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2/11/201

Mtodo RULA Rapid Upper Limb


Assessment

RULA
Mtodo RULA
Evaluacin de la carga postural

Software online

Utilice el software de ergonautas para aplicar el mtodo RULA

Fundamentos del mtodo


Uno de los factores de riesgo ms comunmente asociados a la aparicin
de trastornos de tipo msculoesquelticos es la excesiva carga postural.
Si se adoptan posturas inadecuadas de forma continuada o repetida en el
trabajo se genera fatiga y, a la larga, pueden ocasionarse problemas de
salud. As pues, la evaluacin de la carga postural o carga esttica, y su
reduccin en caso de ser necesario, es una de las medidas
fundamentales a adoptar en la mejora de puestos de trabajo.
Existen diversos mtodos que permiten la evaluacin del riesgo asociado
a la carga postural, diferencindose por el mbito de aplicacin, la evaluacin de posturas
individuales o por conjuntos de posturas, los condicionantes para su aplicacin o por las
partes del curpo evaluadas o consideradas para su evaluacin. Uno de los mtodos
observacionales para la evaluacin de posturas ms extendido en la prctica es el mtodo RULA.
El mtodo RULA fue desarrollado en 1993 por McAtamney y Corlett, de la Universidad de Nottingham
(Institute for Occupational Ergonomics), con el objetivo de evaluar la exposicin de los trabajadores a
factores de riesgo que originan una elevada carga postural y que pueden ocasionar trastornos en
los miembros superiores del cuerpo. Para la evaluacin del riesgo se consideran el el mtodo la
postura adoptada, la duracin y frecuencia de sta y las fuerzas ejercidas cuando se mantiene.
Para una determinada postura RULA obtendr una puntuacin a partir de la cual se establece un
determinado Nivel de Actuacin. El Nivel de Actuacin indicar si la postura es aceptable o en qu
medida son necesarios cambios o rediseos en el puesto. En definitiva, RULA permite al evaluador
detectar posibles problemas ergonmicos derivados de una excesiva carga postural.

Recuerda...
El objetivo de RULA es valorar el grado de exposicin del trabajador al riesgo por la adopcin de
posturas inadecuadas.
Aunque el mtodo considere otros factores como las fuerzas ejercidas o la repetitividad, debe emplearse
slo para evaluar la carga postural.

http://www.er gonautas.upv.es/m etodos/r ula/r ulaayuda.php

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Recuerda...
RULA es el acrnimo de Rapid Upper Limb Assessment (Valoracin Rpida de los Miembros
Superiores). Aunque la aplicacin del mtodo requiera datos de otras partes del cuerpo (tronco, piernas...),
la valorarin es del riesgo en las extremidades superiores.

Introduccin
El mtodo RULA evala posturas individuales y no conjuntos o secuencias de posturas, por ello, es
necesario seleccionar aquellas posturas que sern evaluadas de entre las que adopta el trabajador en
el puesto. Se seleccionarn aquellas que, a priori, supongan una mayor carga postural bien por su
duracin, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviacin respecto a la posicin neutra.
Para ello, el primer paso consiste en la observacin de las tareas que desempea el trabajador. Se
observarn varios ciclos de trabajo y se determinarn las posturas que se evaluarn. Si el ciclo es
muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a intervalos regulares. En este caso se
considerar, adems, el tiempo que pasa el trabajador en cada postura.
Las mediciones a realizar sobre las posturas adoptadas por el trabajador son fundamentalmente
angulares (los ngulos que forman los diferentes miembros del cuerpo respecto a determinadas
referencias). Estas mediciones pueden realizarse directamente sobre el trabajador mediante
transportadores de ngulos, electrogonimetros, o cualquier dispositivo que permita la toma de datos
angulares. Tambin es posible emplear fotografas del trabajador adoptando la postura estudiada y
medir los ngulos sobre stas. Si se utilizan fotografas es necesario realizar un nmero suficiente de
tomas desde diferentes puntos de vista (alzado, perfil, vistas de detalle...). Es muy importante en este
caso asegurarse de que los ngulos a medir aparecen en verdadera magnitud en las imgenes, es
decir, que el plano en el que se encuentra el ngulo a medir es paralelo al plano de la cmara (Figura
1).
El mtodo debe ser aplicado al lado derecho y al lado izquierdo del cuerpo por separado. El
evaluador experto puede elegir a priori el lado que aparentemente est sometido a mayor carga
postural, pero en caso de duda es preferible analizar los dos lados.

Recuerda...
RULA evala posturas individuales y no conjuntos o secuencias de posturas. Selecciona aquellas que se
evaluarn por su duracin, por su frecuencia o porque presentan mayor desviacin respecto a la posicin
neutra.

Recuerda...
Si usas fotografas para medir ngulos asegrate de que estos aparecen en verdadera magnitud en las
imgenes (observa la Figura 1).

Recuerda...
Los lados derecho e izquierdo del cuerpo se evalan por separado. En caso de duda analiza los dos
lados.

Figura 1:
Medicin de ngulos en RULA.

Figura 2:
Grupos de miembros en RULA.

Recuerda...
... RULA divide el cuerpo en dos grupos.
Grupo A: incluye los miembros superiores (brazos, antebrazos y muecas)
Grupo B, comprende piernas, tronco y cuello.

Recuerda...
... las puntuaciones de cada grupo (puntuaciones A y B) se obtienen puntuando cada miembro que forma el
grupo y consultando la tabla correspondiente.

RULA divide el cuerpo en dos grupos, el Grupo A que incluye los miembros superiores (brazos,
antebrazos y muecas) y el Grupo B, que comprende las piernas, el tronco y el cuello. Mediante las
tablas asociadas al mtodo, se asigna una puntuacin a cada zona corporal (piernas, muecas,
brazos, tronco...) para, en funcin de dichas puntuaciones, asignar valores globales a cada uno de los
grupos A y B.
La clave para la asignacin de puntuaciones a los miembros es la medicin de los ngulos que
forman las diferentes partes del cuerpo del operario. El mtodo determina para cada miembro la
forma de

medicin del ngulo. Posteriormente, las puntuaciones globales de los grupos A y B son modificadas
en funcin del tipo de actividad muscular desarrollada, as como de la fuerza aplicada durante la
realizacin de la tarea. Por ltimo, se obtiene la puntuacin final a partir de dichos valores globales
modificados.
El valor final proporcionado por el mtodo RULA es proporcional al riesgo que conlleva la realizacin
de la tarea, de forma que valores altos indican un mayor riesgo de aparicin de lesiones
musculoesquelticas. El mtodo organiza las puntuaciones finales en niveles de actuacin que
orientan al evaluador sobre las decisiones a tomar tras el anlisis. Los niveles de actuacin
propuestos van del nivel 1, que estima que la postura evaluada resulta aceptable, al nivel 4, que
indica la necesidad urgente de cambios en la actividad.

Aplicacin del mtodo


El procedimiento para aplicar el mtodo RULA puede resumirse en los siguientes pasos:
1

Determinar los ciclos de trabajo y observar al trabajador durante varios de estos ciclos
Si el ciclo es muy largo o no existen ciclos, se pueden realizar evaluaciones a
intervalos regulares.
Seleccionar las posturas que se evaluarn
Se seleccionarn aquellas que, a priori, supongan una mayor carga postural bien por su
duracin, bien por su frecuencia o porque presentan mayor desviacin respecto a la
posicin neutra.
Determinar si se evaluar el lado izquierdo del cuerpo o el derecho
En caso de duda se analizarn los dos lados.
Tomar los datos angulares requeridos
Pueden tomarse fotografas desde los puntos de vista adecuados para realizar
las mediciones
Determinar las puntuaciones para cada parte del cuerpo
Empleando la tabla correspondiente a cada miembro.
Obtener las puntuaciones parciales y finales del mtodo para determinar la existencia
de riesgos y establecer el Nivel de Actuacin
Si se requieren, determinar qu tipo de medidas deben adoptarse
Revisar las puntuaciones de las diferentes partes del cuerpo para determinar dnde
es necesario aplicar correcciones.
Redisear el puesto o introducir cambios para mejorar la postura si es necesario

En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo la postura con el mtodo


RULA para comprobar la efectividad de la mejora

Se expone a continuacin la forma de obtener las puntuaciones de cada miembro, las puntuaciones
parciales y finales y el nivel de actuacin.

Evaluacin del Grupo A


La puntuacin del Grupo A se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros que
lo componen (brazo, antebrazo y mueca). As pues, como paso previo a la obtencin de la
puntuacin del grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro.

Puntuacin del brazo


La puntuacin del brazo se obtiene a partir del ngulo formado por el eje del brazo
y el eje del tronco. La Figura 3 muestra los diferentes grados de flexin/extensin
considerados por el mtodo. La puntuacin del brazo se obtiene mediante la Tabla
1.
La puntuacin obtenida de esta forma valora la flexin del brazo. Esta puntuacin
ser aumentada en un punto si existe elevacin del hombro, si el brazo est
abduccido (separado del tronco en el plano sagital) o si existe rotacin del brazo. Si
existe un punto de apoyo sobre el que descansa el brazo del trabajador mientras
desarrolla la tarea la puntuacin del brazo disminuye en un punto. Si no se da
ninguna de estas circunstancias la puntuacin del brazo no se modifica. Para
obtener la puntuacin definitiva del brazo puede consultarse la Tabla 2 y la Figura
4.

Posicin

Puntuacin

Desde 20 de extensin a 20 de flexin

Extensin >20 o flexin >20 y <45

Flexin >45 y 90

Flexin >90

4
Tabla 1: Puntuacin del brazo.

Posicin

Puntuacin

Hombro elevado o brazo rotado

+1

Brazos abducidos

+1

Posicin

Puntuacin

Existe un punto de apoyo

1
Tabla 2: Modificacin de la puntuacin del brazo.

Figura 3:
Medicin del ngulo del brazo.

Figura 4:
Modificacin de la puntuacin del brazo.

Puntuacin del antebrazo

La puntuacin del antebrazo se obtiene a partir del ngulo formado por el eje de ste y el eje del
brazo. La Figura 5 muestra los intervalos de flexin considerados por el mtodo. La puntuacin del
antebrazo se obtiene mediante la Tabla 3.
En realidad, los creadores del mtodo RULA no establecen con claridad en el rticulo original
(McAtamney Y Corlett, 1993) cmo debe medirse ste ngulo. En algunos casos se considera que es
ms conveniente medirlo desde el eje del tronco, sin embargo, lo ms habitual es emplear el eje del
brazo como referencia para la medicin del ngulo.
La puntuacin obtenida para el brazo valora la flexin del antebrazo. Esta puntuacin se aumentar
en un punto si el antebrazo cruza la lnea media del cuerpo, o si se realiza una actividad a un lado
del cuerpo (Figura 6). Ambos casos son excluyentes, por lo que como mximo se aumentar un
punto la puntuacin inicial del antebrazo. La Tabla 4 muestra los incrementos a aplicar.
Posicin

Puntuacin

Flexin entre 60 y 100

Flexin <60 o >100

2
Tabla 3: Puntuacin del antebrazo.

Posicin

Puntuacin

A un lado del cuerpo

+1

Cruza la lnea media

+1
Tabla 4: Modificacin de la puntuacin del
antebrazo.

Figura 5:
Medicin del ngulo del antebrazo.

Figura 6:
Modificacin de la puntuacin del antebrazo.

Puntuacin de la mueca
La puntuacin de la mueca se obtiene a partir del ngulo de flexin/extensin medido desde la
posicin neutra. La Figura 7muestra las referencias para realizar la medicin. La puntuacin de la
mueca se obtiene mediante la Tabla 5.
Posicin

Puntuacin

Posicin neutra

Flexin o extensin > 0 y <15

Flexin o extensin >15

3
Tabla 5: Puntuacin de la mueca.

La puntuacin obtenida de esta forma valora la flexin de la mueca. Esta puntuacin se aumentar
en un punto si existe desviacin radial o cubital (Figura 8). Ambos casos son excluyentes, por lo que
como mximo se aumentar un punto la puntuacin inicial de la mueca. La Tabla 6 muestra el
incremento a aplicar.
Posicin

Puntuacin

Desviacin radial

+1

Desviacin cubital

+1
Tabla 6: Modificacin de la puntuacin de la mueca.

Una vez obtenida la puntuacin de la mueca se valorar el giro de la misma. Este nuevo valor ser
independiente y no se aadir a la puntuacin anterior, si no que servir posteriormente para obtener
la valoracin global del Grupo A. Se trata de valorar el grado de pronacin o supinacin de la mano
(medio o extremo). Si no existe pronacin/supinacin o su grado es medio se asignar una
puntuacin de 1 si el grado es extremo la puntuacin ser 2 (Tabla 7 y Figura 9).
Posicin

Puntuacin

Pronacin o supinacin media

Pronacin o supinacin extrema

2
Tabla 7: Puntuacin del giro de la
mueca.

Figura 7:
Medicin del ngulo de la mueca.

Figura 8:
Modificacin de la puntuacin de la mueca.

Figura 9:
Puntuacin del giro de mueca.

Evaluacin del Grupo B


La puntuacin del Grupo B se obtiene a partir de las puntuaciones de cada uno de los miembros que
lo componen (cuello, tronco y piernas). Por ello, como paso previo a la obtencin de la puntuacin del
grupo hay que obtener las puntuaciones de cada miembro.

Puntuacin del cuello


La puntuacin del cuello se obtiene a partir de la flexin/extensin medida por el ngulo formado por
el eje de la cabeza y el eje del tronco. La Figura 10 muestra las referencias para realizar la medicin.
La puntuacin del cuello se obtiene mediante la Tabla 8.
Posicin

Puntuacin

Flexin entre 0 y 10

Flexin >10 y 20

Flexin >20

Extensin en cualquier grado

4
Tabla 8: Puntuacin del cuello.

La puntuacin obtenida de esta forma valora la flexin del cuello. Esta puntuacin ser aumentada en
un punto si existe rotacin o inclinacin lateral de la cabeza. Ambas circunstancias pueden ocurrir
simultneamente, por lo que la puntuacin del cuello puede aumentar hasta en dos puntos. Si no se

da ninguna de estas circunstancias la puntuacin del cuello no se modifica. Para obtener la


puntuacin definitiva del cuello puede consultarse la Tabla 9 y la Figura 11.
Posicin

Puntuacin

Cabeza rotada

+1

Cabexa con inclinacin lateral

+1

Tabla 9: Modificacin de la puntuacin del cuello.

Figura 10:
Medicin del ngulo del cuello.

Figura 11:
Modificacin de la puntuacin del cuello.

Puntuacin del tronco


La puntuacin del tronco depender de si el trabajador realiza la tarea sentado o de pi. En este
ltimo caso la puntuacin depender del ngulo de flexin del tronco medido por el ngulo entre el eje
del tronco y la vertical. La Figura 12 muestra las referencias para realizar la medicin. La puntuacin
del tronco se obtiene mediante la Tabla 10.
Posicin

Puntuacin

Sentado, bien apoyado y con un ngulo troncocaderas


>90

Flexin entre 0 y 20

Flexin >20 y 60

Flexin >60

4
Tabla 10: Puntuacin del tronco.

La puntuacin obtenida de esta forma valora la flexin del tronco. Esta puntuacin ser aumentada en
un punto si existe rotacin o inclinacin lateral del tronco. Ambas circunstancias pueden ocurrir
simultneamente, por lo que la puntuacin del tronco puede aumentar hasta en dos puntos Si no se
da ninguna de estas circunstancias la puntuacin del tronco no se modifica. Para obtener la
puntuacin definitiva del tronco puede consultarse la Tabla 11 y la Figura 13.
Posicin

Puntuacin

Tronco rotado
Tronco
+1

+1
con

inclinacin

lateral

Tabla 11: Modificacin de la puntuacin del


tronco.

Figura 12:
Medicin del ngulo del tronco.

Figura 13:
Modificacin de la puntuacin del tronco.

Puntuacin de las piernas


La puntuacin de las piernas depender de la distribucin del peso entre las ellas, los apoyos
existentes y si la posicin es sedente. La puntuacin de las piernas se obtiene mediante la Tabla 12.
Posicin

Puntuacin

Sentado, con piernas y pies bien apoyados

De pie con el peso simtricamente distribuido y espacio


para cambiar de posicin

Los pies no estn apoyados o el peso no est


simtricamente distribuido

Tabla 12: Puntuacin de las piernas.

Figura 12:
Puntuacin de las piernas.

Puntuacin de los Grupos A y B


Obtenidas las puntuaciones de cada uno de los miembros que conforman los Grupos A y B se
calcular las puntuciones globales de cada Grupo. Para obtener la puntuacin del Grupo A se
emplear la Tabla 13, mientras que para la del Grupo B se utilizar la Tabla 14.
Mueca
1

Giro de
Mueca

Giro de
Mueca

Giro de
Mueca

Giro de
Mueca

Brazo Antebrazo
1

Tabla 13: Puntuacin del Grupo A.

Tronco
1

Piernas

Piernas

Piernas

Piernas

Piernas

Piernas

Cuello

Tabla 14: Puntuacin del Grupo B.

Puntuacin final

Las puntuciones globales de los Grupos A y B consideran la postura del trabajador. A continuacin se
valorar el carcter esttico o dinmico de la misma y las fuerzas ejercidas durante su adopcin.
La puntuacin de los Grupos A y B se incrementarn en un punto si la actividad es bsicamente
esttica (la postura se mantiene ms de un minuto seguido) o bien si es repetitiva (se repite ms de 4
veces cada minuto). Si la tarea es ocasional, poco frecuente y de corta duracin, se considerar
actividad dinmica y las puntuaciones no se modificarn (Tabla 15).
Por otra parte se incrementarn las puntuaciones anteriores en funcin de las fuerzas ejercidas.
La Tabla 16 muestra el incremento en funcin de la carga soportada o fuerzas ejercidas.
Las puntuaciones de los Grupos A y B, incrementadas por las puntuaciones correspondientes al tipo
de
actividad
y
las
cargas
o
fuerzas
ejercidas
pasarn
a
denominarse
puntuaciones C y Drespectivamente.
Las puntuaciones C y D permiten obtener la puntuacin final del mtodo empleando la Tabla 17. sta
puntuacin final global para la tarea oscilar entre 1 y 7, siendo mayor cuanto ms elevado sea el
riesgo.
Tipo de actividad

Puntuacin

Esttica (se mantiene ms de un minuto seguido)

+1

Repetitiva (se repite ms de 4 veces cada minuto)

+1

Ocasional, poco frecuente y de corta duracin

Tabla 15: Puntuacin por tipo de actividad.


Carga o fuerza

Puntuacin

Carga menor de 2 Kg. mantenida intermitentemente

Carga entre 2 y 10 Kg. mantenida intermitentemente

+1

Carga entre 2 y 10 Kg. esttica o repetitiva

+2

Carga superior a 10 Kg mantenida intermitentemente

+2

Carga superior a 10 Kg esttica o repetitiva

+3

Se producen golpes o fuerzas bruscas o repentinas

+3

Tabla 16: Puntuacin por carga o fuerzas ejercidas.

Puntuacin D
Puntuacin C

(*) Si la puntuacin D es mayor que 7 se emplear la columna 7.

Tabla 17: Puntuacin Final RULA.

Nivel de Actuacin
Obtenida la puntuacin final la Tabla 18 propone diferentes niveles de actuacin sobre el puesto.
Puntuaciones entre 1 y 2 indican que el riesgo de la tarea resulta aceptable y que no son precisos
cambios. Puntuaciones entre 3 y 4 indican que es necesario un estudio en profundidad del puesto
porque pueden requerirse cambios. Puntuaciones entre 5 y 6 indican que los cambios son nesesarios
y 7 indica que los cambios son urgentes. Las puntuaciones de cada miembro y grupo, as como las
puntuaciones de fuerza y actividad muscular, indicarn al evaluador los aspectos en los que actuar
para mejorar el puesto.
Finalmente, la Figura 13 resume el proceso de obtencin del Nivel de Actuacin en el mtodo
Rula.
Puntuacin Nivel Actuacin
1o2

Riesgo Aceptable

3o4

Pueden requerirse cambios en la tarea


es conveniente profundizar en el estudio

5o6

Se requiere el rediseo de la tarea

Se requieren cambios urgentes en la tarea


Tabla 18: Niveles de actuacin segn la puntuacin final obtenida.

Figura 13:
Esquema de puntuaciones.

Bibliografa recomendada
DIEGOMAS, J.A., POVEDABAUTISTA, R. Y GARZONLEAL, D.C., 2015. Influences on the use of
observational methods by practitioners when identifying risk factors in physical work.
Ergonomics, 58(10), pp. 166070.

MCATAMNEY, L. Y CORLETT, E. N., 1993, RULA: A survey method for the investigation of work
related upper limb disorders. Applied Ergonomics, 24, pp. 9199.

Citar este documento


DIEGOMAS, JOSE ANTONIO. Evaluacin postural mediante el mtodo RULA. Ergonautas,
Universidad
Politcnica
de
Valencia,
http://www.ergonautas.upv.es/metodos/rula/rulaayuda.php

http://www.er gonautas.upv.es/m etodos/r ula/r ulaayuda.php

2015.

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