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CAPTULO 4.

EL MTODO CIENTFICO DE LA PSICOLOGA


EXAMEN DEL TEMA
(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)

partner-pub-3445 ISO-8859-1

Objetivos principales de la leccin

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Conceptos principales de la leccin


Autores principales citados en el texto

ndice del tema


1. Consideraciones previas
2. La referencia epistemolgica
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos
2.2. La explicacin cientfica
Tipos de explicacin empleados
La naturaleza de la explicacin cientfica
2.3. Las leyes cientficas
2.4. Las teoras cientficas
3. La epistemologa y sus consecuencia para la
psicologa actual
4. Las caractersticas del mtodo cientfico
4.1. El mtodo hipottico-deductivo
La observacin
La formulacin de hiptesis
La deduccin de conclusiones
La contrastacin
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental
4.2.2. El mtodo correlacional
4.2.3. El mtodo observacional
5. Consideraciones finales sobre el objeto y el mtodo de la psicologa cientfica

Objetivos principales de la leccin

1. Darse cuenta de la necesidad de las reflexiones epistemolgicas para la comprensin de la psicologa.


2. Comprender los principales elementos que componen un "sistema cientfico".
3. Entender en qu consiste la explicacin cientfica.
4. Recordar las diferentes posiciones epistemolgicas y su influencia en la construccin de la psicologa
cientfica.
5. Comprender en qu consiste el mtodo cientfico.
6. Entender las cuatro fases en que se desenvuelve el mtodo hipottico-deductivo.
7. Saber con precisin (caractersticas, procedimientos, usos) los tres mtodos de verificacin que
permite el mtodo hipottico-deductivo.
8. Reflexionar sobre el estatuto cientfico de la psicologa.
Conceptos principales de la leccin
Psicologa cientfica - psicologa humanista - psicologa filosfica - epistemologa - sistema cientfico conceptos tericos - conceptos naturales - lenguaje terico - modelos conductistas - modelos cognitivistas criterio de verdad - "posicin hermenutica" - empata - lgica deductiva - "validacin de las explicaciones"
- mtodo de verificacin - "datos puros" - "datos cargados de teora" - causalidad eficiente - ley cientfica teora cientfica - leyes universales - explicaciones universales o nomolgico-deductivas - leyes
probabilsticas - positivismo lgico - definicin operacional - trminos observables - trminos inobservables Representalismo - Constructivismo - paradigma - epistemologas realistas - epistemologas antirealistas coherencia interna (de una teora) - coherencia externa (de una teora) - mtodo cientfico - ciencia
emprica - mtodo hipottico-deductivo (M. H-D) - fases empricas (del M. H-D) - fases racionales (del M. HD) - observacin (como 1 fase del M. H-D.) - fenmenos - observacin ocasional - observacin sistemtica
- observacin de laboratorio - observacin de campo - observacin directa - observacin indirecta constructos hipotticos - hiptesis - formulacin de hiptesis - induccin - deduccin de conclusiones razonamiento deductivo - contrastacin emprica - reduccin inductiva - mtodo experimental experimentacin - diseos experimentales - variable independiente - variable dependiente - diseo
experimental - grupo de control - variables extraas - experimento - grupo experimental - efecto del
tratamiento - tipos de diseos experimentales - diseo bivariado - diseo multivariado - mtodo
correlacional - coeficiente de correlacin - correlacin positiva - correlacin negativa - anlisis factorial psicologa diferencial - mtodo observacional - observacin sistemtica - observacin equipada observacin preparada - etologa - observacin de campo - latencia (como medida de las observaciones
sistemticas) - frecuencia (como medida de las observaciones sistemticas) - duracin (como medida de las
observaciones sistemticas) - intensidad (como medida de las observaciones sistemticas) - reglas de
muestreo - muestreo libre - muestreo focal - muestreo de barrido - muestreo de conducta - muestreo
continuo - muestreo temporal - muestreo instantneo - tcnicas de registro - escalas de evaluacin o
"rating scales" - protocolos de anotaciones o "chek lists" - fiabilidad (de las medidas) - validez (de las
medidas) - ciencia emprica - conocimientos empricos - conocimientos racionales - conocimientos
consistentes - contexto de descubrimiento - psicologa cognitiva - contexto de justificacin - "visin recibida"
- conductismo - psicologas psicoanalticas - psicologas cientfico-experimentales - psicologa acadmica presuposiciones (en la ciencia)

Autores principales citados en el texto


Hempel - Feyerabend - Royce - Kuhn
1. CONSIDERACIONES PREVIAS
El curso se centrar en la Psicologa cientfica y algo en la humanista, y dejar de lado la psicologa
filosfica. Pero la filosofa es tambin relevante para nosotros, y no slo porque en ella encontramos los
antecedentes de la psicologa cientfica. En este tema metodolgico, p. ej., tenemos que fijarnos en algunas
aportaciones de la filosofa de la ciencia, y ms exactamente de la epistemologa (parte de la filosofa que
establece
los
criterios
para
decidir
si
un
saber
es
cientfico).

2. LA REFERENCIA EPISTEMOLGICA
Debemos comprender los lmites de la psicologa cientfica y de la clase de conocimiento que nos
proporciona este saber. Para ello nos apoyaremos en algunas nociones de epistemologa.
Los cientficos desarrollan su actividad investigadora en el marco de un sistema. Sistema cientfico:
lenguaje o conjunto de reglas y enunciados que transmite conocimientos.
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos
Si quieren comunicarse, los cientficos debe utilizar un lenguaje comn. Los trminos o palabras que
utilizan representan conceptos tericos, conceptos que deben tener una relacin bien definida con la
realidad emprica. Si con los conceptos naturales (los conceptos que empleamos en nuestra vida cotidiana
para referirnos a la realidad observable; p. ej., "mesa", "rojo", "bombero"...) ocurre que con frecuencia no
llegamos a un acuerdo en nuestras descripciones de las cosas, se ve con claridad que ms complejo ser el
lenguaje terico, el lenguaje que consta de "conceptos tericos" con los que los cientficos se refieren a
realidades no observables pero que es necesario postular para entender los fenmenos (fenmeno =
aquello que se muestra a los sentidos, lo que podemos percibir).
2.2. La explicacin cientfica
Para construir una teora cientfica es necesario,

primero, disponer de una terminologa adecuada para describir los fenmenos,

y, segundo, ofrecer una explicacin de los mismos.

Y es precisamente en este segundo punto en donde encontramos gran diversidad en la psicologa (por
ejemplo los modelos conductistas y los cognitivistas).
Tipos de explicacin empleados
En general, todas las explicaciones, incluidas las de la psicologa, intentan responder a la pregunta "por
qu?". Pero si matizamos ms encontramos muchas diferencias entre lo que los cientficos entienden que

debe ofrecernos la ciencia:

Algunos creen que tambin es ciencia no la explicacin sino la mera descripcin.

Otros consideran que el criterio de verdad (el requisito que debe cumplir un conjunto de ideas para
ser verdadero y aceptable) est en la funcionalidad de nuestras explicaciones, en su capacidad
para permitirnos un dominio y control de la naturaleza

Finalmente, tenemos tambin la posicin hermenutica (en psicologa humanstica, p. ej.) que
considera indispensable referirse a los propsitos, intenciones y sentidos presentes en la realidad a
estudiar (en la conducta humana, en el caso de la psicologa).

La naturaleza de la explicacin cientfica


Cuando intentamos explicar la presencia de un determinado fenmeno Y recurriendo a otro fenmeno
X, debemos evitar

basarnos en nuestra comprensin intuitiva (aqu quiere decir, simplemente, comprensin espontnea
o de sentido comn) de las relaciones entre ambos;

basarnos en un determinado descubrimiento por empata (capacidad para "sentir" los estados
mentales de los dems);

basarnos en supuestas implicaciones lgicas entre ambos fenmenos; aunque mejor que los
anteriores, la historia de la psicologa muestra que es tambin insuficiente.
Junto con la lgica deductiva, el cientfico tambin utilizar analogas, metforas, inducciones...

Es fundamental tambin que el cientfico utilice algn procedimiento de validacin de sus explicaciones;
para ello que tendr que emplear algn mtodo de verificacin (experimental, correlacional,...).
Deber tambin asegurarse de que los fenmenos a los que se refiere para explicar la realidad que le
ocupa son los autnticamente relevantes, que no hay otros que sean su verdadera causa.
No debemos tampoco olvidar el grave problema que supone encontrar datos puros, datos que es
posible extraer de la realidad y que no estn contaminados o influidos por las concepciones del investigador,
por las propias teoras que asume como verdaderas. Puede ocurrir que en realidad todos los datos estn
cargados de teora.
Finalmente, otra dificultad aadida en psicologa es la que se refiere al descubrimiento de relaciones
causales entre fenmenos. Tenemos causalidad (ms exactamente, causalidad eficiente) cuando se
cumplen estos requisitos

X es causa de Y cuando X produce Y (X ser la causa e Y el efecto);

X debe preceder a Y;

puesto X, necesariamente debe aparecer Y.

Dado que en psicologa es realmente difcil establecer vnculos causales de este tipo, los psiclogos

prefieren limitarse a postular meras regularidades entre los fenmenos (concordancias reiteradas en la
sucesin de fenmenos).
2.3. Las leyes cientficas
Ley cientfica: hiptesis aceptadas por los cientficos.
Teora cientfica: conjunto sistemtico de leyes
Tipos de leyes:

Generalizaciones o leyes universales: se llaman tambin explicaciones universales o nomolgicodeductivas. Enunciados que no tienen excepciones, que predican algo que se cumple en todos los
individuos. Tienen carcter deductivo.

Generalizaciones o leyes probabilsticas: enuncian que ciertas propiedades o sucesos se


cumplirn en un determinado nmero de casos. Tienen carcter inductivo. En sentido estricto no son
explicativas puesto que no es lgicamente imposible que no se produzca el suceso o propiedad que la
ley enuncia.

2.4. Las teoras cientficas

Cuando disponemos de buenas teoras para explicar fenmenos ganamos:

una visin ms sistemtica y unificada de los fenmenos estudiados;

mayor profundidad en su comprensin;

la

posibilidad

descubrir

fenmenos

nuevos

de

hacer

predicciones.

3. LA EPISTEMOLOGA Y SUS CONSECUENCIAS PARA LA PSICOLOGA ACTUAL


El positivismo lgico (una forma de empirismo con mucho xito en la primera mitad del siglo XX) crey
que todos los trminos de la ciencia deban definirse operacionalmente (definicin operacional: definicin
de un concepto indicando cmo se puede cuantificar o medir la realidad a la que se refiere) y que
deberamos utilizar nicamente trminos observables (trminos que se refieren a realidades de las que
cabe tener percepcin). La nueva epistemologa es ms flexible pues admite tambin que es legtimo en
ciencia el uso de trminos inobservables (por ejemplo, en psicologa trminos referidos a estados
mentales).
Algunos ejemplos de teoras epistemolgicas actuales:

Representalismo (Hempel): las teoras deben conformarse con explicar regularidades entre
fenmenos para alcanzar una comprensin ms profunda de las relaciones existentes entre ellos.

Constructivismo (Royce): el mtodo experimental tiene un carcter meramente instrumental pues

sirve para construir el conocimiento.

Posturas no estrictamente racionalistas (Kuhn, Feyerabend): la observacin y la experiencia no


son suficientes para construir teoras cientficas; en el xito de una teora son tambin importantes
aspectos personales e histricos. Ejemplo: la visin paradigmtica de Kuhn:
o

Paradigma: conjunto ordenado de creencias y preconcepciones compartidas por una


comunidad cientfica.

Los trabajos empricos pueden mejorar el paradigma vigente, lo cual no significa que
supongan una mejora del conocimiento.

Los cambios tericos no mejoran el conocimiento, sino el tipo de conocimiento.

Estos ltimos puntos de vista parecen negar la posibilidad de alcanzar un conocimiento verdadero del
mundo y prefieren hablar de teoras fundamentadas, coherentes, tiles, ...
Podemos distinguir tambin entre posiciones epistemolgicas:

Realistas: es posible descubrir cientficamente la verdad del mundo.

Antirealistas: no es posible dicho descubrimiento. El papel de la ciencia no es ofrecernos verdades.

Realismo moderado: aceptan la orientacin de la ciencia hacia la verdad, pero consideran que no
cabe alcanzarla de modo definitivo, en todo caso lograremos aproximaciones o tendencias hacia la
verdad.

Dadas las extraordinarias dificultades para alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad (recordar
esto: los mismos hechos empricos pueden apoyar posiciones tericas diferentes; las observaciones pueden
estar contaminadas por la teora), se pueden utilizar los siguientes criterios para decidir la bondad de
una teora cientfica:

Simplicidad

Fiabilidad predictiva

Coherencia interna (evitar la inconsistencia lgica)

Coherencia externa (compatibilidad con otras teoras)

Poder unificador (capacidad para unir otras reas de conocimiento)

La epistemologa actual mantiene las siguientes afirmaciones sobre la psicologa cientfica:

Es preciso dar importancia a la subjetividad.

No es posible ofrecer una descripcin pura de los datos: los datos dependen de la teora.

Las teoras slo disponen de un apoyo emprico parcial.

Existe una fuerte relacin entre los conceptos principales aceptados por los modelos psicolgicos y
sus mtodos de investigacin.

La decisin de elegir una teora o modelo psicolgico est influida por valores o factores no
estrictamente
racionales.

4. LAS CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO


El mtodo utilizado es lo que da carcter cientfico a una explicacin o conocimiento.
Un conocimiento es empricamente cientfico si:

Ha sido contrastado con la realidad

Explica los hechos por otros hechos

La ciencia emprica utiliza la contrastacin emprica, sin embargo el conocimiento filosfico


prescinde de la referencia a la experiencia y utiliza criterios puramente racionales (por ejemplo, la lgica el
criterio
de
la
correccin
formal
de
sus
argumentaciones).
Las ciencias de la naturaleza deben tener coherencia interna (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios entre s) y coherencia externa (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios con la experiencia).
4.1. El mtodo hipottico-deductivo
Es el mtodo de las ciencias empricas, y se llama as porque aspira a ofrecer hiptesis explicativas
de los fenmenos y a confirmar dichas hiptesis contrastando con la experiencia las afirmaciones o
predicciones que de dichas hiptesis se puedan deducir. Con este mtodo conseguimos que la ciencia no sea
una mera acumulacin de datos relativos a la experiencia sino una construccin o interpretacin
racional de los mismos.
Fases del mtodo:

Empricas (basadas en la experiencia): la observacin y la contrastacin.

Racionales: la formulacin de hiptesis y la deduccin de consecuencias.

El orden lgico (que no siempre coincide con el real) de dichas fases sera el siguiente:
observacin

hiptesis

deducciones

contrastacin

La observacin
Definicin: registro de los hechos que deseamos explicar. Siempre se refiere a fenmenos (a lo que se

ofrece a la percepcin).
Tipos:
Atendiendo a su relacin con las intenciones del cientfico:

Ocasional: ocurre con independencia de la intencin del cientfico; es casual; a veces da lugar a
importantes descubrimientos.

Sistemtica: es la ms habitual en la ciencia. El cientfico la programa y la realiza con una finalidad.

Atendiendo al lugar en el que se realiza

De laboratorio: se da en situaciones artificiales en los que el cientfico puede controlar los


fenmenos.

De campo: se da en situaciones naturales.

Atendiendo a la realidad que intenta describir

Directa: se refiere a los fenmenos, a lo que podemos percibir.

Indirecta: se refiere a lo no observado y que el cientfico considera que existe (constructos


hipotticos: los mapas conceptuales, la inteligencia...)

La formulacin de hiptesis: las hiptesis son la racionalizacin o teorizacin de la experiencia y se


formulan bien mediante la induccin (enunciacin de una ley general a partir de la observacin repetida de
un fenmeno), bien mediante un proceso creativo.
La deduccin de conclusiones: son enunciados o formulaciones ms concretos que las hiptesis, y
llegamos a ellos mediante razonamiento deductivo. Una hiptesis queda ms verificada cuantas ms
confirmaciones tengamos de las conclusiones que de ellas deducimos. Se confirman mediante
contrastacin emprica.
La contrastacin: procedimiento para verificar las afirmaciones que pretenden ser cientficas. En el caso
de las ciencias empricas consiste en la "reduccin inductiva": implica una reduccin porque las
predicciones de la hiptesis se reducen a los hechos de la realidad; y es "inductiva" porque afirmamos la
verdad de la hiptesis (una afirmacin general sobre los fenmenos) cuando las predicciones o conclusiones
(afirmaciones ms particulares) a las que da lugar se cumplen (se debe recordar que la induccin es el paso
de lo particular a lo general).
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental
Caractersticas:
Mtodo

de

contrastacin

emprica

que

utiliza

la

experimentacin.

Necesita

de

diseos

experimentales y de laboratorios. En ellos el cientfico manipula un fenmeno (la realidad que considera
causa de los fenmenos que quiere comprender) para observar los cambios que dicha manipulacin provoca
en los fenmenos que quiere comprender (que en esa medida sern sus efectos). A la realidad que
manipula o controla el cientfico se le da el nombre de "variable independiente" y a la realidad en la que
influye la anterior "variable dependiente".
Procedimiento:

Primero: seleccin de variables.

Segundo: diseo experimental, diseo del experimento que se ha de realizar en el laboratorio.

Tercero: preparacin de un grupo de control para descartar la influencia de variables extraas en


el experimento que vayamos a realizar. Las variables extraas son las circunstancias que pueden
estar presentes en el experimento y que el cientfico no considera las autnticas causas del
fenmeno que quiere comprender. El grupo de control debe tener las mismas caractersticas que el
grupo experimental, pero no debe estar presente en l la variable independiente (la supuesta
causa del fenmeno a estudiar). Sin embargo en el grupo experimental s debe estar presente
la variable independiente. El efecto del tratamiento se tendr que observar en el grupo
experimental (en l podremos comprobar si se cumplen nuestras predicciones pues en l se tendrn
que manifestar los efectos de la manipulacin de la variable independiente (la causa)).

Tipos de diseos experimentales:

Diseo bivariado: se estudia el efecto de una sola variable independiente en la variable


dependiente.

Diseo multivariado: se manipulan varias variables independientes.

4.2.2. El mtodo correlacional

Caractersticas: con este mtodo medimos la relacin entre variables mediante el coeficiente de
correlacin, que describe el grado en que dos variables varan de modo concomitante. Si lo hacen
en el mismo sentido (ms de una viene acompaado de ms de otra, o menos de una menos de
otra) la correlacin ser positiva; si lo hacen en sentido contrario (ms de una menos de otra,
menos de una ms de otra) la correlacin ser negativa. Atencin: la existencia de correlacin
entre dos variables (entre dos fenmenos) no implica relacin causal entre ellas.

Uso: este mtodo se emplea cuando no es posible aplicar el mtodo experimental porque las
variables no son directamente manipulables al ser constructos hipotticos (realidades no
observables) como la inteligencia, la personalidad... El mtodo correlacional emplea la tcnica
matemtica de anlisis factorial y es de uso comn en psicologa diferencial.

4.2.3. El mtodo observacional

Caractersticas:

No confundir esta observacin (que siempre es activa) con la observacin (que suele ser pasiva)

como primer paso del mtodo hipottico-deductivo.

Requiere el uso de tcnicas observacionales para comprobar los efectos de una variable.

Es siempre sistemtica y activa.

Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la observacin) o simplemente preparada,


con un cuaderno de notas, por ejemplo. Y puede darse en un ambiente natural (como en etologa)
o en un ambiente seleccionado (como en clnica).

Permite la observacin de campo, de los fenmenos tal y como se dan fuera del laboratorio (en la
naturaleza o en la ciudad).

Excluye la manipulacin de variables propia del experimento.

Tipos de medidas que se suelen tomar en la observacin sistemtica:

Latencia: tiempo que transcurre entre la presentacin de un estmulo y la aparicin de una


respuesta.

Frecuencia: nmero de veces que aparece la respuesta en un tiempo determinado.

Duracin: tiempo transcurrido entre la aparicin de la respuesta y su fin.

Intensidad: no es tan fcil de definir puesto que depender de la naturaleza de aquello que
deseamos observar.

Procedimiento:

Reglas de muestreo para realizar las medidas


o

Segn los sujetos:

Libre: registro de lo que parece interesante.

Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un tiempo determinado.

De barrido: registro de la conducta de un grupo durante intervalos regulares.

De conducta: registro de cada conducta de una categora en un grupo de sujetos.

Segn el tiempo:

Continuo: se anotan todos los casos en que se da una categora de conducta.

Temporal: slo se toman muestras peridicas.

Instantneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando lo seala un temporizador.

Tcnicas de registro

Escalas de evaluacin o "rating scales": cuestionarios que rellena el observador


sobre la conducta que observa. Evala de forma cualitativa segn una serie escalonada
de alternativas (siempre, con frecuencia, alguna vez, nunca,...). Puede ser de un
individuo o de un grupo.

Protocolos de anotaciones o "chek lists": dan informacin ms concreta y precisa.


Las conductas a observar debe definirse de modo operativo y sin ambigedad y los
periodos de observacin deben estar exactamente determinados.

Instrumentos de registro: pueden ser de muchos tipos: cintas de video y audio,


cuadernos, plantillas de registro, instrumentales controlados por ordenador,...

Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal, espacial...

Requisitos para que la observacin sea adecuada:

1. Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones obtenidas con el mismo instrumento y


sobre el mismo grupo de sujetos (que los resultados de la observacin sean los mismos cuando la
realizan distintos observadores o en distintos momentos...).
2. Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no otra cosa.
5. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MTODO DE LA PSICOLOGA CIENTFICA
La psicologa cientfica es una ciencia emprica

Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.

Combina conocimientos empricos y racionales.

Aspira a ser sistemtica:


o

Completa

Explicativa

Consistente: sin contradicciones internas (lgicas) ni externas (con otras ciencias).

Dos contextos epistemolgicos que han influido en su desarrollo

El contexto de descubrimiento: factores exteriores a la propia psicologa cientfica y no siempre


totalmente racionales pero que sin embargo han hecho posible su avance, como en el caso de la
aparicin de la psicologa cognitiva.

El contexto de justificacin o "visin recibida" (se le da el ttulo de "visin de recibida" porque


era el contexto en el que la epistemologa tradicional del positivismo lgico se fijaba para explicar la
actividad cientfica). Factores internos a la ciencia. Este contexto se refiere al conjunto de
justificaciones racionales y empricas (incluidos los experimentos) que una ciencia utiliza para la
legitimacin de sus afirmaciones. El conductismo se desarroll apoyndose en este contexto.

La psicologa cientfica se diferencia de

La filosofa y la matemtica, que son saberes puramente racionales en un caso y formales en


otro.

El saber no sistemtico, como el que se encuentra en el arte o en el saber popular y que no utiliza
un mtodo cientfico.

Tipos de psicologa atendiendo a su mtodo

Psicoanalticas

Filosficas

Humanistas

Cientfico-experimentales, a la manera de las ciencias naturales. Aqu se incluye la psicologa


acadmica.

Dificultades de la psicologa

No es una ciencia avanzada: no hay acuerdo entre las muy diversas teorizaciones.

Le resulta muy difcil explicar unos hechos por otros hechos, como sin embargo ocurre en las
ciencias positivas o naturales.

Ni siquiera hay acuerdo entre los cientficos en la descripcin de los fenmenos psicolgicos, a
los que adems algunos les exigen que sean pblicamente observables. Esto implica que es difcil
garantizar la autonoma (el no estar influidos por una teora) de los hechos en Psicologa.

En la construccin del conocimiento psicolgico cientfico parece inevitable contar con ciertas
presuposiciones (teoras o preconcepciones, generalmente de tipo filosfico, que tenemos sobre las
cosas).