena
que ella haba amado, la haba traicionado con
otra y la herida todava estaba en carne viva.
Baj la vista al suelo, paralizada por el dolor.
Olvid para qu estaba all. Y hacia dnde iba.
Su voluntad estaba decayendo. Una sombra gris,
sofocante, cay sobre ella como una niebla
marina.
Con un ronroneo de placer, Rorrim arranc algo
oscuro, pequeo, escondido entre dos vrtebras.
El babosucho chillaba y se agitaba cuando l se
lo meti en la boca.
Qu delicioso! exclam mientras tragaba. No
debera comer ms, pero no puedo evitarlo.
Comi otro y luego agreg: Nunca vas a derrotar
a Traho. Tarde o temprano, va a encontrarte.
El brillo en los ojos de Serafina se opac.
Agach la cabeza. Rorrim arranc ms babosuchos
y se los embuti en la boca con el taln de la
mano.
Mmm! Divino! dijo mientras los degluta. Se
le escap un eructo estrepitoso.
El ruido grosero quebr el letargo de Serafina.
Por unos segundos, se disip la sombra gris y su

mente se aclar otra vez. Me est destruyendo.


No puedo permitrselo, pens desesperada.
Pero cmo puedo luchar contra l? Es tan
fuerte...
Con un gran esfuerzo, alz la cabeza... y dio un
grito ahogado. Rorrim haba duplicado su tamao.
La barriga le colgaba hasta las rodillas. La
cara estaba hinchada, grotesca. La boca, torcida
en una mueca.
Comi tanto que est dolorido, pens ella.
Entonces, oy otra voz: la de Vrja. Son en su
memoria, fuerte y clara. En lugar de huir de tu
miedo, debes dejarlo hablar, le haba dicho la
bruja.
Eso iba a hacer Serafina. Iba a dejarlo gritar.
Tienes razn, Rorrim dijo ella. Lo que me
pidi Vrja es imposible de verdad.
Le estaba entregando su corazn abierto a un
monstruo. Si fallaba, se lo devorara.
Rorrim arranc otro babosucho y lo mastic.
Eruct otra vez, con un gesto de dolor. Ahora,
su barriga tocaba el suelo.
Quiz sera conveniente una pequea pausa entre
un plato y otro reflexion l-. Un momento,
por favor...
Sera no le dio tregua.
Tengo miedo de no encontrar a mi to. Ni a mi
hermano habl atropellada. Tengo miedo de los
jinetes de la muerte. Tengo miedo por Neela,
Ling, Ava y Becca. Tengo miedo de que Astrid
est dicindome la verdad. Tengo miedo de que
est mintindome. Tengo miedo de Traho. Tengo
miedo del hombre sin ojos...
Ahora Rorrim estaba agarrando puados llenos de
babosuchos. Tena los brazos tan gordos que
apenas poda llevarse las manos a la boca y, sin
embargo, no poda dejar de comer. Su glotonera

lo abrumaba.
Sabes de qu ms tengo miedo?
Oh, dioses, basta. Por favor! rog Rorrim.
Dio un paso hacia atrs, perdi el equilibrio y
se desplom. Trat de levantarse, pero no pudo.
Sus piernas y sus brazos pateaban enloquecidos
como los de una tortuga dada vuelta. Estaba
indefenso.
Serafina se inclin sobre l. Ahora estaba
gritando.
Tengo miedo de perder la cabeza si veo ms
sufrimiento! Tengo miedo de que maten a ms
habitantes de Cerlea! Tengo miedo de que las
aldeas sean atacadas! Tengo miedo de que Traho
lastime a Vrja! Tengo miedo de que Blu est
muerto! Tengo miedo por los pueblos de sirenas
atrapados en el barco de Rafe Mfeme!
Rorrim cerr los ojos. Gimote y Serafina dej
de vociferar. Se enderez, sorprendida de ver
que la niebla gris haba desaparecido. Haba
vencido a Rorrim. Su miedo se haba convertido
en un aliado en lugar de un enemigo.
Sonriendo, abri la mano. Los escarabajos
seguan dentro de ella.
Peces de plata! Vengan! grit, tan fuerte
como pudo.
Pero no apareci ningn pez de plata. Serafina
se dio cuenta de que lo estaba haciendo mal.
Grit otra vez:
llam.
La plata lquida se agit. De ella emergieron
dos antenas temblorosas, seguidas por una
cabeza. La criatura se arrastr por completo
fuera del lquido y Serafina vio que era enorme.
El doble que un hipocampo grande. De su largo
caparazn segmentado chorreaban gotas de plata.
La observaron unos enormes ojos negros.
dijo.

dijo Serafina.
El pez de plata asinti con la cabeza y Serafina
mont en su lomo. La criatura dobl sus largas
antenas hacia abajo para que ella pudiese
usarlas como riendas. Sera se sent sobre el pez
de plata tal como lo habra hecho si estuviese
montando su propio hipocampo, Clo. Se abraz a
su costado con la cola. Su columna estaba
erguida y fuerte.
A Atlntida? Viajas hacia tu muerte! grit
Rorrim.
Voy a Atlntida para evitar la muerte. La ma y
la de muchos ms dijo Serafina.
Sirena idiota! vocifer Rorrim, agitando sus
brazos y sus piernas con furia. Los opfagos
van a comerte viva! Van a abrirte los huesos y
lamerte la mdula! Si no ests asustada,
deberas estarlo!
No estoy asustada, Rorrim.. Mentirosa sise
Rorrim. ... estoy aterrada.
DOS
le dijo Serafina al pez de plata.
La criatura la mir fijo con sus grandes ojos
negros.
dijo.
Serafina mir el espejo otra vez. El pez de
plata la haba llevado un largo trecho por el
interminable Saln de los Suspiros y la haba
depositado aqu. El espejo frente a ella estaba
roto, con los bordes dentados, sujeto al marco
slo por dos lados. Si ella hunda el estmago y
se pona de costado, podra llegar a nadar a
travs de l, pero no estaba segura y no quera
correr ningn riesgo.
Cada espejo en el Saln de los Suspiros
corresponda a un espejo en el mundo de los

terragones o de las sirenas. El otro lado de


este espejo estaba en algn lugar de Atlntida,
en algn cuarto en ruinas, pero dnde?
Estaba oscuro dentro del vidrio. Ella no poda
ver lo que le esperaba. Qu pasaba si se
quedaba atorada? Y si se quedaba mitad fuera y
mitad dentro, sin poder moverse, con opfagos
del otro lado? Le pidi a la criatura que la
llevara a otro espejo.
El pez de plata se encabrit y despus apoy de
golpe sus patas contra el suelo.
exigi.
respondi Serafina.
Quizs haba otra entrada, o quiz no, pero
quedaba claro que hasta aqu era lo ms lejos
que estaba dispuesto a llegar el pez de plata.
Ella se desliz de su lomo hacia el suelo y le
extendi la mano con los escarabajos que le
haba prometido. l los comi de su palma y
despus se sumergi de nuevo en la plata.
Serafina estaba sola.
Atlntida haba sido una gran isla. Adems de
Elysia, la capital, Atlntida haba ostentado
numerosos pueblos y aldeas, los cuales haban
sido destruidos por completo. Sera saba que
poda pasar una eternidad buscando otra entrada
y jams encontrarla. Respir hondo y despus
con las manos juntas sobre la cabeza como un
buceador nad con cuidado a travs del espejo,
atenta a sus bordes afilados. Termin de pasar
su cola de pez y se encontr sobre un piso lleno
de escombros. Haba nadado fuera del reino de
los espejos, pero no estaba segura hacia dnde.
Slo un dbil rayo de luz, que brillaba a travs
de una hendija encima de ella, penetraba la
oscuridad. En voz baja, cant un he

chizo illuminata, tir del rayo hacia ella, y lo


expandi para iluminar el lugar. Cuando sus ojos
se adaptaron a la luz, vio que estaba en lo que
alguna vez haba sido un gran saln elegante de
la casa de un terragn. Dos paredes se haban
derrumbado; las otras dos seguan en pie. Sobre
su cabeza, haba vigas de madera gigantes que
haban sostenido un piso alto, inclinadas hacia
abajo desde las paredes que quedaban. Haba
escombros, todos cubiertos de maleza, apoyados
con todo su peso sobre las vigas.
Serafina examin el lugar en busca de una
salida, pero no encontr ninguna. Cant un
hechizo commovio, otra vez en voz baja, con
cuidado de no alertar a nadie ni a nada acerca
de su presencia. Us la magia para empujar
enormes trozos de piedra, pero fue intil;
habran hecho falta una docena de hechiceros
para moverlos. Empuj con los dedos los
ladrillos y los escombros, pero no logr ms que
tirarse limo en la cabeza.
Entonces fue cuando la sinti... una vibracin
en el agua. Una vibracin fuerte. Lo que fuera
que la produca era algo grande. Ella se volte.
A un metro de distancia haba una morena grande
y enojada. La anguila se alz y sise, mostrando
sus dientes letales.
Anguila, por favor, a ti yo problemas no
causo! grit Serafina.
La sintaxis espantosa de las palabras que haban
salido de su boca la conmocion. Pero lo que la
conmocion ms an fue que sus palabras
estuvieran en anguils, una lengua que ella no
hablaba.
Aqu qu t haces? pregunt la anguila, con
voz baja y amenazadora.
Le entiendo! pens Serafina. Cmo es

posible? Ling es la nica sirena que conozco que


habla anguils.
Se dio cuenta de que tambin haba entendido al
pez de plata. Haba hablado rursus con l.
Despus se dio cuenta: el lazo de sangre.
Cuando las cinco sirenas mezclaron su sangre e
hicieron su promesa de trabajar juntas para
vencer a Abbadn, algo de la magia de Ling deba
de haberse metido en ella. Habra recibido la
magia de Ava, Neela y Becca tambin?
Te hice una pregunta, sirena gru la
anguila, acercndose ms.
Ahora, saliendo. Tratando respondi Serafina
enseguida.
Cmo entraste?
Por el espejismo.
La expresin de la anguila cambi de enojo a
confusin.
Espejuelo. Espejo. Por favor, anguila,
mustrame la salida.
Hay un tnel dijo la anguila. Pero no vas a
caber. Vas a tener que irte por donde viniste.
No! No puedo! Hombre malo ah. Por favor,
anguila, la salida.
Voy a mostrrtela, pero no va a servirte de
nada afirm la anguila. Nad a lo largo del
piso hasta los restos de una pared
derrumbada. Entre los escombros, haba una roca
de alrededor de cuarenta centmetros de
dimetro. All habl, sealando detrs de la
roca con la cola.
El agua estaba tan turbia en esa parte del
cuarto, que Serafina no haba visto la roca, y
mucho menos el tnel detrs. Tirone de la roca
y la liber del limo que la rodeaba, y despus
hizo otro commovio para empujarla fuera del
paso. Se descolg el bolso del hombro, se
arrodill, puso una mano dentro del tnel

angosto y sinti una leve corriente.


Cunto tiene de largo? pregunt.
No mucho. Quiz sesenta centmetros.
Cavar un pozo voy a dijo Serafina.
Haz lo que tengas que hacer. Pero sal de mi
casa.
Serafina empez a sacar puados de limo del
fondo del tnel. Ya lo haba ensanchado
bastante, unos quince centmetros, cuando dio
con algo duro y grande. Como no pudo moverlo,
sigui cavando en el techo del tnel en lugar
del fondo y despus en los costados, aflojando
el limo, el pedregullo y rocas pequeas.
Despacio, se abri camino de espaldas por el
pasaje angosto, pestaando para sacarse el limo
de los ojos, escupiendo la arenilla de la boca,
rogando no desprender algo muy grande y que se
le viniera una avalancha encima. Cuando por fin
lleg al otro lado del tnel, no se detuvo para
mirar a su alrededor, sino que se escabull
rpido dentro de la casa de la anguila de nuevo
y agarr su bolso.
Me agradezco dijo.
Por qu, exactamente? pregunt la anguila.
No, a ti. Te agradezco, anguila respondi
Serafina.
Como sea. Vete orden la anguila.
Serafina empuj el bolso dentro del tnel.
Despus se dio vuelta y se meti de espaldas
para poder poner la roca que haba sacado otra
vez en su lugar. No quera dejar a la anguila
con un gran agujero en el costado de su casa.
Empujando su bolso hacia delante con la cola, se
escurri por el tnel una vez ms. Cuando por
fin sali del otro lado, vio que estaba en aguas
abiertas. Con cautela, se fij si haba alguna
seal de movimiento pero no vio ninguna. Las
aguas encima de su cabeza brillaban. Por la

posicin de los rayos de sol que pasaban a


travs del agua, pudo ver que era el medioda.
Mir a su alrededor y descubri que estaba en la
parte de atrs de la casa terragona.
Detrs de ella, las laderas de los cerros caan
suavemente hacia el fondo del mar. Ahora los
cerros estaban invadidos por corales y algas,
pero Sera saba que antes de que Atlntida fuera
destruida deban de haber estado cubiertos de
cultivos de vias y olivos en terrazas. Nad
hasta el frente de la casa, con la esperanza de
encontrar el rumbo.
All, el terreno caa empinado hacia el valle.
En el centro, amontonadas a lo largo de lo que
alguna vez haba sido una calle, haba ruinas
que se extendan por kilmetros. Al verlas,
Serafina se detuvo en seco, pasmada. Tena que
conseguir informacin, encontrar los talismanes
y cazar al monstruo pero estaba tan abrumada que
no poda moverse. Los ojos se le llenaron de
lgrimas.
Oh susurr. Oh, gran Neria, mira lo que es
esto!
Sus casas estaban destruidas. Sus templos,
derrumbados. Sus palacios, arruinados. Estaba en
silencio. Desierta. Desolada.
Pero segua siendo tan hermosa...
Era un lugar que Serafina haba imaginado
durante mucho tiempo, pero nunca haba tenido la
esperanza de ver.
Era un sueo desvanecido. Un imperio cado. Un
paraso perdido.
Era Elysia, el corazn de Atlntida.
TRES
Serafina se qued mirando, esttica, casi sin
respirar.
Era mucho lo que se haba derrumbado durante la

destruccin de la isla, pero aqu y all,


algunos edificios, o al menos partes de ellos,
haban sobrevivido. Ella haba estudiado sobre
Elysia en la escuela y haba producido varios
caracoles semestrales sobre su arte y su
arquitectura.
All a lo lejos, esa estructura con forma de
cuenco... ese tiene que ser el anfiteatro,
pens. Y el espacio enorme flanqueado por
columnas, esa es el gora... la plaza pblica. Y
all est el ostrokn, que los habitantes de
Atlntida llamaban "biblioteca.
Incapaz de contenerse un segundo ms, hizo un
hechizo canta prax de camuflaje que le
permitiera mezclarse con su entorno al igual que
un pulpo. El prax, o cancin simple, era la
magia ms bsica de las sirenas y exiga poca
energa o habilidad. Apenas estuvo listo el
hechizo, ella nad hacia las ruinas.
En unos minutos, ya estaba en las afueras de la
ciudad. Se lanz en picada hasta abajo,
dispuesta a entrar como lo hacan sus ancestros,
por sus calles. Mientras nadaba por ellas
detenindose para tocar una columna o un dintel,
cuarenta siglos se desvanecieron al instante.
Entr nadando en los hogares, tanto humildes
como lujosos. El tiempo y el limo haban tapado
mucho, pero en una casa vio un retrato en
mosaico de un hombre, una mujer y tres nios, la
familia que haba vivido all. En otra, una
estatua de la diosa del mar, Neria,
milagrosamente intacta. En una tercera, vio un
esqueleto humano, de una mujer, supuso ella, a
juzgar por las pulseras en las muecas y los
anillos en los dedos. Sus huesos delicados
estaban peludos de algas. Haba pececitos
entrando y saliendo de su calavera. Atlntida

est encantada. Quin sera ella?, se pregunt


Serafina con tristeza. Haba conocido a los
seis magos que reinaron en Atlntida? Haba
visto sus talismanes? Cmo deseaba que los
muertos hablasen...
Mientras miraba los huesos, un movimiento
repentino a su izquierda la sobresalt. Tuvo el
pual en la mano al instante pero slo era un
cangrejo trepando una pared. Suspir con alivio,
pero el susto le record dnde estaba: en el
reino de los opfagos. La informacin que
necesitaba estaba all, de eso estaba segura,
tallada en una fachada o esculpida en un friso.
Cuanto ms rpido la encontrara, mejor.
Serafina sigui avanzando, internndose en la
ciudad, alerta a todos los sonidos y
movimientos. Mientras nadaba, el hechizo de
camuflaje que haba hecho le permita que su
cuerpo tomara los colores que la rodeaban: las
tonalidades arenosas de los escombros, el rosa y
blanco del coral, los verdes y marrones de las
algas. En el centro de Elysia, ella lo saba,
estaba el Saln de los Seis que Reinaron y los
templos dedicados a dioses y diosas importantes.
El ostrokn estaba all y el gora tambin. Era
ms probable que la informacin que buscaba
estuviese en esos espacios pblicos que en las
casas privadas.
Pas por lo que pareca el taller de un ruedero,
con aros cubiertos de hlanos todava apoyados
contra el frente, luego el de un carretero y el
de un herrero. Se dio cuenta de que estaba en lo
que habra sido un distrito de artesanos, como
el fabra de Cerlea.
La calle haca una curva cerrada hacia la
izquierda y se angostaba; Serafina la sigui. El
negocio de las tiendas que la bordeaban se

volvi ms sombro. Una venda atades para


funerales. Otra, mortajas.
Al final de la calle, haba algo as como un
templo. Cuando Serafina se acerc, vio que el
techo y las paredes estaban intactos, a
diferencia de muchos de los edificios que lo
rodeaban. Las puertas enormes, hechas de bronce,
todava colgaban de las bisagras. Extraamente,
no estaban corrodas. Las columnas de piedra que
flanqueaban las puertas tambin estaban
intactas. Encima de ellas, haba palabras
talladas en griego antiguo. Fue una lucha para
Sera entender las letras, pero finalmente las
descifr, susurrando en voz alta las palabras
que formaban: Templo de Morsa.
Abbadn haba pronunciado palabras parecidas:
Damonas tis Morsa, demonio de Morsa. A Sera se
le hel la sangre al acordarse. Habra
informacin sobre el monstruo en este lugar? O
sobre los talismanes?
Nunca se haba construido ningn templo para
Morsa en Miromara ni en ningn otro reino.
Merrow haba decretado que la diosa era una
abominacin que no mereca un lugar en la
sociedad civilizada.
Mientras juntaba coraje para entrar, Serafina se
pregunt si Merrow no habra tenido otras
razones para prohibir la adoracin de Morsa. Tal
como se preguntaba si Merrow no habra tenido
otros motivos para arrear a los opfagos
sedientos de sangre hasta el interior de los
Pramos de Thira, las aguas que rodeaban
Atlntida.
Segn los historiadores, Merrow dijo que haba
conducido a los canbales a los Pramos porque
las ruinas eran intiles para el pueblo de las
sirenas. Sera, sin embargo, crea que Merrow lo
haba hecho para asegurarse de que la verdadera

historia de la destruccin de Atlntida nunca se


descubriera. Segn la antigua cancin de sangre
de Merrow, transmitida a Vrja, el Templo de
Morsa era donde Orfeo se haba encerrado durante
la destruccin de la isla. Haba algo all
dentro que Merrow tambin quera mantener en
secreto?
Hay una sola manera de descubrirlo se dijo
Serafina.
Estaba oscuro dentro del templo. Las ventanas
angostas del edificio dejaban pasar poca luz de
las aguas de la superficie. Serafina hizo un
hechizo illuminata para ver por dnde iba,
haciendo girar juntos algunos rayos de sol.
Cuando la bola de luz empez a brillar en sus
manos, sus ojos se abrieron enormes.
El templo luca exactamente como habra sido
haca cuatro mil aos. Nada se haba alterado.
No haba limo cubriendo el piso. Ni las algas,
ni las anmonas, ni las plantas acuticas haban
invadido sus paredes. Era como si hasta las
criaturas ciegas, diminutas, del mar supieran
que deban evitar a la diosa.
Sera estaba asombrada de que el templo hubiese
sobrevivido y estaba deslumbrada por su oscura
belleza. Haba estatuas elevadas de los
sacerdotes y sacerdotisas de Morsa esculpidas en
obsidiana, con rubes pulidos a modo de ojos.
Haba paneles pintados en las paredes que
representaban su reino sombro, incensarios
hechos de oro y candelabros de plata. Pero ms
all del asombro de Sera, haba una creciente
inquietud. Cmo puede ser que el templo haya
sobrevivido todos estos siglos? se pregunt.
Sera solt su illuminata y la dej flotar en el
agua turbia. Nad hasta el altar, cada vez ms
despacio al ver lo que haba ms arriba: un
mosaico, de no menos de siete metros de altura,

de la aterradora Morsa.
Era slo una imagen y de todos modos la
asustaba. Morsa, la diosa carroera de los
muertos, en una poca haba tomado la forma de
un chacal. Cuando empez a practicar la
necromancia, el arte prohibido de conjurar a los
muertos, Neria la transform en una criatura tan
odiosa que nadie soportaba mirarla.
La criatura que le devolva la mirada desde el
muro del templo, con sus ojos destellantes, era
una mujer de la cintura para arriba y una
serpiente enroscada de la cintura para abajo.
Tena la cara de un cadver, manchada por la
descomposicin. Llevaba una corona de
escorpiones, con las colas listas para atacar,
apoyada sobre su cabeza. En la palma de una
mano, descansaba una perla negra, perfecta.
Lo que haba en el piso del altar de Morsa, sin
embargo, la asust ms todava: una mancha
grande, intensa, de un rojo tan fuerte como el
de los granates. Ella saba lo que era. Lo que
no saba era por qu el agua del mar no la haba
borrado haca siglos. Se sinti invadida de
temor al inclinarse para tocarla y, a la vez,
extraamente atrada.
Llevada por la urgencia de su misin, Serafina
haba cometido una tontera: haba entrado en un
lugar que tena una sola entrada y una sola
salida.
Cuando la mano cay sobre su hombro, no tena
absolutamente ningn lugar a dnde ir.

CUATRO
Serafina grit.
Gir rpido como un ltigo, levant su pual por
el agua y apunt a su atacante debajo del
mentn.
Quiz debera haber golpeado antes de entrar.
Ling? grit Serafina sin poder creerlo. Le
temblaba la voz casi tanto como la mano.
Ling trat de asentir con la cabeza pero no
poda. Tena la punta del pual de Sera hincada
en la piel.
Pude haberte matado! dijo Serafina, guardando
su pual. Casi lo hago! Qu ests haciendo
aqu?
Vigilndote.
Cmo te metiste en las ruinas? pregunt Sera.
Sal del espejo de Vrja en Vadus. Una vitrina
me dijo que estaba en el Saln de los Suspiros.
Encontr un espejo que daba a la casa de una
anguila, una anguila muy enojada. Cuando me dijo
que yo era la segunda sirena que invada su
espacio en el da de hoy, supe que estaba
siguindote. El tnel era un poco angosto con
esta cosa en mi brazo dijo, dando una palmada
en la tablilla que llevaba para proteger su
mueca rota, pero logr pasar.
Cmo averiguaste que estaba yendo a Atlntida?
Ava. Viste que a veces puede ver el futuro?
Vio que venas para aqu, entonces us un
convoca para contactarme. Estaba realmente
preocupada, as que le dije que ira a buscarte.
Lo siento, Ling.
Por qu?
Porque casi te cort la cabeza.
No te preocupes dijo Ling sonriendo. Si me
hubieras matado hizo un gesto con la cabeza,
sealando el mosaico, la vieja amiga Morsa

habra podido traerme de nuevo. Ling nad bien


alto y mir atentamente la inscripcin antigua
que haba encima de la cabeza de la diosa.
Significa devoradora de almas" afirm.
Ling era mucho ms rpida para traducir que
Sera. Era una omnivoxa, una sirena que poda
hablar todas las lenguas.
Devoradora de almas. Guau. Eso me deja ms
tranquila dijo Serafina.
Ling volvi abajo nadando y mir la piedra del
altar.
Cielos. Eso es...
Sangre? Eso creo.
Por qu est aqu todava? Cmo est aqu
todava?
Yo me preguntaba lo mismo dijo Serafina.
Estir el brazo para tocar la mancha oscura otra
vez.
Qu haces? pregunt Ling.
Saco una cancin de sangre.
An despus de cuatro mil aos, la sangre cobr
vida bajo la mano de Sera. Se puso brillante
como recin derramada, despus se elev del
suelo girando en un violento remolino rojo.
Las sirenas oyeron una voz. Despus otra. Y ms.
Hasta que las haba por docenas. Gritando.
Sollozando. Rogando. Chillando. Sonaban tan
aterradas, que Serafina no pudo soportar
escucharlas ms. Retir la mano con tanta fuerza
que se cay para atrs. El remolino de sangre
volvi a bajar hacia el altar.
Ling haba retrocedido y se haba apoyado contra
la pared.
Algo malo pas aqu expres, plida y
temblorosa.
Tiene que haber una manera de averiguar qu fue
dijo Serafina. Podramos registrar ms

templos. Ir al ostrokn y al Saln de los Seis.


Leer todas las inscripciones que encontremos.
S, podramos. Si tuvisemos un ao o dos
replic Ling. Pens por un momento y se le
iluminaron los ojos. Estamos en el lugar
equivocado. Sera. Olvida los ostrokofies y los
templos. Lo que necesitamos es una peluquera. O
una tienda de togas. Algn lugar con muchos
espejos.
Por qu? pregunt Serafina. Y entonces
entendi. Una vitrina! Eres genial, Ling!
CINCO
As que dime, me queda mejor el pelo recogido?
O suelto?
Pasaron cuatro mil aos, y esto es lo que nos
pregunta? gru Ling.
Shh! sise Serafina, codendola. Recogido,
lady Thalia. Definitivamente le dijo a la
figura del espejo. Es hermoso el modo en que te
encuadra la cara. Y resalta tus lindos ojos.
La vitrina se enrosc el cabello y se lo recogi
con una horquilla.
Oh, tienes toda la razn! Ahora, qu aros?
Las gotas de rub o las argollas de oro?
Te acuerdas que estamos justo en el medio de
una tribu de canbales, no? susurr Ling.
Serafina y Ling estaban en los baos de mujeres.
El edificio, hecho de gruesos bloques de piedra,
haba sobrevivido con pocos daos. Haba un
cuarto tal vez un vestidor que tena las
paredes cubiertas con espejos. Gran parte de
ellos se haba oscurecido, rajado o cado, pero
todava haba un panel de buen tamao que no
estaba demasiado oscuro y en l encontraron a
lady Thalia, una mujer de la nobleza. Era su
primera y nica ocupante, segn se haban
enterado las sirenas. Haba vivido all sola

durante los ltimos cuatro milenios.


Pobre lady Thalia haba dicho Sera. Debes de
haberte sentido tan solitaria todo este tiempo
sin nadie con quien hablar...
Difcilmente! Me tengo a m misma para hablar,
cario, y no hay nadie ms encantadora, ni ms
adorable, ni ms agraciada, ni ms lista, ni ms
cautivadora en todas las formas posibles que yo.
Como todas las vitrinas, Thalia era un fantasma.
Haba estado enamorada de su propio reflejo
mientras viva, y ahora su alma estaba atrapada
dentro del espejo para siempre. Haba estado
altiva y callada al principio, cuando las
sirenas la encontraron, pero Serafina la haba
halagado tanto que finalmente se haba dignado a
hablarles. Siempre y cuando el tema de
conversacin fuese ella.
Serafina sonri al espejo.
Bueno, lady Thalia... comenz.
Mmm? dijo Thalia, ajustndose un aro.
Necesitamos tu ayuda.
Pens que nunca iban a pedrmelo!
En serio? Vas a ayudarnos? pregunt Serafina
entusiasmada.
S. Primero, cario, haz algo con ese pelo
declar Thalia. Consigue una peluca. Haz un
hechizo. Lo que sea. Pero arrglalo. En segundo
lugar, la sombra de ojos negra debe desaparecer.
Y el atuendo... sin palabras!
Eh, ese no era el tipo de ayuda que tenamos en
mente dijo Ling.
Y t. Seal a Ling. Deshazte de la espada.
Es poco femenina. Deplate esas cejas. Pntate
un poco los labios. Y sonre. Sonrer te hace
bonita.
Ling brill.
Lady Thalia, gracias por tus magnficos

consejos. Te estamos muy agradecidas. Pero


necesitamos otro tipo de ayuda dijo Serafina,
Necesitamos saber sobre Orfeo agreg Ling,
No quiero hablar ms. Adis respondi Thalia y
se puso de espaldas abruptamente.
No te vayas, lady Thalia, por favor rog
Serafina. Si t no nos ayudas, mucha gente va a
morir.
Thalia se volvi despacio hacia las sirenas. Su
expresin insulsa haba sido reemplazada por un
gesto de miedo.
No puedo! Qu pasa si me oye? susurr.
Est muerto. Merrow lo mat hace mucho tiempo
aclar Ling.
Ests segura? pregunt Thalia, con cara de no
creerles.
S. Pero su monstruo, Abbadn, est vivo. Y va
a atacar otra vez. Va a hacer a otros lo que le
hizo al pueblo de Atlntida explic Sera.
Thalia se estremeci.
No se siente como si Orfeo estuviera muerto. Se
siente como si todava estuviese aqu, andando
por las calles de Elysia como un viento daino.
Cerramos con llave nuestras puertas, los
postigos de nuestras ventanas, pero fue intil.
Cuntanos lo que pas la invit Serafina.
Apret la mano de Ling, segura de que estaban a
punto de conseguir las respuestas que
necesitaban.
Thalia mene la cabeza apenada.
Era tan hermoso. No se les dice hermosos a
los hombres, ya lo s. Pero Orfeo lo era. Era
alto y fuerte. Bronceado por el sol. Rubio, de
ojos azules. Tena una sonrisa que derreta
corazones. Todas las mujeres de Elysia estaban
enamoradas de l, pero l amaba a una sola:
Alma, mi amiga. Era buena y amable, como el

mismo Orfeo en ese entonces, y l la amaba ms


que a nada en este mundo, o en el otro. Se
casaron y fueron muy felices, pero despus Alma
se enferm gravemente y todo cambi. Orfeo no
pudo aceptar que ella iba a morir. l era un
sanador y us todos sus poderes para salvarla
pero fue intil.
Ella sufra tanto que rog por su muerte,
diciendo que sera un alivio...
Thalia se detuvo para secarse las lgrimas.
Serafina vio que la memoria de la muerte de su
amiga todava le causaba mucho dolor, aun
despus de cuatro mil aos.
Cuando Alma estaba cerca del final, el
sacerdote coloc una perla blanca bajo su
lengua, como era la costumbre, para atrapar su
alma cuando sala del cuerpo continu Thalia.
Despus de que muri, pusieron su cuerpo en un
atad de bamb y lo enviaron flotando por el mar
a donde Horok, el antiguo dios celacanto, el
Guardin de las Almas, tomara la perla de su
boca y la llevara al inframundo. Pero cuando el
atad se alej flotando, Orfeo, loco de dolor,
llam a Horok y le rog que no se llevara a
Alma. Horok le respondi que ese tipo de cosas
era imposible. Ah fue cuando Orfeo se volvi
loco. Jur que recuperara a Alma aunque eso le
llevase mil vidas. Volvi a su casa y destruy
todas sus medicinas. Sus hijos, asustados,
corrieron a la casa de una ta. Prcticamente no
habl con nadie durante los meses que siguieron
y apenas si comi o durmi. Concentr todas sus
energas en construir un templo para Morsa.
Cuando estuvo terminado, se encerr adentro.
Por qu? pregunt Ling.
Para convocar a la diosa. Para instarla a que
le ensease sus secretos. Le dio todo lo que

tena: sus riquezas, sus posesiones, las joyas


deslumbrantes de Alma, hasta su precioso
talismn, una esmeralda perfecta que le haba
entregado Eveksion, el dios de la sanacin. Yo
vi la esmeralda. Era incomparable, un regalo de
un dios, y Orfeo la destruy de todos modos.
Dicen que la tritur y la mezcl en el vino que
les daba a quienes sacrificaba. Para tentar a
Morsa. Sus poderes los hacan saludables y
fuertes, ya ven, y as era como a ella le
gustaban sus vctimas.
Lady Thalia, dijiste sacrificaba? pregunt
Serafina, sintiendo nuseas de slo pensarlo. Se
acord de la mancha de sangre que haba en el
altar de Morsa. Y de la cancin de sangre. Las
voces que haban odo ella y Ling eran voces de
seres humanos cuyas vidas haban sido ofrecidas
a la oscura diosa.
S, eso dije. Empez con navegantes y viajeros
explic Thalia. Aquellos que no tenan
parientes en Atlntida, aquellos cuya ausencia
nadie iba notar. Despus vino por nosotros. Vino
de noche. Nadie supo lo que estaba haciendo
hasta que ya fue demasiado tarde. Hasta que fue
tan poderoso que nadie pudo detenerlo.
Pero cmo poda tener semejantes poderes sin
su esmeralda? inquiri Ling.
Thalia se rio.
Morsa le dio otro talismn diez veces ms
poderoso: una perla negra perfecta. Era su
smbolo, una burla a las perlas blancas que
usaba Horok para retener las almas. Las perlas
de Morsa tambin retenan almas: las almas de
quienes eran sacrificados para ella. Orfeo le
ofreci muerte y a cambio, ella le dio sus
saberes prohibidos. Le dio tanto poder que Orfeo
construy a Abbadn y declar que iba a usar al
monstruo para entrar al inframundo y recuperar a

Alma.
A Sera se le aceler el pulso. Ella y Ling
acababan de enterarse por qu Orfeo haba creado
a Abbadn. Ni las iele saban eso. La vitrina
tambin les haba dicho lo que era uno de los
talismanes.
Lady Thalia pregunt entusiasmada alguna vez
viste alguno de los talismanes de los otros
magos?
Oh, s contest Thalia. Los vi todos.
Puedes decirnos qu eran? pregunt Sera.
Pero Thalia no respondi. Estaba sosteniendo un
collar en alto y lo miraba frunciendo el
entrecejo.
Sera entr en pnico. Saba cmo eran las
vitrinas unas cuantas vivan en su propio
espejo y saba que su capacidad de atencin era
muy breve para cualquier tema que no fuese ellas
mismas. Si Thalia se aburra con la
conversacin, podra sencillamente dejarse
llevar y hundirse ms dentro del espejo. Sera no
quera tener que sumergirse detrs de ella y
correr el riesgo de toparse con Rorrim Drol otra
vez.
Ese collar es precioso. Va a hacer resaltar los
destellos dorados de tus lindos ojos habl Sera
rpido, con la esperanza de halagar a Thalia con
ms cumplidos.
Thalia le hizo una sonrisa engreda.
S, as es. Tienes mucha razn, sabes? Con
respecto al collar y mis ojos.
Me imagino que los talismanes tambin seran
hermosos. T sabes reconocer la belleza, claro,
siendo tan bella dijo Sera, desesperada por
hacer que siguiera hablando.
Oh, lo eran! record Thalia. El de Merrow se
llamaba la Ptra tou Nria: Piedra de Neria.
Merrow salv al hijo menor de Neria, Kyr,

sabes? l haba tomado la forma de un cachorro


de foca y lo atac un tiburn. Ella estaba
trasladndose de una ola a otra en ese momento y
vio el ataque. Lo agarr y lo sac del agua, y
lo dej a salvo. Neria estaba tan agradecida que
le regal un diamante azul magnfico. Tena la
forma de una lgrima. Yo lo vi. Era
deslumbrante. Igual que el talismn de Navi, una
piedra de la luna.
Y ese cmo era? pregunt Ling.
Era azul plata y aproximadamente del tamao de
un huevo de albatros. Brillaba desde adentro
como la luna.
Igual que tu piel, lady Thalia intervino Sera.
No poda creer su suerte. Thalia saba lo que
eran los talismanes. .. cada uno de ellos. Lo
nico que tena que hacer Sera ahora era
escuchar los caracoles del Viaje de Merrow y
averiguar dnde estaban. Con tanta informacin,
iban a llevarle una buena ventaja a Traho.
Qu era el talismn de Sycorax? indag Ling.
Pero Thalia no respondi. Ya no miraba a las
sirenas. Miraba ms all de ellas, con ojos
llenos de terror.
Vyanse! Salgan de aqu! Aprense! sise.
Las sirenas voltearon. En la entrada, haba seis
criaturas. Eran altas y parecan humanos, con
las extremidades largas, la espalda encorvada y
el cuello grueso. Tenan el cuerpo cubierto de
escamas como las de un dragn de Komodo. Unos
ojos rojos que miraban fijo bajo una frente
ancha y huesuda. Trompas que se inclinaban hacia
abajo, desde los costados de la nariz, las
mejores para aspirar a sus presas. Unos labios
negros se abran mostrando filas de dientes
puntiagudos y afilados.
Hora de cenar dijo Ling gravemente. Y

nosotras estamos en el men.


SEIS
El espejo, Ling dijo Serafina en voz baja.
Tenemos que entrar nadando al espejo de Thalia.
Ling asinti con la cabeza pero no respondi. No
poda. Estaba cantando un hechizo que le haban
enseado las iele, un apa piatra. Un opfago se
abalanz, golpe la pared de agua que haba
creado Ling y rugi. Los otros empezaron a
golpear contra la pared con sus grandes garras.
Vamos! grit Serafina.
Ling nad hacia atrs hasta el espejo, sin
quitar los ojos de la pared de agua.
Yo voy a entrar primero dijo Serafina.
Despus te meto de un tirn detrs de m.
Empez a nadar a travs del espejo. Cuando lo
hizo, apareci una cabeza del otro lado, redonda
y pelada.
Querida sirena!
-Por favor, Rorrim, tienes que dejarnos entrar
dijo Serafina.
En realidad, no las dejo, pero ese no es el
tema. Aqu tengo a alguien que muere por verlas.
Se llev un dedo al mentn. O era que quera
verlas morir?
Se hizo a un lado y Serafina vio otra figura en
la plata. Se le hel la sangre. Era el hombre
sin ojos. Avanz hacia ella, con una expresin
asesina en el rostro.
Sera estaba tan asustada que apenas poda
pronunciar las palabras.
Ling... problemas avis con voz ronca.
Ling mir sobre su hombro.
Rompe el espejo!
Sera saba que si haca eso, el hombre no podra
salir del espejo porque los pedazos seran

demasiado chicos para que pudiera pasar. Pero


tambin saba que nunca ms iban a ver a Thalia.
Vadus tena pocas reglas. La condesa que viva
dentro del espejo de Sera le haba dicho que
algunas vitrinas se quedaban dentro de los
lmites de sus propios espejos; otras vagaban
por todo el reino. Algunas hablaban con los
vivos; otras, se negaban a hacerlo. Sin embargo,
haba una regla que todas respetaban; cuando el
propio espejo de una vitrina se rompa, su alma
se liberaba del vidrio.
No puedo romperlo, Ling! chill Sera.
Necesitamos a Thalia! Tenemos que averiguar lo
que son los otros talismanes!
Nada de eso importa si estamos muertas!
Hazlo, Sera! Ahora!
El hombre sin ojos estaba ms cerca. En unos
segundos, iba a atravesar el vidrio. Sera no
tena opcin. Golpe el espejo violentamente con
la cola y lo destruy. Llovieron pedazos por el
piso. Cien rbitas oculares vacas la miraron
desde cien vidrios rotos y desaparecieron.
Busca otra salida! grit Ling.
La pared de agua cedi bajo la fuerza de los
opfago. Ling cant el hechizo otra vez para
reforzarla. Mientras lo haca, Serafina recorri
todo el cuarto con la mirada buscando un agujero
en el techo o una grieta en la pared. Pero no
haba nada.
Entonces, divis una puerta angosta medio
escondida entre la pila de escombros.
Por aqu! grit.
Ling la sigui, sin sacar los ojos de encima a
los canbales en ningn momento.
Haba un cuarto del otro lado, mucho ms grande
que el cuarto del que acababan de salir. Tambin
estaba construido con piedras pesadas y estaba

intacto.
Demasiado tarde, descubrieron que tampoco tena
salida.
Ling hizo otro hechizo apa piatra, concentrando
toda su magia en la abertura. Era ms fcil
bloquear un espacio ms chico, pero los opfago,
lanzndose contra la pared de agua una y otra
vez, estaban agotando sus fuerzas.
No puedo sostener esto por mucho ms tiempo
advirti.
Serafina cant un commovio y lo us para empujar
contra las paredes, pero el cuarto estaba
construido con tanta solidez que no pas nada.
Voy a dejar caer la pared de agua. Van a entrar
todos de golpe. Cuando lo hagan, atrpalos en un
remolino dijo Ling.
No puedo! Cualquier remolino que sea lo
bastante grande como para arrastrarlos a ellos
nos va a arrastrar a nosotras tambin.
Me estoy cansando con esto! Tenemos que hacer
algo!
Serafina nad frentica por todo el cuarto. Vio
que ahora ella y Ling estaban en los baos
propiamente dichos. No haba ventanas y la nica
puerta era por la que haban entrado. Un gran
cuadrado hundido, que haba sido una piscina
alguna vez, ocupaba la mayor parte del cuarto y
lindaba con la pared de atrs. Sera not que
haba grabados de piedra en esa pared; seis
cabezas de delfn ornamentales. El agua corra
por caeras hasta sus bocas y caa a la
piscina.
Oh, guau! exclam. Ling, sabas que los
atlantes fueron los primeros en descubrir cmo
se construye un acueducto y empotrar las
tuberas dentro de las paredes? Casi me olvido
de eso!

Ests burlndote de m? Este no es momento


para una leccin de historia! grit Ling.
Pero s lo era.
Las caeras tendran lquido adentro, dado que
en la actualidad estaban sumergidas bajo una
cantidad de agua importante. Y esa agua podra
usarse para hacer un remolino. Provocara una
explosin. Que podra hacer un agujero en la
pared de atrs y as permitirles escapar... si
todo sala bien. Si todo sala mal, derrumbara
el bao completo sobre sus cabezas.
Sera empez a cantar.
Agua, del mar separada, al igual que yo, aqu
atrapada, escucha mi llamado forma un remolino,
haz que caigan estos muros antiguos!
Al principio, no pas nada, pero despus. Sera
oy que el agua y el sedimento se arremolinaban
dentro de las tuberas. Cant el hechizo otra
vez, levantando cada vez ms la voz. Las
caeras rechinaron. Las viejas piedras de la
casa de baos retumbaron. El agua giraba cada
vez ms rpido, tratando de salir en espiral
hacia arriba, como los vientos de un tornado,
pero no pudo, y las antiguas tuberas chirriaron
con la presin de contenerla.
Vamos, Sera! aull Ling.
Sera cant el hechizo una vez ms, con todas sus
fuerzas. Cuando se elevaba la ltima nota, hubo
un rugido ensordecedor. Las tuberas explotaron
y se llevaron con ellas casi toda la pared de
atrs. La fuerza de la explosin arroj al piso
a Serafina y lanz escombros que volaron por el
agua, cubrindola de grava y limo. Ella se
sacudi, se levant y mir a Ling.
Ling se balanceaba hacia adelante y hacia atrs,
azorada. Un escombro le haba cortado la
mejilla. Haba dejado caer su apa piatra y los
opfago, azorados tambin, entraban por la

puerta tambalendose. Serafina agarr a su amiga


y la arrastr a travs del enorme agujero en la
pared.
Puedes nadar sola, Ling? pregunt Sera.
Tenemos que ganar tiempo.
Ling parpade. Sacudi la cabeza para
despejarla. Despus de respirar hondo unas
cuantas veces, dijo:
Dirgete hacia la superficie. Oigo un cardumen.
Es comida fcil para los opfagos. Si logramos
llegar hasta arriba del cardumen, quiz los
perdamos.
Serafina y Ling subieron rpido como un rayo
hasta las aguas ms clidas y llenas de luz.
Miles de sardinas, con las escamas lanzando
destellos, avanzaban por la corriente. Las dos
sirenas pasaron a travs del cardumen como un
disparo, haciendo bombear su corazn, exigiendo
al lmite sus pulmones. Sera mir hacia atrs y
alcanz a ver a los seis opfagos horrendos
atrapando peces con sus garras y metindoselos
en la boca.
Pudimos haber sido nosotras dijo Ling.
Un minuto despus, las dos sirenas salieron a la
superficie. Ling, jadeando, se protegi los ojos
del sol y mir a su alrededor.
All veo una caleta dijo sealando hacia el
oeste. Pronto va a anochecer. Quiz deberamos
buscar una cueva en el mar y escondernos durante
la noche.
Nadaron en silencio durante cerca de media hora.
Al acercarse a la caleta, Sera not que Ling se
acunaba el brazo lastimado.
Ests bien? Cmo te sientes? le pregunt.
Estoy cansada. Muy, muy cansada respondi
Ling.
Es que nadamos a toda velocidad dijo Sera.
S, pero es ms que eso. Estoy cansada de nadar

por mi vida.
Cansada de Traho y de los canbales, y de la
gente estrafalaria en los espejos.
Te olvidas de los podridos, de los jinetes de
la muerte y de las rusalkas agreg Serafina con
una risa cansada.
Solamente quiero una taza de t de burbujas,
sabes? Coralberry. Es mi sabor favorito.
Quiero juntarme con mis amigas. Ir a bailar.
Escuchar el ltimo caracol de los Dead
Reckoners. Dormir en una cama cmoda. Ling hizo
una pausa, contemplando el horizonte. De todos
modos eso no va a pasar, no?
Sera mir a su amiga. La sangre de la herida que
tena Ling en la mejilla le goteaba debajo de la
mandbula. Segua sostenindose el brazo. Esa
era la vida de ambas ahora: tener encuentros
violentos y salvarse de milagro. Por unos
segundos. Sera se vio presa de un sentimiento de
irrealidad tan fuerte que la mare.
El nombre de la banda que haba mencionado Ling
los Dead Reckoners resonaba en su cabeza. Se
acordaba de cuando ella y Neela haban
encontrado a Mahdi y a Yazeed, el hermano de
Neela, desmayados en las ruinas del palacio de
Merrow despus de una noche de juerga. Yazeed,
mintiendo a lo loco, dijo que haban ido a la
Laguna a ver a los Dead Reckoners. Sera no poda
creer que eso haba ocurrido apenas haca unas
semanas; pareca toda una vida. Antes del ataque
a su reino, era una princesa mimada. Ahora era
una marginal cuya cabeza tena precio, siempre
nadando, siempre en peligro. Las personas que
haba dejado atrs: Yaz, Mahdi, su madre, su to
y su hermano... ni siquiera tena idea de si
haban sobrevivido.
No tena idea de si ella misma iba a sobrevivir.

No, Ling respondi al final. No va a pasar.


Ling suspir.
Supongo que tendremos que arreglarnos con la
caleta entonces. All deberamos estar a salvo.
Dudo que alguien venga a estas aguas. No con
nuestros amiguitos hambrientos dentro de ellas.
Cualquiera sea el refugio que encontremos,
probablemente no va a ser gran cosa...
Pero va a ser suficiente dijo Sera con voz
repentinamente apasionada. Se volte para ver a
su amiga de frente. No necesito t de burbujas
ni una cama mullida, Ling. Perd todo lo que
tena pero estoy encontrando lo que necesito.
Como fuerza, valor... y sobre todo, sirenas que
cubren mis espaldas. Eso es suficiente. Es ms
que suficiente. Lo es todo.
Ling le sonri.
S contest con voz tenue. Supongo que s.
Las dos sirenas se sumergieron. Nadaron apenas
por debajo de las olas. Lejos de los opfago.
Lejos de Atlntida. Lejos de Rorrim y del hombre
sin ojos.
Lejos, al menos por una noche, de todo peligro.
SIETE
Arriba, vamos, dormilona.
Serafina abri los ojos.
Ya es de maana? pregunt.
S. Consegu algo para el desayuno dijo Ling.
Lapas y mejillones. Y tambin aceitunas del
arrecife.
Apoy en el suelo su chalina, que coronaba el
bulto con lo que haba encontrado.
Gracias. Estoy muerta de hambre afirm
Serafina bostezando.
La caleta marina donde ella y Ling haban pasado

la noche estaba cubierta por una gruesa alfombra


de algas y anmonas, Serafina haba dormido
bien. Se incorpor y se desperez.
Cmo estn tus heridas de guerra? le pregunt
a Ling.
El corte de la cara ya dej de sangrarme. Y el
brazo ya no me late ms. Qu excursin la que
hicimos a Atlntida.
Estuvimos tan cerca de averiguar lo que son
todos los talismanes... record Sera, con la
voz apesadumbrada por la desilusin.
Tambin estuvimos cerca de convertimos en
comida agreg Ling. Al menos averiguamos qu
son tres de los talismanes:
una perla negra, un diamante azul y una piedra
de la luna. Son tres ms de lo que tenamos
antes. Es importante.
Supongo que tienes razn. Deberamos decirles a
las dems. Voy a hacer un convoca. A ver si
logro que todas nos enganchemos en la misma
longitud de onda.
Serafina trat de cantar la cancin mgica, pero
no pas nada. Trat otra vez.
No te llega nada de mi parte, Ling? inquiri
frustrada.
No. Nada. Nothing. Nihilo. Nichts...
Est bien, est bien, ya entend! resopl
Serafina. Golpe con la aleta contra la pared de
la cueva. Por qu no puedo hacer este hechizo?
Porque ests cansada.
Serafina arque una ceja.
Quieres decir que no soy buena para esto?
No, no digo eso. Sabes? Acabo de intentar
hablar con un pulpo. Cuando estaba afuera
buscando nuestro desayuno. Quera preguntarle
dnde encontrar almejas. Aprend molusqus
cuando tena dos aos, pero ahora no me acordaba
ni de cmo se dice hola.

Sabes qu es lo raro, sin embargo? record


Serafina. Cuando estaba en Atlntida, pude
hablar con una anguila. Y no s anguils. Creo
que ocurri por el lazo de sangre. Porque ahora
tengo algo de tu sangre en m.
Aj. Supongo que eso explica por qu el
illuminata que hice recin cuando estaba
buscando el desayuno fue el mejor que he hecho
en mi vida dijo Ling, mordiendo una aceituna.
Ahora tengo algunas de las habilidades de Neela.
Ms tarde voy a tratar de convocar un waterfire.
Para ver si tengo algunas de las habilidades de
Becca tambin. Pero ya sabes cmo es esto.
Sera... la magia no es exacta. Depende de un
montn de cosas. Habilidad. Fuerza. La luna. Las
mareas...
La inutilidad absoluta de la hechicera musical.
Intntalo de nuevo en un da o dos. Cuando te
sientas ms fuerte. Cuando no vengas de superar
a nado a quinientos jinetes de la muerte, Rorrim
Drol, toda una jaura de opfagos y un terragn
sin ojos.
A Sera la recorri un escalofro ante la sola
mencin del aterrador hombre de ojos negros,
vacos. Se le haba aparecido por primera vez en
su propio espejo. Haba tratado de arrastrarse
fuera de l para atraparla, pero su niera,
Tavia, lo haba espantado. En ese momento. Sera
se haba convencido de que todo haba sido una
alucinacin. Ahora saba que l era real. Y que
tena toda la intencin de hacerles dao a ella
y a sus amigas.
Quin es? Por qu nos persigue? se pregunt.
Ojal lo supiera dijo Ling, sacando una lapa
de su conchilla. Igual promteme algo.
Qu?
Cuando nos vayamos cada una por su lado,
mantente alejada de los espejos y de Atlntida.

Son demasiado peligrosos.


S, seguro se burl Serafina. Me lo voy a
tomar con calma de aqu en ms. Derecho a casa
en Cerlea, a relajarme en zona de guerra por un
ratito.
Ling se rio.
En realidad, tal vez haga un pequeo desvo
primero.
Otro? Suena como si estuvieras tratando de
evitar Cerlea en lugar de volver.
Sera se ofendi. Su resistencia a volver a casa
haba sido la manzana de la discordia entre
ellas. Haban discutido por eso durante el viaje
a la cueva de las iele, justo antes de que Ling
quedara atrapada en una de las redes de pesca de
Rafe Mfeme. Sera se segua sintiendo culpable
por la quebradura en la mueca que haba sufrido
Ling al escapar.
Tengo un motivo para desviarme. Uno bueno
coment ella, un poco a la defensiva. Te
acuerdas de cuando te cont a ti y a las otras
sirenas cmo Traho nos atrap a Neela y a m? Y
que nos escapamos con la ayuda de los
praedatori? Nos llevaron a su sede, un palazzo
en Venecia perteneciente a un humano. Armando
Contorini, duca di Venezia. Traho lo descubri y
atac el palazzo. Por culpa nuestra. Tengo que
volver. Tengo que asegurarme de que el duca est
bien.
Los duchi de Venezia, de los cuales el Duca
Armando era el ms reciente, haban sido creados
por la propia Merrow para defender de los
terragones al mar y sus criaturas. Tenan
guerreros que luchaban por su causa en el agua
(los praedatori) y en tierra (los Guerreros de
las Olas).
Al principio, Serafina no haba entendido por
qu el duca se haba involucrado junto con sus

guerreros en el ataque a Cerlea. Despus de


todo, haba pensado ella, ningn terragn haba
participado de la invasin, slo las sirenas,
Pero el duca le haba enseado lo contrario.
Traho haba contado con la ayuda de un humano
llamado Rafe laoro Mfeme. Mfeme, un hombre cruel
y brutal que era dueo de una flota de
arrastreros y dragas, haba transportado tropas
para Traho. A cambio, Traho le haba revelado
los lugares donde se escondan los atunes, los
peces espada y otras valiosas criaturas marinas.
Sera se acordaba de la noche en que Mfeme haba
irrumpido en el palazzo del duca y lo haba
arrojado contra la pared. Y de cmo los hombres
sirena de Traho, invadindolos desde las aguas
bajo el palazzo, haban disparado sus arpones
contra los praedatori. Uno de ellos le haba
dado a Blu. La ltima imagen que Sera tena de
l era su cuerpo retorcindose violentamente
mientras trataba de cortar la lnea que iba del
lanzaarpones al arpn. Grigio, otro de los
praedatori, haba llevado a toda velocidad a
Sera y a Neela al dormitorio de Sera durante el
ataque, y haba cerrado la puerta con llave.
Cuando los soldados de Traho haban empezado a
dar golpes contra la puerta, las dos sirenas se
haban escapado a travs del espejo. Desde
entonces. Sera haba estado preocupada por el
duca y sus valientes guerreros. Esperaba con
desesperacin que estuviesen bien. Aunque no se
lo haba contado a nadie, y apenas poda
reconocerlo ella misma, se haba enamorado del
misterioso Blu. l era todo lo que Mahdi el
hombre sirena que le haba roto el corazn no
era.
Slo ten cuidado aconsej entonces Ling. Te
segu a Atlntida pero no voy a seguirte a
Cerlea.

Hacia dnde te diriges? pregunt Sera.


Vuelvo a mi pueblo. Quiero hablar de todo esto
con mi bisabuela. Ella es muy sabia. Si hay
alguna leyenda sobre una visita de Merrow a
nuestras aguas, ella va a conocerla. Tal vez
haya alguna pista en una fbula o en una cancin
popular de Qin. Pero yo tambin voy a desviarme.
Hasta el Gran Abismo.
Sera la estudi con la mirada.
Y dices que Atlntida es peligrosa?
Ya s, ya s concedi Ling. Pero es el ltimo
lugar al que fue mi padre antes de desaparecer.
All me siento cerca, como si l nunca hubiese
muerto.
Ling les haba contado a Sera y a Neela sobre la
muerte de su padre. Haba ocurrido haca un ao,
mientras l estaba explorando el Abismo. Su
cuerpo jams haba sido encontrado.
Yo tambin extrao a mi padre. Siempre
cabalgbamos juntos dijo Sera. Si pudiera,
volvera a los establos del palacio. S que all
sentira su espritu. Pero ni siquiera s si
nuestros hipocampos siguen por all, ni si los
establos siguen en pie. Rio con amargura. Ni
siquiera s si el palacio est en pie.
Sera todava poda ver a la dragona garranegra
atravesando los muros del palacio. Y el cuerpo
sin vida de su padre cayendo por el agua. Vea
la flecha que se hunda en el pecho de su madre.
Y los soldados descendiendo desde arriba. Saba
que esas imgenes nunca iban a irse, ni tampoco
el dolor que le hacan sentir. Pero ahora
tambin saba que tena que enfrentar sus
prdidas... ms all de lo duro que fuera. Vrja
haba tenido razn cuando le haba dicho que
tena que ir a casa.
Haba otra persona que tambin haba tenido

razn y Sera no se lo haba reconocido. Si no lo


haca ahora, quiz tal vez nunca tuviera la
oportunidad.
Eh, Ling?
Mmm? dijo Ling, masticando una lapa.
Antes de que salgamos, hay algo que tengo que
decirte... Lamento no haberte escuchado. All
cerca del Dunrea. Cuando me dijiste que tena
que enfrentar el hecho de que mi madre pudiera
no estar viva.
Olvdalo, Sera. Ya te disculpaste por eso.
No, no lo hice. Me disculp por ir a nadar en
grupo, no por negarme a escucharte. T tratabas
de hacerme ver lo que tena que hacer. Dijiste
que las omnivoxas tenan la responsabilidad de
hablar no slo con palabras, sino con la verdad.
T nunca evadiste esa responsabilidad, ni
siquiera cuando yo estaba enojada y me port
como una estpida. Slo quiero que sepas que
creo que eso fue muy valiente.
Ling se encogi de hombros.
Solan molestarme mucho. All en casa. Tuve que
armarme de coraje desde muy temprano. Lo
necesitas para enfrentarte a tus enemigos.
Y a tus amigos complet Sera, arrepentida.
Ling se rio. Las dos sirenas terminaron de
comer, y luego fue hora de irse.
Me tengo que ir a salvar al mundo afirm Ling,
levantando su bolso.
Cudate dijo Serafina, abrazndola fuerte.
T tambin replic Ling, devolvindole el
abrazo.
Mientras Sera se alejaba nadando, mir hacia
atrs a Ling. Su amiga se vea muy chiquita a la
distancia, muy sola.
S, tenemos que salvar al mundo, Ling... pero
quin va a salvarnos a nosotras? se pregunt en
voz alta.

Y
despus se volvi y comenz el largo viaje
de regreso a casa.
OCHO
Usted no es la Princesa Neela descart el
subasistente del tercer ministro del Interior de
Matali, que dependa de la sobresecretara de la
Sala de Audiencias del emperador. La Princesa
Neela ni muerta se dejara ver vestida as.
Usted es una impostora. Obviamente perturbada.
Tal vez peligrosa. Debe irse del palacio ahora
mismo o llamar a los guardias.
Neela gru. Haba estado discutiendo con el
subasistente, el guardia de la Sala de
Audiencias del emperador, durante diez minutos
seguidos. Y eso fue despus de discutir con el
asistente ejecutivo del guardia de la reja
levadiza, el asistente superior de la escolta de
los Jardines del Emperador y el administrador
jefe adjunto, dos veces removido del cargo, del
gran vestbulo exterior.
Haba llegado al palacio haca una hora. Despus
de sumergirse en el espejo dentro del
Incantarium de las brujas de ro, se haba
perdido en Vadus y le haba llevado mucho tiempo
encontrar el rumbo correcto nuevamente. Al
final, otro espejo la haba llevado a una tienda
de ropa en Matali, Por suerte, el lugar estaba
tan lleno de gente, que nadie se dio cuenta
cuando apareci de pronto en el vestidor. Nunca
haba estado tan feliz de volver a casa. Cuando
sali nadando de la tienda, localiz el palacio
y, como siempre, de slo verlo con sus domos
dorados fulgurantes, sus columnas elevadas de
cristal de roca y sus arcos abovedados, se le
cort la respiracin.

El corazn del palacio era un octgono enorme de


mrmol blanco, flanqueado por torres. La bandera
de Matali un estandarte rojo con un dragn boca
de navaja rampante que sostena un huevo azul
plata en sus garras flameaba en cada una de
ellas. El palacio haba sido construido por el
Emperador Ranajit haca diez siglos, en una
plataforma rocosa de aguas profundas frente a la
costa sudoeste de la India. Cuando los
emperadores que le sucedieron se quedaron sin
espacio en la plataforma original, construyeron
sobre afloramientos cercanos y conectaron el
viejo palacio con los nuevos edificios por medio
de puentes cubiertos de mrmol. Delicados y
elegantes, los pasajes permitan a los
cortesanos y ministros que habitaban en los
afloramientos trasladarse de ida y vuelta al
palacio sin que sus vestiduras oficiales se
arrugasen con las corrientes.
A medida que Neela se haba ido acercando, vio
que el palacio luca diferente. Las ventanas
estaban cerradas con postigos y las puertas con
llave. Haba miembros del Pnt Yod'dhadm, los
guerreros acuticos de Matali, patrullando el
permetro.
Disculpe, podra decirme qu sucede? Por qu
el palacio est rodeado de guardias? le
pregunt a un hombre sirena que pasaba.
Estuvo viviendo bajo una roca? Nos estamos
preparando para la guerra! El emperador y la
emperatriz fueron asesinados. El prncipe
heredero ha desaparecido. Todo Matali est bajo
ley marcial explic el hombre sirena. Ondalina
est detrs de todo: tome nota de lo que le
digo.
Neela estaba tan aturdida que tuvo que sentarse.
Sinti que las palabras del hombre eran como un
pual en su corazn. Durante el caos del ataque

a Cerlea, ella haba quedado separada de su


familia. En los das que siguieron, haba
supuesto que los habran tomado prisioneros,
pero nuca pens que los invasores los mataran.
Su to Bilaal y su ta Ahadi... muertos. El
dolor le haba pegado de lleno. Hundi la cabeza
entre sus manos. Por qu? Su to haba sido un
gobernante justo y su ta, amable y de buen
corazn. Y Mahdi... haba desaparecido. Eso
significaba que ahora sus padres eran
emperadores. Yazeed estara con ellos? Habra
escapado de la matanza?
Despus de unos minutos, Neela haba levantado
la cabeza. Se dio cuenta de que sentada en un
banco no estaba ayudando a nadie.
Levntate y haz algo se dijo a s misma.
Haba peleado para abrirse camino entre guardias
y burcratas con el fin de llegar a la Sala de
Audiencias del emperador y ahora quera entrar.
Necesitaba ver a sus padres y contarles todo lo
que haba pasado. Lo que no necesitaba era pasar
un solo minuto ms discutiendo con el
subasistente.
Yo soy la princesa! Estaba en Cerlea cuando
fue invadida. He estado nadando desde entonces.
Por eso tengo este aspecto! grit, golpeando
la aleta de la cola con frustracin.
Ah! Lo ve? Ms pruebas de que usted es una
impostora dijo el subasistente con aire de
suficiencia. La Princesa Neela jams grita.
Neela se inclin cerca de l.
Cuando mi padre descubra que estuve aqu y
usted me ech, va a ser guardia del escobero!
El subasistente, nervioso, se dio unos
golpecitos en el mentn.
Supongo que puede llenar este formulario dijo.
Busc en los estantes detrs de l. Estoy
seguro de que tengo uno en algn lugar. Ah!

Aqu: Pedido oficial para que se considere la


solicitud de peticin de la posibilidad de
obtener permiso para ingresar ante la presencia
real.
Neela, hirviendo de furia, dijo:
Si lleno esto, va a dejarme entrar?
Dentro de seis meses. Semana ms, semana menos.
En ese momento, se abrieron las puertas de la
Sala de Audiencias del emperador y salieron tres
oficiales. Aprovechando la oportunidad, Neela
los rode y se meti en la sala, lo cual le puso
los nervios de punta al subasistente.
Espere! grit. Tiene que llenar un
formulario! As es como se hacen las cosas!
As es como se hizo siempre!
La Sala de Audiencias del emperador era
increblemente suntuosa, diseada para impactar
tanto a los amigos como a los enemigos del
reino. Las ventanas en arco estaban cubiertas
con delicadas cortinas de coral. Las paredes de
mrmol tenan incrustaciones con imgenes hechas
a mano de la realeza matalina, de lapislzuli,
malaquita, jade y perlas. Haba cientos de
antorchas de lava, con sus globos de vidrio
teidos de rosa, que proyectaban un brillo
halagador. Haba murtis, estatuas de espritus
divinos del mar, apoyadas en nichos en la pared.
El inmenso techo abovedado del cuarto estaba
hecho de pedazos de cristal de roca facetados,
que capturaban la luz y la proyectaban sobre dos
tronos dorados, ubicados sobre una tarima alta.
En esos tronos se sentaban Aran, el nuevo
emperador, y Sananda, la emperatriz. Debajo de
ellos, haba una multitud de cortesanos.
Neela contuvo la respiracin, atnita por un
segundo ante la vista de sus padres en sus
opulentas vestiduras de estado. Parecan casi

envueltos en ellas y muy distantes en sus tronos


elevados. Ella saba que haba reglas para
acercarse al emperador y la emperatriz, y que
hasta ella deba seguirlas, pero la alegra de
ver a su madre y a su padre la conmocion tanto
que se olvid del protocolo real y nad como un
rayo hacia ellos.
Tambin se olvid de los guardias del palacio,
que estaban posicionados en un crculo cerrado
alrededor del emperador y de la emperatriz.
Cuando ella se acerc, desenvainaron sus espadas
y la detuvieron.
Quin autoriz a este espadachn a presentarse
en el palacio real? tron Khelefu, el gran
visir.
Neela estaba casi irreconocible. Tena el pelo
rubio decolorado recogido en un rodete sobre la
cabeza y llevaba una chaqueta abrochada con
anzuelos.
Khelefu, no me reconoces? pregunt ella,
molesta.
El gran visir, imponente en su chaqueta azul y
turbante dorado, ni siquiera la salud,
No sabemos cmo entr, seor respondi el
guardia.
Va a haber que llenar los formularios dijo
Khelefu en tono amenazante. Muchos formularios.
Squenla de inmediato.
No, espera! Khelefu, soy yo, Neela!
Anonadada ante el ruido indecoroso, la corte
hizo silencio.
Al or el nombre de su hija, Sananda gir hacia
las voces, con un gesto de esperanza en la cara.
Cuando vio a la joven sirena hecha un desastre,
este se torn en un gesto de desilusin y
amargura.
Llvatela, Khelefu orden, haciendo un ademn

con una mano cargada de joyas.


Mata-ji Soy yo, tu hija! grit Neela.
Sananda resopl, con una mirada de desprecio en
la cara.
Mi hija nunca... Y dej de hablar. Alabada
sea Neria susurr. Nad hasta Neela y le ech
los brazos al cuello. Aran la sigui y envolvi
a su mujer y a su hija en un fuerte abrazo.
Despus de un momento, los tres se soltaron y
Sananda tom la cara de Neela entre sus manos.
Pens que nunca iba a volver a verte. Pens...
pens que estabas...
Shhh, mata-ji. No hablemos de eso reconvino
Aran con voz ronca. Ya est aqu.
Sananda asinti con la cabeza. Bes a Neela otra
vez y despus la solt.
Yazeed est aqu? pregunt Neela esperanzada.
No dijo Aran con tristeza. No hemos odo nada
de l. Nada de Mahdi.
Neela asinti con la cabeza, tragndose su
decepcin.
Esperaba que de algn modo hubieran escapado.
No tenemos que perder la esperanza afirm Aran
. Sabes qu le pas a Serafina? Y a
Desiderio?
Sera est viva. Des, no s.
Dnde estuviste todo este tiempo? Ya
caminbamos por las paredes de la preocupacin!
exclam Sananda.
Al notar de pronto todos los ojos y odos a su
alrededor, Neela baj la voz.
La situacin es muy... difcil. Y muy urgente.
En el t, les cuento.
El t era una comida liviana, a la tarde, que la
familia real se serva en un comedor privado,
lejos de la corte. Neela saba que all iba a
poder hablar sin que la oyesen. Su experiencia

le haba enseado a ser precavida. Poda haber


espas en cualquier lado.
Khelefu, vamos a tomar el t ahora inform
Aran.
Ahora, Su Alteza? Eso no es lo habitual.
Recin son la tres y veintiuno y el t siempre
se sirve puntualmente a las cuatro y cuarto
replic Khelefu.
Ahora, Khelefu.
Khelefu agach la cabeza con un gesto triste.
Como usted desee.
Antes de que pudiera cumplir la orden de Aran,
sin embargo, un ministro ansioso y plido se
le acerc y le susurr al odo. Khelefu escuch,
asinti con la cabeza y luego anunci:
Se llam a una reunin urgente del gabinete de
guerra. Su Alteza. Se requiere su presencia.
Ya voy respondi Aran. Se volvi hacia Neela.
Me temo que el t va a tener que esperar.
Pita-ji, estamos...? Neela no pudo soportar
terminar su pregunta,
En guerra? complet Aran. La mayora del
gabinete est a favor de atacar Ondalina.
Nuestros consejeros estn convencidos de que
Kolfinn est detrs de los asesinatos de Bilaal
y Ahadi. Creen que pueden estar reteniendo a
Mahdi y Yazeed como prisioneros. Me temo que ya
no es una cuestin de si vamos a entrar en
guerra o no, sino ms bien de cundo vamos a
hacerlo. Mand un mensaje a los gobernantes de
todos los reinos pidiendo un Consejo de las Seis
Aguas. Mene la cabeza. Pero con Isabella
supuestamente muerta y Kolfirm al ataque, va a
ser un Consejo de Cuatro, si es que se llega a
reunir. Ahora tengo que reunirme con mis propios
consejeros. Bes a Neela. Nosotros vamos a
hablar en un ratito, hija ma.
Neela lo observ alejarse nadando. Su porte era

majestuoso y sereno, pero tena los hombros


vencidos. Era un segundo hijo y no haba sido
preparado para ser emperador. Neela not que la
muerte de su hermano, junto con sus nuevas
responsabilidades, le pesaban mucho.
Pronto le voy a sumar ms preocupaciones,
pens.
Khelefu, busca a Suma. Dile que atienda a la
princesa. Haz que le lleven comida y bebida a su
cuarto, que le preparen arena para exfoliarse y
le dispongan ropa limpia mand Sananda.
S, Su Alteza asinti Khelefu.
Pero mata-ji, hay cosas que tengo que decirte.
Ahora. No pueden esperar. Podemos ir a tus
aposentos privados?
Sananda mir con atencin la cara de Neela y
frunci el entrecejo, preocupada.
Qu? Qu pasa? inquiri Neela.
Tienes ojeras! Ests muy demacrada dijo
Sananda. Y... perdname, pero soy tu madre y
tengo que decirlo, tienes una arruga en la
frente que antes no estaba.
Consternada, Sananda chasque los dedos y
trajeron un plato de chilaguondas. Ella tom una
de inmediato. Abri grandes los ojos cuando vio
que Neela no tomaba ninguna.
Qu pasa, mi amor? Te sientes mal?
Estoy bien. Es slo que no tengo hambre
respondi Neela.
Neela haba perdido su gusto por las golosinas
durante el tiempo que estuvo con las iele.
Aprender convocas y otros hechizos difciles la
haba absorbido tanto, que se haba olvidado por
completo de los bing bangs, los ze zs y ese
tipo de cosas.
Suma, el amah de Neela, entr nadando en el
cuarto. La vieja niera le ech un solo vistazo

y empalideci.
Gran Neria, nia, su pelo!
Neela suspir con impaciencia. Haba sobrevivido
el violento ataque a Cerlea y haba escapado de
Traho y de Mfeme. Haba atravesado mares
traicioneros para llegar a las iele y le haban
encomendado la tarea de destruir a Abbadn... y
ahora tena que escuchar a su madre perdiendo la
cabeza por una arruga en la frente y a su amah
armando un escndalo por su pelo.
Suma, con las manos temblorosas, sac un puado
de ze zs del bolsillo. Le ofreci uno a Neela.
No, gracias. Suma declin Neela con un dejo de
irritacin en la voz.
No vio a su madre agarrar la sarta de perlas que
llevaba, pero Suma s.
Hija, tenemos que sacarle estos harapos
espantosos dijo el amah con dulzura. Es obvio
que pas por una gran odisea. Voy a hacer traer
refrescos y despus puede descansar.
No quiero cambiarme de ropa y no quiero
descansar! Tengo que hablar con mi madre!
insisti Neela.
La emperatriz! chill una voz.
Neela gir y vio a dos damas de honor que
nadaban rpido hacia su madre. Agarraron a
Sananda justo cuando iba a desmayarse. Una
tercera dama trajo rpido un abanico de mar y lo
agit sobre su cara.

Mata-ji! grit Neela, nadando hacia ella,


Sananda la alej haciendo un gesto con la mano.
No es nada, cario. Estoy bien dijo con una
sonrisa dbil. Slo necesito sentarme.
Venga, princesa. Deje respirar a la emperatriz
dijo Suma, rodeando a Neela con el brazo. Est
muy abrumada. Ya sabe lo sensible que es. El
pelo despeinado la altera mucho.

Pero Suma...
Shhh, bien. Vamos a ocuparnos de su aspecto.
Verla en un sari limpio y con algunas lindas
joyas le va a venir de maravillas.
Neela respir hondo, deseando tener paciencia
con su madre y su amah. No era la misma sirena
que haba dejado Matali haca unas semanas. No
era culpa de ellas que todava no lo supieran.
Est bien. Suma dijo. Voy a lavarme y a
cambiarme la ropa. Pero no voy a descansar. De
hecho, en cuanto mi padre termine con el
consejo, quiero verlo.
Neela se encamin hacia sus aposentos. Estaba
mirando hacia adelante, as que no vio cuando su
amah mir por sobre el hombro, busc los ojos de
la emperatriz y se cruzaron miradas alarmantes.
NUEVE
Una kootagulla, priya? pregunt Aran,
ofreciendo a Neela un platillo con pasteles de
muchas capas.
No, gracias, pita-ji dijo Neela.
Aran le ech una mirada preocupada a su esposa.
Dej ese platillo y tom otro.
Una pompasuma, entonces?
No, no tengo hambre. Como deca...
Neela y sus padres estaban tomando el t. Neela
se haba cambiado la ropa y haba vuelto a su
tono natural de cabello. Su madre se haba
recuperado de su desmayo. Su padre haba
terminado su reunin. Haban mandado a llamar a
Neela y se haban encontrado todos en el comedor
de su residencia.
Por fin, Neela haba podido contar a sus padres
lo que le haba pasado. Cuando termin su
relato, tom un sorbo de su t almibarado y

volvi a apoyar la taza en su delicado platillo


de porcelana. Su mascota Ooda, un pez globo,
feliz de verla otra vez, nad en crculos
alrededor de su silla. Neela rasc la cabeza del
pececito, muy aliviada de estar en casa. Despus
de muchos das en las corrientes, evitando que
la capturaran, se senta segura y a salvo en el
palacio. Aqu no poda sufrir ningn dao. Sus
padres iban a saber cmo protegerla. Tambin
iban a saber cmo proteger a sus amigas. Ahora
Neela esperaba que su padre le dijese la mejor
manera de encontrar los talismanes y de
deshacerse de Abbadn.
Pero Aran no le dijo cmo. En cambio, se recost
en su silla, con sus ojos oscuros muy abiertos
en su cara agobiada. Despus mir a su esposa,
que se ech a llorar.
Mata-ji, no llores! Est todo bien! la
consol Neela. Ya estoy aqu. Estoy bien. Est
todo bien.
No, no lo est replic Sananda. Supe que algo
estaba mal apenas te vi con ese atuendo
espantoso. Se lo dije a tu padre no bien lleg
de su reunin. Eres otra. Suma me cont que en
realidad conservaste esa ropa horrenda, que no
la dejaste que la tirase. Y rechazaste un plato
de pompasumas. T nunca le dices que no a una
pompasuma!
Neela apret los dientes. Tom una golosina y la
puso en su plato.
Disclpame dijo, tomndole el pelo a su madre
. Pero estoy un tanto distrada con todo lo que
pas. En realidad, no. No estoy distrada. Estoy
aterrada. Estoy aqu, tomado t, mientras
Abbadn se hace ms fuerte. Tengo que
contactarme con Serafina y averiguar si logr
volver a Cerlea.
No vas a hacer semejante cosa! vocifer

Sananda bruscamente. Hizo seas a un guardia


para que viniera y lo mand a buscar a Suma.
Pero... empez a decir Neela.
T no ests bien, pobre hija ma. Tienes que
descansar intervino Aran con una expresin
dolorida en la cara. Estas terribles
experiencias te destrozaron la mente.
Neela mir a su padre desconcertada.
Qu ests diciendo, pita-ji? Mi mente est
completamente bien.
Aran cubri la mano de Neela con la suya.
Piensa en lo que acabas de decirnos. Que los
sueos son reales. Que las brujas de los cuentos
existen. Que hay un monstruo maligno en el mar
del Sur y un terragn bueno en un palazzo.
Necesitas ayuda y vas a tenerla. De la mejor. No
tienes que preocuparte. Va a quedar todo entre
nosotros, en secreto. Nadie va a saberlo.
Espera un minuto habl Neela, sin poder creer
lo que oa. Ustedes creen... ustedes creen que
estoy loca?
Al or la angustia en la voz de su ama, Ooda
empez a inflarse.
No, priya, loca no. Tu madre y yo... pensamos
que tuviste un shock terrible, eso es todo
explic Aran con ternura. Slo los dioses saben
lo que has visto. El ataque a Cerlea, perder a
tu to y a tu ta, la violencia que sufriste a
manos de los invasores... esas cosas habran
enloquecido a cualquiera. Es sorprendente que
hayas podido escapar de este terrible Traho y
nadar de vuelta hasta aqu desde su campamento.
Pero no nad de vuelta hasta aqu desde su
campamento. Nad desde la cueva de las iele!
dijo Neela, levantando la voz.
Aran mir a Sananda.
Descanso y tranquilidad decret.
Todo lo que dije era verdad! Alguien est

tratando de liberar al monstruo. No ven el


peligro en el que estamos? inquiri Neela,
alterada.
Comida blanda. Colores plidos dict Sananda.
Tengo que contactarme con Serafina! Ahora!
protest Neela, con desesperacin en la voz.
Suma apareci en la puerta.
Usted me mand llamar. Su Alteza?
La princesa no est bien. Llvela de nuevo a su
cuarto y vigile que no la molesten.
S, Su Alteza dijo Suma. Nad hasta Neela y la
tom del brazo. Venga, princesa.
Va a estar todo bien. Ya vas a ver indic
Sananda a su hija. Kiraat, el medica magus, va
a examinarte. Bajo sus cuidados, vas a volver a
tus cabales.
No, eso no va a pasar! exclam Neela.
Porque nunca me sal de ellos!
Vamos, princesa la calm Suma. No hace falta
hacer un escndalo.
Neela, hija, ve por las buenas. Por favor
pidi Sananda, otra vez con lgrimas en los ojos
. No me hagas pedirles a los guardias que te
escolten. Nadie quiere eso.
Neela abri la boca para discutir y la cerr
otra vez al ver que era intil. Cuanto ms
discuta con sus padres, ms les confirmaba su
idea de que se haba vuelto loca.
Estn cometiendo un gravsimo error advirti
ella.
Su madre la bes. Luego lo hizo su padre. Neela
no les devolvi el beso.
Suma la condujo fuera del comedor, tratndola
como una gallina a sus pollitos, al igual que
cuando era una nia, pero Neela apenas la oa.
Ooda, ya redonda como una luna llena, las
sigui. Mientras nadaba hasta su cuarto por el

pasillo largo, cubierto de espejos, con Suma


tomndola fuerte del brazo, Neela oy otra cosa.
Algo oscuro. Algo grave y gorgoteante.
Sonaba como Abbadn riendo.
DIEZ
Oste eso? pregunt Neela.
Or qu? dijo Suma.
Risas.
Estoy segura de que son los mozos de cuadra.
Los establos estn debajo de nosotros.
Neela se liber de la mano de hierro de Suma y
nad hasta una ventana cercana. Haba un mozo de
cuadra nadando por el patio del establo, guiando
a un hipocampo rebelde. No estaba rindose.
Era Abbadn, estoy segura. Pero cmo lo o?,
se pregunt inquieta. No hice un ochi para
espiarlo y, a diferencia de Ava, no tengo el don
de la visin. Quiz tengan razn. Tal vez est
volvindome loca.
Suma tom a Neela del brazo otra vez y la llev
a los tirones.
Sultame! Me tratas como a un beb!
Porque se comporta como tal. Ahora venga aqu.
Esta actitud de no cooperar es otro sntoma ms
de su demencia razon Suma, sabiamente.
Demencia?! espet Neela. No estoy demente!
Ah. Ah tiene la prueba. Los locos nunca
piensan que estn locos apunt Suma.
Estoy preocupada y asustada. Suma. Porque estn
ocurriendo cosas en los mares. Cosas malas. Y
mis padres no se estn ocupando de ellas.
Suma chasque la lengua.
Es toda esta preocupacin lo que arruin su
cara y su mente. Pero claro que su cara es ms

importante. Tiene que dejar de preocuparse,


nia. El Emperador Aran no va a dejar que nos
pase nada malo. l va a hablar con los
consejeros y ellos van a resolver todo. As es
como se hacen las cosas. As es como se hicieron
siempre.
Neela, al ver que no iba a llegar a ninguna
parte con su amah, se qued callada.
Unos minutos ms tarde, llegaron a las
habitaciones.
Aqu estamos expuso Suma. Mand a buscar una
taza de leche de morsa antes de ir a buscarla.
Todo va a verse mejor despus de una rica bebida
caliente, ya va a ver. Basta con eso, Ooda!
Ooda estaba tan afligida por la desdicha de
Neela que se haba inflado hasta proporciones
dolorosas. Ante la mirada de Suma y Neela,
empez a girar en crculos y subi flotando
hasta el techo.
Djala. Va a bajar cuando est lista indic
Neela. Ella estaba acostumbrada a las travesuras
de Ooda.
Suma se movi afanosamente por el cuarto,
corriendo las cortinas. Despus, cepill el
cabello largo de Neela hasta que lo hizo
brillar. Cuando termin, entr una sirvienta con
la leche de morsa y un plato de golosinas.
Ahora descanse, princesa dijo. Pronto va a
venir el sabio Kiraat y va a hacerla entrar en
razones.
Neela hizo una sonrisa forzada. Se recost en un
divn peludo, suave. Suma la cubri con una
manta de seda marina y luego se fue y cerr la
puerta sin hacer ruido.
En cuanto sinti el clic de la puerta, Neela se
quit la manta. Nad hasta su ropero y baj su
bolso de mensajero del estante. Las

piedras de transparocano que le haba dado


Vrja todava estaban ah. Puso algo de dinero
marino en el bolso, junto con su atuendo negro
de espadachn y algo ms de ropa.
Su enojo no haba disminuido nada; slo haba
aumentado. Tomar leche de morsa? Comer
golosinas? Descansar? Difcil que lo hiciese!
Iba a escaparse disimuladamente y a dirigirse a
Cerlea.
Tom una piedra de transparocano de su bolso.
Iba a hacer el hechizo y despus arreglrselas
para salir del palacio. Pero haba guardias en
el pasillo? Si as fuera, veran cuando su
puerta se abriera y se cerrara. Iba a tener que
verificarlo.
Neela agarr el picaporte y lo gir, pero no
pas nada. La puerta no se abra.
Suma la haba encerrado.
ONCE
La entrada subacutica al palazzo del duca
estaba cubierta en sombras. Los globos de lava
que flanqueaban las puertas altas, dobles, ya no
estaban. Las caras talladas en piedra estaban en
silencio.
Serafina golpe una de las puertas. Se abri de
golpe al tocarla. Qu extrao, pens. Por
qu no est con llave?.
Observ hacia arriba y abajo de la corriente,
inquieta. Aqu y all, iba o vena una figura
sombra, pero la mayora de los palazzos estaban
bien cerrados, sus ventanas con postigos. La
Laguna se vea muy distinta de la ltima vez que
ella haba estado all.
Serafina tambin se vea diferente. Nadar
durante varias semanas seguidas haba tomado su

cuerpo delgado y firme. Tena los pmulos ms


marcados bajo la piel. Su ropa estaba rada y
manchada de limo. Estaba tomando el aspecto
fuerte y errante de una sirena que ha estado en
las corrientes durante demasiado tiempo.
Haba dejado a Ling haca una semana y haba
nadado en direccin oeste hacia el Mediterrneo,
despus al norte hacia el Adritico,
mantenindose en las contracorrientes solitarias
durante todo el trayecto. Saba que volver a
Cerlea iba a ser extremadamente peligroso.
Antes de intentarlo, quera obtener la mayor
cantidad de informacin posible por parte del
duca sobre el nmero de tropas que todava haba
en la ciudad y las ubicaciones de las casas
seguras que hubiera. Esperaba que tuviese
noticias de su familia, tambin. De los Matali.
Y de Blu.
Hola? llam, mientras cruzaba la entrada
nadando. Hay alguien aqu? Blu? Grigio?
Nadie respondi. Avanz por el pasillo con
cautela. Empezaron a erizrsele las aletas.
Apenas sali a la superficie de la piscina del
duca, supo que algo estaba muy mal. Dentro de la
biblioteca estaba oscuro. No haba faroles
encendidos, ningn fuego ardiendo. Se subi al
borde de la piscina y al hacerlo, se cort la
palma de la mano con un trozo de vidrio roto.
Ay! grit sacudiendo la mano. Duca Armando?
llam. Est aqu?
No hubo respuesta. Alrededor de una docena de
medusas bioluminiscentes flotaban en la piscina.
Hizo un illuminata sobre ellas y se encendieron
brillantes. A la luz de su resplandor azul, pudo
ver bien la biblioteca. Dio un grito ahogado
cuando sus ojos recorrieron las estatuas rotas y
las pinturas tajeadas. Haban tumbado las
estanteras y pisoteado su contenido. Los

muebles estaban destrozados.


De pronto, oy pasos. Venan rpido. Algo silb
en el aire por encima de su cabeza. Ella se
meti a la piscina dando un salto de espaldas.
Cuando sali a la superficie, vio una sartn
flotando en el agua y una mujer aterrada, parada
en el borde.
Filomena? Soy yo, Serafina!
Oh, mio Dio! Che cosa ho fatto? Mi dispiace
tanto! dijo Filomena entre lgrimas.
Ests hablando demasiado rpido. No te
entiendo. Hablas sirens?
Filomena asinti con la cabeza.
Disculpe, principessa dijo, con la voz
entrecortada y vacilante. Non ho visto que era
usted. Cre que Traho y sus soldados
sono venuti otra vez. Se puso a llorar. El
duca est muerto. Oh, principessa, est muerto.
Se sent pesadamente.
No! grit Serafina. Con brazos temblorosos,
se impuls fuera del agua y se sent en el borde
de la piscina, junto a Filomena.

Ha passato la noche que usted y la Princesa


Neela erano aqu cont Filomena. Los hombres
que vinieron... los humanos... ellos lo
torturaron. Despus, lo mataron.
Sera se sinti afligida por la culpa.
Fue por culpa nuestra, no? apunt. Por Neela
y por m. El duca muri por culpa nuestra.
Filomena mene la cabeza.
No, ragazza. Ellos sapevano que ustedes
escaparon, y lo mataron igual. Quieren
informazione. Crean que el duca la tena.
Los talismanes, pens Serafina.
Por favor, Filomena, es muy importante
insisti Serafina con la mayor suavidad posible
. Los hombres que vinieron aqu, oste lo que

dijeron?
Filomena se presion los talones de las manos
contra la frente, como si quisiera empujar sus
recuerdos fuera del cerebro.

Uno degli uomini. Tena anteojos relat.


Rafe Mfeme dijo Serafina.
S, l grid al duca. Lo mismo, una y otra vez.
l le peg... a un anziano, un hombre amable...
Ella se deshizo en lgrimas otra vez.
Serafina la tom de la mano.
Qu deca?
l deca: Dnde est? Dnde est la Piedra
de Neria? Y el duca, l ha detto que non
sapeva. Pero Mfeme no le crea.
Serafina maldijo para sus adentros. Ahora estaba
segura de que Traho saba lo que eran los
talismanes. Se lo haba dicho a Mfeme y lo haba
enviado a buscarlos. Pero cmo lo saba? Ni las
iele lo saban. Haba ido a Atlntida y haba
encontrado a lady Thalia? No, no poda ser.
Thalia haba dicho que ella haba estado sola
desde la destruccin de la isla.
Mfeme dijo algo ms? pregunt Serafina.
No, pero l se llev algo: una pintura. De
Mara Teresa.
Serafina se acordaba del retrato de la hermosa
infanta de Espaa, de sus ojos tristes, de su
ropa suntuosa y sus magnficas joyas. Ella se
haba ahogado haca siglos, cuando su barco
haba sido atacado por piratas.
Tienes idea de por qu? pregunt Sera.
Filomena mene la cabeza.
Serafina tena una pregunta ms. Tuvo que
armarse de todo su valor para hacrsela.
Sabes lo que pas con los praedatori? Uno de
ellos. Blu, estaba gravemente herido.
No, C'era una grande pelea. Hirieron a algunos
praedatori. A algunos los mataron. C'erano

cadaveri en el agua. Non ho potuto mirarlos. Lo


siento.
La voz se le quebr y Serafina supo que no poda
presionarla ms.
Gracias por decirme todo esto, Filomena le
dijo. Qu vas a hacer ahora? Vas a quedarte
aqu?
S, s. El hijo del duca, l verr de Roma
pronto. l es el duca ahora. Me pidi que me
quedara. Apret la mano de Serafina. Pero
usted, usted vyase ya, principessa. Aqu no es
seguro para usted.
Serafina la abraz y estaba por despedirse,
cuando Filomena agreg:
Ah, principessa, me ho dimenticato! El duca,
l le dej algo para usted.
Sali apurada del cuarto y despus volvi con
una pequea caja de madera.
l mi ha dato esto. La noche que usted y la
Princesa Neela sei venuto. Despus de que
ustedes si va a letto. Llegado el caso de
que me pasara algo, dale esto a la principessa,
dijo. Yo lo escond en mi cocina debajo di los
tomates.
Serafina abri la caja. Contena veinte trocus
de oro y un caracol chiquito. Se lo llev al
odo. El sonido de la voz del duca le estruj el
corazn.
Mi queridsima principessa:
Esta noche recib noticias. Tu to est vivo y
lo vieron en el estrecho de Gibraltar. Mi fuente
me dice que en realidad se dirige al mar del
Norte en busca de una alianza con los kobold.
Tenemos que aguardar sin perder la esperanza
hasta ver qu nos deparan los das que tenemos
por delante.
Si pasa algo, si me atrapan o me matan, no vayas

a tu hogar Ve a Matali. Los praedatori van a


escoltarte a ti y a la Princesa Neela hasta el
palacio. Los Matali son amigos incondicionales
de Miromara y van a ofrecerte asilo. Si no
sigues mi consejo y me temo que no lo hars
ten en cuenta que Cerlea es un lugar muy
peligroso. No dejes que te vean. Hay una casa
segura en el fabra. Calle Basalto 16. La
contrasea es estrella de mar.
S valiente, principessa. S precavida. No
confes en nadie. Siempre tuyo.
Armando
Serafina baj el caracol. Su to Vallerio
hermano de su madre y generalsimo de Miromara
estaba vivo. La invadieron la esperanza y la
felicidad. Si l triunfaba en sus esfuerzos con
los kobold, iba a poder reunir un ejrcito y
recuperar Cerlea. Los duendes del mar eran
guerreros temibles. Si alguien poda echar a los
invasores, eran ellos.
La felicidad de Serafina se opac de golpe, sin
embargo, cuando volvi a su mente el recuerdo de
la visin de Ava, la que haban compartido
cuando Ava hizo un convoca en la cueva de las
iele. En esa visin, los duendes eran sus
enemigos, no sus aliados. Se haba visto a s
misma en un campo de batalla, posicionando a los
soldados. En el otro extremo del campo haba un
ejrcito de duendes. Uno de sus soldados se
haba acercado sigilosamente por detrs de Sera
y haba blandido su hacha sobre ella.
Sera se dijo que haba una explicacin muy
simple. Haba cuatro tribus de duendes: los
feuerkumpel, los holleblaser, los meerteufel y
los ekelshmutz. Tal vez una de ellas se haba
puesto del lado de Traho y en su visin era esa
tribu contra la que ella se haba estado
preparando para atacar.

Va a ir a un lugar seguro ahora? pregunt


Filomena.
Voy a Cerlea respondi Serafina. A pesar de
lo que le haba aconsejado el duca, saba que
eso era lo que tena que hacer.
Cmo va a llegar all? La Laguna piena de
soldados. Nunca va a poder llegar as dijo
Filomena, sealando el atuendo de espadachn de
Serafina. Si cruza la Laguna nadando, tiene que
parecerse a un lagunense.
Serafina hizo un hechizo illusio. Su pelo se
ti de rosa.
No declar Filomena. Ahora si guarda come una
anmona.
Serafina hizo otro hechizo. Se le ti de verde.
Ahora si guarda come un sapo. Hgase el pelo
negro otra vez. Pero largo.
Serafina lo intent y Filomena sonri. Tom la
chalina roja de seda que llevaba alrededor del
cuello, la coloc alrededor de la cabeza de
Serafina y se la at con un nudo detrs de la
nuca dejando colgar las puntas. Despus, fue a
la cocina a buscar su monedero y volvi con una
seleccin de maquillaje.
Maquillaje de trra? Se me va a salir apunt
Serafina.
Este maquillaje es a prueba de agua. Qu otra
cosa iban a usar las mujeres de Venecia? se
pregunt Filomena.
Deline bien fuerte los ojos de Serafina con un
lpiz kohl y le dibuj un lunar. Despus le
pint los labios de rojo oscuro. Al final, le
puso sus propios aros de oro con forma de
argolla en las orejas.
Dio un paso atrs, evalu su trabajo y frunci
el entrecejo.
La ropa, no buona. No si puo fare una cancin

para la ropa tambin?


Serafina mir su tnica negra. La transform en
un vestido largo negro. En una tnica floreada.
Un vestido rojo.
Filomena mene la cabeza ante todas las
transformaciones.
No, como yo aconsej. Se desabroch los
primeros botones de la blusa. Debajo, llevaba un
cors muy lindo.
De acuerdo dijo Serafina escptica. Cant una
nueva cancin mgica y al minuto, la parte de
arriba de su tnica se haba convertido en un
cors y la de abajo en una falda corta, con
mucho vuelo.
S! Mucho mejor! exclam Filomena. Slo el
top, hgalo ms grande.
Serafina cant otra vez. El cors se expandi
tanto que casi se le cay.
Filomena mene la cabeza con impaciencia.

No, cara, no. La tua sfaldamento! Puso las


manos a los costados de sus enormes senos y se
los levant. Capito? dijo.
Hacerlos ms grandes? Ya me llegan hasta
debajo de la barbilla adentro de esta cosa as
como estn!
S! Maggiore! Ms grandes! reclam Filomena.
Serafina ajust el cors y luego se mir el
escote.
Parece que tengo dos montaas marinas pegadas
adelante. Con un abismo entre ellas opin.
Observ su reflejo en el agua de la piscina.
Lo nico que puedo verme es el pecho!

Buono! Eso es lo que van a ver los soldati


tambin explic Filomena. No la cara. Se puso
de pie. Ahora bien, non nuotare as, todo con
los codos describi, imitando las brazadas
veloces de Serafina. Las lagunenses nadan as.
Alz la cabeza en alto, sonri seductora y

avanz con el pecho. Donde fueres, haz lo que


vieres. Cuando ests en la Laguna, haz como los
lagunenses. Mueva las caderas! Agite las
aletas!
Tratar prometi Serafina indecisa,
preguntndose cmo lograra menear las caderas
como lo haca Filomena. Gracias agreg,
ponindose en el bolsillo el dinero marino que
le haba dejado el duca. Por todo.
Filomena rest importancia a sus palabras con un
gesto de desdn.
Tome esto dijo, dndole su maquillaje a
Serafina. No ringraziarmi ahora. Agradzcame
cuando si arriva del otro lado.
Si llego del otro lado expres Serafina.
Despus se sumergi en la piscina y desapareci
bajo el agua.
DOCE
Eh, sirenita, por aqu! llam a Serafina el
jinete de la muerte. l y algunos soldados
estaban flotando afuera de un bar en la Corrente
Larga, la carretera principal de la Laguna,
mirndola con ojos desorbitados.
El corazn de Sera palpitaba a lo loco, pero su
cara no mostraba ningn miedo. Les sacudi su
cola de pez y sigui nadando, sacando pecho, con
la cabeza en alto, los mechones negros
arremolinndose detrs de ella como gusanos
cintiformes en aguas revueltas.
Mis dioses, qu habra pasado si me
reconocan?, pens ella.
Los soldados de Traho estaban por todos lados.
Serafina saba que tena que salir de la Laguna,
y rpido. Agradeci a Neria que era de noche. La

oscuridad, su maquillaje y su ropa hacan que


luciera totalmente distinta de la princesita
ingenua que miraba desde los carteles de Se
busca que haba por todos lados. Los soldados
haban estado bebiendo; eso tambin ayudaba.
Sera vio botellas de vino de posidonia, un vino
dulce hecho de algas fermentadas, y de negra,
una cerveza espumosa destilada de manzanas de
mar cidas.
Hubo ms silbidos y llamados de pez gato
mientras ella nadaba corriente abajo. Ella pas
con arrogancia, sin prestarles atencin. Los
negocios estaban abiertos. A travs de las
ventanas, vio sirenas vendedoras envolviendo
rpido las mercaderas. Los bares y los
restaurantes tambin estaban repletos. Sus
carteles hechos de bioluminiscentes diminutos
lanzaban destellos brillantes. Los destructores
enormes medusas de las que colgaban largos
tentculos flotaban encima de las entradas a
las discotecas, golpeando a cualquiera que
tratase de escabullirse sin pagar.
No se haban llevado a ninguno de los residentes
de la Laguna, al parecer, y Serafina enseguida
se dio cuenta de por qu: la Laguna se haba
convertido en una gran barraca para muchas de
las tropas de Traho, y los lagunenses eran
necesarios para atenderlas. La puso furiosa ver
a los invasores seguir a su antojo en aguas
miromarenses como si fueran de ellos.
Mantn la calma. No falta mucho para llegar,
se dijo a s misma.
Pas por otro bar. Dos bares ms. Vio una
vinoteca sofisticada ms adelante, en la base de
un enorme coral amarillo. Nueve metros ms all,
haba una bifurcacin en la corriente. Ella
quera ir por la corriente de la izquierda, que

llevaba al sur. Una vez que estuviera fuera de


la bulliciosa Corrente Larga, iba a poder
alejarse nadando rpido.
Lento y constante, Serafina, se advirti a s
misma. Una aleta delante de la otra. No les
regales el partido. Ya casi ests ah.
Justo cuando pasaba por la ltima discoteca de
la corriente, un soldado que se paseaba con sus
amigos cerca de la entrada estir el brazo y la
tom de la mueca. Sobresaltada, Serafina trat
de liberarse pero no pudo.
No tan rpido, bella le dijo. Esta noche
tengo ganas de or el canto de una sirena
hipnotizadora.
Una sirena hipnotizadora? pens Serafina
horrorizada. Obviamente se le haba ido la mano
con el maquillaje y el escote. Las sirentas
hipnotizadoras cantaban por dinero marino... y
este imbcil con cara de morsa la haba
confundido con una, Qu voy a hacer?, pens.
Decidi ir con l. No tena opcin. No poda
darse el lujo de hacer un escndalo y llamar la
atencin.
Qu atrap aqu, sargento? grit uno de sus
amigos.
Serafina entr en pnico. Si la llevaba con el
resto su grupo, estaba muerta. Poda engaar a
un borracho tonto, pero tal vez el resto de los
compaeros del sargento no estuvieran tan
pasados de copas. Pero en lugar de llevarla con
los otros, el sargento la llev hasta el
resplandor de un poste de luz. Tena un pster
de ella pegado.
Oh, no, pens Serafina. Esto es peor
todava.
Cmo te llamas, cara? pregunt l. Su aliento
apestaba. Tena la chaqueta desabotonada y le
sobresala su gran barriga.

Lisabetta respondi Serafina, tratando de


alejarlo del poste.
Ah, eres tmida, no? Djame verte le dijo
llevndola de nuevo hacia la luz. Sus ojos la
recorrieron toda. Ah, s. T vas a andar bien.
Si tu voz es la mitad de linda que tu cara, vas
a andar muy bien dijo.
Serafina rog que no viera el pster de Se
busca pero los dioses no la oyeron. Los ojos
del sargento de pronto parpadearon y fueron de
la cara de ella al pster y a su cara otra vez.
Te pareces un poco a la princesa fugitiva
coment, levantndole la barbilla con el dedo.
Debe de ser porque siempre doy un trato de
realeza a mi pblico ronrone Serafina.
Cunto?
Serafina no tena idea.
Diez trocii contest.
Eso es una barbaridad!
Oh, gracias a los dioses, pens Serafina. No
tiene el dinero.
Quizs en otra oportunidad sugiri ella,
tratando de alejarse.
Aqu dijo el sargento, dndole diez monedas de
oro. Y mejor que valga la pena cada cauri.
Todava sostenindola de la mueca, la llev
tironeando de ella hasta la discoteca. Vamos.
Mi hombres sirena y yo queremos una cancin.
Sera tena que pensar rpido, pero tena tanto
miedo que no se le ocurra nada. Tena que
escapar. No poda seguir con esto. Los soldados
iban a darse cuenta de que ella no era una
sirena hipnotizadora tan pronto como abriera la
boca.
Sera tena voz fuerte y linda, y que conduca
muy bien la magia, pero la voz de una sirena
hipnotizadora tena un tipo de magia muy

particular. Sus voces y las canciones que


cantaban eran tan desgarradoramente bellas que
los que las escuchaban se olvidaban de todo: de
sus desilusiones y corazones doloridos, sus
amores perdidos y sueos rotos. Algunos quedaban
tan profundamente hechizados que se olvidaban
hasta de sus propios nombres.
Qu haran cuando descubrieran quin era ella
en realidad? Iban a encadenarla y a entregrsela
a Traho.
El sargento la arrastr por un corredor a media
luz. Haba unas pocas antorchas de lava
titilantes en la pared. Podra agarrar una y
pegarle en la cabeza con ella, pens. Pero
qu pasa si le erro? O si logro pegarle pero no
noquearlo? Va a gritar y van a venir ms jinetes
de la muerte. Su miedo ya berreaba tan fuerte
que amenazaba con apabullarla.
Despus oy una voz distinta en su cabeza.
Piensa, Serafina, piensa. Gobernar es como
jugar al ajedrez. El peligro viene de muchas
direcciones, tanto de un pen como de una reina.
Tienes que jugar con todo el tablero, no slo
con una pieza.
Eran palabras de su madre. Isabella se las haba
dicho la maana de su dokim.
Juega con todo el tablero. Sera, se repiti
para sus adentros. Piensa.
Ella y el sargento estaban llegando a una
entrada de puertas dobles al final del corredor.
Desde el otro lado, llegaban fuertes voces y
risas. Ella trat de ir ms despacio, de parar
para hacer tiempo, pero el sargento le dio un
tirn fuerte. Cuando lo hizo, su bolso golpe
contra su costado. Algo se entrechoc dentro.
Los regalos de Vrja!, pens. La bruja les
haba entregado objetos mgicos a ella y a las

otras cuatro sirenas antes de que escaparan de


las cuevas: piedras de transparocano, bombas de
tinta y frasquitos con pociones.
Sera saba que una piedra de transparocano no
iba a ayudarla. Los jinetes de la muerte iban a
verla cuando hiciera el hechizo. Podan,
sencillamente, bloquearle la salida hasta que el
hechizo de invisibilidad se acabara. Dudaba de
que la bomba de tinta pudiera ayudarla tampoco.
Esos soldados, que lidiaban con dragones y
bombas de lava, ni siquiera iban a pestaar ante
una bomba de tinta.
Con lo cual le quedaba el frasquito con la
pocin. Es pocin de lenguado, del lenguado de
Moiss del mar Rojo. Los tiburones la detestan.
Quiz los jinetes de la muerte tambin la
aborrezcan, haba dicho Vrja.
Por qu la detestaban los tiburones? Qu
haca?, se pregunt Sera. No haba habido
tiempo de preguntar. Iba a tener que lanzarla
dentro de la discoteca y rogar que se esparciera
rpido por el agua hasta alcanzar a cada uno de
los jinetes de la muerte. Pero ella tambin iba
a estar en el agua. Cmo poda protegerse de
los efectos de la pocin?
El sargento abri las puertas de un empujn.
Sera ya no tena tiempo. Meti la mano en su
bolso, sac el frasquito y lo escondi en la
mano.
Estall una algaraba fuerte, estrepitosa,
cuando el sargento entr en el saln,
arrastrndola detrs. Los soldados aplaudieron
ruidosamente. Sera hizo una sonrisa forzada. El
sargento le liber un espacio junto a la barra,
echando a todos los hombres sirena a la otra
punta del saln. Mientras se acomodaban. Sera
junt las

manos detrs de la espalda y sac la tapa del


frasquito. Saba que tena que actuar rpido,
antes de que se terminara el ruido.
Aydame pidi en voz baja, en el idioma pesca,
a un miracielos que pasaba nadando. Toma este
frasquito y vulcalo en las aguas que estn por
encima de las cabezas de los soldados.
El pez se alej como un rayo, asustado.
Aydame, por favor le implor en tortugus a
una tortuga boba que llevaba una botella de vino
en el caparazn. No soy una sirena
hipnotizadora. Tengo que escapar antes de que se
den cuenta.
Demasiado despacio, la tortuga dijo:
Si... yo... te... ayudo... van... a...
matarme... Soy... prisionera... aqu.
Serafina sinti un roce suave en la mano. Se
arriesg a echar un vistazo atrs. Era un pulpo.
Yo te ayudo ofreci la criatura en molusqus,
si nos liberas a nosotros tambin. Nos sacaron
de nuestras casas y nos usan como esclavos.
Quiero volver a ver a mis hijos.
Lo har, lo prometo afirm Serafina.
El pulpo tom el frasquito y se fue nadando.
El sargento dej de hablar. Extendi una mano
hacia Serafina. Los soldados empezaron a golpear
las mesas.
Que cante! Que cante! Que cante! Que cante!
gritaban.
Sera, con una sonrisa adherida a la cara,
levant una mano para pedir silencio. Por el
rabillo del ojo, vio al pulpo moverse por el
piso, pasar por debajo de algunas mesas, despus
trepar por la pared detrs de los soldados,
mezclando su color con el entorno. La criatura
inclin el frasquito y nad por sobre las
cabezas de los jinetes de la muerte, dejando a
su paso una cinta lechosa de pocin.

Sera rogaba desesperadamente que nadie mirara


hacia arriba. Cunto tardar la pocin de
lenguado en hacer efecto?, se pregunt.
Qu esperas, sirenita? Canta! grit alguien.
Sera trat de que no se notara el pnico que le
suba por dentro.
Inclin la cabeza y la levant despacio otra
vez, tratando de ganar tiempo.
Ser un placer para m declam. Pero primero
quiero contarles una historia sobre una cancin
muy especial que voy a cantar para ustedes...
Nos importa un pepino la historia, hermana!
aull otro Canta!
Entonces Sera vio que uno de los soldados
frunca el entrecejo. Code a su compaero y
seal un pster en la pared. Sera no necesit
mirar de cerca para saber la cara de quin
estaba en el pster. El soldado se levant como
disparado de la silla y la seal. A Sera se le
hizo un nudo en el estmago por el terror. Todo
haba acabado. Ahora l iba a gritar su nombre.
Iban a sujetarla y llevarla con Traho.
Pero eso no ocurri.
En lugar de gritar, el soldado bostez. Sus ojos
parpadearon y se cerraron. Se hamac hacia atrs
y hacia adelante, y se desplom en la silla.
Cay otro soldado, y otro, hasta que casi todos
los hombres sirena del saln se quedaron fritos.
Slo el sargento segua en pie.
T... T hicisssste essssto dijo,
arrastrando las palabras. Dio algunas brazadas
hacia ella y se estamp contra el piso.
Mientras Sera observaba todo el saln, sin poder
creerlo, empez a sentir que la invada una
pesada somnolencia,
As es como funciona la pocin!, pens.
Saba que si la aspiraba mucho ms, ella tambin

iba a desmayarse... justo aqu, junto a cientos


de sus enemigos. Se arranc la chalina de
Filomena del pelo y se la at, cubrindose la
nariz y la boca.
En ese momento, volvi al saln el barman, que
haba ido al stano a buscar ms vino. Al
instante, dej caer las botellas.
Si sers loca como un lbrido, sirena! Qu
hiciste? grit, mirando a los cuerpos inmviles
. Yo no voy a caer en esto. De
ninguna manera dijo. Agarr un trapo de la
barra, se lo at sobre la nariz y la boca como
haba hecho Sera y se encamin hacia la puerta.
En un abrir y cerrar de ojos, Serafina
desenfund el lanzaarpones del sargento dormido.
Ni una brazada ms o disparo dijo,
apuntndoselo al barman.
l se detuvo en seco, a apenas unos treinta
centmetros de la puerta, y gir despacio.
Cuando se cruzaron sus ojos con los de Serafina,
se abrieron grandes al reconocerla.
T eres ella. La principessa,
Aljate de la puerta orden Sera. Ahora.
El hombre sirena no se movi.
Serafina alz el lanzaarpones a la altura de su
cabeza.
No puedes gastar el dinero de la recompensa si
ests muerto dijo, acercndose a l.
Era un engao absoluto. No tena ni idea de cmo
disparar esa cosa. Pero funcion. El hombre
sirena retrocedi.
Sintate dijo Sera, sealando una silla
cercana. Pon los brazos a los costados del
cuerpo.
El hombre sirena lo hizo.
Haba una tira de diminutas luces de lava
titilantes detrs del bar. Sera cant un hechizo

para hacer un remolino y enrosc la tira


alrededor de l, de modo que quedara atado a la
silla.
No puedo permitir que me vendas a Traho
afirm.
Jams hara eso, principessa. Lo juro protest
. Slo quiero ayudarte.
Serafina se rio, recordando cmo, haca apenas
unas semanas, haba confiado en un hombre sirena
llamado Zeno Piscor y en su ofrecimiento de
ayuda. Mir al sargento que la haba trado a la
discoteca. Todava segua dormido.
El trato de realeza dijo entre dientes.
Justamente. Lo que obtuviste, sanguijuela, fue
una jugada imperial.
Baj el lanzaarpones y lo apoy en la barra. Era
demasiado peligroso llevarlo. Si la detena otro
jinete de la muerte, no iba a poder explicarle
cmo lo haba conseguido.
Movindose rpido, abri las puertas dobles.
Vyanse, todos ustedes! Salgan de aqu antes
de que se despierten los soldados!
El miracielos y media docena de tortugas pasaron
nadando junto a ella, luchando contra los
efectos de la pocin. Los siguieron tres pulpos.
Gracias, principesca! grit el que la haba
ayudado. No olvidaremos esto!
Sera estaba a punto de salir cuando vio una
bandera colgada de la pared, detrs de la barra.
No era la de Miromara.
De quin es esa bandera? interrog al barman.
De los invasores respondi l.
Eso no puede estar bien murmur. La bandera no
era la de Ondalina, una orea blanca y negra
contra un fondo rojo; era slo un crculo negro
sobre un fondo rojo, Y si Astrid le haba
estado diciendo la verdad cuando estaban con las

iele? Qu pasaba si el reino Artico no estaba


detrs de la invasin a Cerlea?
Probablemente sea una bandera del ejrcito,
pens Sera.
La arranc de la pared y la tir al piso.
Despus agarr una botella de vino de la barra y
empap la bandera hasta arruinarla. Sac de su
bolso el lpiz de labios que le haba dado
Filomena y garabate Merrovingia regere hic
en la pared. Us el latn, la lengua de la
historia. Porque estaba decidida a hacer
historia.
Cuando la escoria marina vuelva en s,
tradceselos le orden al barman. Diles lo que
dice all: Los merrovingios gobiernan aqu.
Y
despus se fue, fuera de la discoteca, por
la corriente oscura, nadando rpido a las aguas
abiertas del Adritico. A Cerlea.
A casa. Era casi medianoche cuando Serafina
lleg a las murallas de su ciudad... o lo que
quedaba de ellas. Haba sido difcil orientarse
en el trayecto porque los puntos de referencia
que le resultaban familiares haban sido
destruidos o estaban ocultos, y los globos de
lava se haban roto. Haba tomado una
contracorriente y haba nadado bajo para evitar
que la detectasen. No haba visto ni un alma en
el camino.
Ahora, slo unos pocos globos chisporroteaban
dbilmente sobre la entrada este. Sera cruz la
arcada nadando y se detuvo en seco. Tambaleante,
dio unas brazadas ms y despus se hundi
despacio por el agua hasta quedar sentada en el
limo.
No dijo, sin poder creer lo que vean sus ojos
. No.
Su amada ciudad estaba en ruinas.
Serafina haba escapado cuando Cerlea cay bajo

el primer ataque. No haba visto en su totalidad


la fuerza de destruccin de los invasores. Lo
nico que quedaba del matorral de la Cola del
Diablo, que alguna vez haba flotado sobre la
ciudad, protegindola, eran los tocones donde
haban podado las ramas de las enredaderas.
Partes inmensas de la muralla que rodeaba
Cerlea se haban desmoronado. Las antiguas
casas de piedra que una vez haban bordeado la
Corrente Regina ahora eran una pila de
escombros. Haban derrumbado los templos a los
dioses y diosas del mar. Y lo peor de todo, se
haba hecho un silencio terrible. Serafina saba
que el corazn de la ciudad era su pueblo, y el
de Cerlea ya no estaba all.
Las lgrimas amenazaron con asomarse pero ella
las contuvo. La pena era un lujo que ya no poda
darse. El sol iba a estar alto en unas horas
apenas y se iban a iluminar las aguas. Se acord
de la advertencia del duca de no dejarse ver, de
buscar una casa segura. Haba venido aqu para
buscar la ubicacin de los talismanes. Eso era
lo que iba a derrotar a sus enemigos. Eso era lo
que iba a ayudar a su pueblo. No quedarse
sentada en el limo llorando.
Empez a subir por la Corrente Regina. Quedaban
slo unos pocos globos de lava para iluminar su
camino. En su media luz titilante, alcanz a ver
las ventanas rotas de los negocios saqueados y
los restos de hipocampos muertos durante la
lucha. Los cazones salvajes merodeaban en
grupos, dndose festines de carroa o gruendo
desde las sombras.
Sera cruz nadando la interseccin desierta,
dobl en la curva y vio el palacio real, elevado
sobre su colina. Era el nico edificio que
todava segua iluminado. Algunos de los daos
causados por los dragones garranegra haban sido

reparados, pero no todos. Todava faltaba un


pedazo grande de la pared externa del este. Sera
se acordaba de cmo los dragones se haban
abierto paso a los golpes a travs del muro y
haban entrado en el camarote de su madre.
Haba montones de soldados entrando y saliendo
del ala oeste del palacio montados en
hipocampos. Deben de estar usndolo como base,
pens ella. Sus ojos siguieron a los jinetes. Se
preguntaba si su propio hipocampo, Clo, ahora
les perteneca a ellos. Y su pulpo mascota,
Silvestre... habra sobrevivido al ataque?
Mantenindose en las sombras, sigui remontando
la corriente hasta que lleg al ostrokn. Su
gran frontispicio ornamentado haba cado al
fondo del mar y la entrada estaba llena de
escombros. Pens en Fossegrim, el anciano
liber magus, guardin del conocimiento. l nunca
habra permitido por su propia voluntad que los
invasores entraran a este lugar de paz y
erudicin. Seguro que los jinetes de la muerte
lo haban matado.
Sera mir con atencin hacia arriba y abajo de
la corriente, despus la cruz como una flecha.
Ech un vistazo por arriba de los escombros,
entr disparada al ostrokn y se escondi detrs
de una columna, rogando que nadie la hubiera
visto. Una buena parte del primer piso todava
estaba intacta. El mostrador de la recepcin
tampoco estaba daado. Todava tena un par de
anteojos apoyados encima, como si su dueo se
acabara de alejar nadando por un minuto. Aqu y
all, haba caracoles rotos tirados por el piso.
Como todos los ostrokones, el de Cerlea estaba
diseado siguiendo el modelo de la conchilla de
nautilo. Tena doce pisos, en honor a las doce
lunas llenas del ao y su importancia para los

mares. Pero mientras que las cmaras del nautilo


estaban separadas unas de otras, las del
ostrokn se abran a un pasillo central, y era
por este corredor donde estaba nadando ahora
Serafina. Saba adnde tena que ir: al sexto
piso, donde estaba guardada la coleccin de
caracoles sobre la historia antigua de los
merrovingios.
El agua se oscureca a medida que bajaba, as
que tom una antorcha de lava de la pared. El
pasillo en espiral, siempre tan familiar para
ella, ahora le pareca extrao. Haba entradas
que se alzaban amenazadoras a izquierda y
derecha como bocas abiertas, gigantes. Las
atravesaban, nadando en silencio, bancos de
blnidos de labios gruesos y lbridos de color
naranja brillante, que generalmente eran
ahuyentados por los ostroki.
Cuando gir en la curva que iba al quinto piso,
la sobresalt un movimiento. Sac rpido su
pual.
Quin est ah? grit.
No hubo respuesta,
No tengo miedo de usar esto! volvi a
vociferar.
Se sinti un gruido bajo. Serafina levant su
antorcha, sostenindola al igual que su pual
delante de ella. Vio pasar como un rayo cuerpos
grises brillantes, ojos negros, dientes
afilados. Era un grupo de cazones. Ella no saba
lo que estaban haciendo aqu. Ni por qu eran
tan agresivos. Y entonces, la pestilencia se lo
hizo saber. Baj la antorcha para iluminar el
piso y vio a un hombre sirena muerto al que se
haban estado comiendo.
Tranquilos, cachorritos dijo con un
escalofro, siguiendo su camino. No estoy aqu

para robarles su cena.


Por fin lleg al sexto piso. Entr rpido y nad
hasta las estanteras donde estaban archivados
los caracoles del Viaje de Merrow. Cuando lleg
hasta ah, levant su antorcha, lista para
agarrar un caracol y empezar a escuchar.
Pero no pudo hacerlo porque no haba ninguno.
Las estanteras estaban vacas.
Dnde estaban? Era posible que Traho se los
hubiese llevado? Pero cmo se le haba ocurrido
la idea de buscar pistas sobre la ubicacin de
los talismanes en los caracoles del Viaje de
Merrow? No saba la verdad sobre Atlntida.
Vrja no le haba mostrado la cancin de sangre
de Merrow. Cmo poda ser que l siempre
estuviese una brazada ms adelante que ella?
Serafina estaba derrotada. Todo dependa de esos
caracoles. Haba hecho todo ese recorrido slo
para terminar de nuevo en el punto de partida.
Un grupo de rbalos pas nadando, en direccin a
un rincn sin luz del cuarto. Sera saba que
eran peces nocturnos. Si estaban buscando aguas
ms oscuras, eso significaba que estaba por
amanecer. Era hora de que buscase la casa segura
mientras poda. Con el corazn apesadumbrado,
volvi nadando hasta el primer piso y colg la
antorcha de lava otra vez en su soporte en la
pared.
Justo estaba por salir nadando del ostrokn,
cuando una luz juguete por encima de los
escombros que haba delante del edificio.
Escuch voces gritando rdenes.
Oh, no!, pens. Jinetes de la muerte, Es
una patrulla!
Llev las manos a su bolso, donde haba guardado
las piedras de transparocano de Vrja, pero era
demasiado tarde. No haba manera de hacer el

hechizo sin que la oyeran. Se agach rpido


detrs de una columna de piedra rota. Su
escondite no era de lo mejor. Si los soldados
inspeccionaban la entrada a fondo, estaba
perdida. Pas un grupo de seis y se meti en el
primer piso. Sera oy sus voces y vio sus
faroles de lava balancendose de un lado a otro
dentro del edificio. Despus de unos minutos,
salieron otra vez.
Todo despejado? grit una voz. Perteneca a
un oficial. Estaba del lado de adentro. Serafina
no lo haba visto. Rog que l tampoco la
hubiese visto a ella.
Primer piso despejado, seor! vocifer en
respuesta uno de los soldados de la patrulla de
bsqueda. Deberamos recorrer los pisos del
subsuelo?
El oficial, ahora ms cerca, le dijo que no se
preocupara.
Dudo que los rebeldes estn ah abajo
estudiando. Salgan orden. Su voz le son
familiar a Serafina. Quedaba ahogada por la
columna, pero aun as, estaba segura de haberla
odo antes.
Despacio, con cuidado, Sera movi la cabeza
hacia la izquierda, tratando de identificar al
que hablaba.
Ahora vamos a dirigimos al fabra anunci
mientras segua a sus hombres sirena hasta
afuera. Ahora lo vea de espaldas. Llevaba el
mismo uniforme negro que los otros.
Seor! llam uno de sus soldados. El
Sargento Attami- no est afuera. Acaba de
llegar. Su patrulla recin encontr dos rebeldes
escondidos cerca de la Puerta Sur.
Llvenselos a Traho dijo el oficial. l va a
querer interrogarlos.

Gir sobre s y ech otro vistazo a la entrada


del ostrokn. Por fin, Serafina pudo verle la
cara.
Las manos se le cerraron en un puo al
reconocerla. Se trag un grito herido.
El oficial era Mahdi.
CATORCE
Serafina se agach, aterrada de que la hubiesen
visto. Esper que el sonido de las aletas le
llegase por el agua, que la luz de los faroles
de lava se proyectase frente a ella.
Todo despejado! Vamos! grit Mahdi.
Y
despus l y sus soldados se fueron.
Sera no poda moverse. Haba sufrido muchas
conmociones y muchas prdidas. Pero esto... esto
desafiaba toda comprensin. Se acord de la
advertencia del duca... no confes en nadie.
Pero Mahdi?
La haba traicionado con Luca, s, pero cmo
poda traicionar al pueblo de Miromara? Y a su
propio pueblo? Los invasores probablemente
habran matado a sus padres, y ahora l estaba
de su lado?
Trat de convencerse de que estaba equivocada.
De que no era ms que un truco de la luz. Pero
ella lo haba visto con claridad. Vesta el
uniforme del enemigo. Tena que aceptarlo; Mahdi
era un traidor.
Dolorida, sali nadando del ostrokn y entr en
la corriente, esperando cruzarse con una
patrulla en cada curva. La calle Basalto, donde
estaba la casa segura, estaba en el extremo
norte del fabra. Cuando por fin lleg, todava
aturdida por la traicin de

Mahdi, se pregunt si, en su estado de shock, no


habra cometido un error. La casa en s la
nmero 16 pareca en ruinas. Los pisos altos no
estaban. Lo que quedaba de la fachada estaba
agrietado y hundido. Espi por una ventana rota
y vio el interior de la habitacin que estaba
vaco. Indecisa, golpe la puerta. No pas nada.
Golpe otra vez.
Estrella de mar susurr.
La puerta gir y se abri. Una mano la agarr y
la meti adentro de un tirn.
Quin te envi? gru un hombre sirena
corpulento.
El duca di Venezia dijo Serafina. El difunto
duca di Venezia.
El hombre sirena asinti con la cabeza. La
solt.
Busca un lugar donde puedas. Esta noche est
lleno inform.
Cuntos ms hay aqu? pregunt Serafina,
siguindolo por un pasillo angosto.
Cuarenta y tres.
Dnde estn? La casa parece vaca.
Le lanzamos un hechizo illusio impresionante
para engaar a las patrullas dijo el hombre
sirena. Est funcionando. Por ahora.
El pasillo llevaba a lo que una vez haba sido
la sala. Ahora se pareca ms al pabelln de un
hospital. Haba enfermos y heridos por el piso.
Los que estaban en buenas condiciones fsicas
hacan todo lo que podan para cuidarlos. Nadie
reconoci a Serafina. Nadie la mir siquiera.
Una sirenita grit entre sueos. Sera se olvid
por completo de su corazn dolido e,
instintivamente, se inclin junto a ella. Le
acarici la cabeza a la nia, murmurando
palabras tiernas, y la sirenita se volvi a
dormir. Otro nio se quej de que tena fro.

Sera le acomod las mantas. Despus nad hasta


el cuarto de al lado, que haba sido el comedor.
Tambin estaba lleno de sirenas en grave estado.
Al igual que los cuartos de arriba. La cocina
era el nico lugar donde no haba camas porque
la estaban usando como comedor y quirfano
improvisado a la vez.
Yo soy su principessa y no tengo ni la menor
idea de cmo ayudarlos, pens.
Qu hago? dijo en voz alta.
Haz lo que puedas. Como hacemos todos le lleg
una respuesta ronca. Serafina gir. Una sirena
vieja, apresurada y distrada, le dio una taza
de t. Me llamo Gia. Estoy a cargo aqu.
Llvale esto a Matteo. Est en la sala cerca de
la pared del frente. Pelo negro. Ojos azules.
Fiebre.
Serafina agarr la taza. Busc a Matteo, lo
sent y lo ayud a tomar el t. Lo ayud cuando
le dio un ataque de tos y despus lo acost otra
vez sobre el colchn. Despus volvi a la
cocina, en busca de ms trabajo.
Llvale esto a Aldo. Es el tipo de la puerta.
No comi en toda la noche intervino un hombre,
sirviendo un guiso.
Serafina llev diligentemente el cuenco,
atravesando la casa, hasta la puerta de entrada.
Gracias dijo Aldo cuando ella se lo alcanz.
Estaba justo por agarrarlo cuando golpearon la
puerta.
Estrella de mar habl una voz del otro lado de
la puerta.
Sostenlo un minuto ms, quieres? pidi Aldo.
Sera asinti con la cabeza.
l espi por una pequea mirilla y despus abri
la puerta. Un hombre sirena de negro se inclin
y entr nadando. Aldo cerr la puerta detrs de
l. El hombre sirena se incorpor.

A Sera se le abrieron grandes los ojos al verlo.


Se le cay el cuenco.
Escoria marina! grit. Traidor!
Al instante, tena el pual en la mano. Una
fraccin de segundo despus, estaba atravesando
el agua.
Directo hacia Mahdi.
QUINCE
Guau, hombre. T s que tienes xito con las
damas brome Aldo.
No es gracioso, Aldo respondi Mahdi,
sujetando a Serafina con un brazo y
mantenindola alejada. Tena el otro brazo
inmovilizado porque el pual le haba clavado la
manga contra la puerta. Qu tal si me ayudas
un poco con esto?
Tiene jinetes de la muerte con l! chill
Serafina, Es un traidor! Aydame, Aldo!
Baja la voz, sirena, antes de que te oigan
todos los soldados de Cerlea. Ese no es ningn
traidor, es Mahdi explic Aldo. Le rode la
cintura con un brazo carnoso y la apart de l.
No me toques! vocifer Sera. Se solt de Aldo
y se apart.
Mahdi se sac el pual de la manga.
Hola salud. Yo tambin me alegro de verte.
Vas a entregarme? sise Sera. Eh? Vas a
entregarme a tu amo? Puedes engaar a Aldo pero
yo te vi. En el ostrokn con tus soldados.
El enojo oscureci los rasgos de Mahdi.
Ests bromeando, no? Si hubiera querido
entregarte, lo habra hecho en ese momento. Yo
tambin te vi, sabes?
Me viste? dud Serafina insegura.

Estabas escondida detrs de una columna.


Gracias a los dioses, los idiotas que estaban
conmigo no te vieron. Al principio no te
reconoc. Qu atuendo que llevas puesto le
dijo, sealando con la cabeza su traje de
lagunense.
Sera se enfureci.
Y qu hay del tuyo, Mahdi? Veo que decidiste
unirte a los invasores. Los mismos que
destruyeron Cerlea y mataron a sus ciudadanos.
A las damas les gustan los hombres sirena de
uniforme. Luca debe de estar fuera de s.
Aldo, que estaba levantando el cuenco de
Serafina, mir a Mahdi y parpade.
Luca? Luca Volnero? En serio?
Aldo... habl Mahdi entre dientes.
Aldo mir de Mahdi a Serafina, percibiendo el
enojo que haba entre ellos. Invent rpido una
excusa para volver a la cocina.
Serafina expuso Mahdi apenas l se fue,
todava no te diste cuenta? Iba a decir algo
ms, pero lo interrumpi el llanto de un nio
que vena desde adentro de la casa. Se pas una
mano por el pelo. Este lugar est desbordado
esta noche. Y probablemente no haya suficiente
comida. Nunca hay suficiente comida. Ests aqu
sola? Dnde est Neela?
No es asunto tuyo respondi bruscamente
Serafina.
Todava no confas en m.
Serafina resopl.
Y t todava no te diste cuenta de eso?
Mahdi nad cerca de ella.
Me tienes tan poca fe? Qu clase de hombre
sirena crees que soy? pregunt, ya furioso.
Agarr la pechera de su chaqueta y se la rasg.
Debajo, su pecho estaba desnudo.
Esa movida podr funcionar con Luca, pero

conmigo no hace gran cosa replic Serafina.


l le alcanz el pual.
Tmalo orden. Vamos, Serafina.., Tmalo!
Como ella no lo haca, l le agarr la mano, le
puso el pual en ella y presion la punta contra
su corazn. Le pinch la piel. Un hilo delgado
de sangre le sali flotando del pecho.
Qu haces? Basta, Mahdi! exclam ella. Trat
de retirar la mano pero l se la sostena con
firmeza.
Vamos. sala la desafi. Scame del medio. T
puedes matar al enemigo. Si eso es lo que
realmente crees que soy.
Sultame. Suelta! chill Serafina.
Mahdi la solt. Ella arroj el pual.
No s quin eres! grit ella enojada. Ya
no! Lo nico que s es que te vi con jinetes de
la muerte. Rodeando al pueblo de las sirenas. A
tu pueblo. As que dime, Mahdi, quin eres?
Serafina, t no... empez a decir l.
En serio vas a negarlo? Te vi!
No, Serafina, no me viste. No me viste a m. Lo
que viste era una mentira. Como este uniforme.
Como mi aro. Como la Laguna y Luca.
Tom la mano de Serafina otra vez, esta vez con
suavidad. Se meti la mano en el bolsillo, sac
algo y se lo desliz en el dedo. Era el anillito
de caracol. El que le haba hecho haca dos
aos.
Sigues siendo mi eleccin. Siempre afirm l.
Aunque yo ya no sea tuyo.
Serafina contempl el anillo, incrdula.
Cmo conseguiste esto? pregunt,
Lo levant despus de que lo tiraste.
Pero eso es imposible. No estabas all. Lo tir
cuando estaba con los praedatori. No... no
entiendo.

Y
de pronto entendi.
Le tom la chaqueta de las solapas y se la sac
de los hombros. Debajo de su hombro derecho,
justo debajo del borde externo de la clavcula,
tena un vendaje. Le cubra el lugar donde se le
haba clavado el arpn del jinete de la muerte.
Cuando estaba en el palazzo del duca. Cuando
estaba peleando por su vida. Cuando era Blu.
DIECISIS
Mahdi tom la cara de Sera entre las manos.
No me toques, Mahdi. Estoy enojada. No, estoy
furiosa! Despus de lo que pas en lo del duca,
pens que estabas muerto! exclam Sera,
sacndole la mano de un golpe. Dejaste que lo
creyera.
Quizs era una expresin de deseo dijo Mahdi.
Sera pas eso por alto.
Cunto hace que ests con los praedatori? De
qu se trata todo esto del uniforme de jinete de
la muerte?
Mahdi permaneci en silencio.
Tienes que decirme. Mi vida est en peligro,
Mahdi. Tengo que saber lo que est pasando.
Soy miembro de los praedatori desde hace un
ao. Estoy simulando ser un jinete de la muerte
desde hace unas semanas.
Por qu no me dijiste nada en lo del duca?
pregunt Serafina. Por qu no me dijiste que
eras t?
La cabeza le daba vueltas. Hasta haca un
minuto, haba pensado que su prometido la haba
abandonado. Y que un bandido se haba
sacrificado por ella. Ahora eran los dos el
mismo hombre sirena, aqu mismo, ante ella.

No poda decirte nada. Sera. Hacemos una


promesa...
No me importa! grit ella, golpeando su cola
. Me hiciste otra promesa a m, A m. O estabas
por hacerlo.
Slo quera protegerte. Es peligroso saber
cosas. Hoy en da saber cosas puede llevarte a
la muerte.
Es ms peligroso no saber. Acabo de arrojarte
un cuchillo, Mahdi. Pude... pude haberte... A
Serafina se le quebr la voz.
No te preocupes. Estoy bien.
Yazeed tambin est con los praedatori? Est
vivo?
Mahdi no dijo nada.
Voy a tomar eso como un s. Dile que tiene que
enviar noticias a Matali. Neela est
terriblemente preocupada.
No puedo. Yaz est desaparecido en accin.
Estaba dirigiendo operaciones guerrilleras
afuera de Cerlea. Su base fue atacada hace una
semana. Desde entonces nadie lo vio.
Serafina se qued callada y Mahdi sigui
tratando de explicar
Quera decir algo. Todo el tiempo que estuve
contigo, deseaba poder. Pero no poda, incluso
aunque no hubiera hecho ninguna promesa. Si t
hubieras sabido que era yo, podras haber tomado
decisiones teniendo en cuenta mi seguridad y no
la tuya. Quera que pudieras escapar. Dejarme si
tenas que hacerlo. Tambin estaba preocupado
por mi falsa identidad. Qu tal si te hubieran
atrapado? Podran haberte obligado a decirle la
verdad a Traho.
Jams. Jams le habra dicho nada a esa escoria
marina.
Traho puede ser muy persuasivo,

No me importa si me torturaba. Jams te habra


traicionado.
Qu tal si no era a ti a quien torturaba? Qu
tal si era a Neela? Qu tal si le cortaba los
dedos a ella y te haca mirar? Podras haber
guardado silencio? Hace cuatro das, le cort un
dedo a una nia a una nia. Sera para obligar
a su madre a decirle dnde estaba escondido su
padre. Yo lo vi hacerlo. Y no pude hacer nada.
No pude detenerlo. Habra descubierto mi
identidad. Habra salvado a uno, quiz... y
sacrificado a miles ms. Todava la veo. A esa
sirenita. La veo a la noche cuando trato de
dormir. Todava la oigo.
Mahdi apoy la cabeza contra la pared y cerr
los ojos.
Oh, Mahdi dijo ella, con el corazn dolido por
l.
l la mir, y le toc un mechn de pelo,
siguiendo su onda a travs de la sien y bajando
por la mejilla,
Te queda bien afirm sonriendo. El traje
tambin.
Serafina se mir la ropa. Los illusios que haba
hecho en lo del duca se haban desvanecido.
Estaba otra vez con pelo corto y traje de
espadachn.
Gracias dijo ella. Lo hizo todo Neela.
Necesitbamos disfraces y ella invent algunos.
Estuve tan preocupado por ti. Sera. Despus de
que luchamos contra los invasores en el palazzo,
te buscamos. Todos los praedatori. Los que
sobrevivimos, al menos. No pudimos encontrarte
en ningn lado. Cmo saliste?
Por un espejo.
En serio?
S.
Pero slo los mejores magos pueden hacer eso.

Cmo es que t...


Mira, Mahdi, yo soy la que est haciendo las
preguntas ahora, de acuerdo?
Sera estaba recelosa. Las lecciones de las
ltimas semanas le haban enseado a no dar su
confianza hasta que la hubiesen ganado. Quin
era el verdadero Mahdi? Era el muchacho tmido
y serio del que se haba enamorado haca dos
aos? El fiestero que haba encontrado
desmayado en las ruinas de la reggia? O el
guerrero solemne y altruista con quien hablaba
ahora?
Por qu te uniste a los praedatori? pregunt
ella. Quera or la historia completa, desde el
principio.
Serafina, no puedo romper...
Tu promesa? Lo siento, esa olla ya est
destapada. Y adems, t no rompiste tu promesa.
No tcnicamente. T no me lo dijiste. Yo lo
adivin.
Mahdi respir hondo.
Todo empez apenas llegu a casa desde
Miromara. Despus de que se decidi que nos
comprometiramos. Al principio te mandaba
caracoles, te acuerdas?
Qu si me acuerdo? Viva para recibirlos
asegur Serafina.
Yo no eleg dejar de mandarlos. Se llevaron a
mi mensajero, Kamau. Con dos de mis mejores
amigos: Ravi y Jai.
Qu quieres decir con que se los llevaron?
Volvan viajando juntos desde Miromara y se
detuvieron para pasar la noche en una aldea a
unos cien kilmetros de la ciudad de Matali. La
aldea fue saqueada. Khelefu, el gran visir, vino
a decrmelo. Me trajo el bolso de Kamau. Lo
encontraron en la taberna donde se haban

quedado. Adentro haba un caracol de tu parte


para m, un collar que l haba comprado para su
novia y un caracol de estudio. Kamau estaba
quemndose las pestaas para el exmen de
ingreso a nuestro colegio militar. Ravi y Jai
haban estado un ao en el extranjero en la
universidad de Tsamo...
Mahdi mene la cabeza, sobrecogido por la
emocin.
Yaz y yo crecimos con esos chicos. Eran ms que
amigos; eran hermanos. Le preguntamos a Khelefu
si se estaba haciendo algo al respecto. Dijo que
se haban completado los formularios
correspondientes y que se haba enviado un
batalln de soldados a la aldea pero no haban
encontrado nada. Otras aldeas tambin haban
sido saqueadas. Nadie saba quin estaba detrs
de eso. Le ped que enviaran ms soldados. Para
ampliar el rea de bsqueda. Me dijo que eso no
era para nada habitual y que iba a haber que
presentar ms formularios.
Serafina saba que a Mahdi lo irritaba el peso
de la burocracia arcaica de Matali.
No poda quedarme sentado ah mientras se
robaban a mi pueblo continu Mahdi. Le
pregunt a nuestro generalsimo si Yaz y yo
podamos ir con los soldados, pero dijo que era
muy peligroso. As que fuimos al jefe del
Servicio Secreto. Nos pregunt cmo bamos a
ayudar... Utilizando una identidad falsa?
Se rio de la idea. Todos en todo el reino saban
quines ramos. Entonces, me enoj. Me enoj en
serio. Haba perdido tres amigos y no poda
hacer nada al respecto. Yaz senta lo mismo. De
hecho... lo que hicimos? Fue su idea.
Serafina levant una ceja.
Qu hicieron? pregunt.

Nos escabullimos a los establos con cuatro


amigos ms, buscamos algunos hipocampos y
partimos. Fuimos a buscar a Kamau, Ravi y Jai.
Nos fuimos por dos das. Nadie poda
encontrarnos. Medio que caus un revuelo.
Apuesto a que s dijo Serafina. Eres el
heredero del trono! En qu estabas pensando?
No estaba pensando. No en ese momento, ni
tampoco por mucho tiempo despus dijo l.
Qu quieres decir?
Mahdi mir al techo.
Saba de los saqueos. Haban estado ocurriendo
en Matali por ms de un ao. Haba odo los
informes. Pero en realidad nunca haba visto uno
de los pueblos saqueados. Fue horrible. Sera. Lo
peor que jams hubiera visto. Algunos de los
pobladores deben de haber tratado de luchar.
Haba manchas de sangre en las paredes y los
pisos de las casas. Garabatearon notas y las
dejaron. Por favor, dganle a mi mujer... Por
favor, aydennos... Tienen a mis hijos...
Serafina apoy la cabeza en el hombro de Mahdi.
Estaba callada. Haba aprendido que cuando el
dolor era muy profundo, uno no poda hablar
Tena que escuchar.
Perd la razn relat Mahdi. Por completo.
Estaba de duelo por mis amigos y por los
pobladores robados. Deseaba poder hablar contigo
y te extraaba como loco y ni siquiera poda
enviarte un caracol, no sin Kamau. l era el
nico a quien poda confiar algo tan ntimo. Yo
era el primero en la lnea de sucesin al trono,
el segundo hombre sirena ms importante del
reino, pero no poda hacer nada para ayudar a
nadie. Es como que perd los estribos. Todava
tena la chaqueta abierta. Se llev los dedos al
pecho, sobre el corazn, sac una cancin de
sangre, haciendo un leve gesto de dolor.

Serafina vio la espiral roja subir por el agua y


fusionarse, formando las imgenes. Unos segundos
ms tarde, se incorpor. Se le cay la
mandbula. No poda creer lo que estaba viendo.
Mahdi y Yaz estaban en una discoteca jugando un
juego de drupas muy divertido, en el que los
jugadores trataban de embocar una moneda
brillante de plata en un porrn de cerveza
negra. El que la embocaba, le pasaba el porrn a
otro jugador para que bebiera. Ellos dos,
obviamente, eran los que haban recibido ms
porrones porque, un minuto despus, estaban en
el escenario de la discoteca, levantando sus
colas en medio de una lnea de coro de un show
de sirenas. Unas pocas horas ms tarde, estaban
en un local de piercing hacindose poner
argollas de oro en las orejas.
Serafina vio otros recuerdos. De carreras de
hipocampos veloces y juegos de haz caer al
tipo, en los que empujaban a surfistas
terragones de sus tablas. De salidas ruidosas
para nadar en grupo y enormes apuestas hechas en
partidos de caballabongo. Haba recuerdos de
juergas descontroladas que duraban toda la noche
y terminaban con Yaz desmayado encima de una
torrecilla y Mahdi colgado de un chapitel con
una sola mano, gritando Serafina! Serafina!
antes de ser detenido por los guardias
imperiales.
Guau dijo ahora Serafina mientras la cancin
de sangre se esfumaba en el agua.
S replic Mahdi. Me temo que s. Eso sigui
durante alrededor de un ao y despus, una noche
o ms bien una maana- cuando los dos
despertamos en el piso de una discoteca, haba
un hombre parado. El duca. En pantalones,
zapatos de cuero y saco de lana.
Bajo el agua? Cmo hizo para...?

No lo s. No puedo explicar la mayor parte de


las cosas que haca.
l tiene tena magia? pregunt Serafina.
Mahdi pens por un minuto y luego expres:
l tena amor. Sera. Muchsimo amor. Por el mar
y todas sus criaturas. Creo que esa era su
magia.
Serafina asinti con la cabeza.
l se qued parado ah, apoyado en su bastn,
mirndonos continu Mahdi. Y despus nos dijo
que ramos una vergenza. As es como honran
la memoria de sus amigos? De esos aldeanos?,
dijo. Le preguntamos quin era y cmo saba de
los aldeanos. Nos habl de los duchi di Venezia,
de los praedatori y de los Guerreros de las
Olas. Le explicamos que nos habamos dirigido al
generalsimo y al Servicio Secreto. Le contamos
que hasta habamos tratado de encontrar a los
aldeanos. Mahdi mene otra vez la cabeza,
avergonzado. Ahora suena a tan poca cosa como
en ese momento. El duca nos dijo que tenamos
que hacer algo ms que intentar, que tenamos
que lograrlo. Y que lo lograramos si nos
unamos a los praedatori. As que lo hicimos.
Hicimos el juramento. Prometimos que bamos a
ponernos en forma, pero l no quiso eso. Quiso
que siguiramos haciendo exactamente lo mismo
que estbamos haciendo. Andar por las
discotecas. Codearnos con los jugadores de
caballabongo, las sirenas hipnotizadoras, los
chicos de las discotecas y los de las corrientes
bajas que se juntan con ellos.
Por qu?
Para que pudiramos mirar y escuchar, y
conseguir informacin. Si alguno de los de las
corrientes bajas estaba de pronto derrochando
dinero marino, era bastante probable que hubiera

vendido un cardumen de peces espada o les


hubiera entregado un tiburn a los aleteros. Le
decamos al duca y l mandaba a otros praedatori
a que siguieran al tipo, lo atraparan en el acto
y se lo entregaran a las autoridades. Eso era lo
que estbamos haciendo en la Laguna la noche
anterior al ataque de Cerlea. Estbamos pasando
el rato en una discoteca con la esperanza de
entrar en contacto con alguna escoria marina de
las que ayudan a los cazadores de focas. Quera
explicarte. Sera. Con desesperacin. No poda
decirte la verdad, pero quera al menos decirte
que lo que veas no era yo. No era mi verdadero
yo. Pero despus, bueno... el mundo entero se
hizo pedazos y nunca tuve la oportunidad.
Sera lo mir, y ahora supo en su corazn que
estaba viendo al verdadero Mahdi. Se preguntaba
si alguna vez volvera a tener la oportunidad de
conocer a ese Mahdi, de estar tan unidos como lo
haban estado antes, de compensar todo el tiempo
que haban perdido.
Haba odo tantas historias cont ella. Esa
maana, en mis aposentos, Luca hablaba de lo
bien que la haban pasado todos ustedes en la
Laguna. Y despus cuando te vi, con su chalina
atada alrededor de tu cabeza...
... pensaste que tena algo con ella termin
Mahdi.
Serafina asinti con la cabeza.
No quiero a Luca.
Ella te quiere a ti.
S, ya lo s. Ella me lo dijo.
A Serafina se le erizaron las aletas.
Qu? Cundo?
En prisin. Justo antes de que me fueran a
ejecutar. Luca Volnero es la nica razn por la
que estoy vivo.

DIECISIETE
Escucha, Sera. Esta vez, escucha, de acuerdo?
De acuerdo, Mahdi acept Serafina, tratando de
no enojarse. Estoy escuchando.
Cuando empez la invasin a Cerlea, Yaz y yo
hicimos hechizos con perlas de transparocano
para poder luchar sin ser vistos. Pero fue
bastante intil. Es decir, dos hombres sirena no
pueden luchar de igual a igual contra las
fuerzas de Traho. Despus nos enteramos de que
las haban capturado a ti y a Neela, as que
fuimos a buscarlas y las llevamos a lo del duca.
Despus de que lo mataron, y t desapareciste.
Verde le orden a Yaz que se mantuviera en la
clandestinidad para dirigir operaciones
guerrilleras. A m me orden que me hiciera
capturar
En serio?
S. Pens que sera un valioso prisionero
poltico. Supuso que me trataran bien y que
podra conseguir informacin sobre los
invasores. As que lo hice. Pero el plan fall.
Traho no pens que fuese valioso en lo ms
mnimo. Pens que era un idiota. No puedo
culparlo... me esforc mucho para dar esa
impresin al mundo. Me tir en prisin y pensaba
hacerme fusilar. Tal como... tal como mando
fusilar a mis padres.
Mahdi apret la mandbula. No pudo seguir.
Serafina lo lament por l. Apoy su frente
contra la de l y lo rode con los brazos. Saba
lo que estaba sintiendo, conoca demasiado bien
su dolor.
Cuando pudo, l habl otra vez.
Luca descubri lo que estaba pasando y me
sac. No tengo idea de cmo. Aunque s s que

los Volnero y sus amigos tienen a Traho a su


favor. No destruy sus casas de Golden Fathom, y
pueden ir y venir cuando quieren. Luca me hizo
llevar ante Traho. Vi mi oportunidad de ganarme
su voluntad, de acercarme a l, as que negoci
entregarle Matali. Le dije que se la entregara
sin derramamiento de sangre, si l me dejaba ser
un emperador ttere. Dije que no me importaba el
reino mientras yo tuviese suficiente dinero
marino para poder seguir de juerga. Estuvo de
acuerdo con intentar llevar a cabo mi plan. Dijo
que le ahorrara el tiempo y el costo de un
ataque.
Serafina se puso plida.
Mis dioses, Mahdi... tomar Matali? Cundo?
No lo s. Todava no est listo. Todava me
est probando, viendo si puede confiar
totalmente en m. Me dio el mando de dos
patrullas para empezar. Algo habr hecho bien
porque las aument a veinte justo antes de que
l saliera de Miromara para rastrearlas a ti y a
Neela. Ahora estoy a cargo de hacer una barrida
de la ciudad. Salgo tres, o hasta cuatro, veces
al da. Creo que est nervioso.
Por qu?
Los rumores de una resistencia en Cerlea.
El corazn de Serafina dio un salto de
esperanza.
En serio, Mahdi? Quin la dirige? averigu.
No lo sabemos.
Yo... yo pens que quiz sera mi mam o mi
hermano dijo ella, perdiendo la esperanza.
Mahdi la mir pero no dijo nada.
Serafina entendi. Agach la cabeza. Todas estas
semanas, se haba negado a creerlo. Todas estas
semanas, se haba aferrado a la posibilidad de
que su madre todava siguiera viva.

Los dos? pregunt en voz baja. Seguro?


Sabemos que Isabella est muerta. Creemos que
Des tambin. Nadie vio ninguna seal de l. T
sabes cmo es. Es feroz. Si estuviese vivo,
nadie habra podido impedirle entrar a Cerlea.
Se habra enfrentado a Traho por s solo. Lo
siento. Sera.
Serafina asinti con la cabeza. Las lgrimas le
hicieron arder los ojos, pero ella parpade para
que se fueran.
Nunca llegu a despedirme cont. Ni de mi
padre, ni de Des, ni de mi madre. Ella muri
luchando, Mahdi. Sabas eso? Muri
protegindome. Deseara poder agradecerle.
Deseara poder decirle cunto la amaba...
Se le escap un gemido bajito, de dolor. Mahdi
la atrajo hacia l y la abraz fuerte. Ella
enrosc las manos en un puo y las golpe contra
l. l recibi sus golpes y sigui abrazndola,
acunndola, sin decir nada, porque no haba nada
que decir. Su dolor era demasiado profundo para
las palabras.
Despus de un rato, l la solt.
Hay una buena noticia dijo l. Sobre tu to.
Se dice que lo vieron y se rumorea que est...
Dirigindose al norte. A los kobold.
Te enteraste. Debe de estar corriendo la
noticia. No me sorprende. Aqu se habla mucho de
eso. En Golden Fathom. En las cenas en lo de los
di Rmora y los Volnero. Los nobles creen que va
a volver.
T visitas a los Volnero? inquiri Serafina.
Mahdi asinti con la cabeza. Serafina mir para
otro lado.
Mrame, Sera dijo Mahdi, girndole la cara
hacia l otra vez. Esta es la verdad: bes a
Luca esa noche en la Laguna, sabes? No
signific nada para m. Todava sigo besndola

Sera hizo un gesto de dolor.


... y sigue sin significar nada. Es parte de mi
trabajo. Verde quiere que le siga el juego a
Luca porque ella y su madre estn cerca de
Traho. Voy a seguir fingiendo con ella hasta
averiguar si Kolfinn es el que lo est apoyando.
Crees que no es l?
No pudimos rastrear una conexin clara entre
Traho y Kolfinn, Los jinetes de la muerte...
ellos no son ondalinenses. Son todos
mercenarios, comprados y pagados.
Entonces no es Kolfinn.
Yo no dije eso. Tal vez sea slo que Kolfinn es
bueno cubriendo la estela que deja. De ese modo,
puede tomar el poder de todos los reinos y
mientras tanto, negarlo ante el Consejo de los
Seis.
Serafina asinti con la cabeza.
Por eso ando con Luca. Espero ver algo u or
algo que nos ayude a detener a Kolfinn. Puedes
entender eso? Puedes perdonarme?
Serafina tena la intencin de decirle que no,
hasta que pens en el sargento borracho de la
Laguna y el juego peligroso que haba jugado con
l. Haba hecho lo que haca falta para escapar.
Para sobrevivir otro da. Para luchar por su
pueblo. Y saba que lo hara de nuevo si fuese
necesario.
S, puedo afirm.
Mahdi le toc la mejilla con la parte de atrs
de la mano.
No quiero a Luca. Te quiero a ti. Te lo dije
hace dos aos y te lo digo ahora. Perd a mis
padres. Tal vez pierda a Matali. No puedo
perderte a ti tambin. Tienes que creerme. Sera.
Di que me crees.
Entonces Serafina lo mir, buscando la verdad en

sus hermosos ojos oscuros. Lo que vio en ellos


le hizo creer.
Te creo, Mahdi,
Y
despus ella estaba en sus brazos y los
labios de l en los suyos, dicindole en
silencio quin era. Suyo. Siempre. Y por un
momento, no hubo ni casa segura, ni peligro, ni
dolor. Lo nico que senta era el calor de su
beso y la sensacin del corazn de l latiendo
bajo su mano.
Mahdi cort el beso.
Tengo que irme dijo. Fue un riesgo enorme
venir. Pero tena que ver si estabas aqu.
Serafina, que estaba aferrada a su saco, lo
solt de mala gana.
Odio verte con esta cosa.
Yo tambin. A veces, cuando recin me despierto
a la maana, no s dnde estoy. Ni quin soy
relat l. Este uniforme, todo lo que digo,
todo lo que hago... Todo es una mentira. Slo
una cosa es real y verdadera... mis sentimientos
por ti. La bes otra vez. Qudate aqu donde
ests a salvo. Sera. Por favor. No hagas ms
viajes al ostrokn. Promtemelo.
No puedo, Mahdi neg Serafina. Tengo que
volver al ostrokn. Tengo que encontrar unos
caracoles que hay ah.
Es demasiado peligroso. Las patrullas de
Traho...
... no van a detenerme. Traho estuvo
siguindome los pasos durante todo el camino
hasta Freshwaters, pero yo me mantuve una
brazada delante de l. No voy a dejar que me
atrape asegur Sera enfurecida. Tengo trabajo
que hacer aqu, Mahdi. Tal como t.
Freshwaters? inquiri Mahdi, con voz de no
poder creerlo. Sera, dnde estuviste todo este
tiempo? Qu estuviste haciendo?

Sera estaba a punto de responder cuando la


interrumpi un golpe atronador. Lo sigui el
sonido de madera astillndose. La puerta del
frente se sacudi. De afuera de la casa, venan
gritos y rdenes.
Mahdi maldijo. Un segundo despus, vino Aldo
como disparado por el corredor. Agarr una tabla
pesada que estaba apoyada contra la pared y la
desliz dentro de dos soportes a cada lado de la
puerta para reforzarla.
Eso va a darnos un minuto dijo.
Qu es ese ruido? Qu pasa? pregunt
Serafina, asustada.
Jinetes de la muerte explic Aldo con seriedad
. Vyanse de aqu.
DIECIOCHO
Este hechizo de fuerza te canto, para
apuntalarte a lo largo y a lo ancho.
Mi cancin arreglar maderas rotas y rajadas.
Y
cambiar por acero todas tus tablas.
Mantn afuera el mal, que la muerte se vaya.
Mantn a todos los enemigos bien a raya.
A un lugar seguro, debemos ir rpido.
Danos, puerta, el tiempo necesario...
Aldo estaba haciendo un hechizo robus. Con los
ojos cerrados, el sudor chorrendole por la
cara, empujaba su voz contra la puerta de la
casa segura con todas sus fuerzas.
Pero los jinetes de la muerte empujaban del otro
lado.
Hubo terror y confusin mientras todos iban
rpido al stano. Sera se haba enterado de que
all haba una puerta que daba a una red de
tneles que conducan a otra casa segura.

Sal de aqu, Mahdi! sise una voz. Era Gia.


T eres nuestro nico contacto con Traho. Si te
atrapan, no vamos a obtener ms informacin
sobre las patrullas!
Y t y Aldo? grit Mahdi, tratando de hacerse
or por encima de los gritos asustados y los
golpes en la puerta. Qu va a pasar con
ustedes cuando ellos atraviesen la puerta?
No te preocupes por nosotros. Vamos a
arreglarnos para llegar a los tneles afirm
Gia.
Pero Sera vio el miedo en sus ojos. Trata de
sonar convincente por el bien de Mahdi. Para
lograr que l se vaya, pens. Sabe que no
tenemos esperanzas.
A pesar del robus de Aldo, la puerta hecha de
maderas de barcos naufragados se astill bajo
el ataque de los jinetes de la muerte.
Traho no se va a llevar a esta gente. No va a
hacerlo dijo Sera en voz alta. Sin embargo,
cmo poda detenerlo? Trat de pensar, pero sus
odos resonaban con los gritos de las sirenas y
los chillidos de su propio miedo.
Tengo que ayudarlos, reflexion. Tiene que
haber una forma.
Y
entonces, ocurri otra vez... tal como
haba ocurrido en las cuevas de las iele cuando
Abbadn trat de atravesar el waterfire: una
claridad cristalina, fra, descendi sobre ella.
Silenci el caos de su cabeza, enfoc su mente y
le permiti jugar con todo el tablero, no slo
con las piezas.
Olvdense de los tneles. Aqu tienen le habl
a Gia, sacando de su bolso dos pequeos trozos
preciosos de cuarzo que le haba dado Vrja.
Piedras de transparocano para ti y para Aldo.
senlas. Ahora. Detengan a los jinetes de la
muerte todo el tiempo que puedan. Cuando

derriben la puerta, naden hasta arriba y salgan


por la ventana.
Gia asinti con la cabeza, con los ojos
encendidos de valor renovado.
Eso haremos. Gracias, sirena. Ahora vayan!
Mientras Sera y Mahdi atravesaban la casa hacia
el stano a toda carrera, oyeron un sollozo
tenue, asustado. Se detuvieron, se volvieron y
nadaron hacia el lugar de donde vena. En lo que
alguna vez haba sido la sala, dos sirenitas, de
no ms de un ao, estaban sentadas en una cuna,
llorando.
En el apuro desenfrenado de las sirenas por
escapar, los nios hurfanos haban quedado
olvidados. Dos nios sirena estaban sentados en
su cama con los ojos muy abiertos. Otro segua
todava acostado, con los ojos cerrados. Era
Matteo, el que tena fiebre.
Matteo? Me oyes? pregunt Sera, sacudindolo
despacito para despertarlo.
El nio sirena abri los ojos. Estaban vidriosos
y sin ver
No podemos dejarlos aqu dijo Mahdi, mirando
ansioso para atrs, hacia el pasillo.
Vamos, Matteo, no tengas miedo lo convenci
Sera. Tenemos que irnos. Pon los brazos
alrededor de mi cuello.
El nio sirena lo hizo y Sera lo levant de la
cama. Mahdi levant a las dos sirenas de su cuna
y las acurruc debajo de sus brazos. Despert a
los otros dos nios sirena Franco y Giancarlo
y les dijo que lo siguieran porque iban a tener
una aventura. Despus, nad en direccin al
stano.
Sera iba justo detrs de ellos. Aldo y Gia
seguan con la cancin mgica, pero sus voces ya
estaban cascadas y el ruido de los golpes era

ensordecedor.
Y los cuartos de arriba? Qu pasa si alguien
todava est ah? dijo Sera al llegar a la
puerta del stano.
No tenemos tiempo de revisar. Tenemos que
llevar a estos nios a donde estn a salvo
replic Mahdi.
Los ltimos habitantes del refugio estaban
entrando apurados en los tneles. Mahdi condujo
a Sera y a los nios delante de l, y despus
cerr la puerta del stano. Era endeble, hecha
de madera comida por los gusanos, y no vala la
pena hechizarla. La puerta del tnel era de
hierro, as que los hechizos para reforzarla o
camuflarla no iban a servir de nada, ya que el
hierro rechazaba la magia, pero s tena una
cerradura fuerte. En cuanto todos estuvieron en
el pasadizo, Mahdi cerr la pesada puerta y puso
el cerrojo.
Eso va a demorarlos se dirigi a Sera. Despus
se volvi hacia los nios. Vamos, nios. Vamos
a hacer una carrera. El primero que llega a la
bifurcacin del tnel, gana. Preparados,
listos, ya!
Franco y Giancarlo salieron disparados. Sera los
sigui con Matteo. Mahdi llevaba la retaguardia
con las dos sirenitas en los brazos. Su grupo no
tena antorchas de lava, pero poda seguir el
resplandor de las que llevaban los que iban
delante de ellos.
Nadaron durante cerca de un cuarto de hora por
un tnel que era oscuro, angosto y lleno de
ofiuras y cangrejos araa. Despus de girar a la
derecha en dos bifurcaciones distintas, tomaron
por una curva a la izquierda y se encontraron en
un sector lleno de grafitis. Dentro de una
pintura gigante del Capitn Kidd, se abri una
puerta para que ellos pasaran.

Hay que golpear en el pecho de Kidd cuatro


veces explic Mahdi. La contrasea es erizo
de mar. Por si alguna vez vienen aqu solos.
Un hombre sirena llamado Marco los apur a
entrar.
Ustedes son los ltimos? pregunt.
Mahdi asinti con la cabeza y Marco cerr la
puerta detrs de ellos. Sera se encontr en otro
stano.
Aqu tengo un nio enfermo inform Serafina,
respirando con dificultad. Llevar a Matteo por
los tneles la haba agotado.
Otro hombre sirena tom al nio y lo llev a la
enfermera. Marco les dijo a Mahdi y a Sera
dnde podan encontrar camas para los otros
nios. Mientras los acomodaban, el nio llamado
Franco pregunt:
Dnde est Cira?
A Sera se le hizo un nudo en el estmago. Rog
que Cira fuese un juguete.
Quin es Cira? averigu Mahdi.
Es mi amiga. Su mam no est bien. Va a tener
un beb. Duermen arriba.
Voy a volver afirm Sera.
De ninguna manera. Es suicida. A esta altura,
los jinetes de la muerte ya estn en la casa.
Tendramos que haber revisado arriba.
Y qu habra pasado si lo hubiramos hecho y
los jinetes de la muerte hubieran entrado
mientras estbamos ah? Cmo habran salido
estos nios?
Cualquiera que quede en esa casa va a ser
interrogado por Traho.
T tambin si te atrapan sus soldados.
Una nia, Mahdi. Una sirena embarazada y una
niita! La voz de Sera estaba subiendo de tono.
Por el miedo. Y la furia.

Si vuelves y te atrapan, Traho va a hacerte


decirle dnde est esta casa y esta gente.
Son mos, Mahdi. Mi gente grit ella. No
puedo dejar que l se apodere de todo!
Sera...
Pero ella ya haba salido a toda velocidad hacia
el stano.
Djame salir. Voy a volver a la calle Basalto.
Dejamos a dos sirenas atrs le inform a Marco.
Esa es una muy mala idea dijo Marco.
Djame salir ya mismo! exigi Sera.
Marco la mir detenidamente y luego concedi:
Esta puerta tiene una mirilla. Si veo, oigo o
huelo algn soldado detrs de ti, no voy a
abrirla. Te quedas fuera, sirena.
Sera asinti con la cabeza. Tom un farol
iluminado por medusas luna brillantes. Marco
abri la puerta y ella sali nadando,
Mahdi fue detrs de ella.
DIECINUEVE
Sera se puso tensa, lista para hacer un hechizo
Jrag o formar un remolino.
Ests bien para ir? susurr Mahdi.
Ella asinti con la cabeza. Estaban de vuelta en
la calle Basalto, en el tnel, sin tener idea de
lo que los esperaba del otro lado de la puerta
de hierro.
Mahdi apoy el odo en ella. Escuch por unos
segundos y despus corri el cerrojo despacio.
Respirando hondo, abri la puerta de golpe.
El stano estaba vaco.
Sera apoy su farol en el suelo y entr nadando
con cautela. Cruz el stano y se encamin hacia
el primer piso, pero un ruido la detuvo en seco.
Era el sonido de muebles que estaban siendo
volteados y arrojados contra el suelo.

Mahdi la alcanz.
Jinetes de la muerte. Arriba. Form las
palabras en silencio con los labios.
Sera ech un vistazo a la puerta de madera
desvencijada que llevaba afuera del stano.
Estaba entornada. Mahdi la haba cerrado cuando
escaparon. Ella estaba segura de eso. Le toc la
mano y seal la puerta. l asinti con la
cabeza. Entendi lo que ella estaba tratando de
decir, que haba alguien ms all abajo.
Sera gir lentamente en crculo, esperando ver a
Traho acechando en las sombras, con una sonrisa
en la cara, un lanzaarpones en la mano, pero l
no estaba ah.
Otro estrpito que vena de arriba la congel en
el lugar.
Mahdi, con los ojos fijos en la puerta, le hizo
un gesto para que lo siguiera de vuelta al
tnel, pero ella mene la cabeza.
Estn aqu. Cira y su mam. Lo s susurr.
Ellas son las que dejaron la puerta abierta.
Mahdi levant un dedo, indicando que ella tena
un minuto.
Ella dio vueltas por el stano como un remolino,
buscando en todos los rincones, detrs de la
caldera de lava, entre las pilas de muebles
viejos. Mahdi hizo lo mismo, manteniendo la
vista cautelosa en la entrada. Despus de que
pasaron unos minutos, hizo seas de que era hora
de irse.
Sera asinti con la cabeza, con el corazn
apesadumbrado. Traho deba de haber encontrado a
Cira y a su madre. Su arriesgado viaje hasta ah
haba sido en vano. Se encamin de nuevo hacia
el tnel.
Al hacerlo, un movimiento le llam la atencin.
Un viejo sof de coral, con sus almohadones de
seda marina deteriorados desde haca tiempo,

haba sido empujado cerca de la pared, pero no


estaba apoyado del todo. La punta de una pequea
aleta de una cola verde sobresala por debajo.
Sera tom a Mahdi del brazo y se la seal.
Se acercaron nadando. Agachada en el espacio
entre el sof y la pared, haba una sirena, con
la barriga grande y redonda, sosteniendo una
sirenita temblorosa. Los ojos de la madre se
abrieron grandes, aterrados, cuando vio a Mahdi
con su uniforme de jinete de la muerte. Ella
agarr ms fuerte a su hija y se encogi contra
la pared.
Est todo bien susurr Sera. l no es uno de
ellos. Es slo un disfraz. Ven con nosotros.
Vamos a sacarte de aqu.
La madre observ a Sera y luego a Mahdi,
indecisa. En ese momento, se oy otro estruendo
sobre sus cabezas.
Por favor rog Sera. No tenemos mucho tiempo.
Pero la madre, paralizada por el miedo, se
negaba a moverse.
Revisen el stano! orden una voz.
Sera reconoci esa voz. La oa en sus
pesadillas.
Traho inform. Tenemos que irnos.
Cira habl Mahdi a la sirenita, tus amigos
estn esperndote. Franco y Giancarlo. Ellos me
dijeron que estabas aqu. Ellos estn a salvo y
quieren que t ests a salvo tambin.
La sirenita le sonri a Mahdi con valenta. Le
dio la mano.
Vamos, mam dijo. Est todo bien.
Mahdi hizo entrar rpido a la madre y la nia en
el tnel. Sera los sigui. Estaba a punto de
cerrar la puerta cuando entraron nadando al
stano cuatro jinetes de la muerte.
Ustedes, ah! Detnganse! grit uno de

ellos.
Llama al Capitn Traho! aull otro.
Uno agarr el lanzaarpones que llevaba en su
funda, en la cadera. Otros dos se abalanzaron
sobre Sera. Los dos llevaban antorchas de lava.
Sera se dio cuenta de que slo tenan segundos
entre la vida y la muerte. Ahora necesitaba algo
ms que un canta mirus; necesitaba un canta
malus. No lo dud. Su voz se precipit en una
nota baja, oscura, mientras ella se concentraba
en los globos de vidrio llenos de lava colocados
encima de las antorchas.
Lava brillante, lava caliente,
cbrenos del enemigo, urgente!
Bulle, salta, sisea y quema.
Haz que estos soldados pronto se vuelvan.
Lava mortfera, haz tu peor hazaa.
A travs del vidrio de los duendes, ya mismo
estalla!
Mahdi se lanz hacia Sera justo cuando la ltima
nota de la cancin mgica sala de sus labios.
De un tirn, la meti en el tnel y cerr la
puerta de un golpe. Su velocidad para pensar le
salv la vida.
La explosin fue instantnea. La fuerza
expansiva fue tan grande que hizo temblar el
suelo. Sera vio una rfaga de luz blanca
enceguecedora por la ranura bajo la puerta; oy
el impacto de los escombros al salir lanzados
contra el hierro y el borboteo y siseo de la
lava.
Despus no se oy nada en absoluto.
Estn... empez a decir.
S, lo estn afirm Mahdi. Nadie podra haber
sobrevivido a una explosin como esa. Dudo que
la casa haya quedado en pie. Mis dioses. Sera,
qu fue eso?

Una cancin negra respondi Sera. Es legal si


se usa contra un enemigo en tiempos de guerra.
No tuve opcin, Mahdi. Era nosotros o ellos.
Ya s eso. Quise decir t. Cundo aprendiste a
hacer un frag tan poderoso? Conozco a
comandantes experimentados que no podran hacer
lo que t acabas de hacer.
El lazo de sangre, pens Sera. Me dio las
habilidades de Neela con la luz y las de Becca
con el fuego. Estaba a punto de explicar sus
nuevos poderes, o de intentarlo, cuando se
oyeron gritos a travs de la puerta.
Ms jinetes de la muerte dijo Mahdi, tenso.
Traho deba de tener tropas extra fuera de la
casa segura. Hora de irse, todos.
Gracias habl la madre de Cira cuando
arrancaron. Gracias por volver por nosotras. A
la luz del farol de Sera, su cara se vea plida
y esqueltica. Respiraba con dificultad. Soy
Kallista, dicho sea de paso.
Ests bien? pregunt Sera.
Estoy en trabajo de parto.
Oh, guau. Oh, dioses exclam Mahdi, pasndose
la mano por el pelo.
Hay una enfermera en la nueva casa segura. No
queda lejos de aqu. Unos dos kilmetros y medio
explic Sera. Puedes llegar?
Kallista rio dbilmente.
Tengo opcin?
Sera, t agrrala de un brazo. Yo la agarro del
otro. Cira, t mantente bien pegada a nuestras
colas orden Mahdi.
Sera esperaba que pudieran avanzar ms rpido
que antes, ya que esta vez saban a dnde iban,
pero no fue as. Los tneles eran demasiado
angostos para que pudieran nadar los tres
juntos. Ella y Mahdi muchas veces tenan que

ponerse de costado, lo cual los demoraba. Se


alegr cuando apareci la primera bifurcacin
frente a ellos.
Sin embargo, antes de que la alcanzasen, Mahdi
se detuvo de golpe.
Esperen un minuto dijo.
Qu pasa? pregunt Sera.
Entonces lo oy: el sonido de voces. Acercndose
rpido.
Pudieron pasar apunt Mahdi. Vamos a
dividirnos en la bifurcacin. Ustedes tres vayan
por la derecha y naden lo ms rpido que puedan
hasta la casa segura. Yo voy a ir por la
izquierda y los voy a distraer.
No, Mahdi! exclam Serafina.
Vayan! habl l entre dientes. Pesc una
medusa luna del farol de Sera para iluminar su
camino, levant una roca del suelo y la arroj
dentro del tnel opuesto. Un segundo despus.
Sera oy el sonido de algo que raspaba. l
estaba rozando la roca contra la pared del
tnel.
Vamos les dijo Sera a Cira y Kallista,
recordando la advertencia terrible de Marco de
no dejarla entrar otra vez si la seguan los
soldados. Tenemos que nadar. Rpido.
Arrancaron por el tnel del lado derecho,
avanzando tan rpido como podan. Unos minutos
ms tarde. Sera localiz el segundo desvo.
Cuando lo alcanzaron, oy voces otra vez.
El plan de Mahdi no haba funcionado. Los
jinetes de la muerte no estaban siguindolo a
l; estaban siguindolas a ellas.
Sera tom a Cira por los hombros. La nia no
poda tener ms de ocho aos.
Cira, escchame. Tienes que llevar a tu mam el
resto del camino hasta all, de acuerdo? Puedes
hacerlo. S que puedes. Les explic como entrar

a la casa segura, despus sac otra medusa luna


de su farol y se la puso en la mano a Cira.
Vayan! sise.
Mientras Cira y su madre se alejaban rpido.
Sera nad dentro del otro tnel.
Socorro! grit. No podemos encontrar la
casa segura! Por favor! Hay alguien all?
Esta vez, el plan s funcion. Los jinetes de la
muerte la persiguieron a ella, no a Cira y
Kallista.
La tengo! oy que aullaba uno de ellos. Un na
despus de errarle a su cola por un pelo. Los
jinetes de la muerte eran rpidos, pero Sera
fuerte y delgada de nadar durante semanas por
las corrientes lo era ms. Unos minutos
despus, vio el final del tnel. Afuera, los
rayos de sol se inclinaban al pasar por el agua.
Hizo una ltima carrera, sali disparada a las
aguas iluminadas por la luz del da y se
encontr cruzando la corriente que vena del
ostrokn. Se lanz hacia su entrada en ruinas y
baj a sus profundidades sombras. Con el
corazn latindole fuerte, los pulmones
agitados, nad hasta una sala de escucha y se
escondi debajo de una mesa.
Pasaron unos minutos. Despus unos ms. Cuando
hubo pasado media hora. Sera por fin se permiti
creer que haba escapado de sus perseguidores.
Le temblaban los msculos. Tena calambres
dolorosos que le formaban nudos en la cola. Se
estir y cerr los ojos.
Por favor susurr. Por favor, que Cira y
Kallista hayan llegado a salvo a la casa segura.
Por favor, que Mahdi est bien.
Se acord de la confianza en los ojos de la
sirenita. Y del alivio desesperado en los de su
madre. Y si los jinetes de la muerte se haban
dividido y haban buscado en los dos tneles? Y

si Cira y Kallista los haban llevado derecho a


la casa segura de la calle Mercado? Habra
puesto en peligro a montones de personas por
salvar a dos?
Un buen gobernante nunca sacrifica a muchos por
unos pocos le haba dicho una vez su to.
Ella haba tratado de discutir con l.
Pero to, esos pocos no son menos...
Importantes, iba a decir. Valiosos, amados.
Pero Vallerio la haba cortado en seco.
Esos pocos son menos, Serafina. Y en la guerra,
los nmeros son lo nico que importa.
Ella no haba entendido eso. No en ese entonces.
Ni ahora. Kallista era importante. Y el bebito
que llevaba en su vientre. La pequea Cira era
importante. Los que eran muchos y los que eran
unos pocos.
Haba elegido bien. Haba hecho lo correcto.
Mientras la invada el sueo, Serafina se aferr
a esa idea.
Y
trat por todos los medios de creer en
ella.
VEINTE
Ah tiene, priya dijo Suma, ayudando a Neela a
ponerse una bata suave de seda marina. Un lindo
bao frotndose bien lo mejora todo.
Neela no respondi. Sencillamente, se sent
junto a la ventana, en el mismo lugar donde se
haba sentado buena parte de los ltimos tres
das, y mir hacia afuera.
Acababa de fregarse el cuerpo con arena blanca,
suave. Despus se haba frotado aceite de nueces
exticas en el pelo y se lo haba cepillado
hasta que le qued brillante. Suma le haba
trado una fuente con sus comidas favoritas para

la cena y un plato de golosinas de postre.


Pronto se iba a acostar en su cama suave y a
dormir. Estaba a salvo. Estaba abrigada y bien
alimentada.
Estaba furiosa.
Hay algo ms que necesite? pregunt Suma.
Neela mene la cabeza.
Me puedo llevar esa ropa negra horrible?
No puedes,
Ya sabe lo que dijo la medica magus, princesa
le record Suma. Cuanto antes reconozca que
necesita ayuda, ms rpido va a poder ayudarla.
Prometa que va a comportarse y a deshacerse de
esas cosas espantosas, y Kiraat va a permitirle
salir del cuarto. Dmelas a m. Voy a ponerlas
en el incinerador. La lava va a encargarse de
ellas en un instante.
Djalas, Suma. Y a m tambin.
Y los espejos? Qu hay de los espejos?
pregunt Suma.
Neela haba cubierto todos y cada uno de los
espejos de su cuarto con saris.
Djalos tambin dijo.
Suma mene la cabeza, afligida. Se sec los ojos
delicadamente, dndose golpecitos con los dedos.
Tapar los espejos! Ay, princesa, es peor de lo
que ninguno de nosotros hubiese pensado. Perdi
la cabeza! Cuando empez a comer bing bangs otra
vez, yo pens que estaba progresando, pero me
equivoqu.
Le dio a Neela unas lacrimosas buenas noches y
se fue.
Neela desenvolvi una golosina con aire
distrado y se la comi. El aburrimiento y la
ansiedad la haban volcado otra vez a las
golosinas. Ech una mirada al atuendo ofensivo:
su top de encaje negro y su falda, su chaqueta,
su bolso de mensajero. Estaban colgados sobre

una silla. Kiraat le haba exigido que se


deshiciera de ellos y ella se haba negado. l
la haba declarado peligrosamente trastornada y
haba aconsejado que se la confinara a su cuarto
para que no se hiciera dao ni a s misma ni a
los dems. Kiraat y sus padres pensaban que la
estaban protegiendo. Pensaban que la estaban
ayudando a volver a su sano juicio, pero todo lo
que hacan estaba destruyendo su espritu poco a
poco.
Cmo poda explicarles lo que significaba para
ella su atuendo de espadachn? Cuando lo miraba,
no vea peleas ni lgrimas, vea a Sera y a Ling
comiendo guiso en la cocina de Lena despus de
que Ling casi haba sido capturada por Rafe
Mfeme. Vea a Becca y a Ava en el ro Olt,
luchando contra las rusalkas. Vea a la feroz
Astrid peleando contra Abbadn en el Incantarium
slo con su espada.
Y
se vea a s misma ms valiente y fuerte de
lo que jams hubiera pensado que poda ser.
Y
ahora ellos queran que volviera. De vuelta
al rosa. De vuelta a sonrer hasta que le
doliera la cara. De vuelta a la charla sobre las
mareas. De vuelta a no hacer nunca nada
importante ni a decir nada con sinceridad. De
vuelta al eterno concurso de belleza.
Neela haba tratado de escapar. Haba tratado de
abrir la cerradura de su puerta con una
horquilla, tal como haba abierto las cerraduras
de los collares de hierro que ella, Sera y
Thalassa haban sido obligadas a usar cuando
eran prisioneras de Traho. Pero esta cerradura
estaba hechizada. Slo poda abrirse con la
llave que llevaba Suma. La cmara de Neela
entera se haba acondicionado a prueba de
hechizos. No poda abrir las ventanas. Ni
hacerlas estallar. No poda hacer ni el ms

mnimo remolino, ni un dbil frag. Hasta el


convoca que haba tratado de hacer, para
informar a las dems de su terrible situacin,
haba fallado. Haba pensado en escapar por uno
de sus espejos, pero la haba detenido el miedo
de encontrarse con Rorrim. De hecho, haba
tapado todos los espejos para evitar que l la
espiara.
As que Neela estaba sentada, mirando distrada
por la ventana, observando las banderas de
Matali que flameaban en la corriente.
Desenvolvi otra golosina, preguntndose quin
aflojara primero. Kiraat? Sus padres?
O ella.
VEINTIUNO
Serafina se despert con un grito ahogado. Por
un momento, entr en pnico. No saba dnde
estaba. Despus se acord... el ostrokn. Se
haba metido nadando debajo de una mesa para
esconderse y se haba desmayado del agotamiento.
Ahora gir sobre su espalda y abri los ojos.
Cunto tiempo haba estado ah? Se senta como
si hubiera estado durmiendo durante tres das.
Tena el cuerpo entumecido de dormir en el piso
duro. Su mente tambin estaba entumecida... por
todas las preguntas que todava la acosaban, las
que no tenan respuestas.
Pens en Mahdi, Cira y Kallista. Habran
escapado? Quiz podra arreglrselas para volver
a la casa segura de la calle Mercado y
averiguar.
Se acord de la cancin negra letal que haba
cantado contra los jinetes de la muerte. No
haba tenido alternativa; saba que volvera a
hacerlo si fuese necesario.

Cuando los praedatori haban matado a un guardia


de la prisin para liberarla en el campamento de
Traho, Sera se haba traumado con su muerte.
Haba sentido pena por l. En la casa segura de
la calle Basalto haban muerto ms jinetes de la
muerte. Esta vez, por causa de ella. Pero no
sinti pena por ellos. No sinti nada.
Estoy cambiando, pens, y no del todo para
bien.
Haba percebes en la parte de abajo de la mesa,
que relucan blancos en la oscuridad. Apoy la
palma de la mano contra sus bordes filosos.
Quera el dolor. Quera saber que todava poda
sentir algo.
Haba voces flotando en su mente, suyas y de su
madre.
Mam, puedes ser nada ms que una mam, aunque
sea por una vez? Y olvidar que eres la
regina?, le haba gritado Sera la maana de su
dokim.
Isabella haba sonredo con tristeza. No,
Sera, haba dicho. No puedo,
Serafina se haba enojado mucho con ella por
eso. Pero ahora entenda que Isabella amaba a su
pueblo con tanta intensidad que haba dejado de
lado muchas cosas por ellos... incluso el tiempo
para su familia. Ahora entenda que Mahdi amaba
tanto los mares que estaba arriesgando su vida
para defenderlos.
Sera estaba empezando a ver que el amor no era
palabras lindas y promesas fciles. El amor era
difcil. Te desafiaba y te cambiaba. Te llenaba
el corazn y, a veces, tambin te lo endureca.
El amor exiga sacrificios. Ella haba hecho
muchos durante las ltimas semanas y saba que
sera necesario que hiciese ms.
Acostada de espaldas, con la palma todava

presionada contra los percebes, le gru el


estmago. Son terriblemente fuerte en la gran
sala vaca. Sera tena hambre y no saba qu
hacer al respecto. No haba comido nada ms que
un puado de aceitunas del arrecife y bayas de
anguila durante das.
Voy a morir de hambre debajo de esta mesa, se
dijo a s misma. Dentro de unos aos, alguien
va a encontrar mis huesos aqu. Van a sentir
lstima por m.
No, no van a sentir lstima habl una voz.
Van a pensar que eras una perdedora total.
Ling! dijo Sera en voz alta.
Quieres un poco de vino para acompaar tus
pucheros?
Ah. Muy gracioso. Dnde ests?
Cerca del Abismo. Pens que poda hacer un
convoca y ver cmo te estaba yendo. No muy bien,
parece.
No muy bien sera el eufemismo del siglo. Me
persiguieron los soldados de Traho esta maana.
Al menos, creo que fue esta maana. Quiz fue
ayer. Como sea, tambin descubr que los
caracoles que necesitamos no estn. Cerlea fue
destruida y mi pueblo, o lo que queda de l,
est sufriendo terriblemente. Y qu estoy
haciendo yo? Estoy acostada debajo de una mesa.
Alguna buena noticia?
De hecho, s. Resulta que sigo amando al mismo
hombre sirena que amaba, aunque est enamorada
de otro.
Qu?
Sera le explic. Le cont a Ling todo lo que
haba pasado desde la ltima vez que se haban
visto.
Guau, Sera. Nunca hay tiempo de aburrirse en
Miromara. En serio, aunque lo de Traho suena

aterrador. Ests bien?


Estoy bien. Fue aterrador. Y las otras?
Supiste algo de ellas?
Becca ya cruz la Dorsal Mesoatlntica. Ava
est en la llanura abisal de Cear. Estn bien.
Te alegrar saber que Baby tambin.
Cmo podra no estarlo? Ese monstruito mascota
muerde a todos los que lo miren. Y Neela?
La voz de Ling asumi un tono preocupado.
No puedo contactarme con ella. Sera. No importa
cuntas veces haga un convoca, ella no responde.
Oste algo de ella?
No, pero bueno, no intent contactarme. No pude
hacer un convoca desde que me fall, all en la
cueva marina. Voy a intentarlo cuando salga del
ostrokn. Aqu no se puede. La acstica hace que
los hechizos musicales fracasen. Fossegrim,
nuestro liber magus, quiso que fuera as.
Siempre dijo que el conocimiento era su propia
magia.
A Serafina le rugi el estmago otra vez.
Suenas como una morsa enferma! Mira, tal vez
no puedas derrocar a Traho en este preciso
momento, pero puedes levantarte y buscar algo
para comer, as no tenemos que escuchar ms
ruidos asquerosos.
Cmo? Estoy en un ostrokn!
No tiene un mareabar? Los de Qin tienen.
S, tiene! Uno chiquito en el cuarto piso, Me
olvid por completo! Eres un genio, Ling!
Claro... soy... cuidado. Sera...
Estoy perdindote, Ling.
... orte... ms tarde...
S, amiga. Ms tarde dijo Sera mientras se
desvaneca el convoca.
Ahora que Ling se haba ido, la sala pareca el
doble de grande y el doble de oscura y Sera se
senta ms sola que nunca. Suspirando, sali

nadando de abajo de la mesa.


Los mareabares eran pequeos bares al paso,
independientes, que vendan bebidas y
aperitivos. Serafina haba visitado el del
ostrokn cada vez que se quedaba hasta tarde a
estudiar, con sus guardias reales siguindola
disimuladamente. Nad hasta una de las paredes
de la sala de escucha y baj una antorcha de
lava. Haba que reemplazar la lava. Se estaba
enfriando, daba apenas una luz naranja, tenue,
pero todava le permita ver por dnde iba.
Asom la cabeza por la abertura de la puerta y
mir con cautela hacia arriba, al pasillo en
espiral. Estaba vaco y triste. Ya no haba
estudiantes, ni profesores con togas negras, ni
ostroki cargando canastas con caracoles,
haciendo callar a todo el mundo.
Avanzando despacio, Serafina se abri camino
hacia arriba por el pasillo. Paraba de vez en
cuando para escuchar si haba voces. Ya casi
estaba en el cuarto piso cuando sinti
vibraciones en el agua. Se meti el globo de
lava debajo de la falda, para que se apagara la
luz, y se agach en el umbral vaco de una
puerta. Unos segundos ms tarde, pas nadando un
pequeo cardumen de blnidos. Los hombros se le
aflojaron, aliviados.
El mareabar estaba metido entre la coleccin de
geologa y la de biologa. Cuando Sera lleg,
vio que estaba oscuro y desierto, como el resto
del ostrokn. Nad hasta el mostrador, con la
esperanza de encontrar una bolsa de mejillones
fritos o chicles de caracol, pero no haba nada
para comer Ni siquiera un gusano de arena
salado.
Genial dijo ella en voz alta. Ahora iba a
tener que arriesgarse a salir. Trat de recordar

si haba algn caf cerca. Si as fuese, quiz


podra meterse en uno y buscar algunas ciruelas
de playa. Bocaditos de almejas. Lo que fuera.
Ah fue cuando le cay la red sobre la cabeza.
Serafina grit. Se le cay la antorcha. Su globo
se estrell contra el piso. La lava se derram
sobre la piedra, siseando y burbujeando, y
echando vapor por el agua.
Sultenme! aull cuando la envolvi la red.
Forceje y trat de escapar nadando, pero slo
logr enredarse tanto que apenas poda moverse.
Una cara, plida y con anteojos, se acerc a la
suya. Perteneca a un joven sirena.
Es una de nosotros, magistro, no un jinete de
la muerte dijo. Creo. Al menos, no lleva
uniforme.
Serafina reconoci en l al ostroko que
trabajaba en la seccin de literatura. Otra cara
se hizo visible... la de un hombre sirena mayor.
l tambin llevaba anteojos. Su pelo largo y su
barba eran canosos. Sus aletas anchas,
magnficas, eran negras. Estaba apuntando un
arpn. A ella.
Magistro Fossegrim? chill ella. Soy yo,
Serafina!
Una tercera cara la mir con atencin. La de una
nia. Pareca de unos doce aos. Serafina la
haba visto antes. Si al menos pudiera poner su
mente en orden, podra recordar dnde.
Es ella, magistro! dijo la jovencita. Se
cort el pelo!
Santos dioses! Qu hicimos? Sultenla!
orden Fossegrim.
Le quitaron la red. Serafina, que se haba
hundido hasta el suelo, alz la vista hacia sus
supuestos captores: Fossegrim, el joven sirena,

otros dos hombres sirena, dos sirenas mayores y


la jovencita.
Csima! dijo ella cuando por fin le vino a la
mente el nombre de la nia. La hermanita de
lady Elettra. Te recuerdo de la corte.
Coco, Su Alteza replic la sirena, con una
inclinacin rpida de cabeza. Detesto el nombre
Csima.
Coco, Fossegrim, qu estn haciendo aqu?
pregunt Serafina.
Este es nuestro cuartel general. Su Alteza.
Disculpe este recibimiento tan agresivo. Slo
tratbamos de defenderlo respondi Fossegrim.
No entiendo habl Serafina, El cuartel
general de quin?
Fossegrim se levant en toda su altura, seal
con un gesto de la mano a todos sus compaeros y
dijo con grandilocuencia:
La resistencia Aleta Negra.
VEINTIDS
Por favor, principessa, tome ms caracoles.
Coma ms gusanos invit Fossegrim.
Gracias, magistro, estaban deliciosos, pero ya
estoy llena.
Era mentira. Serafina todava tena hambre. Pero
Fossegrim y los otros tambin. Ella se daba
cuenta. Estaban flacos. La ropa les quedaba
floja.
Ella estaba sentada con el liber magus en el
subsuelo del ostrokn. Ya eran casi las diez de
la noche. Los dems se haban ido a sus rondas.
Sera haba dormido la mayor parte del da.
Se haban presentado todos, en el cuarto piso,
despus de que Serafina se hubo levantado del
suelo. Ya conoca a Fossegrim y a Coco. Despus

vena Niccolo, el joven sirena de anteojos. Los


otros eran Calvino, Domenico, Alessandra y
Sophia.
Algunos ostroki y la nia. Esa era la
resistencia.
Cerlea tiene mucha suerte de tenerlos a
ustedes luchando por ella haba dicho Serafina
con una sonrisa.
Cerlea est totalmente condenada, pens.
Pero eso fue antes de que la hubieran llevado a
travs de la puerta trampa que haba en el piso
del stano. All haba descubierto una
habitacin limpia, clida, bastante grande, que
tena catres, una pequea cocina de lava,
provisiones mdicas y reservas de comida. Las
paredes estaban cubiertas con mapas de la
ciudad.
La sala de guerra haba dicho Fossegrim con
orgullo. Desde aqu, nos las arreglamos para
cortar el suministro de lava al palacio, soltar
una corriente de lava que destruy las cocinas y
liberar cangrejos en la comida almacenada.
Cmo supieron hacer todas esas cosas? Los
ayudaron los acqua guerrieri? haba preguntado
Serafina, azorada. Lamentaba haberlos
subestimado. Estos ostroki eran tan formidables
como los praedatori.
Los caracoles! haba interrumpido Coco con
voz chillona.
Escuchamos a mariscales de campo de la Guerra
de los Cien Aos, a generales de la dinasta
Yonggn de Qin, a guerrilleros de los pantanos
de Atlntica y a un montn de los primeros
comandantes merrovingios.

No hay nada que Quintus Ligarius no pueda


ensear sobre sabotaje! haba explicado
alegremente Niccolo.
Somos una espina marina larga y puntiaguda en
el costado de Traho expres ahora Fossegrim
mientras retiraba de la mesa los caracoles y los
gusanos que haban sobrado. Vamos a derrotarlo
y a recuperar Cerlea para los merrovingios!
Magistro, me temo que la batalla abarca mucho
ms que Cerlea dijo Serafina con suavidad. S
de una manera de presentarla. Pero necesito su
ayuda.
Lo que sea, principessa afirm l. Slo tiene
que decirlo.
Vine aqu anoche para escuchar caracoles acerca
del Viaje de Merrow, pero no estn.
S, Traho se los llev. No s por qu,
Yo s, pero no puedo decrselo sin ponerlo en
ms riesgo. Hay algunos otros caracoles aqu
sobre el mismo tema?
Sobre qu tema? pregunt Coco.
Acababa de volver de sus rondas, cargando un
saco lleno de pepinos de mar. La segua un
tiburn de arena gris, de pequeo tamao y con
ojos cobrizos chispeantes y veloces.
Dnde conseguiste eso? Te dije que no
salieras del ostrokn, jovencita! Es demasiado
peligroso! la ret Fossegrim.
Coco no le prest atencin.
Qu informacin busca, principessa? volvi a
preguntar.
Caracoles sobre el Viaje de Merrow respondi
Serafina por cortesa. Dudaba mucho de que la
sirena hubiese siquiera odo hablar del Viaje.
Sera haba estudiado ampliamente la historia de
Atlntida posterior a su cada y saba que diez
aos despus de que fuese destruida Atlntida,

Merrow, la primera regina de Miromara, haba


hecho un largo viaje por las aguas del mundo. La
historia oficial era que estaba buscando nuevos
lugares seguros para que su pueblo pudiera vivir
en ellos, ya que estaba en expansin y
necesitaba terreno. Sin embargo. Sera tena la
certeza de que haba una razn extraoficial para
el viaje; esconder los seis talismanes.
Intenta con Baltazaar, primer ministro de
Finanzas desde el comienzo del reino de Merrow
hasta el ao sesenta y dos indic Coco con
toda naturalidad. l es una buena fuente, pero
casi nadie sabe de l. Creo que es porque sus
caracoles no estn archivados en el piso cinco,
en Historia merrovingia antigua. Estn en el
piso tres, con los Informes gubernamentales. En
la seccin de gastos del anno 10 de Merrow, el
ao en que Merrow hizo su Viaje.
A Serafina se le cay la mandbula.
Qu? dijo.
Baltazaar repiti Coco despacio, como si le
hablara a una idiota. El primer ministro...
S, te o. Cmo sabes eso?
Escuch montones de caracoles desde que vine
aqu. No podemos salir durante el da y no hay
mucho ms para hacer. Me gusta escuchar
caracoles. Tambin me gusta el ostrokn. Mucho
ms de lo que me gustaba la corte. Lo siento,
Serafina sonri.
No lo sientas. A m me pasa lo mismo coment
ella.
As que, como estaba diciendo continu Coco,
Baltazaar era como... el contador de Merrow. l
particip en el Viaje y registr todo. Me llev
dos das terminar slo cinco de esos caracoles.
Es tan aburrido! Habla de todo lo que
empacaron. Todo lo que usaron. Todo lo que se

pusieron. Todo lo que dijeron. Todo lo que


hicieron. Todo lo que vieron. Todos los lugares
donde se detuvieron ...
Todos los lugares donde se detuvieron?
interrumpi Serafina.
S.
Puedes mostrarme dnde estn esos caracoles?
pregunt Serafina, tratando de esconder su
entusiasmo.
Seguro dijo Coco. Vamos.
Un momento, por favor intervino Fossegrim.
Los jinetes de la muerte recorren el ostrokn
con regularidad. Coco, t debes hacer de viga
mientras la principessa estudia los caracoles.
No podemos correr ningn riesgo. Las dos tienen
que estar aqu para la medianoche.
Coco hizo un saludo militar
Pero Serafina protest.
No puedo hacer eso, magistro. Tengo que
terminar de escuchar esos caracoles lo ms
rpido que pueda. Voy a trabajar toda la noche,
el da y la noche siguiente tambin si es
necesario.
Fossegrim mene la cabeza.
Es demasiado peligroso afirm. Para usted y
para nosotros.
No tengo alternativa. Tengo que encontrar
informacin muy importante antes de que la
encuentre Traho.
Fossegrim lo pens y luego dijo:
Lleven dos canastas con ustedes. Pongan tantos
caracoles como quepan y triganlos aqu. No va a
ser tan tranquilo, pero va a ser ms seguro.
Coco agarr un par de canastas que haba en el
piso y despus subi nadando hasta la puerta
trampa, Serafina tom dos antorchas de lava y la
sigui, rogando desesperadamente que el Primer

Ministro Baltazaar pudiese decirle lo que ella


necesitaba saber.
VEINTITRS
l sufre. Un montn inform Coco mientras ella
y Serafina nadaban hasta el piso tres. Las dos
sirenas llevaban una canasta en una mano y una
antorcha de lava en la otra.
Quin?
Fossegrim. Casi no duerme. Apenas come. Se
culpa por todo lo que pas. Por la destruccin
del ostrokn. Por el robo de los caracoles.
Niccolo le dice que no haba nada que l hubiera
podido hacer, pero Fossegrim no escucha.
Pobre Fossegrim se compadeci Serafina. Mi
abuela una vez me cont cunto l protega al
ostrokn y sus colecciones, hasta cuando era un
joven ostroko. Dijo que siempre se haba notado
claramente que se convertira en un liber magus.
Fossegrim haba descripto a Sera el ataque de
Traho al ostrokn despus de que la hubo
conducido al bnker. Varios ostroki haban sido
asesinados tratando de defenderlo.
Apuesto a que Fossegrim no te dijo cunto luch
l. Ni lo que le hicieron apunt Coco. Los
soldados de Traho lo golpearon tanto que perdi
el conocimiento. Lo dejaron dndolo por muerto.
Por suerte, Niccolo y los otros estaban
escondidos en las estanteras. Ellos esperaron
hasta que se fuese Traho y despus arrastraron a
Fossegrim hasta el subsuelo. Le salvaron la
vida. Desde entonces, estamos todos ah abajo.
Ensendonos a nosotros mismos a defendernos.
Nos bautizamos Aletas Negras en honor a
Fossegrim. Hechizamos nuestras aletas para que
combinaran con la de l. Afuera, por supuesto.

Ya sabes cmo es con respecto a hacer hechizos


en el ostrokn. Ella levant las aletas de la
cola. Eran de un negro brillante, intenso. Nos
est saliendo bastante bien agreg, sonriendo
con orgullo. Que les cortsemos el suministro
de lava de veras les arruin las cosas ah en el
palacio. Lo que ms nos cuesta es encontrar
suficiente comida. Yo soy la mejor de todos en
eso. Encuentro un montn de cosas en las casas
en ruinas. Se le desdibuj la sonrisa. A veces
tambin encuentro a los dueos. Pero ya estoy
acostumbrndome a los muertos.
Por qu ests en el ostrokn, Coco? Dnde
est tu familia? pregunt Serafina.
Desaparecidos.
Serafina oy cmo se le quebraba ligeramente la
voz a la sirena. Le ech una mirada, a tiempo
para ver cmo se frotaba los ojos.
Qu pas?
Coco mene la cabeza. El tiburn de arena gris
que las haba estado siguiendo en su estela gir
en crculo alrededor de ella, preocupado.
Por favor, cuntame invit Serafina,
rodendola con el brazo.
Entraron al palacio dijo ella. Los jinetes de
la muerte. Estaban rodeando a todos. Mis padres
los oyeron venir y trataron de protegernos. Mi
madre me hizo un hechizo con una perla de
transparocano y me dijo que nadase hasta el
techo. Estaba haciendo un hechizo para Ellie
cuando los jinetes de la muerte derribaron la
puerta. Ellie gritaba. Mi mam tambin. Mi pap
trat de luchar contra ellos pero lo golpearon.
Yo lo vi todo. Despus se los llevaron.
Coco miraba hacia adelante, a las aguas oscuras,
mientras hablaba. Pero Serafina saba que no
estaba viendo nada cercano. Estaba viendo como
apaleaban a su familia.

Estaba muy asustada continu Coco. Tan pronto


como se fueron los soldados, sal nadando del
palacio. Fui directo al ostrokn porque era el
lugar ms seguro que se me ocurri. Estuve
escondida en el cuarto piso durante das. Com
la comida del mareabar. Me encontraron
Alessandra y Domenico.
Lo siento mucho. Coco dijo Serafina, con el
corazn dolido por la nia.
Coco asinti con la cabeza,
Vamos, deberamos seguir indic y se alej
nadando.
No quiere que la vea llorar, pens Serafina.
La rabia arda constantemente en su corazn en
estos das, pero de vez en cuando como ahora
se alzaba en llamas. Lo que les haba pasado a
Fossegrim y Coco eran dos crmenes ms para
sumar a la cuenta de Traho. Se lo dira a su to
cuando volviese a casa con sus ejrcitos de
duendes. Traho iba a pagar por sus crmenes,
Vallerio iba a encargarse de que as fuera.
Aqu estamos. Piso tres seal Coco unos
minutos ms tarde, iluminando con su globo la
escritura sobre la puerta. Vamos a necesitar un
centinela agreg, Abby, ve a vigilar arriba de
todo, quieres? El tiburoncito de arena asinti
con la cabeza. Abelardo es el mejor viga de
todos los tiempos. Percibe los movimientos mucho
antes que yo. Si aparecen los jinetes de la
muerte, l va a estar aqu en dos segundos
exactos. Abelardo empez a subir Sera lo observ
alejarse.
No viste a Silvestre, no? pregunt Sera con
melancola.
No desde el ataque respondi Coco, Yo me
escabullo dentro del palacio lo ms seguido que
puedo para buscar medicamentos, comida, armas,
cualquier cosa que pueda servirle a la

resistencia. Ah no est.
Sera asinti con la cabeza tristemente.
Extraaba a Silvestre y tena la esperanza de
que, de algn modo, hubiese escapado de los
jinetes de la muerte, pero se daba cuenta de
que, probablemente, nunca iba a descubrir lo que
le haba pasado,
Vamos, Coco. Tenemos mucho que hacer asegur.
Las dos sirenas entraron en la sala de escucha.
Estaba tan negra como el abismo de adentro.
Todos los globos de lava se haban extinguido.
Los registros del gobierno estn archivados en
estantes ao por ao y despus por tema. Ay!
aull Coco al golpearse la cola contra una silla
dada vuelta. No veo nada aqu. Levant la
antorcha y nad hasta el fondo de la sala. Uno
treinta y seis... no, ese no es el que quiero
dijo, mirando detenidamente los estantes. Se
movi hacia la derecha. Serafina la sigui. Ah
est el noventa y ocho... sesenta y siete...
veintinueve... Aqu est... anno diez de Merrow.
Coco iba recorriendo con el dedo ndice todo el
frente de los estantes mientras hablaba.
K... L... Necesitamos las V... Aqu estn...
Valuacin del tesoro... Ventas oficiales...
Verificacin interna... Viaje de Merrow!
Alumbr el estante con la luz. Parecen ser unos
veinte caracoles en total. Vamos a poder
meterlos dentro...
Su voz fue interrumpida por la repentina llegada
de Abelardo. Le dio un toquecito en el hombro
con los dientes.
Jinetes de la muerte?
Abelardo asinti con la cabeza.
Rpido, principessa dijo Coco, barriendo los
caracoles del estante adentro la canasta.
Serafina la sigui.
Las sirenas no podan cargar las pesadas

canastas y las antorchas de lava, as que


pusieron las antorchas encima de las canastas y
despus salieron nadando de la sala de escucha
tan rpido como pudieron.
Cuando llegaron al pasillo, oyeron voces. Sera
supuso que los jinetes de la muerte estaran a
slo un piso de distancia. Alcanzaba a sentir
sus vibraciones pesadas.
Vamos! Form la palabra con los labios,
esperando que ella y Coco pudieran llegar a
bajar lo suficiente por el pasillo como para que
la luz de las antorchas no las delatara.
Coco avanz a los tumbos, luchando con el peso
de su canasta. El movimiento brusco desequilibr
la antorcha, con su globo redondo de vidrio.
Empez a balancearse de lado a lado. Coco trat
de equilibrarlo con un movimiento de la canasta,
pero eso empeor las cosas. La antorcha rod por
encima de los caracoles hasta el costado de la
canasta.
Serafina dio un grito ahogado. Si se caa y
golpeaba el piso, los jinetes de la muerte iban
a orlo.
Abby! sise Coco,
Abelardo gir sobre s justo cuando caa la
antorcha. Se lanz hacia ella y alcanz a
atrapar el globo con la punta de la nariz,
apenas a unos centmetros del piso. Lo empuj de
nuevo dentro de la canasta, hizo un giro de
ciento ochenta grados y sali disparado por el
pasillo. Serafina y Coco lo siguieron, nadando a
toda mquina.
Espera un minuto.., sientes algo? habl una
voz.
La voz de un jinete de la muerte.
No, y t?
Lo pens. Tal vez no. Hubo una pausa, y

despus el jinete agreg: Dile a Fabio que


traiga los cazones. Ms vale prevenir que
lamentar.
Fabio!
Qu?
Suelta los cazones!
Hace falta? Quiero salir de aqu. Odio este
lugar.
Hay que hacerlo. Si el ostrokn estalla maana
y no lo registramos, nos costar nuestras colas.
Vamos, Coco! Nada! susurr Serafina, loca de
miedo.
Por fin, llegaron al stano, Abelardo haba
alertado a Fossegrim golpeando la nariz contra
la puerta trampa.
Entren dijo Fossegrim, sosteniendo la puerta
abierta. Aprense!
Cuando Serafina pas junto a l, Fossegrim abri
la jaula de junco llena de peces.
Vayan! les orden en lengua pesca. Dirjanse
a la superficie. Los peces salieron como
flechas, eran cuarenta por lo menos.
l mir hacia el extremo ms alejado del stano.
Escndannos. Rpido! dijo en rayano. Mientras
l tiraba de la puerta trampa y la cerraba, dos
rayas se levantaron del piso. Empujaron una
canasta llena de caracoles rotos sobre la puerta
y desaparecieron otra vez en la penumbra.
Apenas unos segundos despus, Sera, Fossegrim y
los otros oyeron a los cazones aullando sobre
sus cabezas y a los jinetes de la muerte
gritndoles. Nadie se movi. Apenas si se
animaban a respirar
No era nada, cabeza de lbrido! vocifer uno
de los jinetes de la muerte. Slo un puado de
blnidos! Ahora nunca voy a lograr que los
cazones vuelvan. Van a seguir a esos peces hasta

Tsarno.
Las voces de los soldados se fueron apagando.
Fossegrim esper. Pas un minuto, despus otro.
No se oyeron ms sonidos. Apoy la cabeza contra
la puerta, dej escapar un suspiro de alivio y
gir hacia Serafina.
Espero que esos caracoles lo valgan dijo.
Temblando, Sera replic:
Yo tambin.
VEINTICUATRO
Serafina se desperez. Bostez. Inclin la
cabeza de lado a lado y se hizo sonar los huesos
del cuello.
Deberas dormir un poco dijo Niccolo. Seal
con la cabeza los caracoles que ella haba
desparramado sobre la mesa. Cmo va?
No muy bien respondi Serafina.
Estaba perdiendo las esperanzas en Baltazaar.
Slo le quedaban dos caracoles por escuchar y
todava no tena idea de dnde haba escondido
Merrow los talismanes.
Haba empezado a escuchar los caracoles tan
pronto como los jinetes de la muerte salieron
del ostrokn. Haba trabajado durante el resto
de la noche y el da siguiente, parando slo una
vez para dormir una siesta por unas pocas horas.
Ese da ya estaba terminando y empezaba su
segunda noche en el bnker.
Mientras tanto, Niccolo y los otros, que haban
dormido todo el da, empezaban a despertarse.
Haban hecho un tnel debajo del palacio y
haban puesto una pila grande de explosivos
debajo de las viejas barracas de los janicari,
que ahora albergaban a algunas de las tropas de
Traho. Planeaban detonar los explosivos en unos

das y hacer volar las barracas en pedazos.


Serafina levant otro caracol, resquebrajado y
amarillento por el paso del tiempo. Slo el que
estaba escuchando un caracol poda or los
sonidos que haba en l y eso alegraba a Sera.
Saber sobre los talismanes era peligroso y ella
no quera poner en un riesgo mayor a Fossegrim y
los dems.
Cuando se apoy el caracol contra el odo, la
voz ya demasiado familiar de Baltazaar empez a
hablar
La noche anterior, cuando haba escuchado el
primer caracol, haba sido sorprendente or las
palabras dbiles de un hombre sirena muerto
haca largo tiempo que le llegaban a travs de
los milenios. Al principio, haba tenido que
esforzarse un poco para entenderlo, ya que
hablaba una forma antigua de sirens, pero
cuanto ms escuchaba, ms familiares le
resultaban las palabras antiguas. l contaba
cmo Merrov haba salido de viaje para buscar
nuevas aguas para las sirenas. La regina y sus
ministros haban investigado todo, explicaba:
bosques de Kelp, aguas bajas ricas en plancton,
llanuras abisales, montaas submarinas y
grietas, y peligros tambin.
Ella era muy valiente deca Baltazaar y
examinaba todos los peligros sin prestar
atencin a su propia seguridad, tomando nota de
las dimensiones, ubicacin y descripcin de cada
uno de ellos para poder advertir a su pueblo que
se mantuviese lejos.
Coco tena razn: Baltazaar era aburrido.
Hablaba y hablaba exhaustivamente enumerando
cada carpa, vasija, taza, arpn, pluma, cuchara
y montura que llevaban en la expedicin. Cada
manzana de agua, platelminto y baya de anguila

que coman. Cada roca, arrecife y cueva que


vean. Pasada una hora, Serafina quera estampar
el caracol contra la mesa. Pasadas dos horas,
quera estampar la cabeza contra la mesa.
Sin embargo, haba sido perseverante y haba
anotado cada peligro mencionado por Baltazaar en
un pergamino de kelp. Las Tierras de la Muerte
de Qin, donde haba fumarolas subacuticas que
lanzaban azufre y humo; lagos de agua dulce tan
caliente que hervan cualquier cosa que cayese
en ellos; las tierras de los duendes kobold; las
cuevas de los nakki: asesinos del Atlntico
Norte que cambiaban de forma.
Ahora Niccolo y sus compaeros de resistencia se
despedan de Fossegrim y de Sera agitando la
mano mientras salan para encargarse de sus
obligaciones nocturnas. Fossegrim les advirti
con severidad que tuviesen cuidado. Sera les
devolvi el saludo y sigui agregando tems a su
lista de peligros, tomando nota de los espritus
de hielo del ocano rtico, los demonios del
agua del canal de la Mancha, las Puertas del
Infierno del ro Congo. Tres horas ms tarde,
tom el ltimo de los caracoles de Baltazaar
Haba tomado nota de ms de cien lugares
peligrosos.
Esto es totalmente intil, pens ella, mirando
la lista, No podramos buscar en todos estos
lugares ni aunque tuvisemos mil aos. Perd un
montn de tiempo. Se pregunt de qu se habra
enterado Traho por medio de los caracoles que se
haba llevado. Quiz tena uno de los talismanes
en la mano en este preciso momento.
Suspirando, mir el ltimo de todos los
caracoles. Tena escrito en l: Sobre la
adquisicin y mantenimiento de hipocampos. Con
especial atencin a los gastos en forraje y
medicamentos.

De ninguna manera, pens Serafina. No puedo


hacerlo. No puedo perder ms tiempo en esto.
Estaba a punto de poner el caracol otra vez en
la canasta, pero algo la hizo detenerse. Ya
empec esto; debera terminarlo, reflexion. Su
madre siempre haba insistido en eso, ya fuese
que se tratase de practicar una cancin mgica
hasta que estuviese perfecta, revisar una tesis
hasta que estuviese impecable o cepillar a Clo
ella misma despus de una larga cabalgata en
lugar de entregrsela al mozo de cuadra.
Sera se llev el caracol al odo, esperando or
a Baltazaar aburrindola con los elevados
precios del junco marino. En cambio, su voz son
enrgica y agitada.
Asist a la reunin del consejo privado de la
regina en su carpa esta maana relataba l,
para tratar el tema de sus cabalgatas nocturnas,
la destruccin demasiado frecuente de buenos
hipocampos en dichas cabalgatas y el alto costo
de obtener nuevos animales en aguas extranjeras.
Como no hay sirenas donde vamos, tenemos que
comprarles a los comerciantes kobold o nakki.
Saben que no tenemos otra alternativa y ponen
precio a su ganado en consecuencia. Seal que
las cabalgatas son peligrosas no slo para
nuestros animales, sino para la propia regina.
Varias veces tuvimos que contratar el servicio
de sanadores locales tanto para ella como para
sus monturas. Sin embargo, ella no quiso aceptar
mi consejo y arguy que necesitaba tiempo a
solas al final del da para poner en orden sus
pensamientos. Estas cabalgatas son una ocupacin
imprudente y lo dejo asentado aqu para que a
nuestro regreso, cualquier cargo de dilapidacin
de los fondos del reino sea dirigido a la parte
que lo merece y no a la parte inocente.
Serafina se incorpor, confundida. Los buenos

jinetes no lastimaban a sus animales, ni mucho


menos los destruan. Y Merrow haba sido muchas
cosas, pero imprudente no. Qu haba estado
haciendo durante esas cabalgatas? Cuntas
monturas haba perdido? Sera sigui escuchando,
tomando nota de las bajas a medida que Baltazaar
las dictaba.
Semental blanco comprado para reemplazar animal
perdido en el torbellino frente a la costa de
Lochlanach, quinientos trocii.
Lochlanach... ese es el antiguo nombre sirens
para Groenlandia record Serafina. Se acordaba
de que Vrja haba dicho que Orfeo haba venido
de Groenlandia. Empezaron a erizrsele las
aletas.
Hipocampo capn pinto comprado para reemplazar
animal perdido en manos de un dragn en sus
tierras de cra, cuatrocientos trocii. Gastos
del sanador para las heridas de la regina,
treinta trocii.
Los dragones vivan y tenan a sus cras en un
solo lugar: el ocano ndico. Navi haba venido
de la India.
Yegua gris comprada para reemplazar animal
barrido por el espritu del viento Williwaw en
las aguas de Hornos, trescientos cincuenta
trocii.
Hornos era el antiguo nombre en sirens para
denominar al cabo de Hornos, ubicado en las
costas de Atlntica, el hogar de Pyrrha.
Semental alazn para reemplazar animal devorado
por Okwa Naholo en los pantanos del ro
Mechasipi, seiscientos trocii.
El Misisip. Un reino de Freshwaters afirm
Serafina. Nyx viva en sus orillas.
Yegua ruana para reemplazar animal perdido en
las cuestas del Gran Abismo, cuatrocientos

trocii.
Eso fue en Qin, en cuyas costas haba vivido
Sycorax.
Capn moteado comprado para reemplazar animal
perdido en las costas de Iberia, setecientos
trocii. Servicios del sanador para la regina por
herida de arpn de pesca terragn, cuarenta
trocii.
Esa sera la costa espaola del mar
Mediterrneo, el reino de Merrow. Iberia era
una palabra antigua para denominar a Espaa.
Cuando Baltazaar empez a quejarse del costo de
las monturas, Serafina dej el caracol. Merrow
haba cabalgado hasta lugares tan peligrosos que
llevaron a la muerte a sus hipocampos seis
veces. En cada uno de los seis reinos acuticos.
Para cada uno de los seis talismanes habl
Sera en voz alta.
Se le aceler el pulso. Estaba segura de que
haba habido un mtodo en la locura de Merrow.
Merrow haba estado cerca de los otros cinco
magos hasta de Orfeo, antes de que se volviera
malvado y los haba perdido a todos durante la
destruccin de Atlntida. No se haban
recuperado sus cuerpos. No tena sus restos para
llorarlos. No se haban cantado canciones
fnebres. Habra llevado sus talismanes a
escondites en aguas cercanas a sus hogares de
origen como una manera de dar descanso a sus
almas?, se pregunt Sera.
De ser as, entonces era la perla negra de Orfeo
la que estaba en el torbellino frente a la costa
de Groenlandia. La piedra de la luna de Navi
estaba en las tierras de cra de dragones de
Matali.
Y
el talismn de Merrow la Piedra de Neria
estaba en algn lugar de la costa de Espaa.

Lady Thalia no haba tenido tiempo de decirles a


Sera y a Ling qu eran los tres talismanes que
faltaban, pero Sera poda apostar que el de Nyx
fuera lo que fuese estaba en los pantanos del
Misisip, el de Pyrrha estaba en el cabo de
Hornos y el de Sycorax estaba en el Gran Abismo.
Sera estaba entusiasmada por haberse enterado de
tanto, pero abatida porque todava no tena
todas las respuestas que necesitaba. Tena
sentido que ella tuviese que buscar el talismn
de su propio ancestro, ya que estaba escondido
en las aguas de su propio reino... pero por
dnde debera empezar? Baltazaar no haba
mencionado ningn peligro especfico en relacin
con la Piedra de Neria. Slo haba afirmado que
Merrow haba sido herida por un pescador en la
costa de Espaa y que su hipocampo se haba
perdido. Pero la costa de Espaa tena cientos
de kilmetros de largo. Iba a ser imposible
registrar cada centmetro.
Serafina lanz un gemido de frustracin. Lo que
necesitaba saber desesperadamente estaba justo
frente a ella, en sus anotaciones. Tena que
estar ah. Por qu no poda verlo?
Levant su pluma y garabate un dibujo de un
gran diamante en su pergamino. Lo dibuj como lo
haba descripto lady Thalia: con forma de
lgrima.
Vamos, Merrow, aydame con esto susurr. Por
favor Dnde est la Piedra de Neria?
La puerta trampa del bnker se abri de pronto.
Niccolo y Domenico entraron nadando, agitados.
Serafina pronto vio por qu. Haban encontrado
un beb. Un niito sirena. De slo dos o tres
meses. Estaba aullando. Niccolo lo tena en
brazos. Domenico estaba balbuceando como un
loco.
Lo encontramos en el fabra. Lo omos llorar. No

puedo creer que los jinetes de la muerte no lo


hayan odo. Estaba escondido debajo de unos
corales. No sabemos cmo lleg all. Es un
beb, magistro! Qu hacemos?
Antes de que Fossegrim pudiese responder,
Alessandra nad hasta Niccolo y le sac el beb
de los brazos.
Trat de calmarlo.
Oh, povero piccolo infante! lo arrull. Ella
provena de la Laguna y a menudo usaba
espontneamente el italiano. Dolce bambino!
Poveretto! Dolce infante!
Infante.
Oh. Mis dioses susurr Serafina. Ya s dnde
est el talismn.
VEINTICINCO
Serafina salt tan rpido de su silla que la
tir al suelo.
Magistro! grit.
Por Dios, hija, qu le pasa? inquiri
sorprendido Fossegrim.
Dnde puedo encontrar caracoles sobre los
naufragios en Miromara?
En el octavo piso respondi. Por qu?
Serafina recogi su bolsa y la carg sobre su
hombro. Se dirigi a la puerta.
Principessa, espere! Dnde va? Es peligroso
all afuera protest Fossegrim.
Debo ir, magistro. Regresar tan pronto como
pueda. Con suerte, en unos das. Despdame de
los dems, por favor Puedo pedirle prestada una
brjula? pregunt ella, tomando una de un
estante.
S, por supuesto. Pero por qu? interrog

Fossegrim.
Se lo dir cuando regrese! dijo Serafina.
Abraz al anciano hombre sirena, tom un globo
de lava y nad fuera del bnker. Unos minutos
despus, estaba en el octavo piso.
Infante.
La palabra haba despertado un recuerdo en ella,
una imagen de una pintura que colgaba en la
pared de la biblioteca del duca antes de que
Rafe Mfeme la hubiera robado. Era un retrato de
uno de los antepasados del duca, Mara Teresa,
una infanta espaola. Colgando de su cuello,
poda verse un magnfico diamante azul, una joya
que varias generaciones de reinas espaolas
haban heredado. Sera esa la razn por la que
Merrow se haba ido a la costa espaola? Para
darle su propio talismn a un humano?
Cuanto ms pensaba Serafina sobre ello, ms
sentido tena todo. Merrow eligi a un humano
porque no haba nada ms peligroso. Ese humano
deba de haber sido un ancestro de la infanta, y
as fue cmo ella lleg a poseer el diamante. Y
Rafe Mfeme haba robado el retrato de la infanta
para mostrrselo a Traho, de manera que l
pudiera ver exactamente cmo era el talismn que
estaba buscando.
Lo nico que Sera no pudo dilucidar fue cmo
Traho haba relacionado las mismas cosas sin
haber visto la cancin de sangre de Merrow en
las cavernas de las iele y sin haber hablado con
lady Thalia. Una vez ms, l estaba una brazada
delante de ella.
Sera encontr la seccin de naufragios con
facilidad. Record que el duca haba dicho que
la infanta viaj a Francia en 1582 a bordo del
Demter y pronto encontr un caracol que tena
informacin sobre el barco e, incluso, sobre
dnde se haba hundido, a veinticinco leguas al

sur de la ciudad francesa de Saintes-Maries. El


pirata que haba atacado la nave provena de
Catay; su nombre era Amarrefe Mei Foo. Fuentes
contemporneas crean que Mei Foo no pudo robar
el diamante, pero nadie saba qu le ocurri a
la piedra en realidad; slo se saba que nadie
la volvi a ver desde entonces.
Espero que sea porque an est en el cuello de
la infanta dijo Serafina, colocando el caracol
nuevamente en su lugar.
Carg el bolso sobre su hombro. Haba conseguido
lo que necesitaba. Todava faltaban varias horas
para el amanecer. Partira de Cerlea con la
proteccin de la oscuridad. Ms tarde,
contactara a Neela, Ava, Ling y Becca para
contarles lo que haba descubierto.
Dnde vas? Puedo ir contigo? habl una voz.
El corazn de Serafina dio un vuelco. Gir
rpidamente sobre s misma, tratando de tomar su
cuchillo, pero se trataba de Coco y de Abelardo,
No lo hagan ms! Casi me matan del susto!
La mirada de Coco se pos en el bolso que
Serafina cargaba sobre su hombro,
Te ests yendo a algn lado, verdad? Llvame
contigo.
No, es demasiado peligroso. Y adems, quin
cuidar de Fossegrim?
La sirenita arroj sus brazos alrededor del
cuello de Sera.
Promteme que regresars. Promtemelo dijo con
fiereza.
Lo prometo respondi Serafina. La abraz
fuertemente y luego continu: Tengo que irme.
Coco. Vuelve al bnker, all es ms seguro.
Serafina se despidi y luego se alej nadando.
No tena todo el tiempo del mundo. Traho tambin
crea que el diamante azul de la infanta y la
Piedra de Neria eran lo mismo. Adems, l tena

el retrato en su poder. Saba cmo era el


diamante. Probablemente, tambin saba acerca
del Demter y que la infanta se haba hundido
con l.
Ella slo poda tener la esperanza de que Traho
no supiera que los restos del naufragio yacan a
veinticinco leguas al sur de Saintes-Maries.
VEINTISIS
Neela bostez. Haba pasado otro da. Las aguas
al otro lado de sus ventanas estaban
oscurecindose cada vez ms. Haba perdido la
cuenta de cuntos das haba estado confinada en
su cuarto. Cinco? Seis? Acaso importaba
saberlo? Acaso importaba algo?
Haba ze zs y bing bangs a su alcance. Bolsas
llenas. Los papeles de sus envolturas estaban
esparcidos por el suelo. Tambin haba
caaibujus. Y tambin todo era rosa, muy rosa.
Saris rosas. Brazaletes rosas. Bufandas rosas.
Era tan malo el rosa? Tal vez deba hacer lo
que ellos queran. Tal vez deba resignarse,
deca una vocecita en su interior, antes de
volverse loca de aburrimiento.
De ninguna manera habl en voz alta, refutando
a la voz. No lo har.
Resignarse a hacer lo que ellos queran era
imposible, no porque ella tuviera que
desprenderse de sus prendas de espadachn,
aunque las extraaba mucho, sino porque Kiraat
quera promesas de buen comportamiento. Eso
significaba que no poda hablar de Abbadn o
huir nadando para encontrar a Serafina en cuanto
pudiera.
Neela se levant de la silla. Estaba por
servirse otra taza de t

cuando escuch que alguien golpeaba su ventana.


Sorprendida por el ruido, Ooda se infl, alerta.
Neela nad hacia la ventana y vio que un
pelcano estaba nadando de un lado a otro en el
exterior. El ave golpe nuevamente la ventana.
No puedo abrirla! le dijo. Lo siento.
Kiraat haba hechizado las ventanas con el
objetivo de que Neela no pudiera nadar a travs
de ellas, pero haba dejado una abierta apenas
lo suficiente para que entrara agua fresca. O un
caracol.
Mientras Neela miraba, el pelcano empuj un
caracol blanco a travs de la rendija.
Gracias! exclam y lo tom en sus manos.
Abri unos cuantos ze zs y los empuj por la
rendija. Saba que los pelcanos se volvan
locos por ellos. El ave los guard en su pico y
luego volvi a la superficie. Neela, excitada,
se coloc el caracol sobre la oreja y reconoci
la voz en el interior
Hola, Neels! dijo Serafina. Logr llegar a
casa. Espero que t tambin hayas regresado.
Ests bien? Ling y yo tratamos de enviarte un
convoca, pero no pudimos comunicarnos, por lo
que te envi este caracol. S que es un riesgo,
pero le ense al pelcano a romperlo si algn
jinete de la muerte lo segua. No puedo
explicarte todo ahora, aunque creo que mi teora
sobre Merrow era correcta: ella escondi los
talismanes durante su viaje. Incluso pienso que
los ocult todos menos uno en las aguas cercanas
a los lugares de origen de cada uno de los
magos. Una vitrina nos dijo a Ling y a m que el
talismn de Navi era una piedra de la luna con
forma de huevo. Creo que est en alguna parte,
en las tierras de cra de dragones de Matali. Si
vas a buscarlo, no vayas sola. Necesitars
soldados armados o te comern viva. Yo estoy por

viajar para buscar la Piedra de Neria. Desame


suerte. Est todo muy complicado, aqu en
Cerlea. Tenemos muchos problemas.
Y
no s cmo hacer esto, sabes? Te extrao
muchsimo. Pero ests dentro de m, de alguna
manera. Por el lazo de sangre. Puedo hacer un
fragor lux de primera y tambin puedo hablar con
las anguilas y los pececitos de plata. Creo que
el juramento nos dio algo de la magia de las
dems. Hubo una pausa y Serafina continu:
Mahdi est vivo. Est bien. Esto es todo lo que
puedo decir por ahora. Estamos tratando de saber
algo de Yaz. No abandones las esperanzas. Lo
encontraremos. Lo s. Te quiero mucho, Neels.
Rompe este caracol cuando hayas terminado de
escucharlo, s?
Neela rio con fuerza, feliz de saber que Sera y
Mahdi estaban a salvo. Le hubiera gustado que
ella pudiera decirle que su hermano tambin
estaba bien, pero Neela mantendra la fe. Saba
que Yazeed aparecera en un club nocturno en
alguna parte.
Ella pens en las otras cosas que haba dicho
Sera, que el talismn de Navi era una piedra de
la luna y que estaba en las tierras de cra de
dragones... pero cules? Matali tena muchas.
Los dragones eran la fuente principal de la
riqueza de Matali. Sus aguas templadas ofrecan
condiciones ideales para la cra de muchas
especies, entre ellas el dragn aleta azul
bengal, amable, calmo y apto para arrastrar
carretas y carruajes; el garranegra de
Lakshadwa, enorme, poderoso, utilizado por el
ejrcito; y el rabe real, una criatura tan
sorprendente y tan costosa que solamente las
sirenas de mayor poder adquisitivo podan
comprarlas. Haba muchas especies ms, que se
criaban en Matali y luego se exportaban. Todas

excepto los dragones boca de navaja, que eran


feroces y asesinos. Siglos atrs, se haba
intentado domesticarlos, pero los intentos
siempre terminaron mal. Sin embargo, los
dragones boca de navaja servan para un fin
trascendental. Los criaban en la cuenca de
Madagascar, al oeste de Matali, cerca de
Kandina. Los intentos de invadir Matali
atravesando la cuenca siempre terminaban mal
porque ningn invasor poda burlar la vigilancia
de las criaturas. La importancia de los dragones
boca de navaja para la defensa del reino era la
razn por la que su imagen estaba en la bandera
natalina.
Neela nadaba de un lado a otro de la habitacin,
tratando de pensar qu tierra de cra habra
elegido Merrow. Las tierras de los dragones boca
de navaja eran la eleccin ms obvia, pero otras
especies podan ser peligrosas tambin. Se
detuvo frente a las ventanas y mir hacia
afuera, mordindose el labio. El sol casi se
haba puesto. Sus ltimos rayos, dbiles,
estaban desvanecindose en el agua y se senta
una fuerte corriente que vena del oeste. Estaba
azotando las banderas matalinas, hacindolas
flamear. La sirena observ el smbolo nacional,
la reina boca de navaja que sostena su huevo
especial, el nico que no era de desagradable
color marrn. Mientras segua mirando las
banderas, la aleta de la cola de Neela comenz a
retorcerse y su piel comenz a brillar con una
luz azul. Se le haba ocurrido algo.
Ooda! dijo en voz alta. La piedra de la luna
de Navi tambin tena forma de huevo. Eso dijo
Sera. Tal vez no sea un huevo lo que tiene la
reina boca de navaja... tal vez sea la piedra
de la luna! Y si Merrow se la dio a la reina
dragn? Porque no hay nada ms traicionero que

un dragn boca de navaja, verdad? Y la reina la


leg a las reinas que vinieron despus de ella.
Quienquiera que haya hecho la primera bandera
matalina debe de haber visto a la reina dragn
con la piedra. No saba que era una piedra de la
luna... por qu habra de saberlo?
Probablemente haya pensado que slo era un
huevo. Exacto, Ooda! La piedra de la luna est
con los dragones boca de navaja. Lo s.
Necesitars soldados, le haba advertido
Serafina. S, miles de ellos, pens Neela. Con
lanzas, escudos y lanzadores de bombas de lava.
Cmo lo har? Es imposible afirm en voz alta
. Aunque vaya con soldados, me voy a colgar un
cartel al cuello que diga Almuerzo. Hizo una
pausa por un minuto para pensar. Luego prosigui
: Tal vez Kora pueda ayudarme. La recuerdas,
Ooda?
Ooda sacudi rpidamente la cabeza.
S, la recuerdas. Simplemente, no quieres ir.
Neela haba conocido a Kora durante los viajes
que haba hecho con la familia real a las aguas
occidentales. Kora, que tena diecinueve aos en
este momento, gobernaba una gran parte de Matali
como vasallo del emperador. Cuando los
adolescentes de Kandina llegaban a la mayora de
edad, a los diecisis aos, deban afrontar el
desafo de nadar a travs de las tierras de cra
de los dragones boca de navaja. Aquellos que
lograran llegar al otro lado eran considerados
adultos. Los que no lo lograban eran llorados
por sus familias.
Si alguien sabe algo sobre las tierras de cra
de los dragones boca de navaja y cmo evitarlos,
esa es Kora razon Neela. Ir a Kandina tan
pronto como pueda. Tiene que haber una manera de
salir de aqu. Debe haberla.
Ooda se vea preocupada y comenz a inflarse.

Pronto, se haba elevado tanto que choc contra


el techo. Neela estaba enojada con ella. No
tena tiempo para sus payasadas. Tena problemas
mucho ms importantes para preocuparse.
Ooda, deja de hacer eso! la reprendi. Baja
ahora mismo! No me hagas ir por ti! Ay, Ooda!
Eres tan... Neela dej de hablar y observ al
pez globo, luego continu: ... brillante!
Nad hacia el techo, bes al pez hembra en los
labios y regres con ella al suelo.
Creo que ya s cmo salir de aqu, Ooda dijo.
Y t vas a ayudarme.

VEINTISIETE
Temprano, a la maana siguiente, Neela escuch
una llave que entraba en la cerradura de la
puerta de su cuarto. Apenas haba dormido en
toda la noche.
Aqu viene, Ooda. Preprate! susurr.
Ooda sali disparada y se escondi debajo de la
cama. Suma entr en la habitacin, cargando una
bandeja. La coloc sobre una mesa, y luego nad
hacia la puerta y la cerr. La llave colgaba de
una cinta plateada. Suma la dej caer en el
bolsillo lateral de su saco largo y holgado.
Cmo est usted, querida princesa? pregunt.
Durmi bien?
Neela se desperez, parpade soolienta y
respondi:
Muy bien, gracias, pero todava me siento
cansada. Creo que me estoy enfermando. Por
favor, sientes si tengo temperatura?
Suma se apresur a llegar junto a ella. Mientras
la sirena posaba su mano sobre la frente de
Neela, Ooda sali de debajo de la cama. El

extremo de la cinta plateada estaba colgando del


bolsillo de Suma. Ooda agarr la cinta en su
boca y comenz a nadar hacia atrs.
Por favor, hija! exclam. Est ardiendo!
Ella se sent sobre la cama y la cinta se
desliz fuera de la boca de Ooda,
Oh, no!, pens Neela.
Siento las mejillas calientes, tambin agreg
rpidamente Neela. No crees?
Suma le puso la mano sobre las mejillas, y Ooda
busc la cinta. La llave se haba deslizado ms
profundamente en el bolsillo de Suma y el
pececito tuvo que hurgar en l para encontrarla.
Por favor, tcame la otra mejilla. Suma dijo
Neela para distraerla.
Al fin, Ooda pudo tomar la cinta nuevamente y
tir de ella con todas sus fuerzas hasta que la
pudo quitar del bolsillo de Suma. Estaba tan
contenta que empez a flotar detrs de Suma,
sonriendo satisfecha con la llave colgando de su
boca.
Tenemos que bajar la fiebre expres Neela,
lanzando una mirada a Ooda.
Ooda sali disparada debajo de la cama una vez
ms, arrastrando la llave con ella.
Podras traerme el frasco de elxir de ortiga
de mi gruta? pregunt Neela. Est en uno de
los estantes de mi gabinete.
Por supuesto, princesa dijo Suma y se retir
rpidamente de la habitacin.
El frasco no estaba all; Neela lo haba
escondido en su armario. Nad fuera de su cama,
tom el globo de lava de debajo de su almohada y
lo coloc nuevamente en el soporte de la pared.
Gracias al globo, haba calentado su almohada y
su cabeza de tal manera que haba sido capaz de
engaar a Suma. Luego, se quit su bata. Vesta
sus ropas de espadachn bajo ella. Su bolso de

mensajero ya tena todo lo que necesitaba y


estaba bajo su cama. La busc mientras Ooda
sala de all con la llave.
Buena chica! murmur, tomando la llave.
Vaymonos!
Neela levant la tapa de su bolso y el pececito
se ubic dentro.
No veo dnde est el elxir de ortiga! grit
Suma desde la gruta.
Sigue buscndolo. Estoy segura de que est
all! respondi Neela.
Sac con manos temblorosas una de las piedras de
transparocano de Vrja de su bolsillo y la
hechiz. Casi instantneamente, se hizo
invisible. Abri la puerta con la llave, sali y
la cerr de nuevo. Por suerte, no haba guardias
en el pasillo que observaran cmo se abra y se
cerraba.
Neela atraves velozmente el palacio, nadando
apenas debajo del techo, como haba hecho Ooda
la noche anterior. Las cosas habran sido ms
fciles si hubiera podido salir por alguna
ventana, pero todas las que vio tenan los
postigos cerrados, debido a los preparativos
para la guerra. Continu por largos pasillos, a
travs de los camarotes, sobre las cabezas de
los cortesanos.
Ya casi llegamos le susurr a Ooda cuando vio
un par de puertas de arco que sealaban la
salida del palacio.
Y
luego un grito, fuerte y urgente, se
propag por el agua.
Cierren las puertas! Son rdenes del
emperador! La Princesa Neela ha escapado de su
habitacin!
Caramba! exclam Neela.
Todava le faltaba atravesar unos seis metros
para llegar a la salida. Dos guardias tenan que

empujar cada una de las enormes hojas de la


puerta para cerrarlas y ahora se estaban
apresurando a hacerlo. Haba un espacio de
aproximadamente ochenta centmetros entre las
puertas que se estrechaba cada minuto que
pasaba. Neela aceler y se dirigi directamente
hacia ese punto. Puso las manos juntas sobre su
cabeza, gir sobre el costado en el agua y se
lanz entre las dos hojas. La puerta se cerr
con un estruendo detrs de ella.
No mir hacia atrs en ningn momento mientras
nadaba velozmente a travs de los Jardines del
Emperador hacia aguas abiertas. Senta culpa por
haber encerrado a Suma y culpa por la
preocupacin que saba que causara a sus
padres, pero ellos no entendan lo que estaba
pasando. Con suerte, cuando descubrieran que
todo lo que les haba dicho ella era verdad, la
perdonaran.
Mientras nadaba, Neela escuchaba la voz del
subasistente en su cabeza. Tambin la de
Khelefu. Y la de Suma, y la de sus padres. Todos
le decan lo mismo: As es como se hacen las
cosas! Siempre se hicieron as!.
Neela saba que si quera encontrar el talismn
de Navi y vencer al monstruo, ella tena que
dejar atrs la manera en que se hacen las cosas.
Tendra que encontrar una nueva manera de hacer
las cosas.
Su manera.
VEINTIOCHO
Y cmo fue su estada con nosotros, seorita
Singh?
Insuperable. Podra traerme la cuenta? Estoy
bastante apurada, sabe? respondi Neela,

haciendo explotar el globo de su esponja de


mascar.
Ya se la traigo dijo el recepcionista, sumando
el importe. Una habitacin por una noche, dos
servicios a la habitacin...
Mientras el hombre haca los clculos, Neela
miraba con nerviosismo la ventana recubierta de
mica detrs de l. Poda ver a un grupo de
guardias matalinos. An estaban en la calle.
Cunto tardara hasta que entraran en el hotel?
Aqu la tiene. Es un total de seis trocii y
cinco drupas.
Neela le pag. Mientras lo haca, los guardias
ingresaron. Uno sostena una pieza de pergamino.
Ella saba que su fotografa estaba en ella. No
haba tiempo para nadar hacia los pisos de
arriba o para hechizar una piedra de
transparocano. Tendra que salir por la puerta
de adelante. Rezando para que el hechizo illusio
se mantuviera, gir y avanz en zigzag hacia la
puerta. Transform su bolso de mensajero en una
vistosa cartera de diseador, hizo que su pelo
negro se viera rubio, su piel azul transmut en
una tez sonrosada y pint sus uas de un
plateado centelleante. Sus ropas negras de
espadachn ahora se haban convertido en un saco
deportivo de caballabongo azul nen, largo, del
tamao que tendra un saco prestado por un
novio, con las palabras VAMOS GOA! en el
frente y el nmero 2 en la espalda. En el puente
de su nariz se observaba un par de anteojos
redondos enormes. De sus orejas colgaban
argollas de oro brillante. Los guardias estaban
buscando a una princesa disfrazada como un
espadachn. No miraran dos veces a una sirena
porrista de caballabongo.
Mientras los guardias se aproximaban, simul
hablar con un pequeo caracol para mensajes.

Claro, es algo como muy cool! dijo. Esta


cosa podra funcionar alguna vez en la vida?
Hola? Hola? Bueno, creo que ahora s est
grabando. Hola, sirenita! Espero que puedas
escuchar esto. Nos encontramos en una hora en el
Manat Delgado para tomar un t de burbujas,
sip? Si llegas antes, pdeme una manzana de
agua. Sin grasa. Te veo. Muac!
Nad fuera del hotel de la forma ms pausada que
pudo, como si tuviera todo el da. Apenas dobl
en la esquina, sin embargo, escupi su esponja
de mascar y surc la corriente como si fuera un
pez espada. Veinte minutos despus, ya estaba
fuera de la ciudad, en aguas abiertas.
Uf, estuvo cerca dijo suspirando, y se detuvo
para abrir su bolso y dejar salir a Ooda. Qu
miedo. Estamos a slo un da de distancia de
Nzuri Bonde. Nademos por la contracorriente
durante todo el camino. Ser un poco ms largo,
pero ms seguro, creo. Tenemos que apurarnos.
Ests lista?
Ooda asinti con la cabeza y partieron, Neela y
su mascota haban pasado cuatro das en las
corrientes, hospedndose en hoteles durante la
noche, pagando sus cuentas con dinero marino que
haba guardado. Hasta el momento, ella haba
evitado a tres equipos de bsqueda de los
guardias del palacio, todos ellos enviados,
estaba segura, por sus padres para llevarla
nuevamente a su hogar.
Era difcil mantenerse una brazada adelante de
los guardias, pero, extraamente, Neela era
capaz de pensar por s misma como nunca antes.
Poda adivinar lo que iba a venir, como Ava, y
despus ver cmo enfrentarse a eso, como Sera.
Recordaba lo que Serafina hubo dicho acerca del
lazo de sangre en el caracol que haba enviado.
Sera estaba segura de que el juramento les haba

dado a todas algo de las habilidades mgicas de


las otras sirenas.
Debe de tener razn, pens Neela. Es lo nico
que explica cmo me las arregl para que no me
capturasen.
Saba que no poda permitir que la capturaran.
Tena que encontrar el talismn de Navi. Unas
pocas leguas ms de nado rpido y estara en
Nzuri Bonde, la aldea real de Kandina, y mucho
ms cerca de la piedra de la luna. O eso
pensaba.
Ocho horas despus, la contracorriente que
haban tomado se haba reducido a nada, y Neela
y Ooda estaban totalmente perdidas en el medio
de un desierto chato y gris con vegetacin
achaparrada y sin ninguna sealizacin, excepto
los carteles que advertan sobre la presencia de
dragones.
Neela saba que las tierras de cra de los
dragones boca de navaja estaban cerca de Nzuri
Bonde y estaba segura de que ella y Ooda estaban
cerca de la aldea, pero, sobre la superficie del
agua, los rayos del sol ya se estaban
debilitando; sera de noche en unas pocas horas.
Los dragones cazaban en la oscuridad. Si ella y
Ooda no encontraban la aldea pronto, tendran
que dormir a la intemperie, perdidas, solas y
demasiado visibles.
La sirena consult un mapa que haba comprado.
Cuando lo haca, advirti que sus manos estaban
brillando. La luz suave de color azul plido que
emita a menudo se haba hecho ms brillante.
Es raro dijo.
Neela nicamente brillaba cuando experimentaba
alguna emocin o cuando haba seres
bioluminiscentes alrededor. Los bioluminiscentes
podan sentir la presencia de otros como ellos
y, cuando lo perciban, sus fotocitos entraban

en accin, haciendo que brillaran.


Volvi su atencin nuevamente al mapa. Estaba
segura de que en l apareca el camino a Nzuri
Bonde desde donde se hallaban, pero no saba
dnde estaban y, de todas maneras, no era muy
buena para leer mapas. Nunca haba tenido que
hacerlo. Siempre lo hacan los oficiales por
ella. Dio vuelta el mapa hacia un lado y hacia
el otro y, finalmente, decidi dirigirse en
direccin a lo que ella pensaba que era el
oeste.
Ella y Ooda nadaron por otros quince minutos sin
cruzarse con ningn indicio de la aldea en
absoluto. Su preocupacin era cada vez mayor. En
ese momento, Ooda le mordi el brazo y apunt
enfrente de ellas con su aleta. Mientras Neela
se frotaba el mordiscn, se dio cuenta de que su
piel se haba oscurecido a un color azul
cobalto.
Qu me est sucediendo? se pregunt. Neela la
mordi nuevamente. Ay! Detente! la reprendi
. Qu te pasa?
Mir hacia adelante, parpadeando, hacia las
aguas oscuras. Y entonces la vio: una gran nube
de limo que se elevaba a la distancia.
Muy bien! dijo. Vamos!
Neela saba que una nube de ese tamao era un
signo de vida. Poda ser que muchas cosas
estuvieran levantando el limo, como jugadores de
caballabongo, una fbrica, granjeros que araban
la tierra. Tal vez fuera un campo ganadero de
vacas marinas. En este momento del da, los
ganaderos estaran arreando a sus animales hacia
los establos para ordearlos y luego hacerlos
dormir
Corri hacia la nube, aliviada por haber
encontrado sirenas y, con suerte, un lugar donde
podran refugiarse, ella y Ooda, para pasar la

noche. Pero cuando se acercaban, Neela redujo la


velocidad y se detuvo.
No era un campo ganadero de vacas marinas ni un
juego de caballabongo lo que estaba produciendo
la nube de limo.
Era una enorme crcel. Llena de sirenas.
VEINTINUEVE
Mis dioses! murmur Neela, asombrada.
Nad un poco ms cerca, agachada detrs de una
piedra, y espi desde su escondite. Haba visto
prisiones antes todos los reinos tenan una,
pero nunca haba visto una crcel como esta.
Dentro de ella, haba miles de hombres y mujeres
sirena. Tenan la piel ms oscura,
caracterstica de las sirenas de Matali
Occidental, y estaban cavando. Neela poda
verlos. Poda ver todo, porque el cerco que
rodeaba la prisin estaba hecho de decenas de
gorgonias, unas monstruosas medusas
bioluminiscentes que eran casi translcidas.
Haba cientos de ellas, cada una de ms de siete
metros de largo y dos metros de ancho. Estaban
flotando en un apretado crculo. Sus tentculos
letales formaban las rejas de la prisin.
Por eso estoy brillando! se dijo a s misma.
Haba ms gorgonias, incluso ms grandes, que
flotaban por encima, alertas a cualquier
movimiento.
Torres de vigilancia vivientes murmur Neela.
Mientras miraba a los prisioneros, uno de ellos,
una sirena anciana, par de trabajar para
descansar sobre su pala, a todas luces exhausta.
Inmediatamente, un jinete de la muerte acudi a

su lado; le grit y la golpe con una fusta. La


sirena gimi y rpidamente volvi a cavar. Cerca
de ella, un hombre sirena, flaco como un junco,
se desmay. Ms jinetes de la muerte lo
arrastraron fuera de all.
Luego, Neela observ algo mucho peor: nios.
Cientos de nios. No poda saber qu estaban
haciendo desde su escondite, pero no estaban
cavando. Conmocionada, abri su morral, tom una
de las dos piedras de transparocano que le
quedaban y la hechiz. Quera mirar ms de
cerca.
Qudate aqu, Ooda dijo, tan pronto como se
hizo invisible.
Nad hacia el cerco, procurando mantenerse lejos
del alcance de los tentculos. Las gorgonias
eran las medusas ms mortferas del mundo. El
dolor de su picadura era tan insoportable que
poda causar que el corazn de una sirena dejara
de latir en apenas unos minutos. Las gorgonias
no podan verla, pero s podan sentir sus
movimientos en el agua y podran descargar un
golpe contra ella si se acercaba demasiado.
Desde su nuevo lugar de observacin
privilegiado, Neela poda ver con claridad a un
grupo de nios. Estaban sacudiendo unos enormes
tamices rectangulares llenos de barro. Dentro de
los tamices, corran cangrejos y langostas de un
lado a otro, buscando entre piedras y caracoles.
Unos hipocampos, delgados y con aspecto
temeroso, traan el lodo en unos carritos a la
zona donde trabajaban los nios. Los nios,
tambin, estaban flacos y asustados. Muchos
estaban llorando.
Neela nad alrededor de todo el permetro de la
crcel, viendo sufrimiento dondequiera que
posara la mirada. En el lugar ms alejado de la
prisin haba barracas, apenas un poco ms que

chozas. Detrs de ellas, dos guardias estaban de


pie, cerca del muro de gorgonias, hablando. Ella
poda escuchar lo que estaban diciendo.
Ya hemos excavado cada maldito centmetro del
barro de este lugar alejado de la mano de Dios.
Traho dice que son tierras de cra antiguas y
que podra estar aqu, pero yo opino lo
contrario.
Tenemos rdenes de mover toda la prisin unas
cinco leguas al norte si no hemos encontrado
nada para el da de la luna dijo el segundo
guardia.
Cuanto ms nos alejemos de las cavernas de los
dragones, mejor. Ahora estamos solamente a tres
leguas al este replic, sealando con el pulgar
a su derecha. Que no nos hayan descubierto
todava es pura suerte.
Traho vino ayer Lo viste?
El primer guardia neg con la cabeza.
No estaba muy contento. Quiere la piedra de la
luna y la quiere ya afirm el segundo guardia.
Dijo que los prisioneros tienen que trabajar
ms, con menos comida y castigos ms fuertes,
y... El guardia dej de hablar y mir hacia
arriba. Una enorme sombra pas sobre ellos.
Es l asever el primer guardia. Mfeme. Trae
ms prisioneros.
Mejor vamos dijo el segundo guardia. Nos
necesitarn para ayudar a arrearlos.
Neela sigui la mirada de los guardias. Por un
momento, no vio nada ms que la silueta del
casco de un barco gigantesco. Mientras segua
observando, sin embargo, vio cosas que caan de
la nave y surcaban el agua. Parecan objetos
cuadrados, negros y grandes. Cuando se acerc,
Neela vio que eran jaulas cargadas de sirenas.
Las medusas que flotaban sobre la prisin se
apartaron, y las cajas aterrizaron bruscamente

en el lecho marino. Los guardias abrieron las


puertas de las jaulas y empezaron a gritar a los
prisioneros, azotndolos con sus fustas, para
llevarlos a una zona de ensamblaje en el centro
de la prisin. Mientras los guardias arreaban a
los prisioneros, les quitaron todos los efectos
personales que les quedaban brazaletes con
cuentas, pauelos, cinturones y los arrojaron
fuera, a travs de los tentculos de las
gorgonias. Un brazalete aterriz cerca de Neela.
Lo levant cuando los guardias estaban de
espaldas a ella y lo guard en su bolsillo. Los
prisioneros, demacrados y con aspecto enfermo,
estaban aterrorizados. Una vez que los reunieron
a todos, les dijeron que estaban all para cavar
en busca de un objeto valioso, una gran piedra
de la luna, y que quienquiera que lo encontrase
sera liberado. A todos les dieron palas:
jvenes y viejos, fuertes y dbiles. Un hombre
protest y dijo que su esposa estaba demasiado
enferma para cavar; inmediatamente, los guardias
le propinaron una paliza.
Neela perdi el equilibrio desde el cerco,
asqueada por la crueldad de lo que haba visto,
y observ que su cola estaba brillando. Las
piedras de transparocano no eran tan potentes
como las perlas. El hechizo se estaba
desvaneciendo. Nad de regreso hasta su
escondite detrs de la roca, donde Ooda estaba
esperndola, y se sent en el suelo para
recobrarse.
Sera se equivoc, Ooda dijo con voz temblorosa
. Mfeme apres en su barco a la gente de los
pueblos que saque, s, pero no los est
llevando a Ondalina. Los est trayendo a estos
campos de prisioneros para cavar en busca de los
talismanes. Tengo que advertir sobre esto a las
otras sirenas, pero primero debemos irnos de

aqu, antes de que terminemos nosotras tambin


en la prisin. O en el estmago de un dragn.
Neela se recost contra la piedra y cerr sus
ojos. No saba qu hacer y no haba nadie all
que se lo dijera. No estaba Sera. No estaba
Ling. No haba ningn subasistente con sus
formularios. Ningn gran visir. Tampoco estaba
Suma para hacer que todo fuera mejor con una
taza de t y un plato de bing bangs. Tendra que
arreglrselas por s misma. Pero cmo?
Ella abri los ojos, abri su bolso e hizo lo
que siempre haca cuando estaba enojada o
asustada: busc ansiosamente una golosina.
Tiene que haber una aqu, pens desesperada.
Sus ansias eran terribles. Arroj a un lado su
maquillaje, su cepillo, una pequea bolsa de
dinero marinoy luego descubri un envoltorio
verde y brillante.
Un ze z! Oh, gracias a los dioses! exclam.
Estaba un poco aplastado por haber estado tanto
tiempo en el fondo del bolso, pero era un ze z.
Las golosinas hacan que todo fuera mejor. Las
golosinas siempre hacan que todo fuera mejor.
Desenvolvi el caramelo brillante con las manos
temblorosas y lo arroj dentro de su boca,
esperando que la tranquilizara, que la hiciera
sentirse ms feliz..., pero estaba tan
empalagoso que la asque.
Lo escupi. Cuando lo hizo, escuch una voz que
le hablaba dentro de su cabeza.
Aqu tienes, especialmente para ti. Un
caaibuju invitaba la voz. Trgatelo, querida.
Tal como te tragas todos tus miedos y tus
frustraciones. Dejan un sabor tan amargo, no es
as?
Era la voz de Rorrim. Tena razn. Era lo que
ella siempre haca, tragarse sus miedos, con la
ayuda de un poquito de golosinas para

endulzarlos.
Mir la prisin nuevamente y a la gente en ella,
y se dio cuenta de que la realidad no mejorara
para ellos. Y menos la mejorara un bing bang.
Si quera que las cosas mejoraran, ella deba
encargarse.
Se levant, se sacudi el limo de los costados y
carg el bolso de mensajero sobre su hombro.
Gracias a esa escoria marina de los guardias,
sabemos por lo menos en qu direccin nadar le
dijo a Ooda, recordando cmo uno de ellos haba
sealado a la derecha con el pulgar. Si tenemos
suerte, llegaremos a Nzuri Bonde por la maana.
TREINTA
|Uuuuuuuaaaaauuuuu!
El grito fuerte y aterrador atraves el agua.
Esa es Kora dijo Neela. Reconocera su voz
donde fuera. Vamos, Ooda. Ya casi llegamos.
Neela y Ooda haban estado viajando toda la
noche desde que salieron del campo de
prisioneros. Neela se arrastraba. Necesitaba un
descanso y una buena comida con desesperacin,
pero la voz de Kora recarg sus energas.
Los suaves rayos del sol matinal iluminaban las
aguas de Nzuri Bonde. Cuando se aproximaron al
pueblo, Neela y Ooda vieron casas bajas,
construidas con piedras y una mezcla de limo y
caracoles triturados que haca las veces de
argamasa, rodeadas de una vegetacin exuberante.
Las puertas y las ventanas estaban decoradas en
sus bordes con austeros diseos geomtricos de
color rojo, blanco y amarillo. Simples y
sobrios, armonizaban con el paisaje salvaje y
apartado. Los cobertizos, hechos con huesos de

ballena recogidos del lecho marino, albergaban


dugongos que esperaban plcidamente que los
llevaran a pacer.
Neela record cmo podan verse las cpulas
brillantes y las torrecillas de la ciudad de
Matali mucho antes de llegar a ella. La
aldea de Nzuri Bonde era lo contrario: antes de
verla, uno ya estaba prcticamente dentro de
ella.
Haba un gran estadio en las afueras de la
aldea. Kora estaba all, entrenndose con los
askari, su guardia personal. Vivan alejados del
resto de los habitantes en el ngome ya jeshi, un
recinto cercado. Ahora estaban practicando
haraka, una forma de artes marciales cuyos
golpes eran rpidos como un rayo. Usaban largas
caas de bamb para azotar a los enemigos en
todo el cuerpo o arrancarles las colas. Neela
observ a los luchadores mientras se aproximaba
al estadio. Los askari eran delgados, rpidos y
letales, y ninguno lo era ms que su lder.
Kora, de piel oscura y porte principesco, tena
pmulos altos, una boca carnosa y ojos color
almendra con manchitas doradas. Su poderosa cola
tena rayas marrones y blancas, como un pez
len. Sus aletas pectorales se agitaban a sus
costados cuando estaba enojada y se elevaban
como espigas altas y punzantes. Vesta un
turbante de seda marina roja y un peto de valvas
de cauri adornado con cuentas. Su brazalete, de
coral blanco, tena una muesca por cada dragn
marino que ella haba matado.
Mgeni anakuja! exclam una de los askari.
Todos dejaron de ejercitarse y miraron lo que
ella estaba sealando, hacia Neela. Ooda,
asustada, se meti dentro del bolso de la
sirena.
Neela, que hablaba kandins, pero no mucho, se

sorprendi al comprobar que poda comprender a


la guardia. Haba advertido a Kora que se
aproximaba una extraa. Es el lazo de sangre,
pens.
Kora gir sobre s misma. Sus ojos se
entrecerraron al principio y luego se agrandaron
cuando la reconoci.
Salamu kubwa, malkia! grit Neela,
saludndola con una inclinacin de cabeza. La
saludo, gran reina!
Princesa Neela? Eres t? pregunt Kora,
hablando sirens ahora. Ella nad hacia Neela.
En su rostro poda verse una sonrisa, amplia y
hermosa. Tom a Neela por los hombros y la bes
en las mejillas.
Tienes un nuevo look! No saba que eras una
fantica de Goa. Neela an tena su uniforme de
caballabongo.
No lo soy, aunque lo parezca replic Neela.
Estuve...
Iba a decir que estuvo nadando toda la noche,
pero Kora la interrumpi. Juguetona, tom uno de
los grandes aros de Neela.
Eres la nica sirena que conozco que hara un
viaje tan peligroso con tantos accesorios!
exclam. Si hubiera sabido que venas, me
habra hecho la manicura.
A Kora, a quien no le interesaba la moda, le
gustaba molestar a Neela por su pasin por la
ropa y los accesorios. Neela siempre le segua
la corriente, pero este no era el momento.
Kora, no vine a visitarte. Estoy aqu porque
necesito tu ayuda.
Qu clase de ayuda?
Una oleada de cansancio la abrum. Neela no
tena idea de por dnde empezar
Este... necesitamos salvar al mundo,
bsicamente.

Y unos buenos accesorios te van a servir?


inquiri Kora, levantando una ceja. Los askari
rieron ruidosamente, Neela les ech una mirada
furiosa.
Unos buenos accesorios dijo exasperada sirven
para todo. Necesitaba que Kora la ayudara, no
que se burlara de ella.
Kora rode su cuello con un brazo y le hizo una
llave de cabeza, una muestra kandinesa de
cario.
Recuerdas la ltima vez que viniste a Kandina?
Con toda la familia real matalina? La corte
que los segua se extenda dos leguas detrs de
ustedes! Dnde estn tus cofres? Dnde estn
tus criados?
Kora, no hay ningn criado. Es lo que estoy
tratando de decirte. Esta visita no es como la
de la ltima vez. Para nada. Hay problemas,
muchos problemas... dijo Neela. Su voz se
quebr en la ltima palabra. Estaba tan triste
por lo que haba visto en el campo de
prisioneros, tan exhausta por las horas que
haba nadado, que estaba a punto de desmayarse.
Kora entr en accin. Llev a Neela a una parte
del estadio con sombra, la hizo sentarse en una
silla cmoda y pidi que le trajeran comida y
bebida. Los askari la siguieron y se sentaron en
crculo, alrededor de su reina y de su invitada.
Ahora, dime todo la inst Kora.
Neela ech una mirada a los guardias.
Ellos daran su vida por m espet Kora,
leyndole los pensamientos. No podemos ayudarte
si no puedes confiar en nosotros. En todos
nosotros.
Neela asinti con la cabeza y les cont todo:
acerca del sueo, del ataque a Cerlea, del
duca, los jinetes de la muerte, las iele, los

Seis que Reinaron, el monstruo, los talismanes y


el escape de su propio palacio.
Necesito que me ayudes a encontrar la piedra de
la luna. Sera y yo creemos que la tiene la reina
de los dragones. Y hay algo ms, tambin
agreg. Hizo una inspiracin profunda,
preparndose para contarles sobre el campo de
prisioneros, cuando se dio cuenta de que los
askari se haban quedado mudos. Se miraban entre
s y luego la observaron a ella. Reconoci sus
expresiones. Las haba visto hace muy poco, en
los rostros de su padre y de su madre,
Esperen, no me digan dijo. Ustedes creen que
estoy loca, no es cierto? La mirada de Neela
iba de los guardias a Kora.
Neela comenz Kora, vienes con una ropa muy
rara, contndonos una historia tirada de los
pelos...
Es una historia verdadera. Cada palabra de ella
replic Neela.
Tienes alguna prueba? inquiri Kora.
Neela record el brazalete con cuentas. Estaba
en su bolsillo.
Quieres pruebas? Muy bien. Alguna de tus
aldeas fue saqueada? Secuestraron a alguno de
tus compatriotas?
Kora la mir por unos segundos antes de
responder.
S dijo al fin. Saquearon Jua Maji. Mi
kiongozi, mi general, est buscando a los
aldeanos en la frontera sur del reino en este
momento. Por qu lo preguntas? Cmo lo sabes?
Tu general no los encontrar. Estn al oeste de
donde estamos, no al sur. Los he visto. Los
secuestr un terra. Los estn usando como
esclavos.
Neela, nada de lo que dices tiene sentido.
Lleg la comida. Tal vez debes comer algo

afirm Kora y les hizo un gesto a sus sirvientes


para que colocaran las fuentes de plata cerca de
ella.
Sacaron jarras con leche de dugongo especiada,
recipientes con huevos de serpiente marina con
salsa de anmona azul, platos de medusa luna
cocida con pimientos de cardumen y una torta de
esponja tachonada con gusanos de coral. Neela
ignor las delicias.
Tus sbditos, Kora, estn en un campo de
prisioneros insisti. Los obligan a buscar una
piedra de la luna, el talismn sobre el que les
cont antes. Los he visto. Los hacen trabajar
hasta morir Sac el brazalete de su bolsillo y
se lo entreg a Kora. Esta es tu prueba.
Los ojos de Kora se agrandaron. Tom el
brazalete.
Este diseo es kenji, rayo de sol. Cada aldea
tiene su propio diseo. Este pertenece a Jua
Maji.
En un instante, Kora haba saltado de su silla.
Con las aletas centelleantes, tom un bastn de
combate, lo blandi sobre su cabeza y lo arroj
sobre una mesa, rompindola en mil pedazos.
Tenemos que sacarlos de all! grit. Ahora!
El kiongozi est lejos, tenemos que hacerlo
nosotros, los askari y yo!
Neela haba olvidado cmo era su amiga cuando
estaba furiosa. Era difcil razonar con ella.
Uh, Kora dijo. Espera un momento. No puedes
rescatarlos. Hay gorgonias y guardias armados.
Por ms intrpidos que sean los askari y t, no
podrn vencerlos. Esa prisin es una fortaleza.
Kora gru.
Todas las fortalezas pueden tomarse por asalto
mascull. Solamente hay que pensar cmo.
Vas a hacer que te maten le advirti Neela, su

voz quebrada por el agotamiento.


Preocupada, Kora les orden a sus sirvientes que
llevaran a Neela a un lugar confortable. Neela
fue tras ellos, sin fuerzas para nadar otra
brazada ms, con Ooda siguindola de cerca. En
el lmite del estadio, gir sobre s misma para
echar un vistazo hacia atrs.
Kora y los askari estaban cantando unos hechizos
para transformarse y teir sus llamativas formas
de distintos matices oscuros y barrosos, negros,
marrones y verdes, los colores del lecho marino
y de su flora. Neela no poda creer lo que haba
provocado. Todo estaba pasando demasiado rpido.
Pero sera lo suficientemente rpido? Los
guardias haban estado hablando de mudar la
prisin. Los sbditos de Kora sufran
indeciblemente por las condiciones brutales que
deban soportar. Muchos de ellos, probablemente,
moriran por la gran distancia que deban nadar
hasta llegar al nuevo lugar de la crcel.
Cuando se complet la transformacin, Kora lanz
su cabeza hacia atrs y lanz un grito que le
hel la sangre: un grito de guerra. Los askari
le respondieron en un solo clamor, levantando
sus bastones de combate. Y al segundo siguiente
estaban en marcha, nadando a toda velocidad,
surcando el agua. Dirigindose hacia la prisin.

TREINTA Y UNO
Neela se ajust un cinturn tachonado de coral
negro alrededor de la cintura. Luego se puso sus
aros de caracoles torrecilla, que hacan juego
con su gargantilla de dientes de tiburn.
Imaginar un atuendo siempre la calmaba, y ella

realmente necesitaba tranquilizarse.


Aunque se haba recobrado un poco del estado en
que se hallaba cuando lleg a Kandina, ocho
horas atrs, an estaba angustiada y furiosa.
Las imgenes de la prisin no se iban de su
cabeza. Haba dormido gran parte del da, sin
embargo, y haba comido bien. Ya era de noche y
se senta lo suficientemente fuerte para hablar
acerca de los prisioneros sin quebrarse.
Haba odo hurras y gritos hace unos minutos,
por lo que supo que Kora y los askari haban
regresado. A Neela y Ooda les haba llevado una
noche entera nadar desde la prisin hasta Nzuri
Bonde, pero los askari eran nadadores veloces y
saban hacia dnde se dirigan.
Neela le pregunt a una criada dnde podra
encontrar a Kora, y la sirena le indic que
volviera al estadio. Ooda haba decidido
quedarse en su habitacin porque los askari la
ponan nerviosa. Cuando Neela se acerc al
estadio, vio que los askari estaban sentados en
el suelo, en un semicrculo, compartiendo la
cena. El camuflaje haba desaparecido. Haban
cambiado sus petos por tnicas finamente tejidas
de lino de mar. La luz de sus lmparas de lava
jugueteaba sobre sus cuerpos poderosos y
brillaba en sus ojos oscuros y vigilantes. Sus
filas estaban conformadas por hombres y mujeres
sirena. Como su lder, cada uno vesta un
brazalete de coral blanco con una muesca por
cada dragn boca de navaja que hubieran matado.
Algunos tenan profundas cicatrices que les
haban infligido los dragones. Neela saba que,
para estos guerreros, las cicatrices eran
medallas de honor que deban ser exhibidas con
orgullo.
Kora no estaba con sus askari. Estaba en el
centro del estadio, silenciosa y solitaria.

Haba muecos clavados en postes cerca de ella.


Neela observ cmo vaciaba el relleno de uno de
los muecos con un golpe de su cola, golpeaba a
otro mueco con un bastn de combate y
destripaba a otro con una lanza.
Encontraron la prisin? le pregunt a una
askara, una sirena llamada Basra.
Basra asinti con la cabeza. Era gil y
musculosa, y no llevaba ningn adorno salvo su
brazalete. Como todos los otros, tena el pelo
negro muy corto para impedir que los enemigos la
asieran del cabello.
Hubo un grito alto y gutural en el centro del
estadio. Cay otro mueco.
Qu est haciendo Kora? inquiri Neela.
Est pensando replic Basra.
As piensa Kora? No puedo imaginarme entonces
cmo lucha.
No dijo Basra con desdn. No puedes
imaginrtelo.
Molesta por el tono cortante de Basra, Neela la
mir fijo. En ese momento, Kora emiti un
silbido penetrante. Los askari dejaron de comer
de inmediato y nadaron hacia ella. Neela los
sigui.
Kora reuni a todos alrededor de ella y comenz
a dibujar en el piso limoso con la punta de su
bastn de combate. Hizo un bosquejo de las
tierras de cra de los dragones marinos y de la
prisin.
Los viste, entonces intervino Neela.
Los vi, s. Vi cmo mi gente... vi que...
empez a hablar. Se qued sin palabras. Gir
sobre s misma y golpe con su cola contra un
mueco, decapitndolo.
Recordando el efecto que la prisin haba tenido
en ella, Neela le dio un momento a Kora para

recuperarse. Esper en silencio a que ella


hablara nuevamente.
Te debo una disculpa dijo finalmente Kora.
Nunca deb haber dudado de ti. Slo,..
S, lo s, pareca loca... el suter, el pelo,
las uas. Quienquiera que se vista as debe de
estar demente brome.
Kora le hizo otra llave de cabeza y luego la
liber. Neela hizo un gesto de dolor y se frot
el cuello, escuchando mientras Kora hablaba.
Tenemos dos problemas aqu expuso ante el
grupo. Necesitamos sacar a nuestra gente de una
prisin bien defendida y Neela necesita
encontrar una piedra de la luna que actualmente
est en las manos de Hagarla, la reina dragn.
No creo que podamos pedrselo amablemente,
cierto? dijo Neela esperanzada.
Kora le dedic una sonrisa sombra,
No. No podemos.
Me imagino que tiene un gran valor para ella.
Lo hered de sus antepasados, quienes lo legaron
de generacin a generacin, de reina a reina,
verdad?
Kora gru.
Por qu gruste? pregunt Neela.
Porque los dragones son nuestros vecinos.
Alcanzamos la mayora de edad en sus dominios.
Sufrimos sus ataques y a veces perdemos a los
nuestros por culpa de ellos explic Kora.
Neela asinti con la cabeza, recordando que un
dragn haba matado al padre de Kora.
La nica manera de vencer a tu enemigo es
conocindolo
continu Kora, y nosotros conocemos a los
dragones boca de navaja. Ninguna reina en
ciernes esperara a que la reina anciana muera y
le legue un tesoro de esas caractersticas. No

actan as. Una reina matara a la reina


anterior y se llevara el tesoro. As son los
dragones.
Entonces, compartir la piedra de la luna est
ms all de toda discusin razon Neela.
Es bastante improbable. Los dragones son
codiciosos y mezquinos. Les encantan las cosas
que brillan y escudrian los naufragios en su
busca, roban caravanas de mercaderes, incluso
atacan aldeas. Se pelean por un pedazo de vidrio
que hallan en la playa, imagnate lo que haran
por una joya. El mayor orgullo de un dragn boca
de navaja es tener una montaa de tesoros, y
Hagarla vive en una caverna llena de lo que rob
en sus saqueos. Tiene sus piezas favoritas en un
bal y duerme a su lado. Hay algo ms que
sabemos sobre los dragones inform Kora. Son
glotones. Y qu es lo que ms les gusta comer?
Gorgonias. Las consideran una delicia, pese a la
forma en que pican.
Creo que me doy cuenta de qu quieres decir,
Kora dijo Neela con excitacin.
Tengo un plan. Es muy sencillo. Hacemos que los
dragones salgan de sus cuevas y se dirijan a la
prisin. Despus de que se hayan devorado hasta
la ltima gorgonia, los echamos de all.
Neela parpade.
Un momento, Kora, pens que habas dicho que
era muy sencillo!
Lo es, en teora. El problema es la ejecucin.
Si funciona, sin embargo, liberar a mi gente y
t conseguirs tu piedra de la luna.
Y si no funciona? pregunt Neela.
Si no funciona respondi Kora encogindose de
hombros, estamos muertas.
TREINTA Y DOS

Justo al sur, dijo el caracol. No dijo sur


suroeste, ni sur sureste. Justo al sur. Tiene
que ser aqu! se dijo Serafina a s misma.
Haba llegado a las aguas de las afueras de
Saintes-Maries haca cuatro horas, despus de
haber nadado durante das, y haba estado
buscando al Demter todo ese tiempo.
Habr entendido mal esta cosa? se pregunt en
voz alta, mirando otra vez la brjula que
Fossegrim le haba prestado.
Segn el instrumento, ella estaba en el lugar
correcto. Desafortunadamente, el Demter no
estaba all.
La sobrecogi un pensamiento aterrador: y si
Traho ya lo haba encontrado? Y si Mfeme, de
alguna manera, lo haba subido a bordo de uno de
sus enormes barcos arrastreros? Eso explicara
por qu no se lo vea en ningn lado.
Sera estaba considerando esta posibilidad cuando
sinti vibraciones en el agua. Apenas unos
segundos despus, algo pas sobre su cabeza.
Mir hacia arriba justo a tiempo para ver dos
vientres blancos que nadaban encima de ella.
Eran tiburones. Tiburones grandes.
El corazn de Serafina dio un vuelco. Eran
tiburones tigre, que solan atacar a las
sirenas. Dieron la vuelta y comenzaron a nadar
de regreso hacia ella, cobrando cada vez ms
velocidad. Esperando ahuyentarlos, busc la
pocin de lenguado de Moiss del mar Rojo que le
haba dado Vrja, pero record que ya no le
quedaba ms; la haba usado para los jinetes de
la muerte. Mir el lecho marino, esperando
encontrar algn lugar para esconderse una
cueva, un arrecife de coral, algo, pero todo lo
que haba all era un matorral de kelp. Podra
llegar a l antes de que la atacaran los
tiburones?

Con su corazn golpendole el pecho. Sera se


sumergi. Los tiburones la siguieron. Poda
sentir cmo descendan, surcando el agua,
ganando terreno a cada segundo. Diez metros,
cinco metros, tres metros... y ya estaba en el
matorral de algas, tratando de alcanzar el fondo
para echarse sobre el lecho marino. Pero no
haba fondo. No haba nada.
De pronto. Sera se dio cuenta de que se hunda
entre las hojas de las algas; estaba cayendo en
un barranco profundo y negro. Las verdes frondas
eran tan densas que lo haban ocultado a sus
ojos. Fren la cada, gir sobre s misma y mir
hacia arriba. Los tiburones estaban nadando
sobre su cabeza, pero no la perseguan. Algunos
dbiles rayos de luz penetraban el matorral.
Hizo una bola con ellos y la ocult en su mano.
Luego mir nuevamente hacia el barranco y casi
la dej caer de la sorpresa.
El barco naufragado yaca en el fondo, inclinado
hacia un lado. Si los tiburones no la hubieran
perseguido hasta el barranco, nunca lo habra
encontrado. El barco estaba asombrosamente bien
preservado.
Eso debera haber sido una advertencia para
Sera, pero ella estaba tan emocionada por haber
encontrado los restos del naufragio que no
registr el hecho de que los mstiles, los
aparejos y la cubierta an se vean en buen
estado a pesar de que haban pasado
cuatrocientos aos.
Sera observ que la nave era una carabela de
tres mstiles, un barco que usaban los espaoles
haca siglos. Era ligero, elegante y
meda cerca de dieciocho metros de eslora,
justamente el tipo de barco maniobrable y rpido
en el que viajara una princesa temerosa de un
ataque pirata. Tena que ser el Demter.

Cuando se acerc, vio que el casco estaba


plagado de agujeros. Espi dentro de uno de los
orificios y vio cangrejos que se escabullan
sobre canastas y barriles de vino y de agua.
Haba clices y platos de plata en el piso de la
bodega. Bales de madera, iguales a los que
usaban antiguamente los terra para guardar la
ropa, estaban cados por todos lados, como los
ladrillos de un edificio en ruinas. Estas cosas
podran haber pertenecido a la infanta?
Estaran sus restos a bordo del barco?
Encontrara el diamante azul de Neria? Sera
escudri en busca de huesos humanos, pero no
vio ninguno. Tendra que entrar y registrar el
resto de la nave.
Los agujeros en el casco eran demasiado pequeos
para que ella pudiera entrar, por lo que decidi
nadar hacia la cubierta y entrar por all. Mir
hacia arriba, lista para dirigirse a la borda, y
se detuvo, congelada en el lugar.
Alguien estaba parado en la cubierta del barco,
observndola. Era una joven con encantadores
ojos negros. Era bella, plida. Y estaba muerta.
La reconoci inmediatamente por la pintura del
duca. El estmago de Sera se le retorci del
miedo. Era la infanta. El Demter era un barco
fantasma.
Sera corra un gran peligro.
TREINTA Y TRES
El fantasma continu observando a Serafina sin
decir nada.
Sera saba que deba alejarse lo ms rpido que
pudiera. No era ninguna de esas tontas rusalkas,
el fantasma era algo mucho peor. Pero no poda
irse; necesitaba el diamante de Neria. Decidi

hablarle al espectro, aunque deba tener mucho


cuidado. Los fantasmas de los naufragios eran
traicioneros. Tenan hambre de los vivos.
Aoraban sentir el latido de un corazn
viviente, la sangre corriendo por las venas. Su
contacto, si se prolongaba, poda ser letal.
Movindose despacio, Sera nad hacia arriba por
el costado del barco. Cuando alcanz la
cubierta, hizo una profunda reverencia. La
infanta poda estar muerta, pero an era de la
realeza, y Sera saba que deba mostrarle el
debido respeto.
Salve, Mara Teresa, la infanta ms noble y
estimada de Espaa. Soy la Principessa Serafina
di Miromara, hija de la Regina Isabella habl
Sera, tratando de mantener la voz firme. He
arribado por un asunto de estado y humildemente
le ruego me d su permiso para abordar vuestra
nave.
Salve, Serafina, principessa di Miromara dijo
la infanta con una voz que sonaba como una
ventisca cortante. Tiene mi permiso para
abordar.
Gracias al lazo de sangre. Sera haba podido
dirigirse a la infanta en espaol. Apoy la bola
de luz que llevaba en su mano sobre la borda y
luego nad hasta abordar el barco, con mucho
cuidado de dejar una amplia distancia entre ella
y el fantasma.
Por qu ha venido sola? Dnde est vuestra
corte? pregunt la infanta.
Mi corte ya no existe. Su Alteza. A mi madre se
la llevaron. Mi reino fue invadido respondi.
Los ojos de la infanta se oscurecieron.
Quin hizo una cosa tan terrible? pregunt.
Serafina le relat lo que haba pasado en
Miromara y por qu haba sucedido. Le cont del
monstruo en el mar del Sur y cmo los invasores

buscaban los seis talismanes que se necesitaban


para liberarlo.
Vuestro magnfico diamante azul es uno de los
talismanes. Su Alteza dijo. Creo que se lo
entreg mi antepasada, la Regina Merrow, a uno
de vuestros ancestros. He venido para
solicitrselo. Lo necesito para impedir que los
invasores de mi reino desaten un inmenso mal
sobre los mares.
Usted est pidiendo un gran favor Qu estara
dispuesta a dar a cambio? inquiri la infanta.
Otro gran favor replic Serafina.
Por favor, sintese a conversar conmigo,
principessa. Hace mucho que no tengo compaa.
La infanta se acomod sobre la borda y le hizo
un gesto a Serafina, invitndola a unrsele.
Serafina obedeci, dejando varios metros de
barandilla entre ellas. Se sent sobre el borde,
lista para huir si era necesario. Saba que
estaba jugando con la muerte. Si la infanta se
abalanzaba sobre ella, si la agarraba y la
sujetaba contra su cuerpo. Sera nunca dejara el
barco.
La Lgrima de la Sirena dijo la infanta con
tristeza. As llamaba mi familia el famoso
diamante. Mi madre me lo regal en ocasin de mi
decimosexto cumpleaos. Su sonrisa se
desvaneci. Usted debe tener ms cuidado con lo
que pide, principessa. Esa hermosa joya me cost
la vida.
La infanta se acerc a Serafina.
Yo estaba comprometida con un prncipe francs
relat. Se plane que la boda fuera en Avin.
Zarp hacia Francia en el verano del ao en que
cumpl dieciocho. Nos dirigamos a SaintesMaries cuando el primer oficial dio la alarma.
Haban avistado el barco de Amarrefe Mei Foo.
Conoca ese nombre. Todos lo conocan. Mei Foo

era despiadado y cruel, un asesino. Su barco se


llamaba Shay. Todos saban que el diamante era
parte de mi dote. Saba que l se lo llevara. Y
a m con l.
La infanta se alis su falda y luego continu.
Jur que no me raptara. Era una princesa de
Espaa que estaba destinada a casarse con un
prncipe francs, no una zorra para calentar el
lecho de un pirata. Nuestro capitn hizo lo que
pudo para escapar de Mei Foo, pero fue intil.
Yo saba lo que tena que hacer. Esper hasta
que el Shay apareciera al lado de nuestro
barco, hasta que Mei Foo pudiera verme. Entonces
ped que me trajeran a Miha, mi halcn hembra.
Me saqu el collar y se lo di. Vuela!, le
orden, Miha se elev sobre el agua con el
diamante. Mei Foo tambin tena un ave, un ave
de presa grande y negra. La envi a atacar a mi
halcn, Miha era rpida, pero el ave demonaca
del pirata lo era ms. Cuando estuvo cerca, Miha
dej caer el collar. El ave de Mei Foo trat de
sumergirse en su busca, pero Miha luch contra
ella. Result muerta; sin embargo, haba logrado
impedir que el ave consiguiera la piedra
preciosa, que se hundi en el mar. Los chillidos
que dio ese pjaro malvado no fueron nada en
comparacin con los gritos de Mei Foo. Me burl
de l, dicindole que un pulpo usara mi
diamante, pero que al menos no estara en sus
sucias manos de ladrn.
La infanta estir un brazo grcil y pos su mano
exange sobre la borda, a apenas centmetros de
la mano de Serafina. Fascinada por la historia.
Sera no se dio cuenta.
Puse tan furioso al pirata que no me llev
consigo continu la infanta. En su lugar, me
asesin. Eso era lo que yo deseaba. Abord el
Demter y se llev a la tripulacin y a mis

damas para venderlos como esclavos. Luego me


encerr en mi camarote, volvi a su barco y dio
rdenes de que bombardearan mi nave.
La voz de la infanta vacil. El dolor de sus
recuerdos se reflejaba en su rostro.
An puedo or el sonido del disparo de can.
Puedo oler la plvora. Me enfrent a la muerte
con valenta, como debe hacerlo una princesa de
Espaa. Haba esperado que Mei Foo me disparara,
que mostrara algo de compasin por m, pero no
lo hizo. Ahogarse no es una muerte sencilla.
Volvi sus ojos oscuros y muertos hacia Serafina
. Despus de escuchar mi historia, todava
desea llevarse la joya? Los invasores de los que
usted habla seguramente tratarn de robrsela,
como lo hizo Mei Foo. Puede costarle la vida,
tambin.
Todava deseo llevrmela. Me dijo dnde est el
diamante, en el fondo del mar. Podra decirme
ahora cun lejos vol Miha? Y en qu direccin?
Me llevar un tiempo encontrarlo, creo, y no
tengo mucho.
El fantasma rio.
Oh, mas principessa, no le dije dnde est el
diamante.
Pero lo hizo. Su Alteza replic Serafina,
confundida. Dijo que Miha lo haba dejado caer
al mar.
Le dije que Miha dej caer el collar que le di.
Ese collar era falso. Haba escondido el
diamante verdadero para salvaguardarlo. An est
a bordo de este barco.
El corazn de Sera dio un salto por la
excitacin. El diamante estaba aqu. El
talismn de Merrow estaba a bordo del Demter!
Me permitira llevrmelo? pregunt.
Por un precio.
Lo que pueda ofrecerle, se lo dar.

Qu tal su vida? inquiri la infanta,


adelantndose para tocar la mejilla de Serafina.
Sus dedos se detuvieron a apenas centmetros del
rostro de la sirena.
Serafina se dio cuenta demasiado tarde de que
haba dejado que la infanta se acercara
demasiado, pero no dio un respingo, se mantuvo
en su lugar. Sinti que el fantasma estaba
estudindola, probndola. Saba que no poda
mostrar cobarda.
S, Su Alteza. Si eso es lo que debo sacrificar
para salvar a mi reino contest.
La infanta asinti con la cabeza en signo de
aprobacin. Retir la mano.
Usted tiene un corazn fuerte, principessa. Y
un espritu valiente habl. Necesitar ambos,
porque quiero volver a mi hogar, y le solicito
que me lleve all.
Serafina sinti como si le hubieran quitado el
aliento. El pedido de la infanta era una
sentencia de muerte. Saba, como todas las
sirenas, que el agua atrapaba las almas humanas.
Si un humano mora en la superficie, su alma se
liberaba, pero si se ahogaba en sus
profundidades, su alma quedaba atrapada y se
converta en un fantasma.
Ningn alma quera que la atrapen. Se rebelaba
contra su destino. La fuerza de esa rabia
determinaba el poder de un fantasma. Las aguas
inquietas, como aquellas de la costa con el
reflujo y el ritmo de las mareas, o los saltos
apresurados de los ros, disipaban la rabia. Los
espritus de esas aguas, como las rusalkas,
tendan a ser dbiles. Podan dar cachetazos o
pellizcar, pero nunca matar. Podan robar
objetos a los seres vivientes, pero no podan
controlarlos. Recorran libremente las aguas
donde haban muerto y eran ms una molestia que

una amenaza.
Los fantasmas de los naufragios eran, sin
embargo, fuertes. Una nave tan bien construida
que poda evitar que las aguas del ocano
entraran poda tambin atrapar un alma dentro de
ella. La feroz fuerza vital que manaba de un ser
humano en el momento de su muerte no se disipaba
a bordo de un barco, sino que se concentraba al
quedarse atrapada en un camarote, una litera o
las galeras. Se entrelazaba con el barco,
envolviendo sus vigas de madera o fundindose en
el metal de su casco; esta es la razn por la
cual los barcos fantasma no se pudren ni se
oxidan. Perduran, en cambio, aprovechando el
poder de las almas a bordo. Y las almas
perduran, tambin, atrapadas para siempre en sus
naves.
A menos que una criatura viviente estuviera de
acuerdo en liberarlas.
He estado atrapada en este barco por
cuatrocientos aos dijo la infanta. Suspiro
por el sol, por el cielo azul, por los vientos
clidos de Espaa. Aoro el aroma del jazmn y
de las naranjas. Quiero ser libre, principessa.
Quiero irme a casa. Si acceda al pedido de la
infanta, Serafina tena que tomar la mano del
fantasma y nadar con ella hasta Espaa. Saba
que tena escasas posibilidades de sobrevivir al
viaje, porque el contacto de un espectro
absorba la vida de los seres vivientes, poco a
poco, hasta que no quedaba nada.
Sera saba, de las historias que se contaban
sobre los fantasmas de los naufragios, que los
vivos podan soportar minutos, incluso horas, de
ese contacto, pero das? Nadie haba
sobrevivido tanto tiempo.
Usted tiene un corazn fuerte, haba dicho la
infanta. Es lo suficientemente fuerte?, .se

pregunt Serafina.
-Su respuesta, principessa?
Mi respuesta es scontest Serafina.
El diamante estaba escondido debajo de una tabla
del piso del camarote de la infanta. Serafina
nad debajo de la cubierta. Usando un cuchillo
que haba encontrado en las galeras del barco,
comenz a arrancar las tablas y, de pronto, ah
estaba, brillando ante sus ojos; la Piedra de
Neria. Era un diamante claro, de un azul
profundo, tan grande como el huevo de una
tortuga. Serafina haba visto muchas joyaslos
cofres de su madre estaban llenos de ellas,
pero nunca haba visto nada como el diamante de
la diosa.
Cuando lo levant, sinti cmo su poder se
irradiaba a su mano. La sensacin era excitante
y aterradora a la vez. Rpidamente, la dej caer
dentro de su bolso. Aunque no lo tocara ms, an
poda sentir su poder.
Lo ha encontrado dijo el fantasma cuando Sera
volvi a ella. Espero que la ayude en vez de
causarle dao.
Serafina reuni nimos. Ahora deba cumplir con
su parte del acuerdo.
Su Alteza dijo, ofreciendo su mano.
La infanta la tom y Serafina arque la espalda,
dando un grito ahogado. Era como si el fantasma
hubiera entrado en su cuerpo y hubiera tomado su
corazn con una mano helada. El barco gru y se
sacudi en protesta, como si supiera que la
infanta lo iba a abandonar. Una gran grieta
dividi su cubierta. Una parte de un mstil se
rompi y se estrell contra el lecho marino.
Sera sinti cmo le fallaba el corazn; sinti
cmo su respiracin se haca ms lenta. Durante
unos segundos, el mundo y todo lo que haba en
l se volvieron de color gris.

Pelea, Serafina!, se dijo a s misma.


Pelea!.
Pens en su madre, repeliendo a los invasores
con su ltimo aliento para que ella, Sera,
pudiera escapar. Pens en Mahdi, arriesgando su
vida para vencer a Traho. Vio a sus amigas,
unindose valientemente en el lazo de sangre con
ella, y a Vrja quedndose atrs para
enfrentarse a los jinetes de la muerte.
Y
entonces reuni toda la fuerza que tena en
su interior y nad, arrastrando a la infanta
lejos de su barco, al mar abierto, moteado por
los rayos del sol.
TREINTA Y CUATRO
Ests segura? le pregunt Neela a Kora.
Para nadareplic Kora.
Me ests dando la respuesta incorrecta.
Kora la ignor. Era la maana siguiente, un da
despus de que Neela hubiera llegado a Nzuri
Bonde. Todos se haban levantado antes del
amanecer y haban nadado silenciosamente fuera
de la aldea. Ahora Kora estaba repasando el plan
por ltima vez con dos de los askari, Khaali y
Leylo. Neela haba aprendido que no slo eran
formidables guerreros, fuertes y con una
contextura slida, sino tambin jinetes de
ballenas.
Dile a Ceto que le dar las gracias en persona
cuando terminemos con esto dijo Kora cuando
hubieron terminado de hablar. Pos su frente
sobre la de Khaali y luego la de Leylo. Los
envi a su misin y luego se volvi hacia los
otros. Ikraan, necesitas ms verde en la nuca.
Jamal, puedo ver la punta de la aleta de tu
cola. Neela... Sacudi Ja cabeza, suspirando.
Qu? pregunt Neela, a la defensiva. Me

camufl! Estoy totalmente camuflada!


Basra gru.
Estoy camuflada! Qu tiene de malo mi
camuflaje? No tienen anmonas en Kandina?
Kora cant una copla. El prpura brillante y las
manchas azules sobre el torso y la cola de Neela
desaparecieron. Kora cant de nuevo e,
instantneamente, la piel de Neela apareci
moteada con cinco tonos barrosos diferentes.
Neela se inspeccion los brazos.
Puaj dijo.
Prefieres que te coma los brazos un dragn?
pregunt Basra con acritud, dndole la espalda.
Prefieres que te coma los brazos un dragn?
la imit Neela con sorna.
La actitud arrogante de Basra la estaba
cansando.
Kora, Neela, Basra y varios otros askari estaban
en los lmites de las tierras de cra de los
dragones boca de navaja. Era una barrera de
coral, un lugar rocoso, lleno de los caparazones
ptridos de las criaturas marinas. La mitad del
grupo, incluidas Basra y Neela, estaba
camuflado. La otra mitad no.
Muy bien, el grupo camuflado se ve bien.
Estamos todos listos? pregunt Kora.
Todos asintieron con la cabeza, aunque los
askari se vean ms entusiasmados que Neela.
Ya saben el plan. Nos dirigimos a las cavernas
todos juntos y despus nos dividimos. Mi equipo
va a ser el seuelo para atraer a los dragones y
hacer que vayan a la prisin. El equipo de Basra
se mantiene escondido con el camuflaje. Despus
de que los dragones nos empiecen a perseguir,
ellos van a buscar la piedra de la luna en la
cueva de Hagarla y van a llevarse algo del
botn. Tienes una hora, Basra, luego te
encuentras con nosotros en la presin. Si todo

sale bien, volvemos a casa nadando todos juntos.


Kora hizo una pausa y luego grit: Gran Neria,
favorcenos!
Gran Neria, favorcenos! gritaron en
respuesta los askari.
Gran Neria, favorcenos! grit Neela, a
destiempo. Trat de sonar tan ruda como los
askari, pero no tuvo xito. Basra revole los
ojos.
Partieron, nadando directo hacia el corazn de
las tierras de cra. Basra y su grupo nadaban al
ras del lecho marino; Kora y su grupo nadaban en
lo alto. Todos nadaban rpido. Era lo nico que
poda hacer Neela para estar a la altura de las
circunstancias. Cerca de diez minutos despus,
Kora se detuvo y seal en silencio una cueva.
La boca era ancha y alta. Alrededor de ella,
haba pilas de huesos desparramados. Neela tena
el corazn en la garganta. Una vez que los
empezaran a perseguir, Kora y su equipo deban
mantener una distancia de los dragones de al
menos tres leguas.
Y
los dragones son nadadores veloces. Neela
se pregunt si volvera a ver a Kora despus de
esto.
Basra y su grupo permanecan en el fondo del mar
mientras el grupo de Kora se escondi detrs de
un afloramiento rocoso. Kora no estaba con
ellos. En cambio, se ubic a medio camino entre
la roca y la caverna. Hizo una inspiracin
profunda y emiti un grito agudo de auxilio, el
sonido que hace una sirena cuando est herida.
Lo hizo nuevamente y luego una vez ms, pero
nada pas.
Vamos, apestosa bolsa de entraas. Neela
escuch la provocacin. T, cerebro de esponja,
aliento asqueroso, bicho de marea baja...
Entonces hubo un sonido, un golpeteo lento y

pesado que haca temblar el suelo. Kora hizo una


sonrisa lgubre y aull otra vez. Unos segundos
despus, Hagarla, la reina dragn, sac la
cabeza fuera de la cueva.
-Mis dioses! susurr Neela.
Clmese, princesa le advirti Basra.
Djame tranquila, cara de tiburn dijo Neela,
cansada de sus comentarios sarcsticos.
Basra le ech una mirada asesina, pero Neela no
se dio cuenta. Sus ojos, tan grandes como valvas
de abuln, estaban fijos en el dragn.
Hagarla tena el tamao de una ballena pequea.
Su piel escamosa tena el tono negro azulado de
un moretn y su abdomen, el color de la piel de
un hombre ahogado. Seis ojos amarillos con
negras rajas horizontales por pupilas observaban
desde una enorme cabeza de serpiente. Una negra
lengua bfida se asomaba en sus labios. El
dragn rugi con fuerza, y Neela vio que tena
varias filas de dientes afilados en sus
mandbulas. Bajaban en espiral por toda su
garganta y tenan pegados los trozos sangrientos
de su ltima comida.
Kora aull de nuevo. La cabeza de Hagarla dio un
giro brusco y sus ojos se estrecharon cuando vio
a Kora. El dragn tens todo su cuerpo y salt
hacia ella, pero Kora sali disparada. Otros
dragones salieron de sus cuevas. Hagarla gir
sobre s misma y les rugi, celosa de su presa,
aunque ellos tambin queran comerse a Kora, por
lo que se unieron a la persecucin.
Cuando Kora dio la seal, el resto de su grupo
sali de detrs de la roca, todos gritando,
entre alaridos ululantes. Tal aparicin volvi
locos a los dragones. Una decena de ellos
saltaron hacia las sirenas. Kora y sus guerreros
salieron a toda velocidad y los dragones los
siguieron, propulsndose con sus enormes alas

semejantes a una mantarraya,


Vamos! Basra hizo una sea para que su grupo
entrara a la caverna.
Dentro de la cueva de Hagarla, el olor de la
carne podrida era insoportable, y Neela pens
que se desmayara. Dej de pensar en las nuseas
y sigui nadando, tratando de mantenerse
concentrada en su misin, A unos veinte metros
en el interior de la cueva, el pasadizo se
ensanch y se encontraron dentro de una caverna
grande, cuyo techo alto se perda en la
oscuridad,
Caramba dijo Neela, sobrecogida por la
impactante montaa de tesoros que haba en ella.
Platos de oro, clices de plata, monedas,
cristalera, jarrones de porcelana, armaduras,
joyas, copas de metales preciosos, pedazos de
espejos, figuras de bronce, estatuas de mrmol y
alabastro, trozos de obsidiana, malaquita y
lapislzuli, varios autos, unas pocas
bicicletas, cafeteras cromadas, cubiertos, hilos
de perlas, espadas, tijerastodo lo que brillara
o fulgurara haba sido apilado en esa pequea
montaa.
Naasir, toma algo del botn orden Basra.
Todos los dems, empiecen a buscar.
Naasir sac una bolsa de malla de su bolsillo y
comenz a llenarla. Los otros se zambulleron
dentro de la pila de tesoros.
Neela empez a apartar las piezas del tesoro de
la pila con su cola.
Cmo se supone que encuentre la piedra de la
luna en medio de todo esto? pregunt.
Empieza por el cofre de Hagarla. Est junto a
su nido. Ella guarda lo mejor all. Aprate. No
tenemos mucho tiempo dictamin Basra.
Neela encontr el cofre y dej caer la tapa
hacia atrs. Sac collares, coronas doradas,

gemas, hilos de perlas tan largos como su cola,


uno tras otro. Unos minutos despus, haba
llegado al fondo del cofre sin haber encontrado
la piedra de la luna.
Ve a ayudar a los dems a buscar en la pila -
dijo Basra. Ella misma estaba examinando los
bordes del nido de Hagarla.
Eh! Se oy una voz amortiguada. Creo que la
encontr!
Ikraan? llam Basra. Eres t? Dnde ests?
Al otro lado de la montaa de tesoros.
Qu esperas? Toma la piedra de la luna!
Este... no creo que pueda, jefa respondi
Ikraan,
Neela y los otros dejaron caer lo que tenan en
sus manos y nadaron sobre la pila de tesoros,
Ikraan estaba flotando arriba de otro nido. All
dentro haba seis dragones de mar bebs que
forcejeaban entre ellos, cada uno tan grande
como un tiburn blanco.
Uno de ellos tena un cetro entre sus grandes
garras negras. Otro tena una lata de gaseosa.
Otro un espinoso erizo de mar, otro una mscara
para bucear, otro la cabeza de un buceador y
otro, la piedra de la luna,
Neela contuvo la respiracin cuando la vio. Era
el talismn de Navi, estaba segura de ello. Era
del tamao de un huevo de albatros, de cerca de
quince centmetros de largo. Su color era azul
plata y brillaba desde el interior.
Ni son lindos? dijo Basra, cida. Estn
durmiendo con sus ositos de peluche.
Los dragones bebs los escucharon y sisearon.
Uno trat de arrastrarse fuera del nido,
araando las paredes.
Cmo vamos a quitarles la piedra de la luna?
pregunt Naasir.
Neela tuvo una idea. Empez a cantar, con un

tono bajo y suave.


Qu? exclam BasraQu vamos a hacer con tus
cantos? Tenemos que sacarlos del nido, uno por
uno.
No, espera, Basra! solt Naasir. Mira!
Los dragones bebes estaban mecindose hacia
adelante y hacia atrs. Haban dejado de sisear.
Sus prpados escamosos cayeron sobre sus ojos
amarillos. Neela les estaba cantando una antigua
cancin de cuna matalina, una que su madre le
cantaba cuando era pequea. Despus de unos
minutos, estaban casi profundamente dormidos,
cuando uno de los dragones golpe a otro porque
s. Todos comenzaron a forcejear y sisear de
nuevo, pero Neela continu cantando, y
finalmente, despus de un rato, se durmieron.
Buen trabajo! susurr Ikraan.
Neela dej de cantar y nad hacia el nido. Era
su tarea conseguir la piedra de la luna, y de
nadie ms. Se qued inmvil cuando uno de los
dragones bebs se revolvi en el nido, luego
nad por encima del dragn que tena consigo la
piedra, apretndola contra su pecho. Lenta y
cuidadosamente, Neela desprendi las garras del
dragn del talismn y lo tom. Luego gir hacia
las otras sirenas y sonri.
Cometi un gran error.
Un rayo de dolor golpe su espalda, repentino y
cegador, y la hizo gritar. Dej caer la piedra
do la luna. El dragn beb al que le haba
quitado su juguete le haba clavado las garras.
Sise furioso y luego se arroj en busca de la
joya. De la piel desgarrada de Neela manaba
sangre, que se arremolinaba en el agua. El ruido
de su hermano y el olor de la sangre despertaron
a los dems dragones. Sus ojos se abrieron
rpidamente y sus lenguas se asomaron entre sus
labios, y empezaron a arrastrarse fuera del

nido.
Con un dolor indescriptible, Neela nad en
picada y recuper la piedra de la luna. Tan
pronto la tuvo entre sus manos, Ikraan y Basra
la agarraron. Naasir y Jamal tomaron piezas del
tesoro del montculo de Hagarla y las arrojaron
contra los dragones bebs, haciendo que las
criaturas volvieran al nido. Furiosos por haber
sido privados de un sabroso y sangriento bocado
y bombardeados con objetos contundentes,
empezaron a gemir y gruir con fuerza.
Vamos, tenemos que irnos. Ahora! orden
Basra.
Neela y los askari salieron disparados. Nadaron
lejos del nido, sobre la pila de tesoros, a lo
largo del pasadizo hacia la boca de la caverna.
Agradezcamos a los dioses que son demasiado
pequeos para perseguirnos expres Ikraan,
mirando detrs de su espalda. Todava agarraba
con fuerza el brazo de Neela.
Basra, lejos de ellos, se detuvo de golpe.
-Pero l no dijo.
Adelante, de pie en la boca de la cueva, haba
un dragn macho. Eras ms pequeo que Hagarla,
pero no mucho. Les gru a las sirenas,
aplastando las orejas.
Nademos de regreso donde est el tesoro. Muy,
muy lento dictamin Basra en voz baja. Es
nuestra nica oportunidad para salvarnos.
Las sirenas le obedecieron, con sus ojos puestos
en el dragn. La criatura las sigui, sacudiendo
la cabeza de lado a lado. Hilos plateados de
saliva caan de su mandbula. A Neela le pareci
una eternidad hasta que llegaron al tesoro, pero
apenas les haba tomado unos segundos.
Seprense y chense al suelo orden Basra.
As lo hicieron, y su camuflaje las disimul
entre el barro y las malezas del piso de la

cueva. Confundido, el dragn se par en seco.


Husme el agua y luego corri hacia Neela,
sintiendo el olor de su sangre. Eh! Eh, t,
cerebro de barro! Aqu! exclam Basra.
Los ojos del dragn se entrecerraron. Arremeti
contra ella, con la mandbula abrindose y
cerrndose con un chasquido seco. Basra sali
disparada hacia atrs, fuera del alcance de la
criatura.
Salgan de aqu, todos ustedes! grit ella,
haciendo que el dragn se alejara del pasadizo.
Naasir, an con una bolsa llena de tesoros
robados, corri para salir por l, pero el
dragn lo percibi. La criatura gir sobre s y
movi su enorme cabeza en direccin al hombre
sirena. Naasir se zambull debajo del pecho del
dragn, entre sus piernas, evitando por unos
centmetros su mandbula batiente. Trat de
llegar al pasadizo, pero el dragn lo bloque,
rugiendo de furia.
Ikraan insult.
Nunca podremos salir de aqu dijo. Basra,
mantenlo ocupado. Voy a tratar de engaarlo para
que vaya hasta el nido, al otro lado de la pila
de tesoros. Todos los dems, estn listos para
salir
Mientras Basra aplauda para atraer la atencin
del dragn, engandolo para que fuera contra
ella, Ikraan nad disparada hacia atrs, tom
una caja enjoyada del montculo y nad hacia el
nido. Neela no poda ver lo que ella estaba
haciendo, pero dos segundos despus, escuch
chillar a un dragn beb. Ikraan debe de haber
arrojado la caja y golpe a uno de los
cachorros, pens.
Al or el chillido, el dragn macho rugi. Le
dio la espalda a Basra y se trep sobre la
montaa de tesoros.

Vyanse! grit Ikraan desde el nido. Salgan


de aqu!
Basra tom el brazo de Neela y tir de ella
hacia el pasadizo.
No podemos dejar a Ikraan! exclam Neela.
No tenemos otra opcin! -aull Basra. Si
volvemos por ella, podemos morir todos!
Neela no quera irse con Basra. Quera volver a
buscar a Ikraan. Pero Basra la agarraba con la
fuerza de una prensa, y Neela estaba demasiado
dbil por la prdida de sangre para liberarse.
Saba que los askari estaban entrenados para
dejar atrs a uno de los suyos si por salvarlo
se ponan todos en peligro. Era ms importante
la supervivencia del grupo que la del individuo.
Si Basra no poda salvar a Ikraan, cmo poda
hacerlo Neela? Basra era mucho ms fuerte que
ella y ya haba tomado una decisin,
Siempre alguien decide por m, pens Neela
mientras Basra segua arrastrndola hacia el
pasadizo. Mis padres. Suma. Mis profesores. El
gran visir. Incluso el subasistente.
Ellos decidan lo que ella deba hacer. Lo que
deba vestir. Lo que deba estudiar. Dnde deba
ir. Lo nico que poda decidir ella era qu
gusto de bing bang iba a comer.
Entonces se los coma. Uno tras otro. Ms y ms.
Se tragaba su frustracin y su enojo. Se
distraa de su dolor con envoltorios brillantes.
Coma golosinas para poder seguir siendo dulce.
Para poder seguir sonriendo, asintiendo,
brillando... pero slo un poco; no le estaba
permitido brillar demasiado.
Siempre alguien decida por ella. Ella, nunca.
Con un grito salvaje, se liber de Basra y nad
de regreso a la cueva.
Neela, detente! le orden Basra.
Pero Neela no la escuch. El talismn, pesado en

sus manos, ya no tena el mismo color plido.


Tampoco Neela. Ambos estaban brillando con un
color azul cobalto. Ella se apresur para llegar
a la pila de tesoros. Cuando lleg a la cima,
vio a Ikraan, que yaca aturdida en el piso,
cerca del nido. El dragn deba de haberla
noqueado. Estaba avanzando hacia ella ahora,
chasqueando su cola, descubriendo sus horribles
dientes.
Sin saber muy bien lo que haca, Neela tom la
piedra de la luna y con una mano la puso
enfrente de ella. De la piedra emanaban manojos
de luz, que se curvaban como volutas en el agua.
Enroll las madejas de luz con la otra mano
hasta que logr armar una gran bola brillante.
El dragn estaba de pie frente a Ikraan ahora;
abri su boca y le sise. Eh, monstruo feo!
Por aqu! grit Neela. El dragn mir hacia
ella y recibi una bomba de luz directamente en
el rostro. Gruo de dolor y cay hacia atrs,
cubrindose los ojos con sus garras. Neela meti
la piedra de la luna en su bolsillo y se
apresur para llegar junto a Ikraan.
Levntate! Rpido! le dijo, tomando el brazo
de Ikraan.
La sirena se irgui, atontada. Neela se puso el
brazo de la askara alrededor de su cuello y
nadaron juntas sobre la montaa de tesoros. El
dragn estaba enceguecido, poro todava poda
usar su sentido del olfato. Trep la pila,
tratando de atacarlas, pero err el golpe.
Perdi el equilibrio y cay hacia atrs,
arrastrando una tonelada de tesoros sobre su
cabeza.
Neela e Ikraan huyeron hacia la boca de la
caverna. Basra y los dems estaban esperndolas
all. Basra estaba furiosa. Tom a Ikraan con
una mano y a Neela con la otra y nad con todas

sus fuerzas, gritndole a Neela durante todo el


camino. A Neela le importaba un bledo. Ikraan
estaba con ellos. Viva.
Despus de media hora tensa, conteniendo el
aliento, haban salido de las tierras de cra.
Basra fren en un arrecife y guio a todos debajo
de un saliente del coral, donde estaran a
salvo. Inmediatamente, Naasir empez a limpiar y
vendar las heridas de Neela. Los askari siempre
llevaban algunos medicamentos y vendas consigo,
y reunieron varios paquetes para ocuparse de la
espalda de la sirena. Naasir trat de ser
delicado, pero las heridas de Neela eran
profundas y sus cuidados le dolan. Neela dio un
respingo, pero no gimi. Cuando l termin de
limpiarle las heridas, busc algunas hojas de
Kelp para atrselas en la espalda a fin de
mantener las vendas en su lugar.
Ya limpi los araazos, pero debes ver al
sanador tan pronto como regresemos a Nzuri
Bonde. Las garras de los dragones estn sucias.
Tenemos que asegurarnos de que los cortes no se
infecten le inform a Neela,
Amiga, van a quedarte unas cicatrices bastante
grandes afirm Ikraan.
Neela gir para mirarla, asombrada por la nota
de admiracin que haba en su voz.
Casi suenas envidiosa. No entiendo por qu
respondi. Nunca ms podr ponerme un vestido
con la espalda descubierta..,
Claro que te envidio! No hay nada ms sexy que
las cicatrices que te hace un dragn, por lo
menos para la gente de Kandina. A la mayora de
las sirenas que se acercan tanto a un dragn,
las terminan devorando. Y mejor si usas un
vestido con la espalda descubierta! Te lo estoy
diciendo, una vez que te cures, todos los chicos
sirena en Nzuri Bonde estarn detrs tuyo.

Verdad, Naas?
Naasir sonri con timidez. Termin de atarle las
hojas de kelp.
Por ahora, esto ser suficiente. Tenemos que
llegar a la prisin dijo.
Mientras Naasir estaba curando a Neela, Basra se
sent sola en un rincn, en el borde del
saliente. Ni siquiera se acerc para ver si
Neela estaba bien. Mirndola ahora, silenciosa y
con la cara inmvil como piedra, Neela sinti
una ola de irritacin. Haba arriesgado su vida,
recibido un golpe del dragn y salvado a Ikraan.
Qu ms tena que hacer para probarle su valor
a esta sirena? Harta, nad hacia ella.
Salv a tu amiga, sabes? Estaba por ser comida
para bebs le dijo. Lo mnimo que puedes hacer
es agradecerme.
Basra, mirando todava hacia adelante, sacudi
la cabeza.
No, Neela respondi. Salvaste a mi hermana.
Entonces se levant, se sac su brazalete el
que estaba hecho de coral con todas las muescas
que indicaban los dragones que haba matado y
la coloc en el brazo de Neela.
No combina con tu ropa, pero espero que
igualmente lo uses habl.
Neela mir el brazalete y luego se trag el nudo
que se le haba formado en la garganta.
Ya no est de onda combinar la ropa afirm.
Este ao estn de moda los contrastes.
Basra apoy la frente contra la de Neela.
Gracias dijo Neela. Llevar este brazalete
siempre conmigo. Es totalmente invencible.
Basra sonri.
Lo es, s contest. Igual que t.
TREINTA Y CINCO

Kora, con los brazos cruzados sobre el pecho,


hizo una sonrisa amplia al admirar la carnicera
que tena frente a ella.
Si estaba cansada por su carrera de tres leguas
con Hagarla, no lo pareca. Ella y su grupo
haban hecho que los dragones fueran hacia la
prisin. Tan pronto como Hagarla vio las
gorgonias, dej de perseguir a las sirenas, que
eran difciles de atrapar, y atac a las medusas
en su lugar.
Ella y los otros dragones boca de navaja estaban
dndose un festn frentico. Las gorgonias se
defendan, lanzndoles sus poderosos tentculos,
aunque los dragones apenas sentan las picaduras
a travs de sus gruesas escamas. Los guardias de
la prisin trataron de hacer que las gorgonias
se mantuvieran en su lugar, pero no lo lograron;
las gorgonias rompieron filas y los guardias
abandonaron sus puestos. Mientras ellos huan,
Nadifa y cuatro askari ms se lanzaron a travs
de lo que quedaba del cerco y guiaron a los
aterrorizados prisioneros a las barracas.
Ahora viene la parte difcil dijo Kora.
Claro respondi Neela. La parte difcil.
Porque todo fue pan comido hasta ahora.
Khaali, Leylo y Ceto estn en su posicin y nos
esperan al norte de aqu coment Kora. Basra,
espera hasta que logremos que los dragones se
vayan y luego t, Neela e Ikraan ayuden a Nadifa
a sacar a los prisioneros. El resto de ustedes,
divdanse el tesoro y preprense para nadar.
Naasir dej caer el contenido de la bolsa del
botn que se haba llevado de la cueva de
Hagarla. Para el momento en que Kora y varios
askari recogan los objetos brillantes, los
dragones ya haban terminado lo que se haba
convertido en una matanza absoluta de las
gorgonias. Haba nubes de sangre, pedazos de

carne y tentculos retorcindose.


Vamos dijo Kora, sealando las barracas.
Un puado de dragones se estaba moviendo hacia
las edificaciones. Uno ya haba aterrizado sobre
un tejado y estaba golpendolo con su larga cola
puntiaguda.
Neela observ cmo Kora y su equipo se
preparaban.
En sus marcas... habl Kora.
Los askari esperaron, las cabezas hacia abajo,
luciendo como si estuvieran listos para correr
la carrera de sus vidas.
... listos...
Las cabezas se levantaron de repente, los
cuerpos se tensaron, las colas se enroscaron.
... ya!
Los guerreros levantaron una polvareda en el
lecho marino, impulsndose en el agua. Gritaban
y se llamaban unos a otros mientras nadaban,
haciendo una conmocin que no iba a pasar
inadvertida, Al orlos, los dragones giraron
hacia ellos.
Eh, mal aliento! le grit Kora a Hagarla en
draca. Mira lo que tenemos! -Levant una copa
tachonada con piedras preciosas. La robamos de
tu cueva!
Neela comprendi lo que Kora estaba diciendo.
Otra vez, era el lazo de sangre, tena que
serlo. Nunca haba estudiado una palabra de
draca en su vida.
Los otros askari, ululando y gritando, alzaron
el producto del saqueo.
Robamos el tesoro del dragn! Robamos el
tesoro del dragn! cantaron.
Tu cueva est vaca! El tesoro es nuestro.
Haga-imbcil! vocifer Kora.
Los ojos de Hagarla se abrieron. Rugi fuerte,
loca de furia. Kora y su grupo surcaron el agua

y los dragones los siguieron, olvidndose de los


prisioneros.
Basra le hizo una sea a su grupo para que
nadara a la prisin. Descendieron a las
barracas, gritando que los dragones de mar se
haban ido, tratando de convencer a los
prisioneros de que los siguieran, de que
estaran seguros.
Los prisioneros estaban flacos y dbiles. Los
padres abrazaban fuerte a sus hijos mientras
nadaban, llorando de alegra por haberse reunido
con ellos otra vez. Continuamente, los askari
los hacan moverse, amables pero firmes. Si los
dragones volvan de repente, todos seran
carnada.
Cuando estuvieron a una buena distancia al norte
de la prisin, Basra dijo nerviosa:
Dnde estn Khaali, Leylo y los Rorqual?
Ikraan, escuchando con atencin, seal hacia
adelante.
All! Oigo a Ceto! replic. Por aqu!
Vamos! le orden a la columna de prisioneros.
Neela mir hacia donde Ikraan estaba sealando.
Vio a Khaali y a Leylo y, detrs de ellos,
suspendidas en el agua, lo que parecan varias
montaas flotantes. Ms de veinte ballenas
jorobadas los esperaban. Cuando las ballenas
vieron a Basra y a los prisioneros liberados, se
dividieron en dos filas, con una amplia
distancia entre ellas,
Salve, Ceto, honorable lder del clan Rorqual!
grit Basra en ballens, haciendo una
reverencia a la ballena jorobada ms grande.
Malkia Kora le enva sus respetos y su ms
profunda gratitud hacia usted y vuestra familia!
Ceto inclin su magnfica cabeza.
Los respetos pueden esperar, askara. Trae a tu
gente. Apresrate!

Basra y los dems guiaron a los prisioneros


liberados al espacio que se haba formado dentro
del corro de ballenas, mientras Ceto y las otras
ballenas jorobadas comenzaron a cantar. Su
cancin era bella, pero no estaban cantando para
complacer a su pblico. El canto de la ballena,
misterioso y poderoso, tena una magia
irresistible. Las ballenas jorobadas estaban
cantando un hechizo para proteger a los
prisioneros, construyendo un campo de fuerza
snico a su alrededor
Tan pronto como las sirenas liberadas se
ubicaron entre las ballenas, Ceto tom su lugar
al frente y otra ballena tom el suyo en la
retaguardia. Dos ms nadaron por arriba y por
debajo de las sirenas. A una seal de Ceto,
partieron en formacin. Khaali y Leylo, los
jinetes de ballenas, se sentaron sobre las dos
ballenas jorobadas que flanqueaban a Ceto,
escrutando las aguas en busca de cualquier signo
de un dragn.
Tuvieron un viaje sin incidentes y no
encontraron dragones hasta que estuvieron a
apenas una legua al este de Nzuri Bonde.
Problemas adelante! grit Leylo.
Unos segundos despus, apareci Hagarla seguida
por los otros seis dragones. Las orejas de
Hagarla estaban achatadas contra su crneo. Su
cola daba latigazos en el agua, haciendo espuma.
Estaba buscando pelea.
Vete, Hagarla. Te superamos en nmero
ampliamente le advirti Ceto en draca.
No queremos pelear con ustedes, Ceto Rorqual
sise Hagarla. Queremos a las sirenas.
Entrgalas y dejaremos a tu familia en paz.
Vete por donde viniste. No tienes nada que
hacer aqu. Ni con mi familia ni con las
sirenas.

Las sirenas me robaron! Invadieron mi casa!


Molestaron a mis hijos!
Y los alimentaron bien dijo Ceto. A ustedes
les gustan demasiado las gorgonias. Lo saben en
todos los mares. Vyanse. No les entregar a las
sirenas. Para eso, debern pelear conmigo y
perdern. Vete, Hagarla.
Los ojos de Hagarla se entrecerraron.
Me lo pagarn, askari! gru. Un da, muy
pronto, cuando Ceto Rorqual no est aqu para
defenderlas!
Lanz un rugido ensordecedor y se alej. Uno de
los otros dragones trat de atacar a las
ballenas, pero lo fren el campo de fuerza. Se
uni a los otros en la retirada.
Poco despus del encuentro con los dragones,
Ceto y las sirenas a su cargo arribaron a Nzuri
Bonde a salvo. Los rescatistas haban instalado
carpas, comedores y hospitales para alimentar y
alojar a las sirenas liberadas. Kora se mova
entre los prisioneros, hablndoles,
escuchndolos, abrazndolos. Cuando todos
estuvieron instalados, se dirigi a Ceto.
Hacindole una reverencia, le agradeci a l y a
su familia por haber rescatado a su gente.
Tu agradecimiento no es necesario, malkia dijo
Ceto. El clan Rorqual recuerda los arpones que
tu gente nos quit, las redes que cortaron para
liberar a nuestros hijos, los anzuelos crueles
que sacaron de nuestra carne. Los Rorqual no
olvidamos.
Kora nad hacia la enorme criatura y apoy su
frente contra la de la ballena. Ceto cerr los
ojos cuando lo hizo y luego se despidi.
Mientras se preparaba para irse, mir a Khaali y
Leylo, que lo haban acompaado desde que
regresaron a Nzuri Bonde. Lucan como si
quisieran algo, pero no podan reunir el valor

para pedirlo. Cmplice, Ceto los mir con sus


ojos sabios.
Est bien concedi. Pero slo una vez. Me
estoy poniendo viejo para estos trotes.
S! gritaron Khaali y Leylo, chocando sus
colas.
Kora sacudi la cabeza con desaprobacin.
Estos dos no crecen ms dijo. Vamos, miremos.
Miremos qu? pregunt Neela. Dnde vamos?
Arriba replic Kora.
Khaali y Leylo tomaron una de las enormes aletas
de Ceto cada uno. Ceto gir y se dirigi hacia
la superficie. Nad cada vez ms rpido. Kora,
Neela y los dems tuvieron que esforzarse para
seguirle el ritmo a la ballena. A unos pocos
metros de la superficie, Ceto se impuls con su
monumental cola y los tres estuvieron de repente
en el aire, en un espectacular salto. Khaali y
Leylo soltaron las aletas y saltaron an ms
alto, haciendo volteretas hacia atrs en el
aire. Ceto se zambull, y Khaali y Leylo cayeron
hacia el agua despus de l, rindose a
carcajadas y gritando como tontos.
Ceto rio tambin, un sonido que era tan antiguo
y profundo como el ocano, y luego l y su clan
se despidieron de las sirenas. Kora, Neela y los
askari regresaron al estadio. Kora, notando la
espalda vendada de Neela, la llev directamente
a la tienda hospital. Un sanador le quit las
vendas a las heridas. Kora dej escapar un
silbido cuando las vendas cayeron.
Impresionante dijo. Qu pas?
Kora escuch atentamente mientras Neela le
explicaba, observando el brazalete que le haba
regalado Basra. Cuando el sanador termin, Neela
le dio las buenas noches a Kora. Estaba exhausta
y le dolan las heridas.
Me voy a mi cuarto inform. Las ver maana.

No replic Kora.
No? Por qu no? Tienes planeado para hoy
otro rescate que desafe a la muerte?
Dormirs en una habitacin en el ngome ya
jeshi. Es el nico que est a tu altura.
Neela no entenda.
El ngome ya jeshi? Pero no es...
S.
Pero Kora, yo no...
Kora sonri. Apoy su frente contra la de Neela.
Lo eres ahora. Bienvenida a casa, askara.
TREINTA Y SEIS
Neela tena hambre. Estaba hambrienta. Pero no
de un ving Bang. Haba dejado Kandina haca
cuatro das, despus de una gran despedida. Kora
haba nadado con ella hasta las afueras de Nzuri
Bonde.
Nos esperan das oscuros, me temo haba dicho
en el camino. Neela haba asentido con la
cabeza.
Liberamos a tus sbditos, pero los jinetes de
la muerte pueden atacar otra vez. Y Abbadn ser
liberado si no podemos encontrar una manera de
detenerlo.
Construiremos fuertes para defendernos contra
los ataques haba dicho Kora, y t y los dems
deben llamarnos cuando necesiten ayuda. Siempre
estaremos para ayudarlos.
Haban intercambiado saludos y luego, mientras
Neela se alejaba, haba odo que Kora le
gritaba:
Kuweka mwanza, dada yangu, conserva tu luz,
hermana ma.
Vamos, Ooda habl Neela. Veamos si podemos

encontrar algunas medusas. Un poco de algas.


Algo.
Era de noche, y las criaturas marinas se estaban
dirigiendo a las aguas ms clidas de la
superficie para alimentarse. Neela hizo lo
mismo; recogi puados de medusas peine y se los
trag.
Ahora tena hambre la mayor parte de tiempo.
Haba puesto a prueba a su cuerpo y este haba
cambiado mucho durante las ltimas semanas. El
largo viaje hasta el ro Olt, la travesa por
Vadus hacia Matali y luego el viaje a Kandina
haban hecho su cola fuerte, sus brazos
musculosos, sus amplias curvas, firmes. Encontr
que ahora deseaba hojas de alga, vegetales
barrosos y protenas crocantes preferentemente,
an con sus cabezas en lugar de golosinas.
Sobre ella, flotando en la superficie, haba
montones de algas rojas de aspecto sabroso. Con
cautela, levant su cabeza, observando a su
alrededor si haba algn peligro. Haba un barco
grande cerca y muchos ms a la distancia, pero
no eran causa de alarma. Su presencia no era
inusual, y un confuto evitara que cualquier
terra que la viera le contara a otra persona de
su existencia.
Comi hasta llenarse, luego se zambull. Una
hora y media despus, Ooda y ella haban llegado
a las afueras de la ciudad de Matali. Sonri
cuando vio las cpulas doradas y las torres del
palacio. Nunca haba notado con qu gracia la
pradera marina se balanceaba ondulante a lo
largo de la Corriente Real. O cmo la cpula
central del palacio viraba del dorado al
plateado con los ltimos rayos de sol antes del
atardecer. A sus ojos, su hogar luca ms
hermoso que nunca.
Tal vez sea porque estuve muy cerca de no verlo

nunca ms, pens, recordando la cueva de


Hagarla. Estaba tan feliz de ver su ciudad y tan
aliviada de estar en un lugar seguro despus de
das en mar abierto... pero cuando mir el
palacio, su sonrisa se desvaneci. Percibi
algo. De la manera en que Ava perciba cosas.
Ooda la mir, interrogante.
No s. Algo est diferente. Algo est mal.
La mirada de Neela vag sobre la mirada de
edificios, torres y espirales, arcos y prticos.
Record el ataque a Miromara. Haba
visto la terrible destruccin causada por los
jinetes de la muerte. En apenas unos minutos,
los dragones garranegra haban destruido enormes
partes de los muros de la ciudad y haban
aplastado edificios. Aqu no haba pasado nada
de eso. Todo estaba intacto. Las banderas
estaban flameando. Pese a todo, ella estaba
inquieta.
Probablemente sea porque mis padres me van a
patear la cola, pens. Imaginarse cmo la iban
a recibir cuando nadara dentro de la Cmara del
Emperador era casi suficiente como para volver
directo a Kandina.
Sus padres iban a estar furiosos. Querran
explicaciones. Y ella se las dara, pero no
tolerara que le dijeran que estaba loca. Nunca
ms. Haba tomado la precaucin de hacer que
Kora le enviara un caracol a su padre,
contndole todo lo que haba pasado y pidindole
tropas para patrullar sus aguas y prevenir otros
ataques.
Neela haba logrado lo que se haba propuesto
cuando dej su ciudad. Haba encontrado la
piedra de la luna. Y encontrara una nueva
manera de hacer las cosas: su manera.
Debo de ser yo, Ooda dijo, finalmente,
tratando de olvidar su inquietud. Yo soy la que

est diferente. Vamos, apurmonos.


Mientras nadaba debajo del altsimo arco que
llevaba a la corriente principal y al palacio,
Neela ensay lo que les dira a sus padres. Tan
pronto como hablara con ellos y hubiera guardado
la piedra de la luna a salvo en las bvedas
reales, le enviara un caracol a Serafina y a
las dems y les dira que haba hallado el
talismn de Navi.
Todo estaba muy silencioso a su paso, negocios y
restaurantes, embajadas y oficinas del gobierno.
No haba mucha gente en la calle. La corriente
se haba hecho ms fuerte, y ella poda or las
banderas que flameaban con ella. Esta noche
haba muchas de ellas izadas. Se haba olvidado
de alguna fiesta?
Neela estaba tan sumida en sus pensamientos que,
al principio, no se dio cuenta de que Ooda
estaba mordindole suavemente la mano. Neela
sigui nadando hasta que la pequea pez globo se
coloc directamente enfrente de su rostro y
amenaz con morderle la nariz.
Qu pasa? pregunt. No poda ver lo que poda
estar inquietando a Ooda. Un banco de peces
mariposa? Alguna medusa? Las banderas?. Para,
quieres? Estamos aqu. Ahora tenemos que entrar
y soportar a mis padres.
Visiblemente alterada, Ooda se alej nadando.
Vuelve! grit Neela.
Pero Ooda no escuch. Nad a gran altura sobre
la cabeza de Neela, hacia la punta de uno de los
mstiles. Luego nad alrededor del poste y
alrededor de la propia bandera a una velocidad
que mareaba.
Baja ahora mismo! le orden Neela. Ooda,
hablo en serio! Ooda, te dije que.. Sus
palabras se desvanecieron cuando vio lo que el
pez haba estado tratando de mostrarle. Eso es

lo que era diferente dijo, mirando fijamente la


bandera.
Era roja, como la bandera anterior, por eso no
lo haba notado, pero no tena en el centro el
blasn de la familia real matalina, el dragn
boca de navaja sosteniendo la piedra de la luna.
En su lugar, haba un enorme crculo negro.
Qu es esto? se pregunt. Por qu mi padre
cambi las banderas? Nadie cambia la bandera de
su reino, a menos que...
... alguien te fuerce a ello.
Traho.
Las escamas en la espalda de Neela se erizaron.
Est aqu, Ooda. Invadi la ciudad murmur.
Los barcos que vi deben de haber sido las naves
de Mfeme. Deben de haber transportado a las
tropas do Traho.
Pero no tena sentido. Traho estaba trabajando
para el Almirante Kolfinn. Si l haba tomado la
ciudad de Matali, las banderas tendran que ser
las de Ondalina, no estas, verdad?
Tal vez Kolfinn no quera que se supiera que
Traho y Mfeme estaban trabajando para l, razon
Neela. O, quiz, la bandera estaba para
confundir a la gente.
Neela no saba la respuesta y no tena tiempo
para dilucidarla. Si Traho estaba aqu, sabra
que haba huido del palacio y habra adivinado
por qu. La piedra de la luna estaba en su
bolso. Una vez que la hallara a ella, le tomara
dos segundos encontrar la piedra.
Cambio de planes, Ooda habl. Nos vamos de
aqu.
Apenas gir para irse, alguien puso una mano
sobre su boca.
Ni siquiera haba tenido la posibilidad de
gritar.

TREINTA Y SIETE
No puedo fallar... no puedo morir aqu... la
Piedra de Neria... tengo que recuperarla...
Serafina estaba desvariando.
Haba estado nadando durante dos das sin
descanso desde que haba rescatado a la infanta
del Demter. Estaba dbil y desorientada, apenas
capaz de seguir las corrientes. La infanta
estaba absorbiendo su fuerza, quitndole su
aliento vital. Los ojos de Sera estaban opacos,
sus mejillas estaban hundidas y, en cambio, el
color estaba volviendo a la espectral princesa
espaola. Floreca el rubor en sus mejillas. Sus
labios se haban vuelto rojos. Sus ojos oscuros
bailaban una vez ms.
Slo un poco ms lejos, principessa la areng
. Unas pocas leguas ms. Su mano apret ms la
mano de Serafina. La sirena gimi.
Un pulpo nad cerca de ellas. La criatura le
recordaba a Silvestre. Ella lo haba querido
mucho. Y ese pensamiento le dio fuerzas. Pens
en todas las cosas que amaba. Eso la mantendra
en marcha,
Silvestre dijo. Y Clo... Cerlea en la
maana... los janicari cantando... mis padres
bailando... la esgrima con Des... la sonrisa de
Neela... los gusanos de la quilla y los frutos
de anguila... el ostrokn... las ruinas del
palacio de Merrow... los ojos de Mahdi, su
sonrisa...
Continu esforzndose, con sus aletas temblando
por el agotamiento.
Me alej del camino... debo de haberme alejado
balbuci.
Ella se haba dirigido a Cap de Creus, un
saliente rocoso de tierra cerca de la frontera
de Espaa con Francia.

Ya tendra que estar all...


Oh, principessa! exclam sbitamente la
infanta. Puedes olerlo? El enebro! Hojas de
laurel, rosas! Naranjas!
Por qu no llegamos todava? Dioses,
aydenme... por favor... rog Serafina.
Palams! dijo la infanta. Lo recuerdo! Vine
aqu de nia.
La cabeza de Serafina estaba dando vueltas.
Estaba tan dbil que no se haba dado cuenta de
que estaban en las aguas poco profundas de una
playa desierta. Continu nadando y su cabeza se
asom a la superficie. Olas suaves laman su
pecho. Pero su calvario an no haba acabado. La
infanta tena que romper su lazo con el mar.
Tena que dar un paso en tierra firme. Y
Serafina tena que llegar lo suficientemente
lejos fuera del agua para hacerlo. Con los
ltimos restos de sus fuerzas, lanz su cuerpo
sobre la playa y sac a Mara Teresa de las
olas. La infanta pis la costa y, por fin, todo
termin. Solt la mano de Serafina y camin
fuera de la rompiente.
Estoy en casa susurr. Gracias, principessa.
Muchas gracias!
Bes su palma y sopl un beso hacia Serafina.
Luego gir y continu caminando, su cabeza hacia
atrs, sus brazos abiertos hacia el brillante
cielo azul, riendo como la joven que haba sido
una vez. Su cuerpo brillaba ahora. Se convirti
en un milln de puntos de luz plateados y,
luego, se desmoron, convirtindose en un polvo
fino y reluciente. Serafina observ cmo los
clidos vientos espaoles se la llevaron, hasta
que lo nico que qued fue el eco de su risa.
Serafina apenas poda respirar. Su cuerpo
exhausto estaba fallndole. Trat de impulsarse
para volver al mar, pero no tena fuerzas

suficientes. El fantasma le haba quitado


demasiada energa. Su pecho estaba sacudindose.
Su rostro estaba adquiriendo un color azul.
Colaps en la arena y rod sobre su espalda.
El sol la ceg. Cerr los ojos, sabiendo que iba
a morir all.
Sabiendo que haba fallado.
Y
entonces, sinti unas manos sobre su
cuerpo.
Estaban movindola. Estaban arrastrando su
cuerpo sobre la arena rugosa, centmetro a
centmetro. Eran los terragones. Estaban
sacndola del agua para ponerla en una pecera.
Era lo que les hacan a las criaturas del mar.
Sera se resisti, pero no tena fuerzas para
defenderse. La infanta le haba sacado todo el
aliento vital. Por favor, dioses, no dejen que
los humanos me lleven. Djenme morir, rez para
s.
Pero no. La estaban arrastrando nuevamente hacia
el mar. De repente, sinti la vitalidad del agua
alrededor de su cuerpo. Hundi la cabeza.
Serafina! Una cara pequea y preocupada le
sonri. No llegamos demasiado tarde! Ests
viva!
Coco! carraspe. Cmo... cmo hiciste.. .?
No pudo terminar. Estaba en el agua de nuevo,
pero respirar an era muy difcil para ella.
El caracol! El que estabas escuchando en el
ostrokn antes de que partieras. Antes de que te
fueras, lo tom y lo escuch. Me imagin que te
dirigas al Demter, as que te segu!
Sola? Cmo? pregunt Sera, tosiendo.
No. Busqu ayuda.
Serafina... Oh, dioses, Serafina, qu hiciste?
Serafina conoca esa voz. Era Mahdi. La arrastr
de nuevo hacia el agua. La tena entre sus
brazos ahora. Ella le sonri.

Est todo bien... Lo encontr. Estaba jadeando


ahora. No est todo bien. Mrala, Mahdi!
Estoy asustada! dijo Coco.
Respira profundo. Sera. Respira profundamente.
Se est poniendo azul! grit Coco. Haz algo,
Mahdi! Vamos, Sera... qudate conmigo... No,
Serafina! Respira! Por favor, por favor,
respira!
TREINTA Y OCHO
Neela luch como un tiburn tigre.
Su atacante la haba arrastrado fuera de la
corriente y la haba llevado detrs de un
arrecife de coral. Estaba inmvil detrs de
ella, su mano presionada contra su boca, su
brazo alrededor de su cintura, apretndola con
fuerza. Este inmundo jinete de la muerte no se
va a llevar la piedra de la luna, pens con
fiereza. No lo har.
Neela dio latigazos con su cola, adelante y
atrs, golpendola fuerte contra la cola de l.
Tom el brazo del atacante y le hundi sus uas.
Le mordi la mano con todas sus fuerzas.
Ay! Deja!
Deja?, pens Neela. Desde cundo los
jinetes de la muerte dicen "Deja"?.
Neela, soy yo, Yazeed!
Neela dej de moverse. El atacante la solt y
ella gir sobre s. Se cubri la boca con las
manos. El chico enfrente de ella estaba muy
delgado y luca agotado, pero era Yaz.
Mis dioses! exclam Neela, arrojndole los
brazos alrededor del cuello. Casi le haba dado
una paliza a su hermano. Ahora lo estaba
abrazando tan fuerte que el apenas poda
respirar

Lo siento. Yaz! Lo siento mucho! No saba que


eras t.Ests vivo!
Lo estaba gru l.
Neela lo solt y nad hacia atrs unas cuantas
brazadas, las manos sobre las caderas.
Dnde has estado todo este tiempo? Por qu no
nos hiciste saber que estabas bien?
Es una historia larga. Te la contar despus.
Por qu me agarraste as antes? Me diste un
susto de limo!
Para salvarte de todo un batalln de jinetes de
la muerte. Estaban por nadar fuera de las
puertas de palacio. Te habran visto. No haba
tiempo de explicarte. Perdname.
Qu est pasando? Por qu estn aqu? Por
qu izaron estas banderas?
Porque Matali es de ellos ahora.
Neela sacudi la cabeza, afligida. Yo tena
razn, pens.
Y mata-ji... y pita-ji? pregunt con lgrimas
en los ojos.
Estn bien. Estn vivos. Traho los tiene bajo
arresto domiciliario, pero no los lastim.
Traho est en el palacio?
Yazeed asinti.
S, y su jefe, tambin.
Neela sinti que un escalofro le recorra el
cuerpo.
Kolfinn? l est aqu?
Yaz sacudi la cabeza.
No, Neels... ella est aqu.
TREINTA Y CUATRO
Ella? dijo Neela. Kolfinn es un hombre.
No es Kolfinn. Mira respondi Yazeed,
entregndole una perla de transparocano.

Hechzala. Te mostrar.
Yazeed hechiz otra perla. Cuando ambos fueron
invisibles, llev a Neela a travs de los
Jardines del Emperador y dentro del palacio.
Nadaban pegados al techo, sobre las cabezas de
decenas de jinetes de la muerte.
Ver a los invasores en el palacio, en su hogar,
le hizo hervir la sangre. Asesinos, escoria
marina, pens Neela. No tienen derecho a estar
aqu.
Qudate cerca de m susurr Yazeed.
Lograron entrar a la Cmara del Emperador y
flotaron debajo de una de las araas. Unos
jinetes de la muerte corpulentos con espadas en
sus manos se alineaban contra las paredes de la
habitacin.
Aqu est murmur Yazeed, sealando a la
sirena sentada en el trono del emperador.
Conoce al cerebro detrs de todo esto.
Neela mir hacia abajo. La sirena tena pelo
largo de color caoba, ojos color esmeralda y un
rostro asombrosamente bello.
Portia Volnero! sise Neela.
Nada ms y nada menos dijo Yazeed,
Portia era una duquesa, uno de los miembros ms
importantes de la nobleza de Miromara. Tambin
era la madre de Luca Volnero.
No era Ondalina. Astrid estaba diciendo la
verdad reconoci Neela. Tena que avisarles a
las dems.
De qu ests hablando?
Neela estaba por explicarle cuando Khelefu, el
gran visir de Matali, nad dentro del cuarto, Al
verlo, Portia habl. Su voz de mando lleg hasta
Neela y Yazeed,
Abriste las bvedas como lo orden, Khelefu?
Lo hice. Su Alteza.
Khelefu prcticamente escupi las palabras. Y

aunque su rostro luca sereno, Neela, que haba


conocido a este orgulloso y leal hombre sirena
toda su vida, poda observar el odio en sus
ojos,
Muy bien dijo Portia. Se levant del trono y
nad hacia l. Me gustara usar la tiara de
diamantes de Ahadi para la coronacin de Luca
en Miromara. La tiara con la Perla de las
Maldivas en el medio. Y ella va a necesitar algo
para su compromiso, tambin. Zafiros, creo, para
que combinen con el color de sus ojos.
Y
para su futuro esposo, el Prncipe Heredero
Mahdi, la Esmeralda de Bramaphur. Va a lucir
maravillosa en su turbante,
-Qu dijo? Neela casi grit,
Shhhh! La call Yaz,
No saba que el prncipe heredero iba a
comprometerse con su hija. Su Alteza dijo
Khelefu. Crea que l estaba comprometido con
Serafina, la principessa di Miromara,
Los ojos de Portia se oscurecieron cuando
mencion el nombre de Serafina.
Lo estaba, pero, desafortunadamente, la pobre
principessa est muerta. Creemos que fue
asesinada durante los ataques a Cerlea. Nuestro
diligente Capitn Traho coloc carteles en todo
el reino, en su bsqueda, pero no hemos tenido
ninguna noticia de ella. Aunque nos duela
grandemente, debemos aceptar esta difcil
realidad.
Qu triste. Su Alteza.
Es trgico replic Portia. Necesito que
empaquen estas joyas inmediatamente, Khelefu.
Tengo planes de partir hacia Miromara en la
maana.
Tenemos que avisarle a Sera! le susurr Neela
a Yazeed.
Preparar los documentos necesarios y se los

traer. Su Alteza dijo Khelefu. Necesito que


los complete antes de retirar las joyas de las
bvedas.
Para ser exactos, no lo har respondi Portia.
Pero as debe hacerse. As se hizo siempre
protest Khelefu.
Portia hizo un gesto con la cabeza a dos de sus
guardias y ellos sujetaron al gran visir. Ella
se pas sobre el cuello uno sus dedos con uas
perfectamente rojas, en el amenazador gesto de
cortar la garganta, y los guardias lo
arrastraron fuera de la habitacin.
Mientras los vea irse, la sirena sonri. Luego
afirm:
Ya no.
CUARENTA
Serafina abri los ojos. No saba dnde se
hallaba. Las aguas a su alrededor eran oscuras.
Yaca sobre algo blando. Un globo de lava
brillaba en una mesa cercana. Sin hacer ruido,
desliz una mano hacia su cadera y la daga que
tena escondida all.
Est todo bien. Sera. Ests a salvo.
Mahdi?
Estamos en una granja, en una aldea cerca de la
Costa Brava. Pertenece a una pareja, Carlos y
Elena Aleta Roja. Estn en la resistencia.
Serafina se levant de un salto. Estaba
atontada. Le dola todo el cuerpo. Vio que
estaba acostada en una cama angosta en un
cuartito rstico. Las cortinas que decoraban la
nica ventana de la habitacin se arremolinaban
por la corriente nocturna. Alguien haba puesto
una tetera y dos tazas sobre la mesa debajo de
la ventana.
Mahdi estaba sentado en una silla al lado de la

cama. Tom la mano de Serafina.


Cmo te sientes?
Mucho mejor, ahora que sostengo tu mano y no la
de un fantasma dijo ella dbilmente.
Era un fantasma de un naufragio, verdad? Eso
fue lo que dijo Coco. Sera, dime que no hiciste
lo que pienso que hiciste.
No tuve ms remedio. Ella tena algo que yo
necesitaba. Era la nica manera de conseguirlo.
Cunto tiempo estuviste en contacto con ella?
No s. Dos das, tal vez? Tres? No recuerdo
bien.
No puede ser. Nadie puede sobrevivir al
contacto con un fantasma de un naufragio por
tanto tiempo.
Sera sacudi la cabeza, tratando de aclarar sus
pensamientos. De alguna manera haba calculado
mal el tiempo? Estaba tan exhausta que no poda
pensar.
Qu pas despus de que t y Coco me llevaron
de nuevo al agua? pregunt.
Te desmayaste. No podas inspirar el oxgeno
suficiente. Tu piel se volvi azul y dejaste de
respirar. Te di respiracin boca a boca.
Tosiste, eliminaste un montn de aire y
empezaste a respirar otra vez.
Estara muerta si no fuera por ti, Mahdi. Me
salvaste la vida dijo Sera, apretndole la mano
. Cmo llegaste aqu? No se supone que debes
estar patrullando Cerlea?
Tuve mucha suerte. Hace unas noches, Coco vino
a m en pnico. Me dijo que te habas ido para
encontrar el Demter y que estaba preocupada por
ti, y me rog que fuera a buscarte. Dos noches
antes, yo estaba en palacio, cenando con Traho.
Resulta que tiene una nueva adquisicin, una
pintura que Rafe Mfeme le rob al duca. l le
hizo algn tipo de hechizo para protegerla del

agua. Est colgada sobre una chimenea de lava,


y...
...es un retrato de Mara Teresa, una infanta
de Espaa.
Mahdi la mir perplejo.
Cmo lo sabes?
Cuando llegu a la casa del duca, elogi el
retrato y l me dijo que la infanta era uno de
sus antepasados.
Traho no me dijo eso. Me cont la historia del
Demter, sin embargo, y la del diamante azul de
la infanta. Dijo que es muy valioso y que lo
quiere.
Claro que lo quiere respondi Serafina
sombramente. Record cmo se senta tener el
diamante en su mano. La sensacin de poder que
haba experimentado no era como nada que hubiera
sentido antes; era aterradora e intoxicante al
mismo tiempo.
Despus de que habl con Coco, yo tambin me
preocup por ti, por lo que invent algo para
dejar mi puesto relat Mahdi. Le dije a Traho
que sera un gran honor si me permitiera
encontrar el diamante de la infanta por l.
Estaba tan encantado que inmediatamente me dio
permiso para buscarlo. Tengo a unos diez jinetes
de la muerte conmigo.
Cerca? pregunt Serafina, alarmada.
Alrededor de una legua al este de aqu. Les
suger que nos separramos para rastrear el
naufragio. Salvo yo, que vine para buscarte.
Nunca encontrarn los restos, y si lo hicieran,
nunca encontrarn el diamante aclar Serafina.
La infanta era la nica que saba dnde estaba y
la he liberado recin. Ya no est ms entre
nosotros. El barco naufragado est vaco.
Y el diamante?
Sera no contest.

All en la casa segura, me pediste que te


contara qu estaba pasando. Me pediste que
confiara en ti. Ahora yo te estoy pidiendo que
confes en m.
El diamante lo tengo yo.
Oh. Bueno dijo Mahdi, claramente sorprendido.
Lo encontraste en el barco naufragado?
Sera asinti con la cabeza.
Es raro afirm Mahdi.
Por qu?
Traho nos dijo que encontrramos el barco y que
luego buscramos en el lecho del mar, a media
legua al norte de all. Dijo que la infanta
tena un halcn y que el ave sali volando con
el collar y lo dej caer all.
Serafina solt la mano de Mahdi. Se sent tensa
sobre la cama.
Qu? Es imposible! Cmo sabe eso? Apenas un
puado de personas podra haber sabido eso, y
estn todos muertos!
Espera, no entiendo... cmo sabe qu?
No lo ves? Solamente la infanta, el pirata que
la atac y el resto de los tripulantes de los
barcos podran haber sabido que el halcn vol
con el collar. La infanta, por cierto, no se lo
dijo a Traho y, hasta ayer, ella es la nica que
podra habrselo dicho. Por supuesto, Mei Foo y
su tripulacin tampoco pudieron contrselo. De
acuerdo con el caracol que escuch, todos fueron
colgados en tierra hace siglos. La tripulacin y
los pasajeros del Demter tampoco se lo dijeron,
ya que todos deben de haber muerto en tierra
firme como esclavos. Entonces, cmo sabe Traho
dnde est el collar? Serafina frunci el
entrecejo. Ms bien, cmo cree que lo sabe?
Qu quieres decir?
La infanta enga a Mei Foo explic-. El
collar que llevaba el halcn era falso. Ella

mantuvo oculto el collar con el diamante


verdadero.
Qu es lo que no me ests diciendo sobre este
diamante. Sera? Por qu es tan importante? Por
qu pusiste en peligro tu vida por l? Vas a
venderlo para financiar a la resistencia?
pregunt Mahdi.
Es ms valioso que mi vida y nunca lo vendera.
Es poderoso, Mahdi. Realmente poderoso. Creo que
es la razn por la que sobreviv a la infanta.
Su poder me protegi de ella.
Mahdi la observ un largo rato.
Hay otras cosas, adems del diamante, que no me
ests contando, cierto?
Quera decrtelas en la casa segura. Te lo
habra dicho, si los jinetes de la muerte no
hubieran atacado.
Dmelas ahora.
Serafina mir la tetera.
Podra tomar una taza de t primero? Voy a
necesitarla.
Mahdi le sirvi t. Mientras le alcanzaba a Sera
la taza de la clida y relajante bebida, ella
comenz a hablar. Le cont todo lo que le haba
pasado desde que ella y Neela haban huido del
palazzo del duca. Termin de hablar una hora
despus. Mahdi volvi a sentarse en su silla,
estupefacto.
Podran haberte matado. Sera dijo. Los
jinetes de la muerte. Rorrim, Rafe Mfeme. Los
opfagos. Por qu no regresaste? Por qu no me
dejaste que te ayudara?
Mmmm, veamos... porque no tena idea de que t
eras Blu? Porque nunca me lo dijiste?
Y t piensas que Ondalina est detrs de todo
esto? Piensas que Kolfinn es el que quiere
liberar al monstruo?
Estaba segura de que era Ondalina hasta que

conoc a Astrid. A ella tambin la convocaron


las iele. Pele contra el monstruo con tanto
coraje... y me jur que su padre no tena nada
que ver con el ataque a Cerlea. Pero luego nos
abandon. Nos dijo que no luchara con nosotras.
Y ahora no s qu pensar.
Mahdi digiri lo que le haba contado Serafina.
Yo tampoco lo s. Sera, pero s se esto: viste
la historia que me contaste acerca del halcn de
la infanta y del collar falso? Es una muy buena
noticia.
Por qu?
Porque Traho cree que el dragn dej caer el
collar real. Si yo puedo encontrar la
falsificacin, l tendr un talismn falso, pero
no lo sabr. Y l o Kolfinn fallarn si tratan
de usarlo para liberar a Abbadn.
Tienes razn. Debes encontrar el collar falso,
Mahdi concord Sera. Le dijo exactamente dnde
estaba el barco naufragado para que l pudiera
buscar al norte. Cuando termin de hablar,
golpearon a la puerta.
Adelante invit Mahdi.
Ests despierta! exclam Coco, nadando en la
habitacin con Abelardo pegado a su cola. Abraz
fuertemente a Serafina. Elena quiere saber si
te sientes bien para cenar.
Tan tarde es? pregunt Mahdi, mirando hacia
afuera desde la ventana. Las aguas estaban
oscuras.
Puedo decirle que bajars a comer? inquiri
Coco.
Serafina sonri.
S, puedes decirle que bajar a comer.
Cuando Coco se march, Mahdi se volvi hacia
Serafina.
Necesito irme despus de comer. Tengo que
regresar al campamento. Dud y luego agreg:

Sera, tengo noticias de tu to. Buenas noticias,


creo.
Qu noticias? Qu pas? pregunt Sera con
excitacin.
No quiero darte falsas esperanzas, pero lo
vieron en Portugal, aguas adentro, con un
ejrcito de kobold a sus espaldas.
Mahdi, me lo ests diciendo en serio?
l asinti con la cabeza y Serafina grit de
alegra.
Tambin o que Portia Volnero dej Cerlea y
nadie sabe adnde fue.
Alguien sabe por qu se fue? inquiri
Serafina. Era una colaboracionista? Se ali
con Traho?
Es posible. Si lo hizo, debe de haberse ido
porque estaba preocupada acerca de lo que
pasara cuando tu to recupere la ciudad.
Y Luca? pregunt Sera.
No s nada. No la he visto hace das. Me pone
un poco nervioso. Es como un pez piedra, es ms
peligrosa cuando no puedes verla.
Oh, Mahdi, qu buenas noticias que me diste.
Quera algo de luz al final del tnel, no puedo
evitarlo, pero casi tengo miedo de esperanzarme
dijo Serafina.
El rostro de Mahdi se puso solemne.
Deberas tener miedo. Sera advirti en voz
baja.
Por qu? Qu pasa? lo interrog.
Cuando los jinetes de la muerte vinieron a
Cerlea, fue una invasin. Cuando Vallerio
regrese a la ciudad, ser la guerra, sin lugar a
dudas.
Tom su mano de nuevo y luego afirm:
No importa lo que pase, quiero que sepas que te
amo, Sera.
Oh, Mahdi murmur Neela.

Te he amado desde el da en que te conoc. En


que realmente te conoc. En el jardn. Sonri.
Cuando estabas escuchando el caracol e hiciste
caer el abanico submarino para llamar mi
atencin.
Qu? No lo hice caer! Se cay!
Aj. S, claro, se cay.
Mahdi! protest. Y luego se inclin y lo
bes. Lenta y dulcemente. Yo tambin te amo.
Siempre te he amado. Desde que hiciste que el
Embajador Akmal hiciera caer el abanico
submarino. Para llamar mi atencin.
Sera dijo l, serio nuevamente. No s qu
pasar cuando tu to trate de recuperar la
ciudad. Estoy trasladando a la gente a lugares
seguros. Estoy ayudando a Fossegrim y a los
Aletas Negras. Traho puede descubrirlo en
cualquier momento y si lo hace... Hizo una
pausa por un momento, como para juntar coraje, y
luego agreg sbitamente: Quiero que tomemos
nuestros votos.
Sera parpade.
Mahdi, yo... creo... Quiero decir, oh. Es algo
muy repentino.
Una vez te dije que yo te haba elegido. T me
eliges a m?
S afirm Serafina. Siempre.
Entonces hagmoslo. El vecino de Carlos y Elena
es un juez de paz de los mares. Su nombre es
Rafael. Ya he hablado con l. No ser una gran
ceremonia de Estado, contigo prometindole una
hija al reino y todo lo dems. De hecho, apenas
ser una ceremonia. No va a haber ningn anillo
brillante, ningn vestido elegante. No es lo que
suea cualquier sirena, lo s, pero igualmente
ser una promesa. Haremos votos para estar
juntos algn da. Aunque Traho quiera separarnos
y destruir nuestro mundo. No importa lo que

pase, quiero saber que eres ma y quiero que


sepas que soy tuyo. Siempre. Tom la mano de
Serafina con la suya otra vez. Aceptas?
S por qu est haciendo esto, pens, dbil.
Se aproxima una guerra y l no cree que
sobreviva. El dolor, familiar ahora pero igual
de terrible, la abrum. Traho le haba quitado
todo: su familia, sus sbditos, su reino. Y
todava quera ms.
Bueno, esta vez, no lo conseguira.
Ella tomara sus votos.
Aprovechara esta noche y estas escasas y
preciosas horas.
Tomara a este hombre sirena como su esposo.
S, Mahdi respondi. Acepto.
CUARENTA Y UNO
Carlos Aleta Roja sonri.
Es hora de irnos dijo.
Ofreci a Sera su brazo, y juntos nadaron fuera
de la cocina de la granja hacia el jardn. Bajo
y enjuto, con cabello entrecano, Carlos tena
las manos speras y los movimientos rgidos de
un hombre sirena que haba vivido muchos aos de
trabajar la escasa tierra entre las rocas del
lecho marino. El y Elena cultivaban ostras.
Usted no podra pedir una noche mejor coment
La marea est alta, las aguas estn calmas, la
luna est llena.
Sera intent sonrer.
Est bien, principessa? Est nerviosa?
Muy nerviosa admiti.
Recuerde dijo Carlos, cubrindole la mano con
la suya, no importa cun nerviosa se sienta,
Rafael se siente mil veces peor!
Sera rio. Carlos tena razn. Sera haba odo al
inquieto Rafael. Ella estaba en el rellano, a la

puerta de su dormitorio, ajustndose el vestido,


y l estaba en la planta baja de la granja,
hablndole a Elena. Sus voces haban subido
hasta ella.
No puedo hacer esto! haba dicho Rafael.
Soy slo un nfimo juez de paz de los mares y
ellos son de la realeza! Mi voz, mis poderes...
no son lo suficientemente potentes. Mahdi y Sera
necesitan alguien que ejecute mejor las
canciones mgicas. Necesitan un canta magus.
Necesitan
Elena lo interrumpi.
Lo que necesitan es una esperanza. Entonces,
dsela. Son dos jvenes enamorados. No te
acuerdas de cmo se siente? Recuerdo cuando
conociste a Ana, que los dioses la tengan en su
gloria. No podas sacarle los ojos de encima.
Nunca le saqu los ojos de encima. Ni una sola
vez en cincuenta aos. Ella era todo para m
dijo Rafael con melancola.
Y Mahdi no puede sacarle los ojos de encima a
Sera. No necesitan un canta magus. Se aman. Eso
es suficiente afirm Elena. El amor es la
magia ms grande de todas.
Sera guard esas palabras en su corazn. Ya
haba aprendido que el amor no era fcil y que
demandaba sacrificios. Ahora tambin saba que
requera coraje. Era difcil hacer votos de
compromiso cuando podan quitarle a Mahdi en
cualquier momento, pero ella no iba a dejar que
el miedo la detuviera.
Est lista? pregunt Carlos. Haban llegado a
la entrada del jardn. Como la mayora de los
jardines de las sirenas, no slo estaba cercado,
sino que tambin estaba techado. Caas delgadas
de kelp, tejidas entre s, evitaban que las
plagas entraran al jardn.
S, lo estoy dijo Sera, irguindose. Gracias,

Carlos. Por llevarme con usted al altar. Por


darme refugio. Por todo lo que Elena y usted han
hecho por m.
Carlos sonri con tristeza.
Debera haber estado su padre con usted esta
noche, principessa. Era un buen hombre sirena.
Sera asinti con la cabeza; extraaba tanto a
sus padres que le dola.
l est en mi corazn dijo. Y usted est a mi
lado. Tengo mucha suerte de tener dos buenos
hombres sirena conmigo.
Carlos bes la mejilla de Sera y luego abri la
puerta que daba al jardn. Cuando entraron
nadando, los ojos de Sera se iluminaron con
sorpresa y deleite.
Oh, qu hermoso! exclam.
Cientos de medusas luna formaban una marquesina
brillante sobre el jardn. Nadando a toda
velocidad entre ellas haba decenas de
pececitos, con sus escamas plateadas que
parpadeaban por la luz que se reflejaba en
ellas. En el jardn, florecan las anmonas de
todos los colores posibles. Medusas
luminiscentes, de color prpura con largos
tentculos llenos de pliegues, flotaban como
linternas. Rosas marinas unos gusanos chatos y
trmulos se enroscaban en forma de pimpollos
rojos, y exticos lirios de mar sacudan sus
brazos ligeros. Las valvas de erizos de mar, que
contenan pequeos globos de lava, brillaban
suavemente sobre las rocas y los corales.
Elena haba hecho todo esto. Serafina estaba tan
conmovida por el gesto que las lgrimas asomaron
a sus ojos.
La decoracin era encantadora y a Sera le
encantaba cada detalle, pero fue la visin de
Mahdi, que esperaba por ella en el otro extremo
del jardn, lo que hizo que su corazn se

hinchara de emocin.
Vesta un saco de lino marino de color azul
oscuro, de moda haca treinta aos, que le haba
pedido prestado a Carlos. No quera vestir el
uniforme de los jinetes de la muerte para su
compromiso. Elena le haba dado un toque de
elegancia al prender una brillante anmona
amarilla en una solapa. Su pelo oscuro estaba
suelto y le caa sobre la espalda. Su rostro era
solemne, pero sus ojos clidos y castaos
estaban sonriendo. Para ella.
Cuando Sera le sonri, sinti que su nerviosismo
desapareca. Sus preocupaciones y sus miedos,
tambin. Los jinetes de la muerte estaban cerca,
buscando el talismn. Traho haba tomado Cerlea
y no renunciara a ella sin pelear. No saba lo
que le deparaba el futuro ni si ella y Mahdi
viviran para saberlo. Y sin embargo cuando ella
lo miraba a los ojos, se senta lo
suficientemente fuerte para enfrentar lo que
fuera que la esperaba.
Elena tena razn. El amor era suficiente.
Sera, te ves... comenz a decir l.
... taaaaaaaaaaaaan linda! lo interrumpi
Coco.
Sera rio. Coco estaba a la izquierda de Mahdi y
vesta un vestido rosado que haba pertenecido a
una de las hijas de Elena. Abelardo nadaba en
crculos alrededor de ella. Elena estaba a su
lado con un bonito vestido de lino marino color
azul, su pelo plateado trenzado con un rodete en
la nuca.
Serafina luca el propio vestido de compromiso
de Elena. Era de seda marina verde plido y
tena mangas tres cuartos, cuello cuadrado,
cinturn y una pollera que cea con gracia las
curvas de Sera. Haba adornado su pelo corto con
una estrella de mar azul elctrico y sostena un

ramo de coral rojo y blanco que Elena haba


armado para ella.
Carlos acompa a Sera hasta donde la esperaba
Mahdi y luego regres junto a su esposa.
Entonces, todo el grupito se volvi hacia
Rafael, que estaba flotando detrs de Mahdi.
Rafael los salud con una inclinacin de cabeza
y luego comenz a cantar. Su voz no era la ms
potente, pero tena calidez y una sinceridad
rstica que expresaba perfectamente la emocin
de los votos de compromiso.
Con un mar quieto y de luz baado, comenzamos
este rito sagrado.
Con ayuda de Neria, cantar con presteza los
votos sagrados de la promesa.
Sera gir para mirar a Mahdi, como dictaba la
tradicin. Levant su mano derecha y l le puso
en el dedo anular el pequeo anillo de caracol
que alguna vez haba hecho para ella. Luego, l
levant su mano izquierda y ella le coloc a su
vez, en el mismo dedo, un anillo de oro con
esmeraldas engarzadas. Carlos se lo haba dado a
Mahdi; lo haba encontrado haca muchos aos
entre los restos de un naufragio. Cuando Mahdi y
Sera juntaron las palmas de las manos, Rafael
les envolvi una cuerda hecha de kelp alrededor
de las muecas y las at.
Alrededor de sus brazos, estas cuerdas se
entrelazan, tal como sus corazones con estos
votos se abrazan.
Lo que la diosa ha unido por siempre jams, que
no lo separe una sirena mortal.
Sus votos ahora van a cantar, estn seguros del
compromiso real.
Estos votos de amor y fe que ahora se dan nunca
ms se rompern.
Rafael hizo una pausa para que Mahdi y Sera
pudieran asimilar las palabras, adems de darles

una oportunidad de cambiar de opinin. Cuando


estuvo seguro de que no lo haran, continu,
mirando hacia Mahdi.
Que ningn agua turbulenta vaya a separar a
estos dos corazones que en uno se han
convertido.
Porque el amor no es amor si no puede soportar
una ola vagabunda que rompa en la arena con un
bramido.
Mahdi le respondi a Rafael, cantando sus votos
a la perfeccin.
Tan fuerte como las mareas y su atraccin, tan
fuerte como el viento en los mdanos,
mi amor tiene la fuerza de diez ocanos.
Mi voto nos mantendr unidos en una ilusin.
Rafael dirigi la siguiente estrofa a Sera.
El amor no tiene ciclos; debe ser constante
como la pleamar, la bajamar, las tormentas, la
erosin.
Porque el amor no es amor si se obliga al amante
a continuar el rumbo sin conviccin.
Ahora era el turno de Sera, que mir a Mahdi y
empez a cantar.
Tan seguro como las aves en vuelo,
tan seguro como el azul profundo y sin fin,
mi amor es tan verdadero como el amanecer para
ti.
Mi voto nos mantendr sinceros.
Rafael volvi a cantar.
Mantnganse con las manos y los corazones
unidos, cercanos como el agua que besa la tierra
en su fluir.
Porque el amor no es amor si se deja de sentir,
las almas se enfran, los votos no estn vivos.
Mahdi y Sera cantaron la prxima estrofa juntos.
Mientras la plida luna siga saliendo, mientras
las olas en la playa sigan rompiendo, nuestro
amor continuar, infinitamente.

Como las ballenas en el abismo, para siempre.


Rafael sonri. Casi haban terminado.
Anillos cambiaron, sus votos hicieron.
Ahora viene el fin de la promesa.
Sean fieles, amables, tengan fuerza.
A ambos una larga vida les deseo.
Pero, sobre todas las cosas, nunca olviden que
importa lo que dan, no lo que consiguen.
Debajo del mar o arriba, en la rompiente, que
los gue el amor para siempre.
La ltima nota de la cancin de Rafael se elev
y se desvaneci. La cuerda que una a Sera y
Mahdi se desat y, lentamente, se fue hundiendo
hacia el fondo del mar Mahdi, sobrecogido de
emocin, tom el rostro de Sera entre sus manos
y la bes, y Sera lo bes a su vez, olvidndose
de que haba otras personas a su alrededor
El sonido de los aplausos, sin embargo, la
devolvi a la realidad. Carlos y Rafael estaban
aplaudiendo con gusto. Sera se ruboriz
furiosamente. Elena se enjug las lgrimas con
un pauelo. Coco hizo una mueca.
Una vez terminada la ceremonia, Rafael llev a
Serafina y a Mahdi de regreso al interior de la
casa. Ambos tenan que firmar un pergamino que
atestiguara que haban hecho en efecto sus votos
de compromiso. Carlos y Elena firmaron a
continuacin como testigos.
A cenar! dijo Elena cuando terminaron.
Mantuve la comida caliente todo este tiempo.
Vamos, todos a comer!
Los guio hacia la cocina, con Coco siguindola
de cerca. Mahdi no los sigui. En su lugar, se
inclin sobre el pergamino.
No vienes? inquiri Serafina.
S, voy respondi, sonrindole. Solamente
estoy comprobando que todo est bien completado.
Adelntate. Ir en un minuto.

Serafina nad hacia la puerta y luego mir hacia


atrs. La sonrisa de Mahdi haba desaparecido.
Sostena el pergamino entre sus manos,
escrutndolo.
Si uno de nosotros se casara con otra persona
ahora, ese matrimonio sera... le pregunt a
Rafael.
Nulo e invlido contest Rafael. Por qu lo
preguntas?
Serafina pens que era una pregunta muy extraa.
Por qu Mahdi estaba preguntando acerca de
casarse con otra persona? Pero despus, tan
pronto como haba desaparecido, su sonrisa
aflor nuevamente.
Slo quiero asegurarme de que no me la roben,
seor replic.
Sera pens que estaba bromeando y nad hacia la
cocina.
El sonido de la risa de Rafael la sigui.
Ay, hijo habl. En otros tiempos, tal vez. En
mi poca...
Una bonita mesa esperaba a Sera en la cocina,
puesta con la mejor porcelana de Elena y
antiguos cubiertos de plata pulida rescatados de
naufragios. Haba un florero con un arreglo de
coloridos abanicos marinos. Alrededor de ellos,
Elena haba anudado gusanos cordn de bota de
tonos brillantes.
Todo est tan bien decorado elogi Serafina,
abrazando a Elena. Muchas gracias.
Elena le rest importancia con un ademn.
Estoy segura de que la decoracin es mucho ms
lujosa en el palacio, principessa respondi,
Lo es, pero me gusta ms esta decoracin.
Ninguna mesa ser jams tan agradable como esta.
Y ninguna comida ser tan especial.
Todos se sentaron para comer. Elena cocinaba
delicioso y Sera se dio cuenta de que estaba

famlica. Haba lechugas de mar con pimientos de


cardumen, rosados y picantes, melones de marisma
de agua salobre rellenos con ciruelas de mar y
las propias ostras de la granja glaseadas con
baba de caracol. El postre era esponja marina
con limo y cerezas.
El corazn de Serafina se hencha al mirar la
mesa y el festejo a su alrededor. La ceremonia
de casamiento, que estaba prevista para cuando
alcanzara los veinte aos de edad si llegaba a
cumplirlos, sera una gran ceremonia de Estado
y legalizara su unin con Mahdi. Pero esa noche
no se trataba de reinos ni de alianzas; esa
noche estaba dedicada al amor verdadero. Slo
deseaba que sus padres estuvieran all, as como
los de Mahdi. Como si percibiera su tristeza,
Mahdi tom su mano. Ella le sonri. l era suyo
ahora, y ella era suya.
Debo irme dijo en voz baja.
Serafina asinti. Saba que l tena que
regresar con sus hombres sirena al campamento
que haban levantado. Se supona que estaba
buscando la Piedra de Neria. Se despidi y les
agradeci profusamente a Carlos, Elena y Rafael,
y luego Sera nad afuera con l.
La luz de la luna brillaba hacia las
profundidades, haciendo resplandecer las escamas
de las anchoas y de los bonitos, delineando las
siluetas de los tiburones y de las rayas.
Si nado toda la noche, podr llegar al
campamento por la maana. Encontrar el Demter
maana y, con un poco de suerte, tambin el
collar. Ser un hroe a los ojos de Traho dijo
Mahdi con amargura.
Eres un hroe afirm Serafina. Para m. Para
nuestra gente. Algn da, todos lo sabrn.
l inclin la cabeza para mirarla.
Mrdila, meriatmasusurr. Era Mi corazn, mi

vida en matalino. La tom entre sus brazos y la


abraz fuerte. Te amo, Serafina. No importa lo
que pase, recurdalo habl con fiereza. Eres
ma. Siempre lo sers. Crelo. Dime que me
crees.
Basta, Mahdi. Me ests asustando respondi.
Hablas como si fueras a morir.
Hay cosas en este mundo que son peores que la
muerte replic. Dmelo, Serafina. Ahora. Dime
que me crees.
Te creo.
Nos encontraremos nuevamente algn da. En un
lugar mejor afirm Mahdi con voz ronca. Le dio
la espalda a Serafina y nad hacia las aguas
oscuras.
Te amo, Mahdi dijo Sera.
Pero l ya se haba ido.
CUARENTA Y DOS
No estamos muy lejos dijo Serafina, tratando
de dar nimos.
Coco estaba exhausta. Haban estado nadando en
las corrientes durante cuatro das. Sera trat
de que ella se quedase en la granja. Era un
lugar seguro. Carlos y Elena la adoraban. Pero
Coco se neg. No se separara de Serafina.
Se encontraban a alrededor de cinco leguas de
Cerlea ahora y estaban entrando a la pequea
aldea de Bassofondo. Serafina se dirigi a una
posada que haba visto en algunos carteles, pero
no tena lugar. Intent en otras dos posadas,
tambin estaban completas. Se pregunt qu poda
estar pasando. Finalmente, encontraron un
hotelito en el lmite este de la aldea.
Hay una sola habitacin libre. Es pequea.
Tendrn que compartir la cama. Tambin se

dirigen a Cerlea? le pregunt la sirena de la


recepcin.
Serafina dud, temerosa de revelar sus planes.
Bueno, nosotras... comenz a decir.
Oh, por supuesto que van tambin! Todos estn
viajando para all. No es maravilloso? Est de
regreso! El Prncipe Vallerio, el generalsimo!
Se est dirigiendo directamente a la ciudad y
habr una gran ceremonia de compromiso cuando l
llegue. Para compensar un poco por la ceremonia
que nunca lleg a hacerse.
Habr una ceremonia? inquiri Serafina,
anonadada.
S! En el Kolisseo. Los jinetes de Vallerio
visitaron aldea por aldea, ordenndoles a todas
las sirenas a dos leguas a la redonda de Cerlea
que asistan.
El generalsimo parece muy confiado. Su
ejrcito debe de ser poderoso coment Serafina,
tratando de obtener de la sirena la mayor
informacin que pudiera.
Dicen que es imponente. Mucho ms grande que el
de Traho. Los jinetes de la muerte deben estar
aterrorizados. Estoy segura de que estn
haciendo las valijas para irse mientras hablamos
y les digo hasta nunca. La sirena le entreg la
llave de la habitacin. Aqu tienes. La
habitacin cuatro. Que duermas bien.
Mahdi debe de estar enterado de todo esto!
exclam Coco con excitacin, tan pronto como
ella y Sera entraron en el cuarto.
Creo que tienes razn respondi Sera. Debe de
haber desertado de las filas de Traho y debe de
haberle dicho a Vallerio que slo estaba
fingiendo estar del lado de los invasores.
Debe de haberle contado a Vallerio acerca de
ti, tambin dijo Coco. Tu to debe de saber
que ests viva y por eso est organizando la

ceremonia de compromiso! Tan pronto como recuperen la ciudad, Mahdi y t podrn tener un
compromiso apropiado. Tal como se supona que
tuvieras antes de que Cerlea fuera atacada.
Tenemos que volver a la ciudad. Sera! Tienes
que estar all! Mahdi y Vallerio van a estar
esperndote! La sirenita casi estaba rebotando
contra las paredes de alegra.
Y t tienes que dormir un poco. Tenemos que
nadar cinco leguas maana.
Le dio a Coco algo de la comida que les haba
dado Elena para el camino. Coco la engull y
luego cay rendida en la cama. Abelardo se
acurruc a su lado. Segundos despus, tanto Coco
como su tiburoncito estaban dormidos
profundamente. Serafina cerr la
puerta, apag las luces y gate sobre la cama.
Sin embargo, no poda dormir.
En la casa de Elena y Carlos, Mahdi haba dicho
que haban visto a Vallerio en Portugal, aguas
adentro. Eso haba sido haca cuatro das; l
deba de estar tan cerca de la ciudad como
estaba ella ahora. Si estaba en lo cierto, ella
podra reunirse con su to. No poda creer este
giro feliz de los acontecimientos.
Sera cerr los ojos y, por primera vez en largo
tiempo, se durmi con esperanza en su corazn,
no con miedo.
Finalmente, la marea se diriga otra vez hacia
la paz.
CUARENTA Y TRES
Estoy tan contenta de que no seas un estpido.
Yaz afirm Neela.
Yazeed la mir de reojo.
Pens que ibas a decir que estabas contenta de

que no estuviera muerto.


Eso tambin.
Gracias contest irnicamente.
T y Mahdi de verdad nos haban engaado. No
tenamos idea de que ustedes eran Blu y Grigio.
Pensbamos que ustedes eran un par de idiotas.
Esa era la idea.
Neela mir a su hermano.
Por cierto, voy a extraarlo.
A quin?
Al antiguo Yazeed.
Todava est presente respondi Yaz. Adopt
una expresin insulsa. Amiga, ests perfecta
con ese vestido! Quieres ir al Bar Arena esta
noche? Tocan los Nepp Tuno. Ah tienen los
mejores smoothies de kombu. Son como totalmente
fantsticos dijo. Un segundo despus, la
expresin insulsa haba desaparecido y el Yazeed
que ahora conoca Neela estaba de regreso. Un
Yazeed con cierta dureza en l.
Vaya. Sabes, da un poco de miedo. Yaz. No tena
idea de que fueras tan buen actor.
Y yo no tena idea de que eras una hechicera
tan buena. Podras intentar cantar un convoca
de nuevo? Realmente necesito hablar con Mahdi.
Seguro, pero necesito parar y sentarme en algn
lugar. Las ltimas dos veces que trat fueron un
fiasco total. Espero que haya sido porque estaba
cansada.
Estoy viendo un lugar all abajo avis Yaz,
sealando un hueco debajo de un arrecife de
coral.
Neela y l nadaron hacia el arrecife. Neela se
sent por un momento, contuvo la respiracin e
hizo un esfuerzo sobrehumano para cantar un
convoca, pero una vez ms, fall.
No es nada, debes de estar cansada la anim
Yazeed.

No, es ms que eso contest Neela desalentada


. Vrja nos dijo que nuestros poderes son ms
fuertes cuando estamos todas juntas. El convoca
es una de las canciones mgicas ms difciles.
Parece que no puedo cantarlo sin las otras
sirenas cerca de m. Vamos, Yaz, continuemos.
Tenemos que encontrar a Mahdi y a Sera.
Descansemos por dos minutos ms, despus
seguiremos nadando dijo Yaz. Se sent en el
piso limoso y se recost contra el coral, pero
no cerr los ojos. Slo mir hacia adelante, con
una expresin seria en su rostro.
Neela y Yazeed estaban en camino hacia Cerlea.
Haban estado nadando durante das, detenindose
para dormir unas pocas horas cada noche. Dejaron
el palacio tan rpido como pudieron despus de
que Khelefu fue asesinado. Queran estar bien
lejos de la ciudad de Matali cuando la magia de
las perlas de transparocano se terminara.
La primera noche de su viaje, se refugiaron en
una caverna marina. All, Yazeed le cont a
Neela por qu l y Mahdi se unieron a los
praedatori, y ella le relat su pesadilla,
adnde la haba llevado y lo que haba
aprendido.
Yaz? Creo que debemos irnos ahora habl
Neela, levantndose. Yaz? Yaz! La sirena
chasque los dedos en la cara de l.
Perdn. Ests lista para irte? pregunt,
incorporndose. An tena una expresin sombra
en el rostro.
Qu te pasa? pregunt Neela, an sin
acostumbrarse a este nuevo hermano serio y
taciturno. Dnde estabas?
Estaba pensando en el palacio. Cuando vimos
cmo Portia Volnero enviaba a la muerte a
nuestro gran visir.
No puedo pensar en eso ahora. O en mata-ji o en

pita-ji. Tenemos que seguir viaje. Encontrar a


Mahdi. Avisarle a Sera. Conseguir ayuda.
Ella va a pagar lo que hizo, Neela. Khelefu era
un hombre sirena inocente. No mereca morir,
Portia est completamente loca reflexion
Neela. Su plan no puede funcionar. Cmo podra
Luca ser coronada regina? Slo una sirena con
sangre merrovingia en sus venas puede sentarse
en el trono de Miromara. Slo hay una sirena que
rene esas condiciones, y no es Luca, por
cierto. Altheia le va a arrancar la cabeza.
Supongo que eso es algn consuelo dijo Yazeed.
Pero cmo podra hacer eso Portia? Eso es lo
que no entiendo. Ella sabe lo que va a pasar.
Cmo puede quedarse sentada y observar cmo
mata un monstruo sediento de sangre a su nica
hija? Neela sacudi la cabeza. Todo este
tiempo. Sera y yo estbamos seguras de que el
Almirante Kolfinn haba enviado a Traho, pero
resulta que Portia es la que est detrs de todo
esto.
Debe de haber estado colaborando con Traho
desde el principio aventur Yaz.
Ella le ayud a tomar Cerlea para que l
pudiera tener acceso a las aguas de Miromara a
fin de buscar el talismn, el mismo que Sera
est buscando ahora mismo razon Neela.
Y a cambio, Traho le permitir que su hija
gobierne Miromara y que se comprometa con Mahdi,
el futuro gobernante de Matali, un lder que
Traho ya controla. O que piensa que controla.
En un reino que ya controla. Y cuyas aguas y
cuya gente est usando para encontrar la piedra
de la luna de Navi. Mis dioses. Yaz, cmo
terminar todo esto? pregunt Neela.
Con suerte, en Cerlea dijo Yaz.
Qu quieres decir?
Le cont que los praedatori tenan informacin

confiable de que el generalsimo de Miromara,


Vallerio, haba tenido xito en su apuesta de
aliarse con las tribus de los duendes kobold.
Si la informacin que tengo es buena, Vallerio
est llegando a la ciudad en este mismo momento
coment Yaz.
Tiene la fuerza suficiente como para detener a
Traho? inquiri Neela.
No lo sabemos. Depende de cuntas tropas le
hayan brindado los kobold. Y depende de los
dragones. Los kobold tienen alguno? Porque
sabemos que los jinetes de la muerte s tienen
replic Yazeed.
Dnde estamos, a todo esto? Estamos ms cerca
de Cerlea? pregunt Neela con voz preocupada.
Estamos en Miromara. Especficamente, estamos
en lo que los terra llaman el Mediterrneo.
Igual que la ltima vez que preguntaste.
Todava? Cundo vamos a llegar al Adritico?
Maana por la maana, si podemos mantener un
ritmo rpido.
Tenemos que llegar all a tiempo para
advertirle a Sera acerca de las Volnero. Portia
se nos adelant.
S, eso pasa cuando viajas en un carruaje
arrastrado por doce peces martillo. Lo mejor que
nosotros fuimos capaces de hacer fue que un
tiburn ballena nos lleve en su espalda. Cundo
aprendiste a hablar ballens, por cierto?
No aprend. Es el lazo de sangre le explic
Neela. Al menos, todava tengo estos poderes.
Yaz mir hacia arriba,
Veo una mantarraya gigante sobre nosotros
advirti. Hblale un poco de rayano, s,
Neels? Veamos si nos puede llevar sobre ella. Y
alcanzar a Portia.

CUARENTA Y CUATRO
Serafina oy al ejrcito kobold antes de verlo.
A diferencia de las sirenas, los duendes tenan
pies, y el lecho marino temblaba violentamente
debajo de ellos cuando marchaban.
Los oyes. Sera? Debe de haber un milln de
ellos! susurr Coco. Mira esa nube de limo
que se levanta! Me voy a la Corriente con los
otros. Quiero verlos de cerca.
Serafina la agarr el brazo.
Oh, no, no lo hars, Coco. Espera aqu. Los
jinetes de la muerte de Traho pueden estar
esperando para hacerles una emboscada.
Serafina y Coco se haban escondido detrs de
una saliente de piedra sobre la Grande Corrente,
la ruta principal hacia Cerlea. Desde ese lugar
con una vista privilegiada podran ver a
Vallerio y sus tropas cuando se acercaran a la
ciudad.
Miles de sirenas se haban reunido a la vera de
la Corrente para esperar y observar el
espectculo.
Sera estaba preocupada por ellos. Si Traho
atacaba, quedaran atrapados justo en el medio
de la batalla.
Sera, mira! exclam Coco, sealando.
El primero de los combatientes subi la cuesta.
Musculosos y de espaldas anchas, con piernas
gruesas y poderosas, llevaban una variedad letal
de armas: hachas de dos hojas, largas espadas,
alabardas y mangales, todas forjadas con acero
kobold. Tenan los rasgos de la tribu
feuerkumpel, con orificios nasales pero sin
nariz, ojos transparentes, bocas sin labios
llenas de dientes afilados y orejas mutiladas o
que haban sido arrancadas en batalla.
La inquietud de Sera se hizo mayor cuando

record la visin que haba tenido en las


cavernas de las iele sobre un duende que la
atacaba.
Dnde est mi to? pregunt, esforzndose
para identificarlo entre la multitud.
No lo veo. Espera... all est! exclam Coco
. All, a la distancia!
Vallerio, magnfico en una brillante armadura,
iba en un carruaje de plata rodeado por los
kobold. En una mano, tena las riendas de cuatro
magnficos hipocampos negros. Con la otra,
saludaba a los miromarenses.
Cuando la gente lo vio, hizo una tremenda
ovacin. Se apresuraron a entrar en la
corriente, saludando felices a sus libertadores.
Serafina observaba con miedo las puertas de la
ciudad, las rocas y los arrecifes cercanos, y
las aguas sobre ella, esperando que las tropas
de Traho llegaran a la carga en cualquier
momento. Pero no lo hicieron. Las aguas estaban
escalofriantemente tranquilas.
El carruaje de Vallerio pas frente a ellas y
los vtores de la gente se hicieron
ensordecedores.
Vamos! Nos estamos perdiendo todo!
Vaymonos! grit Coco. Y, acto seguido, sali
disparada, con Abelardo surcando el agua detrs
de ella.
Coco! llam Serafina. Vuelve aqu!
Pero la sirenita estaba demasiado lejos para
orla. Serafina no tena otra opcin que
seguirla. An estaba disfrazada de espadachn,
pero dudaba que alguien hubiera notado su
presencia, incluso si hubiera estado vestida con
las galas de la corte. Slo queran ver a
Vallerio.
Coco! grit. Coco, dnde ests?
Mientras la buscaba, vio cmo un niito se abri

paso en la multitud y nad hacia un duende. En


lugar de sonrerle, la criatura lo alej a
puntapis. Unos pocos metros, Grande Corrente
arriba, una sirena le ofreci a otro duende una
corona de laurel hecha de algas. l la golpe
con el dorso de la mano.
Mi to no lo sabe, se dijo Sera. No sabe que
sus tropas se estn comportando mal. Tan pronto
como lo encuentre, le contar lo que estn
haciendo. No pueden tratar a nuestra gente de
esta manera.
Mientras miraba cmo los kobold, fila tras fila,
continuaban marchando por la corriente, vio un
destello de una cola de color bronce brillante.
Coco! la llam. Nad rpidamente tras ella y
la agarr por el brazo. No lo vuelvas a hacer!
Vamos, Sera! Sigmoslos! exclam Coco,
intoxicada por la excitacin.
No, qudate cerca de m. Todava me pregunto
dnde estarn los jinetes de la muerte.
All! A las puertas de la ciudad. Est todo
bien. Sera. Los ves? dijo Coco.
Sera mir las puertas. Coco tena razn. Los
jinetes de la muerte no estaban all antes, pero
haban llegado all ahora, y no se los vea
listos para atacar. Estaban alineados a ambos
lados de la corriente, con las lanzas frente a
ellos en tributo a su to.
Se rindieron! coment entusiasmada. Traho
debe de saber que lo superamos en nmero. Est
entregando la ciudad pacficamente. Coco. No
habr ninguna batalla.
Te lo dije! contest Coco.
La alegra inund el corazn de Serafina. Solt
el brazo de Coco y la tom de la mano.
Vamos! Tenemos que llegar a mi to! grit.
El comportamiento de los duendes an la
inquietaba y la presencia de los jinetes de la

muerte, aunque fuera pacfica, la pona


nerviosa, pero lo nico que importaba era que su
to haba llegado a casa y que la ciudad era
suya. Dej sus dudas a un lado y nad hacia
delante, deseosa de formar parte del retorno
triunfal. Tena ganas de ver a Mahdi, tambin, y
de ocupar un lugar a su lado en un compromiso
pblico. Cuando la ceremonia hubiera terminado,
le preguntara a Vallerio si tena alguna
novedad de su hermano. Le mostrara la Piedra de
Neria y le dira lo que necesitaba hacerse.
Ella y Coco siguieron a los miromarenses hasta
el Kolisseo. All era donde todo haba empezado
y all sera el lugar donde todo terminara.
Ya no habra ms luchas.
Los invasores estaban derrotados.
Al fin, pens Serafina, todo termin.
CUARENTA Y CINCO
Los hipocampos negros de Vallerio arrastraron su
carruaje hasta el centro del Kolisseo. Descendi
para recibir los vtores de los miromarenses.
Con Coco detrs de ella, Serafina trat de
abrirse paso a travs de la densa multitud para
llegar a su to. Lo necesitaba para la promesa.
La fren con rudeza un kobold con una pica.
Ga tlbake! Regresa por donde viniste! le
gru con voz profunda.
Pero tengo que ver al generalsimo. l es,..
Tilbake! grit el kobold, empujando la punta
de acero del arma cerca de su rostro.
Serafina lo entendi e hizo lo que le dijeron.
Ella y Coco nadaron al anfiteatro y se sentaron.
Abelardo nad debajo del asiento de Coco y espi
entre las aletas de su cola. Sera decidi que
esperara hasta que la multitud se aquietara y

su to anunciara el compromiso. Entonces ella


revelara su presencia. Alrededor de ellas, la
gente an estaba ovacionando a Vallerio, pero
Serafina not que los vtores ms fuertes
provenan de las tropas de los kobold y de los
jinetes de la muerte. Algo haba cambiado. La
atmsfera festiva de la Grande Corrente se haba
disipado. Las sirenas de Cerlea
se vean cautelosas y desconfiadas. Algunas
lucan realmente asustadas.
Algunas filas enfrente de ella, un hombre sirena
estaba vitoreando sin entusiasmo. Un duende lo
not y lo golpe.
Heie hoyere! Ms fuerte! grit la criatura.
Serafina mir a su alrededor y vio que los
jinetes de la muerte formaban un crculo en las
filas ms altas del Kolisseo, en una formacin
densa y cerrada, con lanzas en sus manos.
Si quisiramos irnos, no podramos, reflexion
inquieta.
Entonces vio algo que hizo que se le erizaran
las aletas. Sobre las cabezas de los jinetes de
la muerte, flameaban banderas. Eran rojas con un
crculo negro en el centro, las mismas banderas
que haba visto en la Laguna.
Algo est mal. Coco murmur. Pase lo que
pase, contina sonriendo y vitoreando.
-Algo est muy mal dijo Coco, haciendo un
gesto con la cabeza hacia el recinto real.
Serafina sigui su mirada. Enfrente del recinto,
descansando sobre una tarima, estaba la corona
de oro de Merrow. Delante de ella haba dos
tronos ornamentados. La ltima vez que Serafina
haba estado all, estaban ocupados por su madre
y el Emperador Bilaal. Esta vez, el trono de su
madre estaba vaco y Mahdi estaba sentado en el
otro.
La expresin de l era sombra. Sus manos, que

descansaban sobre los brazos de su silla,


estaban cerradas en un puo. Estaba vestido con
el uniforme negro de los jinetes de la muerte y
luca un turbante de seda marina haciendo juego.
En el centro del turbante, se vea la magnfica
Esmeralda Bramaphur. Serafina la reconoci.
Bilaal la haba usado. Por qu no estaba
sonriendo Mahdi? Por qu no estaba buscndola
entre la multitud?
Sera continu observando fijamente el recinto
real, esperando obtener alguna respuesta.
Directamente detrs de Mahdi se sentaba Portia
Volnero con un vestido resplandeciente de seda
marina dorada. Debera haber estado sentada con
las otras duchessas del reino, pero estaba
aparte, en una silla un poco menos adornada que
los dos tronos. Tena una sonrisa serena, a
diferencia de las otras duchessas.
La sensacin de que algo andaba mal se hizo
mayor.
Necesitaba hablar con Mahdi para averiguar qu
estaba pasando. Esperando que ningn duende la
estuviera mirando y que su voz se ahogara en
medio de la ovacin, cerr los ojos, inclin la
cabeza y cant serenamente un convoca para
llamarlo. Fall. Hizo una inspiracin profunda
y, reuniendo todos sus poderes, intent otra
vez.
Mahdi... Mahdi, soy yo! Por favor, responde!
Ella abri sus ojos y lo observ, deseando que
la escuchara. Esta vez, la cancin mgica
funcion. Los ojos de Mahdi se abrieron. Mir a
su alrededor, escrutando fila tras fila de
rostros.
Y
entonces Serafina oy la voz de l. Dentro
de su cabeza.
Sera! Eres t?
S! Estoy aqu, en el Kolisseo. A tu

izquierda. En las filas del medio.


Se arriesg a hacer un pequeo saludo, Mahdi la
vio. Incluso desde donde ella estaba sentada,
poda ver que el rostro de Mahdi haba
empalidecido.
Sera, vete de aqu!
Por qu? Qu ocurre?
Vete del Kolisseo. Aprate!
No puedo. Los jinetes de la muerte estn
bloqueando las salidas.
Ests en grave peligro. Si se dan cuenta... si
te ven...
Quin se dar cuenta? Qu quieres decir?
Antes de que Mahdi pudiera responder, las
trompetas estallaron en una fanfarria
ensordecedora. El ruido rompi el convoca.
Vallerio nad hacia el recinto real entre las
ovaciones.
Miromarenses, gracias! vocifer, levantando
las manos para pedir silencio. Gracias por
esta cordial bienvenida! Estoy muy feliz de
estar nuevamente entre ustedes. Han sufrido. Han
perdido a su regina. Han perdido su ciudad real.
Yo estoy aqu hoy para recuperarla para ustedes.
Los vtores se dejaron or nuevamente, pero no
eran lo suficientemente entusiastas para
complacer a los kobold. A unos asientos de Sera,
un duende soldado amenaz a una familia:
Heie, darer! Fer du blir goblin kjett!
Ovacionen, imbciles! Antes de que los
convierta en comida para duendes!
Hemos hecho las paces con nuestros enemigos
continu Vallerio. He trado amigos desde el
norte para ayudar a mantener esta paz y a
reconstruir nuestra ciudad. Pero no es
suficiente. Nuestro reino necesita un lder si
tenemos que salir de la oscuridad que hemos
soportado hacia un brillante amanecer nuevo.

Todos lamentamos que se llevaran a nuestra amada


Isabella demasiado pronto. Lloramos la muerte de
su hija, Serafina, asesinada durante el ataque
al palacio.
Qu? susurr Serafina. Piensa que estoy
muerta?
Comenz a elevarse en el agua. Hubiera o no
duendes, iba a nadar hacia su to e iba a
mostrarle que no estaba muerta, sin duda alguna.
Sera, no! El va a... no... dijo una voz
dentro de su cabeza. Era Mahdi. Sus palabras
eran dbiles y entrecortadas. Ella lo mir. l
estaba mirando en su direccin. Despacio, casi
imperceptiblemente, Mahdi sacudi la cabeza. Era
una advertencia. Sera se sent de nuevo.
Tengo a su nueva regina aqu conmigo sigui
Vallerio con voz jubilosa. Tengo a la reina
que sacar a Miromara del dolor y miseria del
pasado y la llevar a un brillante futuro!
Vallerio hizo un gesto con el brazo hacia el
lado opuesto del Kolisseo. Serafina observ en
esa direccin y apareci una sirena bajo el arco
de las puertas.
Serafina la conoca muy bien. Conoca el pelo
color bano, los ojos color cobalto, la sonrisa
burlona.
Era su vieja enemiga.
Luca Volnero.
CUARENTA Y SEIS
La multitud trag saliva. Ni siquiera el miedo a
los duendes brutales poda hacer que la gente la
ovacionara.
Luca, asombrosamente bella con un vestido del
color de la medianoche, nad dentro del
Kolisseo. Mientras lo haca, treinta fornidos
hombres sirena la siguieron, cada uno de ellos

con una armadura, un escudo y una antorcha de


lava. Serafina saba quines eran esos hombres
sirena y a qu se dedicaban.
Mis dioses, no. Va a morir! susurr.
Vallerio habl.
De acuerdo con el decreto de Merrow y las leyes
de este reino, le pediremos a Altheia que
juzgue si esta sirena tiene las condiciones para
ocupar el trono de Miromara,.. Hizo una pausa y
luego agreg: ... o no.
Qu est haciendo? se pregunt Serafina,
presa del pnico. No es una merrovingia.
Altheia la matar.
Serafina record que Mahdi dijo que los Volnero
podran haber colaborado con Traho. Esta era la
manera de Vallerio de castigarlos por ello?
Siempre haba sido duro e inflexible con los
enemigos del reino, pero nunca sanguinario.
Habra cambiado?
Seguramente, Portia lo frenar. La madre de
Luca no permitira que condujeran a su hija al
matadero. Le rogara a Vallerio por la vida de
su hija. Serafina record que en un tiempo
haban estado enamorados. Sus palabras lo
ablandaran. Pero Portia no se movi. No estaba
alterada. No estaba sollozando. Estaba
perfectamente bien,
Luca tom su lugar en el centro del Kolisseo y
los fuertes hombres sirena nadaron hacia las
rejas de hierro que cubran la guarida de
Altheia,
Liberen a la anarachnal orden Vallerio,
Los minutos siguientes fueron como un sueo para
Serafina, una pesadilla en la cual estaba
sucediendo algo horripilante, pero ella no poda
hablar o moverse o hacer algo para detenerlo.
Mir cmo la terrible araa de bronce le siseaba
a Luca, ansiando su sangre, sus huesos, tal

como la criatura se lo haba hecho a Sera apenas


unas semanas atrs.
Sera saba que la tarea de la araa era
asegurarse de que slo los descendientes de
Merrow gobernaran Miromara. La leyenda deca que
cuando Merrow estaba cerca de la muerte, les
pidi a Neria, la diosa marina, y a Bellogrim,
el dios del fuego, que forjaran una criatura de
bronce para proteger al trono de los farsantes.
Mientras los kobold fundan el mineral para
crear al monstruo, Neria cort la palma de la
mano de Merrow y ech su sangre, gota a gota, en
el metal fundido para que la araa tuviera la
sangre de Merrow en sus venas y reconociera la
sangre de las impostoras, Por favor, to, detn
esto murmur Sera. Si ella es culpable de
algo, merece un juicio, no que la maten a sangre
fra. Pero Vallerio no hizo nada y Sera, junto
con todos los presentes en el Kolisseo, tuvo que
observar cmo Luca se enfrentaba a Altheia,
Miraron cmo el mehterbasi, el lder de la
guardia de los janicari, le entregaba su
cimitarra.
Cmo Luca cortaba su palma con la hoja.
Y
cmo Altheia se inclinaba para beber
sangre de la herida.
Y
luego. Sera no pudo ver ms. Agach su
cabeza para no ver a la araa hacer su oscuro
trabajo.
Altheia! bram Vallerio. Qu dices?
Serafina apret los puos, esperando el ataque
de Altheia.
Pero la araa no atac.
En su lugar, habl.
Viva Luca, hija de sangre, jusssta heredera al
trono de Miromara...
Serafina levant la cabeza de golpe.
Qu? inquiri.

Sin poder creerlo, observ cmo la criatura se


escabulla hacia el recinto real, tomaba la
corona de Merrow de su tarima y la colocaba en
la cabeza de Luca; la misma corona que ella,
Serafina, haba usado.
Esto no es real, pens. No puede estar
pasando. Los propios dioses forjaron a Altheia.
Ella es infalible.
Vallerio nad hacia Luca. La tom entre sus
brazos y le bes la frente.
Entonces se volvi hacia la multitud y,
sonriendo triunfante, dijo:
Mi buen pueblo de Miromara! Les entrego a su
nueva regina... Luca Volnero... mi hija.
CUARENTA Y SIETE
Serafina se tambale. Ahora todo cobraba
sentido. Cmo poda no haberlo visto? Luca,
con su cabello negro azabache, sus ojos azul
profundo y sus escamas plateadas, era
exactamente igual a Vallerio. Igual a Isabella
tambin, de hecho. Su aspecto era ms
merrovingio que el de Serafina,
Con razn Vallerio nunca se haba casado y
Portia s. Se haba casado con un hombre
parecido a Vallerio apenas semanas despus de
que la Regina Artemesia, la abuela de Sera,
hubiera prohibido su matrimonio. Porque Portia
estaba embarazada de Vallerio. Ese hombre,
Sejanus Adaro, haba muerto poco despus del
nacimiento de Luca. Portia y Vallerio haban
continuado su relacin en secreto durante todos
esos aos?
Los kobold haban amenazado a la multitud una
vez ms para que los ovacionaran, y Vallerio
levant sus manos otra vez para callarlos.

S, es verdad, mi buen pueblo. Luca Volnero es


mi hija, la conceb con su madre, la duchessa,
hace diecinueve aos. Es una merrovingia, como
confirm Altheia. Luca deseaba mantener la
verdad de su parentesco en secreto y pasar una
vida tranquila al servicio del reino, Pero
teniendo en cuenta que perdimos a nuestra
regina y a nuestra principessa, y que nicamente
una sirena de sangre merrovingia puede ocupar el
trono de Miromara, ella ha decidido, valiente y
abnegada, ponerse a su servicio como su
gobernante.
Exultante detrs de su padre, Luca hizo su
sonrisa de barracuda. Vallerio levant sus manos
para pedir silencio otra vez.
De acuerdo con los decretos de Merrow, Luca
ahora continuar con el hechizo, la segunda
parte de su dokim, y ejecutar la cancin
mgica que se requiere.
Luca nad hacia el frente y comenz la cancin
mgica. Serafina esperaba que ella tropezara,
que se equivocara. El hechizo era
torturantemente difcil. Ella misma haba pasado
gran parte del ao practicndolo. Pero Luca no
cometi ningn error. Ni uno. Su dominio de la
magia era excelente. Su canto era perfecto. Su
bella voz era encantadora.
Cmo puede ser?, se pregunt Serafina. Cmo
puede cantar la cancin mgica de Merrow de
manera tan perfecta si nunca la practic?. Con
un escalofro, se dio cuenta de la respuesta:
Luca haba practicado. Se haba preparado para
este momento desde mucho tiempo atrs.
Cuando Luca termin la cancin mgica, el
anfiteatro entr en erupcin. Los vtores fueron
ensordecedores, los aplausos fueron largos. Como
antes, las reacciones ms entusiastas provenan
de los kobold y de los jinetes de la muerte.

Gracias! Gracias, mi buen pueblo! grit


Vallerio, y el ruido se aquiet. Para asegurar
la estabilidad del reino y la continuidad del
linaje de Merrow, Luca ahora va a realizar su
compromiso, durante el cual recitar los votos
junto a su futuro esposo y prometer darle una
hija a este reino.
Vallerio gir hacia el recinto real y mir a
Mahdi.
Su Alteza, sea tan amable de unirse a
nosotros...
CUARENTA Y OCHO
Mahdi se levant del trono.
No puedes hacer esto murmur Serafina. Ella
tambin se levant de su asiento.
Sera, no! dijo Coco, empujndola para que se
sentara de nuevo.
Coco, debo hacerlo. Yo...
... no te muevas... por favor... en peligro...
Era Mahdi. Estaba dentro de su cabeza otra vez.
Mahdi, no puedes hacer esto... le dijo.
Sera, sintate ahora mismo!!!
La voz era tan fuerte que Serafina pens que le
reventara los tmpanos.
Neela? dijo dbilmente, cuando el dolor
cedi.
Me escuchaste? Oh, gracias a los dioses! No
saba si mi convoca funcionara.
Escucharte? Casi me volaste la cabeza! Dnde
ests?
Aqu, en el Kolisseo. Qudate donde ests.
Sera. No te muevas.
Pero tengo que decirle a mi to...
Nada. No le digas nada. No hagas nada.

Pero todo es un gran error! Mi to est


haciendo esto por el bien del reino. Rompi una
tregua con los jinetes de la muerte. Puso a
Luca en el trono porque piensa que estoy
muerta. Ahora va a comprometerla con Mahdi. Si
slo pudiera llegar hasta l y decirle...
Si te mueves del asiento, morirs.
Era otra voz, pero Serafina la reconoci.
Yazeed? pregunt Sera. De qu ests
hablando? Por qu tengo que...?
Qudate quieta hasta que todo esto termine.
Luego ven a buscarnos fuera del Kolisseo.
No puedo ver esto. Yaz. No puedo.
No tienes otra alternativa. Portia... volvi
de... los jinetes de la muerte... y despus...
La voz de Yazeed se estaba entrecortando.
Por favor. Sera... no te muevas.
Esa era Neela. Luego el convoca se desvaneci y
no pudo escuchar ms.
Serafina hizo lo que le pidieron, aunque eso
hizo que se sintiera morir. Se qued en su
asiento, mir fijamente hacia el anfiteatro y
vio cmo el hombre sirena que ella amaba le
declaraba su amor a otra sirena.
Mahdi tom la mano de Luca. La mir a los ojos.
Le sonri. Dijo sus votos. Y le rompi el
corazn a Serafina.
Pero, aunque estaba pestaeando para contener
las lgrimas, Serafina not algo raro: Mahdi
luca una anmona amarilla en su saco negro.
Cuando lo observ mejor, entrecerrando los ojos
para verlo claramente a la distancia, se dio
cuenta de que era la anmona que haba usado
para su compromiso. Estaba viva; sus pequeos
tentculos se estaban moviendo. Era obvio que la
haba cuidado y la haba mantenido con vida.
Ella vio otra cosa, tambin. Continuamente,

Mahdi se acariciaba la oreja. Tocaba una argolla


de oro que le colgaba del lbulo.
Es raro, pens. En la casa de Carlos y Elena no
tena ningn aro. Le dio su aro a esa madre en
la Laguna para que pudiera venderlo y comprar
comida para sus hijos, cuando l era Blu.
Cuando la ceremonia termin y Mahdi bes a Luca
en la mejilla, se produjo otra ovacin,
provocada otra vez por los soldados.
Lo reconoces? dijo Mahdi sbitamente, dentro
de la cabeza de Sera. Es el anillo que me diste
en nuestra promesa. Era de Carlos. Lo tuve que
quitar de mi mano, pero encontr una manera de
seguir usndolo.
Oh, Mahdi...
No te enojes. Sera. Por favor. No por esto. No
significa nada para m.
Entonces, por qu lo haces?
Para estar cerca de ellos. Para frenarlos. A
Traho, a las Volnero...
A mi to tambin?
No lo s. No s si realmente piensa que ests
muerta o no. Ten cuidado con l. Sera.
Ahora le perteneces a ella, a Luca.
No, no le pertenezco. Lo sabes.
Serafina record su compromiso. Haban firmado
el pergamino. Ella haba empezado a nadar hacia
la cocina de Elena y Mahdi se haba quedado
atrs para hablar con el juez de paz de los
mares.
Por eso le preguntaste a Rafael acerca de la
ceremonia, verdad? Por eso le preguntaste si el
compromiso estaba vigente incluso si uno de
nosotros se casaba con otra persona.
S. Tena miedo de que Portia y Luca
estuvieran tramando algo como esto. Por eso
ests en un peligro tan grande, Sera. Portia
tambin conoce las leyes. Si ella se entera

acerca de nosotros, har lo que sea para romper


nuestro voto. Cualquier cosa. Me entiendes?
Sera comprenda.
Quieres decir que me matar.
S, Por eso tienes que irte de aqu. Abandona
Cerlea. Aljate lo ms que puedas de las
Volnero y no vuelvas ms.
No puedo hacer eso, Mahdi. Este es mi hogar.
Esta es mi gente.
El convoca empez a desvanecerse,
... tengo que irme... por favor, ten cuidado,..
te amo...
Volver a verte?
Ella se qued escuchando, esperando una
respuesta.
Que nunca lleg.
CUARENTA Y NUEVE
Tenemos que apurarnos dijo Yazeed en voz baja,
mientras nadaba detrs de Serafina. Si Portia
Volnero se entera de que ests en la ciudad,
eres carnada.
Sera mir detrs de su espalda. Lo vio y corri
a abrazar a Neela, luego a Yazeed y despus los
present a Coco. Estaban todos fuera del
Kolisseo, en el medio de la oleada de soldados y
civiles que sala. El grupo real ya haba
partido hacia el palacio.
Yazeed, me alegro tanto de que ests bien.
Neels, qu ests haciendo aqu? Se supone que
estabas sana y salva en tu hogar dijo Serafina.
Mi hogar ya no es ni sano ni salvo. No es ni
siquiera mi hogar
Qu quieres decir?
Neela le cont que Portia haba tomado la ciudad
de Matali. Yaz le explic que ella tambin haba

saqueado las bvedas matalinas y asesinado al


gran visir, y que haban venido lo ms rpido
que pudieron a Miromara para advertirle a Sera
sobre ella.
Bueno, y eso que necesitbamos? Lo consegu
dijo Neela, mirando de reojo a los soldados.
Sera comprendi. Haba demasiados enemigos
alrededor para hablar libremente.
Es estupendo, Neela. Yo tambin.
Excelente murmur Neela. Has visto algn
campo de prisioneros, Sera? Traho instal
alguno aqu?
Campos? repiti Serafina.
Dejmoslo para despus intervino Yazeed.
Llegamos justo a tiempo para encontrarte,
Serafina agreg. Y ahora tenemos que irnos de
nuevo. Vamos.
No puedo. Yaz. Todava no. Primero tengo que
llevar a Coco a un lugar seguro.
Principessa susurr una voz.
Serafina gir.
Niccolo! exclam al reconocer a su amigo y
compaero de la resistencia.
Sonranme como si furamos viejos amigos dijo
Niccolo, sonriendo l mismo como si fuera idiota
. Y sigan nadando, como si volviramos a
nuestro antiguo barrio. No se detengan. Hay dos
soldados kobold vigilndonos.
Todos hicieron como les orden.
Nos atraparon dijo Yaz, sombro.
No lo creo respondi Niccolo. La principessa
luce muy diferente. Slo la reconoc porque la
he visto antes con su ropa de espadachn. Y
porque Coco estaba con ella. Estn yendo al
cuartel general?
S contest Serafina.
Eso pens. Por eso vine hasta aqu. Olvdense
de l. Lo atacaron los kobold. Pusimos una bomba

debajo de las barracas de los jinetes de la


muerte la semana pasada.
Fueron ustedes? pregunt Yaz con admiracin.
Buen trabajo!
Niccolo continu:
S, fuimos nosotros, pero ahora Traho quiere
vengarse. Los
duendes estn yendo casa por casa, en busca de
miembros de la... este, de nuestros amigos. La
mayora de nosotros logr escapar, pero
Fossegrim, Alessandra y Domenico no pudieron.
Coco se mordi los labios. Apret la mano de
Serafina hasta hacerle doler. Abelardo,
percibiendo su inquietud, nad alrededor de ella
con preocupacin en crculos cada vez ms
rpidos.
Yo... nuestros amigos... todos estamos nadando
por separado hasta la guarida, el vertedero de
basura que est al norte de la ciudad. Nos vamos
a encontrar en el bosque de kelp, en el lmite
oeste. Esperaremos hasta que se haga de noche y
luego nos dirigiremos hasta una nueva casa
segura en los azzurros, las colinas azules.
Tienen que venir con nosotros. Todos ustedes.
Estn corriendo demasiado peligro aqu.
Serafina mir a Neela y a Yazeed. Ellos
asintieron con la cabeza.
Gracias, Niccolo respondi. Te veremos all.
Tan pronto como se hubo ido, Serafina le dijo a
Yaz cmo llegar al bosque de kelp.
Espera un momento, por qu me lo ests
diciendo? pregunt. No vienes con nosotros?
Voy a encontrarme con ustedes all. Hay algo
que tengo que hacer primero. Tienen alguna
perla de transparocano?
Para qu necesitas...? empez a decir Yazeed.
Luego sacudi la cabeza. De ninguna manera.
Sera. Ests loca?

Dame una perla. Yaz. Tengo que saber si l es


parte de esto.
Lo siento, pero me tienes harto.
Voy a ir, sea como sea.
Yaz solt un insulto, pero le dio una perla.
Me encontrar con ustedes en el bosque afirm
Serafina. Dentro de una hora.
Una hora dijo Yazeed. De lo contrario, te voy
a buscar
Por favor. Sera... implor Coco, con sus ojos
abiertos como platos por el miedo.
Estar all afirm Sera con confianza,
hacindole una gran sonrisa. Lo lograr. Te lo
prometo.
Mientras Neela se llevaba a la nia, la sonrisa
de Serafina se desdibuj. Tom la mano de Yazeed
y puso algo en ella. l mir hacia abajo y vio
que en su mano haba un collar con un gran
diamante azul en el centro.
Dselo a Neela si no lo logro pidi.
CINCUENTA
Serafina, an visible, nad con cautela dentro
del camarote en ruinas en el palacio de Cerlea.
Haba tomado un pasaje secreto desde los
establos para llegar a este lugar. Era riesgoso,
pero no tena otra alternativa. La magia de las
perlas de transparocano a menudo se disipaba
sin aviso, y ella no quera usar la que le haba
dado Yaz hasta que estuviera en el interior del
palacio. Era un lugar enorme y saba que le
llevara tiempo encontrar a su to.
Pasar inadvertida entre dos mozos de cuadra y
tres jinetes de la muerte para entrar a los
establos le haba costado un poco. Por suerte,
haban estado bebiendo vino de posidonia para
celebrar el dokim de Luca y no notaron a Sera

cuando cruz el patio de ejercicios nadando


bajo, detrs de fardos de heno marino.
Ahora cruz el camarote y mir el enorme agujero
donde alguna vez haba estado la pared oriental.
Una triste corriente entraba a travs del hueco.
Las anmonas y las algas crecan en sus bordes
destrozados. Nad hacia el trono y luego se
acuclill para tocar el piso cerca de l. Con la
cabeza gacha, se qued all por un rato,
recordando a su madre. Despus se levant y se
alej.
Cuando lo haca, un movimiento detrs del trono
la sobresalt.
Sali disparada hacia l, con la daga en la
mano, y entonces se dio cuenta de que estaba
vindose a s misma en los espejos del piso al
techo que haba en la pared.
Por un momento, temi que Rorrim estuviera
acechndola detrs de la red de grietas del
espejo plateado o, peor an, que apareciera el
hombre sin ojos. Pero los espejos estaban
vacos.
Sac la perla de transparocano de su bolsillo y
la hechiz. Ahora, todo lo que tena que hacer
era descubrir dnde estaba su to. Sus
habitaciones estaban en el ala norte del
palacio, por lo que decidi empezar por all.
Para llegar a ellas, tena que nadar por la sala
de recepcin de su madre hacia el corredor
norte. Al aproximarse a la sala, vio que su
puerta estaba cerrada, pero escuch voces que
salan de la habitacin.
Con mucho cuidado para no hacer ningn ruido,
presion el odo contra la puerta. Las voces
eran las de Vallerio y Portia. Pero no poda
distinguir qu estaban diciendo.
Sera nad rpidamente a travs de un agujero en
la pared del camarote y alrededor de uno de los

costados del palacio para ver si una de las


altas ventanas de la sala de recepcin estaba
abierta. Por suerte, una de ellas lo estaba. Se
apretuj a fin de entrar por la abertura y nad
en silencio hasta una esquina para escuchar y
observar
Si la gente supiera... si alguna vez se dan
cuenta... estaba diciendo su to.
La gente es estpida. Nadie tiene la ms plida
idea de que t estuviste detrs de la invasin.
Cubriste bien la estela que dejaste. Le
advertiste a Isabella que Ondalina librara una
guerra contra Miromara. Kolfirm, sin quererlo,
nos ayud al romper el permutavi.
Todava no entiendo por qu lo hizo coment
Vallerio.
Yo tampoco. Y no me importa. Tuvimos mucha
suerte con eso. Tambin tuvimos suerte de que le
pidieras a Isabella que declare la guerra el
mismo da del ataque. Los cancilleres que
sobrevivieron recordarn tus palabras y le
contarn a la gente cun sabio fuiste.
Pero cmo se hicieron los pagos? Si se dan
cuenta de que falta oro de las bvedas...
l le pag a Traho, como prometi. Y los
cancilleres no tendrn problema en pagarles a
los kobold, porque vieron cmo los utilizaste
para liberar la ciudad respondi Portia,
riendo.
Sera se pregunt a quin se referira con este
l.
Eso fue una verdadera genialidad, querido mo
continu Portia. Hace parecer que t y los
kobold atemorizaron a Traho para que se
rindiera. Ahora que las bestias estn aqu,
pueden erradicar a la resistencia por nosotros.
Miromara es nuestro. Matali es nuestro. Pronto,
Qin lo ser tambin. Mfeme est viajando para

all en este mismo momento. Atlntica ser la


prxima en caer, luego Ondalina y, finalmente,
Freshwaters. Pronto, nuestra hija dominar
todas las aguas del mundo!
Diecinueve aos dijo Vallerio. Esper por
esto todo ese tiempo. Esper tanto para que
fueras ma. Para ser la familia que siempre
hubiramos debido ser. Para poner a nuestra hija
en el trono.
Serafina puso una mano contra la pared para no
perder el equilibrio. Se senta como si le
hubieran arrancado las tripas.
No era el Almirante Kolfinn el que le haba
ordenado a Traho atacar Miromara. Y no era
Kolfinn el que haba colaborado con el terra
Mfeme. Todo este tiempo, haba sido Vallerio, su
propio to. l no se haba escapado al norte
para traer las tropas que liberaran Cerlea.
Haba ido all en busca de refuerzos, en busca
de duendes matones que aseguraran que nadie
pusiera en peligro la coronacin de Luca. Y l
y Portia no iban a parar con Miromara: planeaban
invadir todos los reinos de las sirenas. Tan
pronto como llegara a los azzurros y a la casa
segura, les avisara a los dems. A Astrid,
tambin. Astrid haba estado diciendo la verdad;
Ondalina no tena nada que ver con la invasin.
Portia tom una botella de vino de posidonia de
una mesa y llen dos copas. Le entreg una a
Vallerio.
Las cosas estn yendo perfectamente. An mejor
de lo que esperaba dijo, chocando su copa
contra la de l. l est complacido, y por qu
no lo estara? Tiene la perla negra y ahora
Mahdi ha encontrado el diamante azul para l.
El corazn de Serafina casi se detuvo. Quin en
nombre de los dioses era l? Quienquiera fuera
esta persona tena el talismn de Orfeo. Sus

amigos y ella tendran que quitrselo.


l quiere los otros talismanes, tambin aclar
Vallerio. Fueron su precio por ayudarnos. No
tenemos que hacerlo esperar
No lo haremos afirm Portia. Los campos estn
llenos. Los prisioneros estn trabajando da y
noche para encontrar los talismanes.
Campos? Prisioneros? De qu estn hablando?,
se pregunt Neela. Entonces record que Neela
haba mencionado algo similar. Traho estaba
tomando prisioneros y obligndolos a trabajar?
Estamos superando todos los obstculos,
Vallerio continu Portia y estamos eliminando
todas las amenazas a nuestro poder. Ese idiota
de Mahdi est de nuestro lado y continuar
estndolo mientras sigamos dndole dinero.
Bilaal y Ahadi estn muertos. Aran y Sananda son
nuestros rehenes. Bastin est muerto.
Felizmente, Isabella est muerta tambin.
Felizmente? repiti Vallerio. No estoy
feliz, Portia. Era mi hermana. Deseara que todo
hubiera sido diferente.
Portia no tena tales sentimientos.
Vamos, Vallerio, no hay tiempo para
remordimientos. Lo que hicimos, lo hicimos por
el bien del reino.
Ella slo estaba siguiendo el decreto de Merrow
que establece que nicamente la hija de una hija
puede gobernar Miromara, no la hija de un hijo
reflexion Vallerio, echando una ojeada dentro
de su copa.
Portia gru.
Claro! Esa era una de las mal llamadas
fortalezas de Isabella, seguir servilmente los
absurdos decretos de Merrow. Es tiempo de crear
nuevos decretos, los nuestros. De que nuestra
hija los imponga a nuestros sbditos.
Vallerio asinti con la cabeza.

Tienes razn, amor mo. Por supuesto, tienes


razn.
Portia sonri.
No debes perder la calma. No ahora. Estamos a
punto de lograr todo lo que queramos. Pronto,
nadie podr detenernos.
Hay alguna noticia de Desiderio? pregunt
Vallerio. Y de Serafina?
Tenemos varios jinetes de la muerte buscando a
Desiderio. No lo han encontrado hasta ahora,
pero lo harn. En cuanto a Serafina, est
probando que es ms difcil de capturar de lo
que pensaba. Pero tarde o temprano, se le
acabar la suerte. Le dir a todo el que
pregunte que est muerta, y pronto lo estar.
Los jinetes de la muerte tienen rdenes de
asesinarla y las cumplirn. El gobierno de
nuestra hija no est seguro mientras la hija de
Isabella est viva.
Golpearon a la puerta.
Adelante! dijo Vallerio.
Un sirviente nad dentro de la habitacin.
Sus Altezas habl, la cena de compromiso est
por comenzar.
Vallerio le ofreci el brazo a Portia y dejaron
la sala de recepcin juntos. Cuando se cerr la
puerta detrs de ellos, Serafina sinti unas
ganas abrumadoras de destrozar la habitacin, de
destruir todo lo que haban tocado los dos.
Trat de serenarse. nicamente una imbcil
alertara a los enemigos acerca de su presencia.
Nad fuera de la ventana y se dirigi al bosque
de kelp en busca de sus amigos. Yazeed tena
razn. Tena que irse de Cerlea. Cuanto antes,
mejor.
Mientras nadaba. Sera cant en voz baja un
lamentatio, el canto fnebre de las sirenas.
Haba perdido a otro miembro de su familia.

CINCUENTA Y UNO
Serafina ech la cabeza hacia atrs y mir hacia
arriba a travs de las frondas del bosque de
kelp. Estaba cayendo la noche. Poda ver los
primeros rayos plidos de la luna en el agua.
Felizmente, dijo ella. Felizmente, Isabella
est muerta....
Y
sonri y bebi su vino. Se le entrecort
la voz.
Coco la abraz por la cintura. Neela la bes en
la mejilla. Yaz tom su mano.
Oh, Sera habl Neela. Lo siento muchsimo.
Finalmente, cuando fue capaz de hablar de nuevo,
Serafina cont:
Alguien tiene un talismn. La perla negra de
Orfeo. No s quin es l, solamente que
Vallerio y Portia lo estn ayudando. Yaz, Neela,
lo saban? Y saben algo acerca de los campos
de trabajos forzados y los prisioneros?
Neela le cont todo lo que le haba pasado desde
que se separaron en el Incantarium. Sera sinti
nuseas ante la descripcin de los campos de
trabajos forzados.
Cmo pueden hacer algo as? Cmo pudo mi to?
se pregunt. Nada puede explicarlo. Ni
siquiera sus diecinueve aos de sufrimiento.
Tenemos que averiguar quin es este l dijo
Yazeed, soltndole la mano.
Tenemos que quitarle la perla negra redobl
Serafina.
Tenemos que salir de aqu primero intervino
Neela.
El bosque de kelp en el que se estaban
escondiendo creca tan denso que tenan que
flotar de pie. No podan sentarse ni estirar las
colas.
Quines siguen desaparecidos? pregunt

Yazeed.
Bartolomeo y Luca. La respuesta lleg del otro
lado del bosque de kelp. Era Niccolo.
Esperemos otra media hora, luego vayamos a la
casa segura propuso Yaz.
Serafina sinti un golpe sordo. Coco estaba
cabeceando mientras flotaba verticalmente. La
pesada cabeza de la nia haba cado sobre su
hombro.
Voy a nadar un poco ms adentro del bosque
susurr, alzando a Coco. Voy a ver si puedo
encontrar un lugar donde podamos recostarnos. No
ir muy lejos. Slbenme cuando los dems
lleguen.
Yazeed asinti con la cabeza y Serafina se
adentr entre los tallos altos y frondosos.
Abelardo la sigui. Unos minutos despus,
encontr un pequeo claro. El nico problema era
que no estaba vaco como ella esperaba. Contena
dos largos tmulos. Pedazos de estatuas de
bronce yacan sobre la superficie de cada uno de
ellos. Vio un torso en uno de los tmulos. Una
mano. Una placa. Aletas. Parte de una cola.
Se inclin y, con cuidado, acost a Coco en el
suelo. La sirenita se despert de inmediato.
Qu est pasando? pregunt con miedo. Hay
jinetes de la muerte?
Shhh, Coco, est bien. Slo estoy tratando de
encontrar un lugar para que duermas le
respondi Serafina.
Coco parpade cuando vio los tmulos.
Qu son? Tumbas?
Eso creo dijo Serafina.
Se acerc nadando y vio que las piezas rotas
estaban acomodadas de acuerdo con cierto orden,
con las aletas de la cola sobre la parte
inferior de los tmulos y los rostros en la
parte superior. Se inclin para observar las

caras de bronce y se dio cuenta, con un


respingo, de que las conoca. Eran los rostros
de sus padres.
Un dolor fresco brot del interior de Sera. Se
dej caer en el fondo del mar, preguntndose
cmo era posible que su corazn se rompiera una
y otra vez, y an siguiera latiendo.
Las piezas estn acomodadas en las tumbas,
pens. Provienen de estatuas de Cerlea.
Reconoci la estatua de su madre. Sola estar en
una esquina en el fabra y haba sido un buen
retrato de ella.
Unos carteles escritos a mano en las cabeceras
de las tumbas proclamaban que en ellas yacan la
Regina Isabella y su consorte, el Prncipe
Bastin. QUE DESCANSEN EN AGUAS CALMAS, estaba
escrito debajo de cada uno de los nombres.
Mientras Sera recorra con el dedo las letras
del nombre de su padre, escuch un crujido
agitado entre los tallos de kelp. Unos segundos
despus, un anciano hombre sirena enojado con
una lanza oxidada entr como una tromba en el
claro. Pareca un espinoso, de color gris en la
parte superior y naranja en la superior, con
aletas cortas y puntiagudas.
Qu ests haciendo aqu? pregunt
airadamente, apuntando la lanza hacia ella.
Estamos presentando nuestros respetos
respondi Serafina.
Oh dijo, bajando la lanza. Bueno, est bien,
entonces. Tema que fueras uno de los
saqueadores que mataron a la regina y a su
esposo.
No contest Sera. Ni siquiera sabamos que
sus tumbas estaban aqu. Quin los enterr?
Yo. Mi nombre es Frammento. Vivo all, Seal
con el pulgar a sus espaldas. Me dedico a
vender lo que encuentro en la basura. Esa noche

encontr algo ms de lo que pensaba, dos cuerpos


envueltos en una alfombra empapada en sangre.
Sera se estremeci ante sus palabras, pero
rpidamente escondi su dolor. No quera que el
viejo hombre sirena adivinara quin era.
Ellos eran Isabella y Bastin continu
Frammento. Los matones de Traho deben de haber
querido deshacerse de ellos sin que nadie se
enterase a fin de que ninguno de sus sbditos
tuviera un lugar para reunirse. Me doli mucho
encontrarlos. Me enoj mucho, tambin. Me los
llev y les di una sepultura apropiada.
Fue muy amable de su parte dijo Sera, ms
agradecida al hombre sirena de lo que ella era
capaz de expresar
No fue nada. Me gustara haber podido hacer
ms. No tena nada para adornar las tumbas al
principio, pero luego Traho empez a tirar abajo
las estatuas y pude recoger algunas piezas y
traerlas aqu. Nadie saba acerca de las tumbas
al principio, pero luego una o dos personas las
vieron y empezaron a hacer correr la voz. Cada
vez ms gente viene a presentar sus respetos. Te
dejar en paz para hacerlo. Se toc el ala del
sombrero y se fue.
Coco, que estaba observando de cerca las tumbas,
dijo;
Oh, no. Sera, mira eso. Seal una pequea
pila de escombros cerca de la parte superior de
la tumba de Isabella. Eran los restos de la
corona que haba descansado en la cabeza de la
estatua. No estaba hecha de oro o plata, sino de
ramas de coral rojo, un regalo del mar. Debe de
haberse cado cuando Frammento puso la cabeza
aqu dijo Coco y Abelardo husme las piezas.
La arreglar. Soy muy buena para los canta prax.
Siempre rompa las cosas de Ellie y siempre las
arreglaba antes de que se diera cuenta. Se

sent en el suelo y comenz a unir las piezas


nuevamente.
Serafina apenas la oa. Estaba observando el
bello rostro de su madre. Fuerte y sereno, la
estaba mirando otra vez. Toc su fra mejilla.
La resistencia es muy valiente, pero es dbil y
est dispersa, mam susurr. Estn atacando
las casas seguras. No tenemos suficiente comida.
Algunos de los nuestros estn muy enfermos. Hay
mucho para hacer. Aqu en Cerlea, contra
Vallerio y Portia. Lejos en los mares, contra
Abbadn. No s por dnde empezar.
Su madre siempre haba tenido respuestas para
todo. Y Sera ahora necesitaba una con
desesperacin. Pero el rostro de bronce estaba
silencioso.
Ya est! exclam Coco de repente. La corona
de coral estaba entera otra vez. La levant del
lecho marino, la llev hasta Serafina y se la
coloc en la cabeza. Esta era la corona de
Isabella, pero ella ya no est; ahora es tuya.
T eres la regina en este momento. No Luca. Le
ech los brazos al cuello y la abraz con
fuerza.
Sera abraz a Coco a su vez, agradecida por la
fe de la sirenita en ella y por su amor
constante. Cuando la solt, los ojos de Serafina
se posaron en la placa que haba adornado la
base de la estatua de Isabella. Poda leer las
palabras grabadas en ella. Las conoca bien.
Haban sido el lema de Merrov y el de todas las
reinas merrovingias desde entonces.
El amor del pueblo del mar es mi fortaleza.
Eso era. La respuesta que ella necesitaba haba
estado all todo el tiempo.
Oa la voz de Thalassa ahora: El mayor poder de
una gobernante viene del corazn... del amor que
siente por sus sbditos y del amor que ellos

sienten por ella.


La voz de Vrja: Nada es ms poderoso que el
amor.
Y
la de Elena: El amor es la magia ms
grande de todas.
El amor era el mayor poder de Merrow. Y de su
madre. Sera el de ella, tambin. Peleara por
su pueblo hasta la muerte. Recuperara su ciudad
y su reino. Frenara el mal en el mar del Sur.
No con terror, crueldad y odio, como Traho, sino
con amor.
Gracias, mam murmur. Vamos le dijo a Coco
mientras se levantaba. Partamos. Es el momento
de irnos a la casa segura y organizarnos
nuevamente. Voy a liderar la resistencia.
La espalda de Serafina estaba derecha y su
frente estaba alta mientras las dos nadaban para
reunirse con los dems.
Haba una peligrosa luz nueva en sus ojos.
CINCUENTA Y DOS
En el mar de la China Oriental, un gran
arrastrero se mova lentamente sobre el agua.
Rafe laoro Mfeme estaba sentado en una silla, en
la cubierta de popa, contemplando cmo pintaban
el cielo los ltimos rayos del sol. Una gorra de
bisbol cubra su pelo. Sus ojos estaban ocultos
con lentes de sol. Una perla negra perfecta
penda de una cadena alrededor de su cuello. Su
mano derecha estaba ensangrentada.
Enfrente de l, haba una sirena atada con
cuerdas a una silla. Caa sangre de su
mandbula. La cabeza le colgaba sobre el pecho.
Una de sus negras trenzas se haba deshecho.
Su espada yaca sobre una mesa. Su bolso haba
sido destrozado. Sus contenidos estaban tirados

sobre la cubierta: unos pocos cauris, algunas


piedras de transparocano, una manzana de agua y
fichas con letras de un juego de mesa de los
terragones con palabras,
Me estoy aburriendo de esto dijo Mfeme,
volvindose hacia ella.
La sirena levant la cabeza y escupi sangre.
Tena el labio partido. Uno de sus ojos estaba
hinchado y cerrado.
Lamento orlo respondi Ling. Lo estoy
pasando de maravillas.
Mfeme hizo sonar sus nudillos.
Te lo pregunto una vez ms: dnde est el
talismn?
Te lo digo una vez ms: no tengo idea contest
Ling.
Piensas que estoy bromeando? Te cortar las
orejas y las tirar a los tiburones.
Est bien. No tendr que orte ms, entonces.
Mfeme agarr el pelo de Ling y le tir la cabeza
hacia atrs.
Hay muchos tipos de dolor, Ling. Est el dolor
que ests sintiendo ahora, pero hay un dolor
peor, tambin. El tipo de dolor que vas a sentir
cuando encuentre a tu padre, lo levante y lo
meta en este barco, y le corte a l las orejas,
todo porque no me dices lo que quiero saber.
Que tengas suerte con eso. Mi padre est
muerto. No s dnde est el talismn. Y si lo
supiera, no te lo dira.
Mfeme la solt.
Tengo ganas de matarte. Tengo muchas ganas.
Entonces hazlo y no me hagas perder ms el
tiempo.
Lamentablemente, no puedo. Eres valiosa para m
y lo sabes. Eres inteligente, Ling, pero no lo
suficiente. Todo este tiempo y todava no tienes
idea con lo que te ests metiendo, verdad?

En realidad, s. Eres el marinerito de Traho.


Su lacayo trra.
Me temo que ests muy equivocada respondi
Mfeme.
Se quit los lentes de sol.
Ling trag saliva. Mfeme no tena iris, no tena
el blanco de los ojos. Eran completamente
negros,
Mfeme sacudi su mano en el aire y las fichas
con letras se deslizaron por la cubierta.
Mientras Ling las miraba, deletrearon su nombre.
RAFE lAORO MFEME.
Luego, lentamente, las fichas deletrearon otras
palabras.
No dijo Ling, horrorizada por las palabras que
vea. No puede ser. Hace ms de cuatrocientos
aos que ests muerto!
SOY ORFEO. TMEME.
AGRADECIMIENTOS
En esta pgina, el autor debe agradecer a la
gente que lo ayud a escribir un libro y, una
vez ms, me gustara agradecer a mi maravillosa
familia y al fantstico equipo de Disney por el
entusiasmo y el apoyo que le brindaron a esta
obra y a toda la saga Waterfire. Pero hay una
persona en particular a la que quisiera
agradecer aqu, la persona que me present por
primera vez a mis amigas las sirenas: mi agente
de toda la vida, Steve Malk.
El papel de un agente en la vida de un escritor
es importantsimo. Es socio, confidente,
animador, consejero y, si tiene tanta suerte
como yo, un amigo. No puedo agradecerle lo
suficiente a Steve por todo lo que ha hecho por
m en estas pocas lneas, pero voy a intentarlo.
Aqu va.
Gracias, Steve, por tu conocimiento, tus sabios

consejos, tu constante buen humor, todo lo cual


lo tengo en grandsima estima. Gracias por amar
la msica y el chocolate tanto como yo. Compart
mi ltima trufa de jengibre, ssamo y wasabi
contigo y s que t haras lo mismo por m.
Gracias por salvarme muchas ms veces de las que
puedo contar. Gracias por preocuparte lo
suficiente para decirme siempre qu estaba mal
en un manuscrito, as como lo que estaba bien.
Gracias por tu amor genuino y duradero por los
libros infantiles. Sobre todo, gracias por
ayudarme a vivir de lo que me gusta. Toda mi
vida quise ser escritora. Debido a todo el
trabajo que hiciste en mi nombre, lo pude
lograr.
GLOSARIO
ABBADN: Monstruo inmenso creado por Orfeo que
luego fue derrotado y enjaulado en las aguas del
Antrtico.
ABELARDO: El tiburn de arena de Coco.
ACQUA GUERRIERI: Soldados miromarenses,
AGORA: Plaza pblica.
AHADI, EMPERATRIZ: La antigua lder de Matali,
madre de Mahdi.
ALETAS NEGRAS: Miembros de la resistencia de
Cerlea cuyo cuartel general est en el
ostrokn.
AlTHEIA: Araa venenosa de tres metros y medio
hecha de bronce mezclado con gotas de la sangre
de Merrow. Bellogrim, el dios herrero, la forj,
y la diosa del mar Neria le dio vida con su
aliento para que protegiese el trono de Miromara
de cualquier farsante.
ALMA: La mujer que Orfeo am; cuando ella muri,
l enloqueci de dolor
AMAH: Niera.
AMARREFE MEI FOO: Pirata que atac el Demter

para robarse el diamante azul de la infanta.


ANARACHNA: Palabra miromarense que significa
araa,
ANGUILS: El lenguaje que hablan las anguilas.
AP PIATR: Viejo hechizo rumano de proteccin
que levanta una pared de agua y luego la
endurece, formando un escudo.
ARAN, EMPERADOR: El actual gobernante de Matali;
padre de Neela.
ARMANDO CONTORINI: Duca di Venezia, lder de los
praedatori (alias Kharkarias, el Tiburn).
ASKARI (ASKARA, sing.): Los miembros de la
guardia personal de Kora en Kandina.
ASTRID: La hija adolescente de Kolfinn,
gobernante de Ondalina.
ATLNTICA: Los dominios de las sirenas en el
ocano Atlntico.
ATLNTIDA: Antigua isla paradisaca en el
Mediterrneo, poblada por los ancestros de las
sirenas. Seis magos gobernaron la isla con
bondad y sabidura: Orfeo, Merrow, Sycorax,
Navi, Pyrrha y Nyx. Cuando la isla fue
destruida, Merrow salv a los atlantes,
recurriendo a Neria para que les otorgara aletas
y colas de pez.
AVA: Sirena adolescente del ro Amazonas. Es
ciega pero puede percibir las cosas.
BABA VRJA: Anciana lder u obarsie- de las
iele, brujas de ro.
BABOSUCHOS: Los temores ms profundos de una
persona; Rorrim Drol se alimenta de ellos.
BABY: La piraa gua de Ava.
BALTAZAAR: El primer ministro de Finanzas desde
el comienzo del reino de Merrow.
BASTIN, PRNCIPE CONSORTE: El esposo de la
Regina Isabella y padre de Serafina; hijo de la
noble Casa de Kaden del mar de Mrmara.
BARCO FANTASMA: Un barco naufragado que se

entrelaza con la fuerza vital de un ser humano


que muri a bordo; su casco no se pudre ni se
oxida.
BECCA: Sirena adolescente de Atlntica.
BEDRIEER; Uno de los tres buques arrastreros que
posee Rafe Mfeme.
BELLA: Palabra italiana que significa hermosa.
BILAAL, EMPERADOR: El antiguo gobernante de
Matali, padre de Mahdi.
BING BANG: Golosina matalina.
BIOLUMINISCENTE: Criatura marina que brilla con
luz propia.
BLU, GRIGIO y VERDE: Tres praedatori que ayudan
a Neela y Serafina a escapar de Traho.
BUONO: Palabra italiana que significa bueno.
CABALLABONGO: Juego con hipocampos, parecido al
polo de los humanos.
CANCIN DE SANGRE: Sangre extrada del propio
corazn que contiene recuerdos y permite
hacerlos visibles a otros.
CANCIN NEGRA: Un poderoso hechizo canta malus
que causa dao; es legal usarlo contra los
enemigos en tiempos de guerra.
CANTA MAGUS {MAGI, pl.) Uno de los magi de
Miromara, el guardin de la magia.
CANTA MALUS: Cancin negra, un don ponzooso
otorgado por Morsa a las sirenas a fin de
burlarse de los dones de Neria.
CANTA MIRUS: Cancin especial.
CANTA PRAX: Cancin mgica que hace hechizos
sencillos.
CAAIBUJU: Golosina matalina.
CARA: Palabra italiana que significa querida.
CARACOL: Caparazn de molusco que se utiliza
para grabar informacin y conservarla.
CARCERON: La prisin de Atlntida. La cerradura
slo puede abrirse con seis talismanes. Ahora
est ubicada en algn lugar del mar del Sur

CERLEA: La ciudad real de Miromara, donde vive


Serafina.
CETO: El lder del clan Rorqual, las ballenas
jorobadas.
CHILAGUONDA: Golosina matalina.
CLO: El hipocampo hembra de Serafina.
COMMOVIO: Una cancin mgica que puede usarse
para mover objetos.
CONFUTO: Hechizo canta prax que hace que los
humanos parezcan locos cuando hablan de haber
visto una sirena.
CONVOCA: Cancin mgica que puede usarse para
convocar a otros y para comunicarse con la
gente.
CORRENTE LARGA: La carretera principal de la
Laguna.
CSIMA: Una joven de la corte de Serafina. Su
sobrenombre es Coco.
CONSEJO DE LAS SEIS AGUAS: Una reunin de los
representantes de todos los reinos de las aguas.
CUENCA de MADAGASCAR: Cuenca donde se cran los
dragones boca de navaja, ubicada al oeste de
Matali, cerca de Kandina.
DAMONAS TIS MORSA: Demonio de Morsa.
DEMTER: El barco en el que Mara Teresa,
infanta de Espaa, estaba navegando cuando se
perdi de camino a Francia en 1582.
DESIDERIO: Hermano mayor de Serafina.
DESTRUCTOR: Medusa de gran tamao que flota
sobre las entradas de las discotecas y evita que
las personas entren sin pagar
DINERO MARINO: Dinero que usan las sirenas;
trocii de oro (trocus, sing.), drupas de plata,
cauris de cobre. Los doblones de oro son dinero
del mercado negro.
DOKIM: Palabra griega que significa prueba,
una ceremonia en la cual la heredera al trono de
Miromara tiene que demostrar que es la verdadera

descendiente de Merrow, derramando sangre para


Altheia, la araa marina. Despus debe realizar
un hechizo con una cancin mgica, hacer sus
votos de compromiso matrimonial y jurar que un
da dar al reino una hija.
DRACA: La lengua que hablan los dragones.
DRAGN BENGAL DE ALETA AZUL: Especie de dragn
gentil, calmo, bueno para tirar de carruajes y
carretas.
DRAGN BOCA DE NAVAJA: Una de las variadas
especies de dragones que se cran en Matali y
que son la principal fuente de la riqueza del
reino; son feroces y asesinos, y evitan que los
invasores pasen ms all de la Cuenca de
Madagascar.
DRAGN RABE REAL: Una de las variadas especies
de dragones que se cran en Matali y que son la
principal fuente de la riqueza del reino; son
tan imponentes y tan costosos que solamente las
sirenas de mayor poder adquisitivo se los pueden
permitir
DUCHI DE VENEZIA: Nobles cuyos ttulos fueron
creados por Merrow para proteger los mares y a
sus criaturas de los terragones.
EKELSHMUTZ-. Una de las cuatro tribus de los
duendes.
ELYSIA: Capital de Atlntida.
ESPADACHINES: Jvenes sirena que desafan a la
sociedad vistindose de piratas, extravagantes y
aventureros.
EVEKSION: El dios de la curacin.
FABRA: Mercado pblico.
FANTASMAS DE NAUFRAGIO: Fantasmas que viven en
los barcos naufragados, hambrientos de vida; su
contacto, si es prolongado, puede ser letal.
FEUERKUMPEL: Duendes mineros, pertenecientes a
una de las tribus kobold, que canalizan el magma
desde las fallas de las profundidades debajo del

mar del Norte a fin de obtener la lava para la


iluminacin y la calefaccin.
FILOMENA: Cocinera del Duca Armando.
FOSSEGRIM: Uno de los magi miromarenses, el
liber magus, guardin del conocimiento.
FRAGOR LUX (FRAG, acort.): Cancin mgica que
crea una bomba de luz.
FRESHWATERS: Los dominios de las sirenas en
ros, lagos y lagunas.
GLOBO DE LAVA: Fuente de luz cuya luminosidad
proviene del magma extrado de las minas y
refinado en forma de lava blanca por los
feuerkumpel.
GORGONIAS: Las medusas ms mortferas del mundo.
GRAN ABISMO: Sima en Qin donde se cree que se
encuentra el talismn de Sycorax y donde el
padre de Ling desapareci mientras lo estaba
explorando.
GUERREROS DE LAS OLAS: Humanos que luchan por el
mar y sus criaturas.
HAGARLA: Reina de los dragones boca de navaja.
HARAKA: Tipo de arte marcial practicado por los
askari.
HIPOCAMPOS: Criaturas que son mitad caballo,
mitad serpiente, con ojos de serpiente.
HOLLEBLSER: Duendes sopladores de vidrio, una
de las tribus kobold.
HOROK: El Guardin de las Almas en Atlntida,
que llev a los muertos al inframundo,
reteniendo cada alma en una perla blanca.
IELE: Brujas de ro.
ILLUMINATA: Cancin mgica para crear luz.
ILLUSIO: Hechizo para crear un disfraz.
INCANTARIUM: El cuarto donde las incanta, las
brujas de ro, mantienen a Abbadn a raya con
canciones mgicas y el waterfire.
HIERRO: Metal que repele la magia.
ISABELLA, LA SERENISSIMA REGINA: Gobernante de

Miromara, madre de Serafina.


JANICARI: Guardia personal de la Regina
Isabella.
JINETES DE LA MUERTE: Los soldados de Traho, que
montan caballos de mar de color negro.
JUA MAJI: Aldea de Kandina.
KANDINA: Regin en la parte occidental de
Matali, cerca de la cuenca de Madagascar,
gobernada por Kora.
KANDINS: Gentilicio de Kandina; la lengua que
se habla en Kandina.
KENJI: Palabra kandinesa que significa rayo de
sol; el smbolo de Jua Maji.
KHARKARIAS: El Tiburn, lder de los
praedatori.
KHELEFU: El gran visir de Matali.
KIONGOZI: General de Kora.
KIRAAT: Medica magus de Matali,
KOBOLD: Tribus de duendes del mar del Norte.
KOLFINN: Almirante de Ondalina, la regin del
rtico.
KOLISSEO: Enorme teatro de piedra de aguas
abiertas en Miromara que se remonta a la poca
de Merrow.
KOOTAGULLA: Un postre matalino de varias capas.
KORA: Sirena que gobierna la regin matalina de
Kandina como vasalla del emperador; lder de los
askari.
KUWEKA MWANGA, DADA YANGU: Palabras en kandins
que significan conserva tu luz, hermana ma.
KYR: El hijo menor de Neria, a quien Merrow
salv del ataque de un tiburn.
LA LGRIMA DE LA SIRENA: El diamante azul que le
regalaron a Mara Teresa, una infanta de Espaa,
por su decimosexto cumpleaos.
LA LAGUNA: Las aguas frente a la ciudad humana
de Venecia, prohibidas para las sirenas.
LAGUNENSE: Residente de la Laguna.

LAKSHADWA: Dragn garranegra, una de las


variadas especies de dragones que se cran en
Matali y que son la principal fuente de la
riqueza del reino; son enormes y poderosos, y
son utilizados por el ejrcito.
LAZO DE SANGRE: Hechizo en el que la sangre de
distintos magos se mezcla para formar un lazo
inquebrantable que les permita compartir sus
habilidades.
LIBER MAGUS: Uno de los magi de Miromara,
guardin del conocimiento.
LING: Sirena adolescente del reino de Qin. Es
omnivoxa.
LUCA VOLNERO: Una de las damas de honor de
Serafina; miembro de los Volnero, una familia
noble tan antigua y casi tan poderosa como los
merrovingios.
MAGGIORE: Palabra italiana que significa ms
grande.
MAHDI: Prncipe heredero de Matali, prometido de
Serafina, primo de Yazeed y Neela.
MAREABAR: Pequeo bar al paso.
MARA TERESA: Infanta de Espaa que estaba
navegando hacia Francia a bordo del Demter en
1582 cuando fue atacada por un pirata, Amarrefe
Mei Foo.
MARKUS TRAHO, CAPITN: Lder de los jinetes de
la muerte.
MATA-JI: Palabra matalina que significa mam.
MATALI: El reino de las sirenas del ocano
ndico. Empez como un pequeo puesto remoto
frente a las islas Seychelles y creci hasta
convertirse en un imperio que se extiende hacia
el oeste hasta las aguas de frica, hacia el
norte hasta el mar Arbigo y la baha de
Bengala, y hacia el este hasta las costas de
Malasia y Australia.
MATALINO: Natural de Matali.

MEDICA MAGUS: El equivalente de las sirenas de


un doctor.
MEERTEUFEL: Una de las cuatro tribus de los
duendes.
MEHTERBASI: Lder de los janicari.
MEREDILA, MERIATM: Palabras matalinas que
significan mi corazn, mi vida.
MERROW: Una gran maga que form parte de los
Seis que Reinaron en Atlntida, antepasado de
Serafina. Primera gobernante del pueblo de las
sirenas. Las canciones mgicas nacieron con
ella. Decret el dokim.
MERROVINGIOS: Descendientes de Merrow.
MERROVINGIA REGERE HIC: Palabras del latn que
significan los merrovingios gobiernan aqu.
MGENI ANAKUJA: Palabras en kandins que
significan se aproxima una extraa.
MINA: Voz brasilea coloquial para referirse a
una amiga.
MIROMARA: El reino de donde proviene Serafina.
Es un imperio que se extiende por el mar
Mediterrneo, los mares Adritico, Egeo,
Bltico, Negro, Jnico, el mar de Liguria y el
Tirreno, los mares de Azov y de Mrmara, los
estrechos de Gibraltar, de los Dardanelos y del
Bsforo.
MOLUSQUS: Lenguaje que hablan los pulpos.
MORSA: Antigua diosa carroera, cuyo trabajo era
llevarse los cuerpos de los muertos. Enfureci a
Neria por practicar la necromancia. Neria la
castig, dndole la cara de la muerte y el
cuerpo de una serpiente, y la desterr.
NAKKI: Asesinos del Atlntico Norte que cambian
de forma.
NAVI: Una de los seis magos que gobernaron
Atlntida, antepasado de Neela.
NEELA: Princesa matalina, la mejor amiga de
Serafina. Hermana de Yazeed y prima de Mahdi.

Ella es una bioluminiscente.


NEGRA: Una cerveza espumosa destilada de
manzanas de agua cidas.
NERIA: La diosa del mar
NEX: Cancin negra usada para matar
NGOME YA JESHI: El recinto cercado de los
askari, la guardia personal de Kora.
NOCRUS: Cancin negra usada para hacer dao.
NYX: Uno de los seis magos que gobernaron
Atlntida, antepasado de Ava.
NZURI BONDE: La aldea en Kandina donde vive
Kora.
OMNIVOXA (acort., OMNI): Sirena que tiene una
habilidad natural para hablar todos los
dialectos del sirens y para comunicarse con
todas las criaturas del mar
ONDALINA: El reino de las sirenas en las aguas
del rtico.
OODA: Pez globo hembra, mascota de Neela.
OPFAGOS: Criaturas marinas canbales que vivan
en Miromara y cazaban sirenas hasta que Merrow
las oblig a retirarse a los pramos de Thira,
que rodean las ruinas de Atlntida.
ORFEO: Uno de los seis magos que gobernaron
Atlntida, antepasado de Astrid.
OSTROKI: La versin de las sirenas de los
bibliotecarios.
OSTROKN: La versin de las sirenas de una
biblioteca.
PALAZZO: Palabra italiana que significa
palacio.
PNI YOD'DH'OM: Guerreros de las aguas de
Matali.
PRAMOS DE THIRA; Las aguas de los alrededores
de Atlntida, donde viven los opfagos.
PERLA DE TRANSPAROCANO: Perla que contiene un
hechizo de invisibilidad; las piedras de
transparocano no son tan potentes como las

perlas de transparocano.
PERMUTAVI: Pacto entre Miromara y Ondalina,
efectuado despus de la Guerra de la Cordillera
Submarina de Reykjanes, que decret el
intercambio de los hijos de sus gobernantes.
PESCA: La lengua hablada por algunas especies de
peces.
PETRA TOU NERIA: La Piedra de Neria, un diamante
azul en forma de lgrima que le regal Neria a
Merrow por salvar a Kyr, su hijo menor, del
ataque de un tiburn.
PIEDRA DE LA LUNA: El talismn de Navi, de color
azul plata y del tamao de un huevo de albatros.
Brilla desde el interior
PIEDRA DE NERIA: Diamante azul en forma de
lgrima que le regal Neria a Merrow por salvar
a Kyr, su hijo menor, del ataque de un tiburn.
PITA-JI: Palabra matalina que significa pap.
POCIN DE LENGUADO DE MOISS: Lquido extrado
del lenguado de Moiss del mar Rojo que hace
dormir a la gente.
POMPASUMA: Postre matalino.
PORTIA VOLNERO: Madre de Luca, una de las damas
de honor de Serafina. Quera casarse con
Vallerio, to de Serafina.
POSIDONIA: Vino dulce hecho de algas
fermentadas.
PRAEDATORI: Soldados que defienden el mar y a
sus criaturas contra los terragones; conocidos
en tierra como los Guerreros de las Olas.
PRAESIDIO: La casa del Duca Contorini en
Venecia.
PRAX: Magia prctica que ayuda a las sirenas a
sobrevivir, como hechizos de camuflaje, hechizos
de ecolocalizacin, hechizos para aumentar la
velocidad o para oscurecer con una nube de
tinta. Hasta los que tienen poca habilidad para
la magia pueden hacerlos.

PRINCIPESSA: Palabra italiana que significa


princesa.
PRIYA: Palabra matalina que expresa afecto.
PYRRHA: Una de los seis gobernantes de
Atlntida, antepasado de Becca.
QIN: El reino de las sirenas en el ocano
Pacfico, hogar de Ling.
RAFAEL: El juez de paz de los mares que oficia
en la ceremonia de intercambio de votos de Mahdi
y Sera.
RAFE IAORO MFEME: El peor de los terragones,
dirige una flota de dragas y enormes arrastreros
que amenazan con sacar hasta el ltimo pez del
mar
REGGIA: Antiguo palacio de Merrow.
REGINA: Palabra italiana que significa reina.
RO OLT: La regin de Freshwaters donde se
encuentra la caverna de las iele.
ROBUS: Cancin mgica usada para empujar
RORQUAL: Ballena jorobada.
RORRIM DROL: El seor de Vadus, el reino de los
espejos.
RURSUS: La lengua de Vadus, el reino de los
espejos.
RUSALKAS: Fantasmas de jvenes humanas que
saltaron al ro y se ahogaron porque alguien les
haba roto el corazn.
SAGI-SHI: Uno de los tres arrastreros de Rafe
Mfeme.
SAINTES-MARIES: Los restos del naufragio del
Demter yacen a veinticinco leguas al sur de
este punto de Francia.
SALN DE LOS SUSPIROS: Largo corredor en Vadus,
el reino de los espejos, cuyas paredes estn
cubiertas de espejos; cada uno de ellos tiene un
espejo que le corresponde en el mundo de los
terragones.

SALAMU KUBWA, MALKIA: Palabras kandinesas que


significan La saludo, gran reina.
SANANDA, EMPERATRIZ: La actual gobernante de
Matali; madre de Neela.
SEJANUS ADARO: El marido de Portia Volnero, que
muri al ao del nacimiento de Luca.
SERAFINA: Principessa di Miromara.
SIRENA HIPNOTIZADORA: Sirena que canta por
dinero marino.
SILVESTRE: El pulpo mascota de Serafina.
SOLDATI: Palabra italiana que significa
soldados.
SUMA: Amah, o niera, de Neela.
SVIKARI: Uno de los tres arrastreros de Rafe
Mfeme.
SYCORAX: Una de los seis gobernantes de
Atlntida, antepasado de Ling.
TALISMN: Objeto con propiedades mgicas.
TAVIA: Niera de Serafina.
TERRAGONES (acort. TERRAS): Humanos. Hasta ahora
no han podido romper los hechizos de las
sirenas.
THALIA, LADY: Una vitrina que sabe dnde estn
los seis talismanes,
TORTUGUS: La lengua hablada por las tortugas de
mar.
VADUS: El reino de los espejos,
VALLERIO, PRINCIPE DEL SANGUE: Hermano de la
Regina Isabella, generalsimo de Miromara, to
de Serafina.
VIAJE DE MERROW: Diez aos despus de la
destruccin de Atlntida, Merrow hizo un viaje a
todas las aguas del mundo a fin de buscar
lugares seguros donde las sirenas pudieran
establecer colonias.
VITRINAS: Almas de humanos bellos y vanidosos
que pasaron tanto tiempo admirndose en los
espejos, que quedaron atrapados dentro.

VORTEX: Una cancin mgica usada para crear un


remolino.
WATERFIRE: Fogata mgica que se usa para
encerrar o contener
YANTIYAPTA: Golosina matalina.
YAZEED: Hermano de Neela, primo de Mahdi.
ZE Z: Golosina matalina.
ZENO PISCOR: Hombre sirena que traicion a
Serafina y Neela, aliado de Traho.