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Explicao Clara da

Perfeio Crist

John Wesley
Este texto foi editado pela Imprensa Metodista em 1933, com o ttulo
Explicao Clara da Perfeio Crist.

Essa reedio foi ampliada e atualizada por Marilia Ferreira Leo, com base
no original ingls A Plain Account of Christian Perfection publicado por The
Epworth Press Londres, 1952.
I. DESENVOLVIMENTO DA DOUTRINA

1. meu propsito nas pginas seguintes expor os passos distintos pelos


quais fui guiado durante o curso de vrios anos, a abraar a doutrina da perfeio
crist. Dedico este trabalho aos sinceros que almejam saber toda a verdade, como
ela se revela em Jesus. Apenas estes sentem um profundo interesse por esta
doutrina. A estes declararei o assunto tal como , procurando sempre mostrar, de
uma poca a outra, o que pensava e porque pensava assim.

2. No ano de 1725, quando tinha 23 anos, chegou s minhas mos o livro do


Bispo Taylor, Regras e Exerccios para Viver e Morrer Santamente. Algumas
partes deste livro me afetaram grandemente, especialmente a parte que tratava da
pureza da inteno. Imediatamente resolvi dedicar a Deus toda a minha vida, todos
os pensamentos, palavras e aes, e me convenci de que no havia meio termo; mas
que cada parte da minha vida (no apenas alguma) teria de ser um sacrifcio ou a
Deus ou a mim prprio, e este ltimo seria como se fosse ao diabo.

Pode uma pessoa sincera duvidar disto, ou encontrar maneira de servir a


Deus e ao diabo ao mesmo tempo?

3. No ano de 1726, li A Imitao de Cristo de Kempis. A natureza e a


extenso da religio interior, do corao, apresentou-se-me com maior clareza do
que nunca. Compreendi que embora desse toda a minha vida a Deus (supondo que
fosse possvel faz-lo e no ir mais alm), no me serviria de proveito, a menos que
Lhe entregasse o corao, sim, todo o meu corao.

Descobri que simplicidade de inteno, e pureza de afeio (quer dizer, um


s propsito em tudo quanto falamos e fazemos, um s desejo dominando todas as
disposies), so realmente as asas da alma, sem as quais ela no pode ascender
ao monte de Deus.

4. Depois de um ano ou dois, chegaram-me s mos A Perfeio Crist e


Srio Apelo para uma Vida Devota e Santa, ambos da autoria de Law. Estes livros
me convenceram ainda mais da impossibilidade de ser um meio cristo; e resolvi,
por Sua graa (a absoluta necessidade qual eu estava profundamente sensvel)
devotar-me todo a Deus, dar-lhe toda a alma, corpo e bens.

Dir qualquer homem sensato que isto exigir demais? Ou que se deve dar
algo a menos que nosso ser, e tudo que temos e somos quele que se deu a si
mesmo por ns?

5. No ano de 1729, comecei a ler e estudar a Bblia como a nica norma de


verdade e o nico modelo da religio pura. Em conseqncia vi cada vez mais clara
a necessidade indispensvel de ter a mente de Cristo (1Co 2.16), e de andar como
Ele andou (1Jo 2.6); de ter, no s uma parte, mas toda a mente que estava nEle;
e andar como Ele andou, no em algumas, nem na maioria, mas em todas as coisas.
E esta foi a luz atravs da qual considerei, ento, a religio como um seguir
contnuo a Cristo, uma completa conformidade interior e exterior com o Messias. E
nada me amedrontava mais do que a possibilidade de adaptar esta regra a meus
prprios interesses, ou aos dos outros; ou permitir a mim mesmo o menor desvio
do nosso grande Exemplo.

6. No dia 1 de janeiro de 1733, preguei perante a Universidade, na igreja de


Santa Maria, sobre o tema A circunciso do Corao; doutrina que expliquei da
seguinte maneira: aquela habitual disposio da alma a que nas Sagradas
Escrituras se chama santidade; que significa em primeiro lugar ser limpo do
pecado, de toda a impureza, tanto da carne como do esprito; e em conseqncia,
ser revestido das virtudes que houveram em Cristo Jesus; ser renovados na nossa
mente at sermos perfeitos como nosso Pai que est nos cus perfeito. (Works,
Vol. V, p. 203).

No mesmo sermo observei que o amor o cumprimento da lei e a


finalidade do mandamento. No apenas o primeiro e maior mandamento, mas
todos os mandamentos resumidos em um: Tudo o que justo, tudo que puro, se
alguma virtude h e se algum louvor existe, tudo cumprido nesta nica palavra,
Amor. Nisto h perfeio, e glria, e felicidade. A lei real dos cus e da terra esta:
Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todas as
tuas foras e de todo o teu entendimento (Lc 10.27). O nico bem perfeito ser a
vossa principal finalidade. Uma coisa desejareis pelo seu valor intrnseco, a posse
dAquele que tudo em todos. Uma felicidade procurareis para as vossas almas, a
unio com Ele que os fez; ter comunho com o Pai e o Filho (1Jo 1.3); estar
unidos com o Senhor em esprito (1Co 6.17). Deveis seguir um propsito at o
fim, que regozijar-se com Deus nesta vida e por toda a eternidade. Desejai outras
coisas que vos conduzam a este fim; amai a criatura enquanto vos conduz ao
Criador. Porm, em cada passo que derdes, deixai que este seja o ponto glorioso da
vossa viso. Deixai que cada afeio, pensamento, palavra e ao lhe sejam
subordinados. Tudo quanto desejais ou temeis, tudo quanto buscais ou evitais,
tudo quanto pensais, falais ou fazeis, seja para a vossa felicidade em Deus, o nico
fim, como tambm origem do vosso ser (Works, Vol. V, pp. 207-208).

Conclu com estas palavras: Aqui est o cumprimento da lei perfeita, a


circunciso do corao. Deixai que o esprito volte a Deus que o deu, com a
totalidade das suas afeies. Ele no deseja outros sacrifcios alm do sacrifcio vivo
do corao. Que este seja continuamente oferecido a Deus atravs de Cristo, em
chamas de santo amor. Que nenhuma criatura o compartilhe com Ele; pois Ele
um Deus ciumento. O Seu trono Ele no reparte com outrem; Ele reinar sem rival.
Que no se admita no corao outro desejo ou propsito, cujo objeto supremo no
seja Ele. Assim nos falam aqueles que antes andavam e agora esto mortos: Desejai
a vida apenas para louvar o seu nome; que todos os vossos pensamentos, palavras e
obras tendam para Sua glria. Permiti que vossas almas estejam to plenas de
amor por Ele, que nada ameis a no ser a sua causa. Tenhamos pura inteno de
corao e demos constante preferncia Sua glria em todas as aes. Porque
ento, e no antes, haver em ns o mesmo sentimento que houve em Cristo Jesus
(Fp 2.15) quando em cada impulso do nosso corao, em cada palavra da nossa
lngua, em cada obra das nossas mos, buscamos s aquilo que se relacione com
Ele, e que esteja em subordinao Sua vontade; quando ns, tambm, no
pensamos, nem falamos, nem agimos para fazer a nossa prpria vontade, mas a
dAquele que nos enviou; quando quer comais, quer bebais, ou faais qualquer
outra coisa, que seja tudo para a glria de Deus (Works, Vol. V, p. 211).

Convm observar, que este sermo foi o primeiro de todos os meus trabalhos
a ser publicado. Este era o conceito de religio que tinha e no hesitava em cham-
lo pelo termo de Perfeio. o mesmo conceito que tenho agora, sem qualquer
aumento ou diminuio material. E que h em tal conceito ao qual se pode opor
qualquer homem entendido que cr na Bblia? Que poder ele negar sem
contradizer as Escrituras? Que abreviar ele sem diminuir a Palavra de Deus?

7. Meu irmo e eu permanecemos no mesmo sentimento (com todos os


jovens, em termo irnico, Metodistas) at embarcarmos para a Amrica, em fins de
1735. Foi no ano seguinte, estando em Savannah, que escrevi as seguintes linhas:

H debaixo do sol algo


Que luta contigo meu corao partilhar?
Arranca-o e reina Tu
Como nico dono e Senhor dele!

No princpio de 1738, quando regressava, o clamor do meu corao foi:

Concede que minha alma


Seja somente do Teu puro amor!
Que esse amor do meu ser inteiro se apodere,
E seja meu gozo, meu tesouro e coroa!
Fogos estranhos, para longe do meu corao remove,
Para que cada ato, palavra e pensamento,
Seja Teu amor a fora que os impulsionei!

Nunca ouvi que algum discordasse disto. E quem poderia opor-se? No


ser esta linguagem no somente de cada crente, mas tambm de cada um que est
realmente avivado? Que tenho escrito at hoje que seja mais vigoroso ou mais
explcito?

8. Em agosto do mesmo ano tive na Alemanha uma longa conversa com


Arvid Gradin. Depois de contar-me a sua experincia, pedi-lhe que me desse por
escrito uma definio de plena certeza de f (Hb 10.22), o que fez atravs das
seguintes palavras:

Requies in sanguine Christi; firma fiducia in Deum, et persuasio de gatis


Divina; tranquillitas mentis summa, atque serenitas et pax; cum absentia omnis
desiderii carnalis, et cessatione peccatorum etiam internorum.
Repouso no sangue de Cristo; firme confiana em Deus, e persuaso de Seu
favor; a mais alta tranqilidade, serenidade, e paz de esprito; com libertao de
todo o desejo carnal, a cessao dos pecados, at interiores.

Este foi o primeiro relato que ouvi de qualquer homem daquilo que
aprendera s dos orculos de Deus, e pelo que orara (com a companhia de pequeno
grupo de amigos), e esperara durante vrios anos.

9. Em 1739, meu irmo e eu publicamos um volume de Hinos e Poemas


Sagrados. Em vrios deles declaramos firme e explicitamente nossos sentimentos.
Conforme p. 24:

Devia o fluxo total da mar da natureza;


Que as nossas aes todas se dirijam
A Ti, sua origem; seja Teu amor, o guia,
Tua glria a finalidade.

Ainda,

Senhor, fortifica-me com o poder do Teu Esprito,


Posto que sou chamado pelo Teu grande nome
Em Ti todos os meus pensamentos errantes se unem,
De todas as minhas obras sejas Tu o alvo;
O Teu amor me assista toda a vida
E a minha nica ocupao seja o Teu louvor. (p. 122)

Ainda,

To ansioso por Ti eu clamo e suspiro,


To forte o princpio Divino,
Leva-me com doce constrangimento,
At que toda a alma consagrada seja Tua;
Submersa no mar mais profundo da Trindade,
E perdida na Tua imensido!

Outra vez,

Ado celestial, vida Divina,


Modifica a minha natureza para ser como a Tua;
Move-Te e propaga-Te atravs da minha alma,
Anima e enche tudo que sou.

Seria fcil citar muitas outras passagens semelhantes. Porm, estas


mostram, para alm da contradio, o que foram os nossos sentimentos na poca.

10. O primeiro tratado que escrevi expressamente sobre este tema foi
publicado no fim desse ano. Para que ningum tivesse preconceito antes de l-lo,
dei-lhe o ttulo indiferente de O Carter de um Metodista. Nele descrevi o cristo
perfeito, escrevendo na primeira pgina, No que o haja alcanado. Incluo parte
dele sem qualquer alterao:

Um Metodista ama ao Senhor seu Deus com todo seu corao, com toda
sua alma, com todo seu entendimento, e com todas as suas foras. Deus a alegria
do corao e o desejo da sua alma, que clama continuamente: Quem tenho eu no
cu alm de Ti? No h outro em quem eu me compraza na terra! Meu Deus e meu
tudo! Tu s a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre (Sl 73.25-
26). Ele , portanto, feliz em Deus; sim, sempre feliz, como tendo nele uma fonte de
gua brotando para a vida eterna e transbordando a alma com paz e gozo.
Porquanto o amor perfeito lanou fora o temor, ele se regozija sempre. Seu jbilo
completo e os seus ossos clamam: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo que, segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para a sua viva
esperana, para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada
nos cus para mim (1Pe 1.3-4).

E qualquer que tem esta esperana cheia de imortalidade, em tudo d


graas, sabendo que esta (seja o que for) para ele a vontade de Deus em Cristo
Jesus. DEle, portanto, recebe tudo dizendo: Boa a vontade de Deus e quer seja
dado, quer seja tirado, sempre bendize o nome do Senhor. Seja no conforto ou na
dor, na enfermidade ou sade, em vida ou morte, do mais fundo do corao d
graas a Ele que tudo ordena para o bem; em cujas mos entregou totalmente seu
corpo de alma, como nas mos de um fiel criador. Portanto, em nada est ansioso,
pois lanou a sua ansiedade sobre Aquele que tem cuidado dele; e em todas as
coisas descansa nEle depois de apresentar-lhe as suas splicas em ao de graas.

Pois, verdadeiramente, ora sem cessar; em todo o tempo a linguagem do


seu corao : Diante de Ti est a minha boca, embora sem voz; e o meu silncio
fala de Ti. O seu corao se eleva a Deus em todo o tempo e em todo o lugar. Nisto
ele nunca impedido, muito menos interrompido, por qualquer pessoa ou coisa. A
ss ou em companhia, no lazer, negcios ou conversa, o seu corao est sempre
com o Senhor. Quer se deite ou se levante, Deus est em todos os seus
pensamentos; anda com Deus continuamente; tendo os olhos da alma fixos nEle e
por toda a parte vendo Aquele que invisvel.

E amando a Deus, ama ao prximo como a si mesmo; ama a todos os


homens como a sua prpria alma. Ama seus inimigos, at os inimigos de Deus. E se
no puder fazer bem aos que o aborrecem, ainda no cessa de orar por eles, embora
rejeitem o seu amor, o injuriem e persigam.

Pois ele puro de corao. O amor purificou o seu corao da inveja,


malcia, ira e toda m disposio. Limpou-lhe o orgulho que s traz contendas e
agora tem ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido,
de longanimidade (Cl 3.12). Ningum pode tirar-lhe este tesouro, visto que no
ama o mundo nem as coisas do mundo (1Jo 2.15), pois todo o seu desejo para
Deus e para lembrana do Seu nome.
De acordo com o seu nico desejo, o nico objetivo da sua vida fazer no a
sua prpria vontade, mas a vontade de Deus que o enviou. Sua nica inteno em
todo o tempo e em todo o lugar no agradar a si mesmo, mas Aquele a quem sua
alma ama. Tem olhos singelos, pois, se os olhos forem bons, todo o corpo ter luz
(Mt 6.22). Tudo luz, como quando o brilho de uma vela ilumina a casa. Deus
reina; tudo que se encontra na alma santidade do Senhor. No h em seu corao
qualquer motivo que no esteja de acordo com a vontade divina. Todo o
pensamento que surge aponta para Ele e est em obedincia lei de Cristo.

Conhece-se a rvore pelos frutos. Assim como ele ama a Deus, guarda os
seus mandamentos; no s alguns ou a maioria; mas todos, desde o menor at o
maior. No se contenta em guardar toda a lei e falhar num detalhe, mas em todos
os pontos tem uma conscincia livre de ofensa para com Deus e o homem (At
24.16). O que Deus proibiu ele evita; o que Deus mandou ele faz. Segue os
mandamentos de Deus, j que Deus libertou o seu corao. Proceder assim sua
glria e alegria; sua coroa diria de regozijo fazer a vontade de Deus assim na
terra como no cu.

Ele guarda todos os mandamentos de Deus, e com toda a sua fora; pois, a
sua obedincia est em proporo ao seu amor, fonte de onde ela emana. Por
conseguinte, amando a Deus de todo o corao, serve-O com todas as foras;
apresenta continuamente a alma e o corpo em sacrifcio vivo, santo e agradvel a
Deus; inteiramente e sem reservas devotando tudo quanto tem e quanto , Sua
glria. Todos os talentos que possui, emprega-os constantemente conforme a
vontade do Mestre cada capacidade e faculdade de sua alma, cada membro de seu
corpo.

Por conseguinte, tudo quanto faz para a glria de Deus. Em suas


ocupaes no s procura atingir o fim (o qual implica em ter olhos singelos), mas
o consegue; seus negcios, seus divertimentos, tanto quanto suas oraes, tudo
serve para este grande fim. Quer se sente em casa, ou ande pelo caminho, quer se
deite ou se levante, promove com tudo que fala e faz este nico bem da sua vida.
Seja em vestir-se, ou trabalhar, ou comer e beber, ou divertir-se depois de um
trabalho desgastante, tudo tende para a glria de Deus, por meio da paz e da boa
vontade entre os homens. A sua regra invarivel esta: E tudo quanto fizerdes seja
em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a
Deus Pai (Cl 3.17).

As preocupaes do mundo no lhe impedem correr a carreira que lhe foi


proposta (Hb 12.1). No consegue, portanto, ajuntar tesouros na terra, da mesma
maneira que no acenderia fogo em seu prprio peito. No fala mal do vizinho,
como no pode mentir a Deus ou ao prximo. No profere palavras duras contra
ningum; pois o amor que guarda a porta dos seus lbios. No diz palavras
ociosas; nenhuma conversa corrupta sai da sua boca. A conversa ociosa aquela
que no edifica e no serve para ministrar graa aos ouvintes. Mas tudo que
puro, tudo que amvel, tudo que justo (Fp 4.8) ele pensa, fala e age e assim
orna, em todas as coisas, a doutrina de Deus, nosso Salvador (Tt 2.10).

Estas so as prprias palavras com que declarei, pela primeira vez, os meus
conceitos da Perfeio Crist. E no se v bem claro, (1) que este o mesmo ponto
para o qual caminhava desde 1725 e, com ainda mais determinao, desde 1730,
quando comecei a ser homo unius libri, um homem de um s livro, no
considerando nenhum outro, relativamente falando, seno a Bblia? No fcil ver
assim (2) que esta a mesma doutrina que creio e ensino at hoje; sem adicionar
um ponto sequer santidade interior ou exterior que sustenho h 38 anos? E a
mesma, que pela graa de Deus, continuo ensinando at agora; como poder uma
pessoa ver de modo imparcial, por meio das citaes que seguem.

11. At hoje no conheo escritor que tenha feito objeo a esse tratado; e
por muito tempo no encontrei grande oposio quanto ao ttulo, pelo menos no
por pessoas srias. Porm, mais tarde surgiu a oposio. O que me surpreendeu foi
provir de homens religiosos, que afirmaram, no que eu tivesse apresentado mal a
perfeio, mas que no havia perfeio na terra; atacando-me e a meu irmo com
veemncia por termos afirmado o contrrio. No espervamos um ataque to forte,
especialmente quando estvamos de acordo sobre a justificao pela f, e tivemos o
cuidado de atribuir apenas graa de Deus. Mas o que mais nos surpreendeu foi a
acusao de desonrarmos a Cristo pela afirmao de que Ele pode salvar
totalmente (Hb 7.25) e afirmar que Ele reinar sem rival em nossos coraes, e
submeter todas as coisas Sua vontade.

12. Penso que foi no fim de 1740 que tive em Whitehall uma conversa com
Dr. Gibson, ento bispo de Londres. Perguntou-me o que eu queria dizer com o
termo Perfeio. Eu disse a ele sem dissimulao ou reservas. Ao terminar a
exposio ele disse: Senhor Wesley, se s isto que quer dizer, publique-o para
todo mundo. Se algum pode refutar o que o senhor disse, livre para faz-lo.
Repliquei: Senhor, assim o farei e, em conseqncia, escrevi e publiquei o sermo
A Perfeio Crist. Nele tratei de mostrar, (1) em que sentido no so perfeitos os
cristos e (2) em que sentido o so.

(1) Em que sentido no o so? No so perfeitos em conhecimento. No so


livres de ignorncia, nem de enganos. Assim como no esperamos oniscincia de
um homem, tampouco esperamos infalibilidade. No esto isentos de
enfermidades, tais como fraqueza ou lentido de entendimento, irregularidade de
imaginao (ativa ou preguiosa). Outras fraquezas seriam impropriedade de
linguagem, pronncia pouco elegante, s quais poderamos acrescentar mil outros
defeitos de expresso ou de conduta. Ningum est livre de fraquezas como estas,
at que o seu esprito volte de novo para Deus. Tambm temos de esperar at l
para estarmos livres da tentao, porque o servo no maior que o seu senhor.
Neste sentido, no perfeio absoluta na terra. No existe perfeio neste mundo
que no admita um crescimento contnuo.
(2) Em que sentido so perfeitos? Observai, no falamos de bebs em Cristo,
mas de cristos maduros. Porm, at os bebs em Cristo s so perfeitos quando
no cometem pecado. O apstolo Joo declara-o expressamente; e no se pode
negar este princpio pelos exemplos do Antigo Testamento. Algum dir que os
mais santos dos judeus antigos cometiam pecado; todavia, no se deve concluir
disto que todos os crentes pecam e tm que pecar enquanto viverem.

Mas no dizem as Escrituras que um homem justo peca sete vezes ao dia?
No isto. Ao invs diz: Sete vezes cair o justo (Pv 24.16). Esta idia muito
diferente, porque, em primeiro lugar, as palavras ao dia no se encontram no
texto. Em segundo lugar, no h meno de cair em pecado. O que mencionado
cair em aflio temporal.

Em outro lugar Salomo diz: No h homem justo sobre a terra.


Indubitavelmente era assim nos dias de Salomo; e de Salomo at Cristo no
houve homem que no pecasse. Mas seja qual for o caso daqueles debaixo da lei,
podemos afirmar com Joo, que desde que foi dado o Evangelho, todo aquele que
nascido de Deus no vive na prtica do pecado (1Jo 3.9).

Os privilgios dos cristos no podem ser medidos de maneira alguma por


aquilo que o Antigo Testamento registra a respeito daqueles que estavam debaixo
da dispensao judaica; visto que a plenitude dos tempos j chegou, o Esprito
Santo foi dado e a grande salvao de Deus foi concedida aos homens pela
revelao de Jesus Cristo. O reino de Deus est estabelecido na terra, a respeito do
qual o Esprito de Deus declarou no passado (to longe est Davi de ser a norma ou
o exemplo da Perfeio Crist), O mais fraco dentre eles nesse dia ser como Davi,
e a casa de Davi ser como Deus, como o anjo do Senhor diante deles (Zc 12.8).

Os prprios apstolos cometeram pecado: Pedro pelas suas negaes, Paulo


com sua forte contenda com Barnab. Suponhamos que assim foi, argumentar
voc: Se dois dos apstolos pecaram no passado, ento todos os cristos de todas
as pocas cometem e tm de cometer pecado enquanto viverem? No, Deus
permita que no falemos assim. Realmente, no era necessrio que pecassem; sem
dvida, a graa de Deus era suficiente para eles. E suficiente para ns hoje.

O apstolo Tiago disse: Porque todos tropeamos em muitas coisas (Tg


3.2). Verdade. Mas de quem fala aqui? Refere-se a muitos mestres no enviados
por Deus; no se refere a si mesmo, nem a qualquer cristo verdadeiro. Uma prova
de que o uso de ns (uma figura de linguagem comum em todas as escrituras, tanto
seculares como sagradas) no pode referir-se ao apstolo nem a qualquer outro
crente verdadeiro, aparece primeiro no versculo nove: Com ela bendizemos ao
Senhor e Pai; tambm com ela amaldioamos os homens (Tg 3.9). Com certeza
no quer dizer ns, os apstolos, nem ns os crentes! Segundo, deduz-se isto pelas
palavras do texto: Meus irmos, no vos torneis, muitos de vs, mestres, sabendo
que havemos de receber maior juzo. Porque todos tropeamos em muitas coisas.
Ns! Quem? No os apstolos, nem os verdadeiros crentes, porque se segue
imediatamente a meno de algum que no tropea. Este se distingue de todos
na primeira parte do versculo, e chamado varo perfeito.

Mas Joo mesmo disse: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns


mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns (Jo 1.8). Tambm disse: Se
dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso e a verdade no
est em ns (1Jo 1.10).

Eu respondo: (1) O versculo dez esclarece o sentido do versculo oito: Se


dissermos que no temos pecado, explicado por Se dissermos que no temos
cometido pecado. (2) No se trata de termos pecado ou no; nenhum dos
versculos afirma que pecamos ou cometemos pecado agora. (3) O nono versculo
explica tanto o oitavo quanto o dcimo: Se confessarmos os nossos pecados, ele
fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. como
se tivesse dito: Tenho afirmado, o sangue de Cristo limpa de todo o pecado! E
nenhum homem pode dizer: No preciso dele; no tenho pecado do qual preciso
ser limpo. Se dissermos que no temos pecado, isto , no temos cometido
pecado, enganamo-nos a ns mesmos e fazemos a Deus mentiroso; mas se
confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo, no s para perdoar os nossos
pecados, mas tambm para nos limpar de toda a injustia, para que possamos ir
e no pecar mais. Em conformidade, pois, com a doutrina de Joo e o esprito do
Novo Testamento, tiramos esta concluso: todo o cristo perfeito no sentido de
que no peca.

Este o privilgio glorioso de cada cristo, embora seja um menino em


Cristo. Mas s de cristos maduros se pode afirmar que, em segundo lugar, so
perfeitos no sentido de serem livres de maus pensamentos, de mau gnio. Primeiro,
de pensamentos maus ou pecaminosos. Donde realmente nascem estes? Porque
de dentro, do corao dos homens, procedem os maus desgnios... (Mc 7.21). Se,
portanto, o corao j no mau, ento dele no podem proceder maus desgnios:
porque no pode a rvore boa produzir frutos maus (Mt 7.18).

Da mesma maneira que esto livres de maus pensamentos ou desgnios


tambm o esto do mau gnio. Cada um pode dizer com Paulo: Estou crucificado
com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.19-20),
palavras que manifestamente descrevem liberdade tanto do pecado interior como
exterior. Esta liberdade est expressa negativamente, no sou eu quem vive (quer
dizer, tinha natureza vil, o corpo do pecado destrudo) e positivamente, Cristo
vive em mim; e portanto, tudo que santo, justo e bom. Estas duas frases Cristo
vive em mim e no sou eu quem vive, so inseparveis. Pois que comunho tem
a luz com as trevas, ou Cristo com Belial?

Portanto, Ele que vive nestes cristos purificou os seus coraes pela f;
porquanto qualquer que tem a Cristo a esperana da glria (Cl 1.27), a si mesmo
se purifica assim como ele puro (1Jo 3.3). purificado do orgulho porque Cristo
foi humilde de corao. Est livre de maus desejos e vontade obstinada, porque
Cristo desejava fazer somente a vontade do Pai. Est livre da ira, no sentido vulgar
da palavra, porque ele se irava contra o pecado, ao mesmo tempo que sentia
compaixo pelo pecador. Sente uma averso por cada ofensa a Deus, mas terna
compaixo pelo ofensor.

Assim salva Jesus o seu povo dos pecados dels (Mt 1.21), no s dos
pecados exteriores, mas tambm dos pecados dos seus coraes. verdade,
dizem alguns, mas no enquanto vivemos, s na hora da morte. No obstante,
Joo diz: Nisto em ns aperfeioado o amor; para que no dia do juzo
mantenhamos confiana; pois, segundo ele , tambm ns somos neste mundo
(1Jo 4.17). Aqui o apstolo, sem dvida, fala de si mesmo e de outros cristos ainda
vivos, dos quais afirma enfaticamente que, no apenas na hora da morte, mas neste
mundo so como o seu Mestre.

Em estreita conformidade com isto, Joo nos diz no primeiro captulo:


Deus luz e no h nEle treva alguma (1Jo 1.5). Se, porm, andarmos na luz
como Ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros e o sangue de Jesus,
seu Filho, nos purifica de todo o pecado (1Jo 1.7). E outro versculo diz: Se
confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos
purificar de toda a injustia (v. 9). Agora, evidente que o apstolo fala de
libertao efetuada neste mundo. Porque ele no diz: O sangue de Jesus vai
purificar (na hora da morte ou no dia do juzo) mas que purifica atualmente, no
presente, como cristos vivos, de toda injustia. igualmente evidente que, se
fica algum pecado, no somos limpos de todos. Se qualquer injustia resta na alma,
ela no purificada de toda injustia. Que ningum diga que isto se refere apenas
justificao, ou limpeza da culpa do pecado: primeiro, porque isto confundir o
que o apstolo claramente distingue, pois menciona perdoar nossos pecados e
depois, purificar de toda injustia. Em segundo lugar, porque assim havia de
ensinar, no sentido mais enftico possvel, a justificao pelas obras; seria tornar a
santidade, tanto exterior quanto interior, necessariamente anterior justificao.
Porque se a limpeza que aqui se fala apenas trata da culpa do pecado, ento no
somos limpos da culpa, isto , no justificados, a menos que andemos na luz como
Ele est na luz. Persiste, ento, a verdade que os cristos so salvos neste mundo de
todo pecado, de toda injustia; esto de tal modo perfeitos que no cometem
pecados, e ficam livres de maus pensamentos e de mau gnio.

Um discurso deste tipo que contradizia diretamente a opinio defendida por


muitos, considerados por outros e, possivelmente, por si mesmos, como os
melhores cristos, no poderia deixar de ser motivo de grande ofensa para eles.
(Embora, se fosse assim, no seriam cristos). Portanto, eu esperava bastante
protesto ou animosidade, mas fui agradavelmente desapontado. No houve
protestos. Assim segui tranqilamente o meu caminho.

13. Pouco depois, creio que na primavera de 1741, publicamos um segundo


volume de hinos. Como a doutrina era ainda mal compreendida, e, em
conseqncia, mal representada, julguei necessrio explicar mais sobre ela; o que
fiz no prlogo, como segue:
Este grande dom de Deus, a salvao de nossas almas, no mais do que a
imagem de Deus estampada de novo em nossos coraes. uma renovao dos
crentes no esprito das suas mentes semelhana dAquele que os criou. Deus
agora ps o machado raiz da rvore, purificando os seus coraes pela f, e seus
pensamentos pela inspirao do Esprito Santo. Com a esperana de que vero a
Deus tal como ele , purificam-se assim como Ele puro (1Jo 3.3) e segundo
santo aquele que vos chamou, tornaram-se santos em todo vosso procedimento
(1Pe 1.15). No que hajam alcanado tudo que alcanaro, ou que neste sentido j
sejam perfeitos. Mas, diariamente, vo de fora em fora, contemplando como por
espelho a glria do Senhor, so transformados de glria em glria, na sua prpria
imagem, como pelo Senhor, no Esprito (2Co 3.18).

E onde est o Esprito do Senhor a h liberdade (2Co 3.17); tal liberdade


da lei do pecado e da morte (Rm 8.2) que os filhos deste mundo no crem, embora
lhes seja declarada por um fiel. A estes seres nascidos de Deus, o Filho libertou da
grande raiz do pecado, amargura e orgulho. Sentem que toda sua suficincia de
Deus, que s Ele est em seus pensamentos, e que neles efetua tanto o querer
como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 3.13). Sentem que no so eles que
falam mas o Esprito do Pai que est neles. De maneira que Deus para eles tudo
em tudo, e eles servos inteis. Esto livres da obstinao, desejando somente a
santa e perfeita vontade de Deus: no o suprimento de suas necessidades, no o
alvio da dor,1 nem vida, nem morte, ou qualquer criatura; mas clamando
continuamente no ntimo da sua alma: Pai, seja feita a Tua vontade. So livres de
pensamentos maus e estes no podem entrar neles por um momento sequer.
Outrora, quando chegava um pensamento mau, olhavam para o alto e ele
desaparecia. Mas agora no entra, pois no h lugar para ele numa alma cheia de
Deus. Esto livres de distraes na orao. Quando derramam os coraes diante
de Deus, no pensam no passado,2 presente ou futuro, mas somente em Deus.
Outrora, entravam pensamentos que distraam, mas depois desapareciam como
vapor. No tm temor, nem dvida, quanto ao seu estado em geral, ou quanto a
qualquer ao em particular.3 A cada hora a uno do Esprito Santo ensina o que
devem falar e fazer;4 portanto, no tm necessidade de discutir o caso.5 Em certo
sentido esto livres de tentao; embora elas os cerquem, no os incomodam.6 H
sempre tranqilidade em suas almas e seus coraes esto firmes. Sua paz, fluindo
como um rio, ultrapassa todo o entendimento e se regozija como gozo inefvel e
glorioso. Pois so selados pelo Esprito at o dia da redeno, sabendo que est
guardada para eles uma coroa de justia que o Senhor lhes dar naquele dia.7

1 Isto demasiadamente forte. O prprio Senhor desejou alvio para a dor. Pediu-o com resignao:

No como eu quero... mas como Tu queres.


2 Tambm forte demais. Veja-se o sermo Sobre Pensamentos que Vagueiam.
3 Freqentemente o caso; mas para pouco tempo.
4 Por pouco tempo pode ser assim; mas no sempre.
5 s vezes no sentem necessidade de faz-lo; outras, sentem.
6 s vezes no so tentados; outras vezes so fortemente tentados.
7 Nem todos so alvos do pecado; muitos no chegaram ainda a este ponto.
No quero dizer que todo aquele que no tenha sido de tal maneira renovado
em amor, seja filho do diabo. Ao contrrio, qualquer que tem segura confiana em
Deus de que pelos mritos de Cristo seus pecados esto perdoados, um filho de
Deus; e se permanece nEle, herdeiro de todas as promessas. No deve de modo
algum perder a confiana, ou negar a f que recebeu por ela ser dbil, ou provada
pelo fogo, ainda que a sua alma esteja abatida por mltiplas tentaes.

No nos atrevemos a afirmar, como alguns, que toda a salvao dada de


uma vez. H realmente uma obra instantnea de Deus em seus filhos como
tambm uma gradual; e sabemos que existe uma nuvem de testemunhas que
receberam num dado momento um testemunho claro do perdo de seus pecados,
ou da habitao do Esprito Santo. Porm, no conhecemos um nico caso, em
qualquer lugar, de algum que tenha recebido, no mesmo instante a remisso dos
pecados, o testemunho da habitao do Esprito e um corao limpo e novo.

Realmente no podemos dizer como Deus opera; mas a maneira geral em


que o faz esta: aqueles que confiavam em si mesmos, crendo que eram justos e
que tinham abundncia de bens sem necessidade de outra coisa, agora,
questionados pela Palavra de Deus, aplicada pelo Esprito Santo, reconhecem que
na verdade so pobres e nus. Todas as coisas que tm feito so recordadas e
apresentadas, de maneira que vem a ira de Deus sobre eles e reconhecem que
merecem ser condenados ao inferno. Na sua angstia clamam ao Senhor, e Ele lhes
mostra que perdoou seus pecados, e estabelece o reino dos cus em seus coraes,
que justia, e paz, e alegria no Esprito Santo (Rm 14.17). A dor e a tristeza
desaparecem, e o pecado no os domina mais. Sabendo que foram justificados
gratuitamente mediante a f em seu sangue, tm paz com Deus, por meio de nosso
Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1); regozijam-se na esperana da glria de Deus (Rm
5.2), e o amor de Deus derramado em seus coraes (Rm 5.5).

Neste estado de paz permanecem alguns dias, semanas, meses e geralmente


supem que no tero mais luta; at que alguns dos velhos adversrios, pecados
internos, ou o pecado que de perto os rodeava (talvez a ira ou mau desejo), os
assalte de novo, com dardos que podem faz-los cair. Ento surge o receio que no
possam perseverar at o fim; e s vezes pensam que, talvez, Deus os tenha
esquecido, ou que se haviam enganado ao pensar que Deus perdoara os seus
pecados. Sob estas nuvens, especialmente se mantm dilogo com o diabo, andam
amargurados todo o dia. Mas raras vezes se prolonga este estado antes que o
Senhor responda por si mesmo, enviando-lhes o Esprito Santo para os consolar e
testificar com seu esprito que so filhos de Deus (Rm 8.16). Ento tornam-se como
meninos, mansos, dceis e suscetveis ao ensino.

E agora percebem pela primeira vez o estado de seu corao,8 o qual Deus
no lhes revelara a fim de que no desfalecessem diante dEle a alma e o Esprito
que Ele criara. Agora vem neles toda a abominao oculta, e profundidade do
orgulho, da vontade prpria e do inferno. No obstante, no meio desta ardente
8 No de admirar que algum diga que esta uma doutrina nova e que eu nunca antes ensinei,

visto que este livro existe h vinte e quatro anos?


prova, que aumenta cada vez mais o reconhecimento da sua prpria impotncia e
seu desejo de uma plena renovao imagem de Deus em verdadeira justia e
santidade, tm em si mesmos este testemunho: s herdeiro de Deus e co-herdeiro
com Cristo.

Ento, se lembra do desejo daqueles que O temem e lhes d olhos singelos e


corao puro; imprime neles a sua prpria imagem e inscrio; cria-os de novo em
Jesus Cristo; chega a eles com Seu Filho e Seu bendito Esprito, fixando morada
nas suas almas, f-los entrar no repouso que resta para o povo de Deus (Hb 4.9).

Aqui no posso deixar de notar que esta a explicao mais forte da


Perfeio Crist que jamais dei; na verdade demasiado vigorosa em mais do que
um ponto, como se ver nas notas anexas. No temos acrescentado nada ao
assunto, quer em verso quer em prosa, que no esteja direta ou indiretamente
includo neste prefcio. Seja certa ou errada, a mesma doutrina que ensinamos
desde o princpio.

14. No necessito dar provas adicionais disto colocando mais citaes do


livro. Talvez baste citar parte de um hino, o ltimo do livro:

Senhor, eu creio que resta um repouso


Conhecido por todo o Teu povo;
Um descanso onde reina puro gozo,
E Tu s o nico ser amado;

Um descanso onde todo o desejo da alma


fixo em coisas do alto;
Onde a dvida, a dor e o medo expiram,
Lanados fora pelo perfeito amor.

De todo motivo vil libertados,


(Foi o Filho Quem nos libertou),
Em todos os poderes do inferno pisamos,
Em gloriosa liberdade.

Seguros no caminho da vida.


Sobre a morte, o mundo e o inferno nos elevamos;
E aperfeioados em amor, encontramos
O nosso paraso h muito desejado.

Oh, que agora o descanso conhea


Creia e entre nele!
Agora, Salvador, o poder me conceda
Liberdade total do pecado!

Retira do meu corao esta dureza,


Esta incredulidade remove;
Concede-me o descanso da f,
O repouso do Teu amor.

Vem, Senhor, vem agora!


At minha alma descer!
No Te afastes da Tua criatura,
Meu Autor e meu fim.

O gozo que para mim preparaste,


No se demore mais,
Chegue a mim a recompensa,
Para a qual fui feito desde o princpio.

Vem Pai, Filho e Esprito Santo,


E pe-me o selo da Tua morada!
Tudo que sou se perca em Ti:
Que tudo seja perdido em Deus!

Carlos Wesley, 1740.

Pode haver algo mais claro. (1) Que aqui temos a salvao mais plena e mais
alta de que jamais falamos? (2) Que falamos dela como recebida por mera f, e
impiedade apenas pela incredulidade? (3) Que esta f e, em conseqncia, a
salvao que traz, apresentada como algo que se pode receber num instante? (4)
Que afirmamos que este instante pode ser agora, que no precisamos esperar um
momento mais: Eis agora o tempo aceitvel, eis agora o dia da salvao (2Co 6.2).
E, por ltimo, se algum fala de outro modo, est apresentando uma doutrina nova
entre ns?

15. Cerca de um ano mais tarde, em 1742, publicamos um outro volume de


hinos. A controvrsia chegara ao auge e falamos mais extensamente do que nunca
sobre o tema. Conseqentemente, um grande nmero de hinos neste livro trata
expressamente deste assunto. Como curto, no demais incluir aqui o prefcio:

(1) Talvez o preconceito geral contra a doutrina da Perfeio Crist possa ter
nascido de uma interpretao errnea da sua natureza. Abertamente admitimos e
continuamente declaramos que nesta vida no h tal perfeio que implica em
fazer o bem e atender a todas as ordenanas de Deus por um lado, ou que nos livre
da ignorncia, do equvoco, da tentao e de mil fraquezas relacionadas com a
carne e o sangue.

(2) Em primeiro lugar, no s admitimos, mas sinceramente sustentamos,


que no h nesta vida qualquer perfeio que nos isente de cumprir todas as
ordenanas de Deus, ou de fazer bem ao semelhante enquanto vivermos,
principalmente aos da famlia da f (Gl 6.10). Cremos que indispensvel, tanto
para os recm-nascidos em Cristo, como para os amadurecidos no homem interior
que, quantas vezes possam, comam do po e bebam do vinho em memria dEle,
e examinem as Escrituras e por meio de jejuns e temperana mantenham seus
corpos em sujeio; e, sobretudo, que derramem suas almas em orao, tanto em
secreto como publicamente.

(3) Em segundo lugar, cremos que no h perfeio nesta vida que garanta
uma completa imunidade quanto ignorncia ou a erros em coisas no essenciais
salvao, ou a mltiplas tentaes, numerosas fraquezas com as quais o corpo
corruptvel mais ou menos oprime a alma. No encontramos nas Escrituras
qualquer base que nos faa supor que o homem nascido da mulher possa estar
inteiramente isento de enfermidades fsicas ou de ignorncia de muitas coisas, que
seja incapaz de equivocar-se, ou de cair em vrias tentaes.

(4) Surge esta pergunta: Mas a quem se refere, ento, quando fala de um
que perfeito? Referimo-nos quele que tem a mente de Cristo (1Co 2.16) que
anda como Cristo andou (1Jo 2.6), um homem de mos limpas e corao puro (Sl
24.4). Por outras palavras, um homem perfeito limpo de toda impureza, tanto da
carne como do esprito (2Co 7.1), em quem no h tropeo e que, assim, no
comete pecado. Para esclarecer um pouco mais, entendemos pela expresso
escriturstica um homem perfeito, aquele em que esta promessa de Deus foi
cumprida: De todas as vossas imundcies e de todos os vossos dolos vos
purificarei... Livrar-vos-ei de todas as vossas imundcies (Ez 36.25 e 29).
Entendemos por isto, a quem santificou em tudo, esprito, alma e corpo (1Ts
5.23), que anda na luz como ele est na luz, no h nele treva alguma; e o sangue
de Jesus Cristo, Seu Filho, o purificou de todo o pecado (1Jo 1.5 e 7).

(5) Este homem pode testificar a toda a humanidade: Estou crucificado com
Cristo; j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.19-20). Ele santo
como santo o Deus que o chamou, tanto de corao como em todo o
procedimento. Ama ao Senhor seu Deus de todo o corao e O serve com todas as
foras. Ama ao prximo como a si mesmo, assim como Cristo nos ama;
particularmente aqueles que o perseguem e desprezam, porque no conhecem o
Filho, nem o Pai. Na verdade, a sua alma toda amor, cheia de ternos afetos de
misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade (Cl
3.12). Sua vida, portanto, est plena de f, pacincia, esperana, e de obras de amor.
E tudo quanto faz, seja em palavra seja em ao, faz tudo no nome, no amor e no
poder do Senhor Jesus. Em resumo, ele faz a vontade de Deus assim na terra como
no cu.

(6) Isto ser um homem perfeito, ser totalmente santificado; e, como diz o
arcebispo Archer, ter um corao to ardente com o amor de Deus, que
continuamente oferea cada pensamento, palavra e obra, como sacrifcio espiritual,
agradvel a Deus em Cristo. Nos pensamentos do nosso corao, nas palavras da
nossa lngua, em toda a obra das nossas mos, expressamos louvor quele que nos
chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. Que todos ns, como quantos
buscam ao Senhor com sinceridade, sejamos feitos perfeitos!
Esta a doutrina que pregamos desde o princpio e que pregamos at hoje.
certo, depois de examin-la sob cada ponto de vista, e compar-la vez aps vez com
a Palavra de Deus e a experincia de seus filhos, tivemos uma compreenso mais
profunda da natureza e prioridades da Perfeio Crist. Porm, apesar disto, no
h qualquer contradio entre os nossos primeiros conceitos e os ltimos. O nosso
primeiro conceito foi: Ter a mente de Cristo e andar como Ele andou (ter toda a
mente de Cristo e andar sempre como Ele andou). Em outras palavras, estar
interior e exteriormente consagrado a Deus; uma consagrao de corao e vida.
Temos o mesmo conceito agora sem adicionar ou subtrair nada.

16. Os hinos concernentes a este volume so muito numerosos para


transcrev-los. Citarei apenas parte de trs deles:

Salvador do pecado, eu espero provar


Que Jesus teu nome que sara.
Perder, quando aperfeioado em amor,
Qualquer coisa que eu tenha, possa ou seja:
Eu permaneo na Tua fiel palavra:
O servo ser como seu Senhor.

Resposta cheia de graa em mim


Por quem Tua preciosa vida foi dada
Redime de toda a iniqidade,
Restaura, e faz-me encontrar o cu.
A menos que Tu limpes todas as minhas manchas,
Teu sofrimento e minha f so vos.

Se Tu no tivesses morrido, como poderia eu viver


No mais para mim mesmo, mas para Ti?
Poderia corpo, alma e esprito dar a Ele
Que deu a si mesmo por mim?
Venha ento, meu Senhor, e meu Deus,
Tome a compra feita pelo Teu sangue.

A nica splica peculiar do teu servo,


Pela tua verdade e pela tua misericrdia,
Santifica em mim Teu glorioso nome,
Toma-me para Ti neste momento,
Modifica-me e purifica-me completamente;
Possa eu viver e morrer Teu. (P. 80)

Me escolhe do mundo, se eu permanecer adornado com a retido divina;


Se, trazido para a terra prometida,
Eu somente chamar meu Salvador.
Derrama do Teu Esprito santificador
Para saciar minha sede e me limpar.
Agora, Salvador, deixe que a gua graciosa desa
E me faa puro do pecado.

Limpa-me de toda a mancha pecaminosa,


Que meus dolos sejam todos abandonados:
Purifica-me de todo o pensamento mau, de toda sujeira de orgulho e
egosmo.
O dio da mente carnal remove da minha carne de uma vez.
D-me um corao meigo, resignado e puro e cheio de f e amor.

Oh, que agora, liberto do pecado,


Possa provar Tua palavra ao mximo,
Entrar no Teu descanso prometido,
A Cana de Teu perfeito amor.
Agora deixa-me ganhar a maturidade,
No me deixes cair.
Seja eu menos do que nada,
E sentir que Cristo tudo em todos! (P. 258)

Senhor, eu creio que o trabalho da Tua graa


perfeito na alma!
O corao daquele que v Tua face puro,
Seu esprito aperfeioado.
Salvo, pela Tua Palavra, de toda a doena,
De toda a enfermidade, salvo,
Restaurado na perfeita sade,
Na perfeita santidade.

Ele caminha em gloriosa liberdade,


Morto para o pecado inteiramente,
A Verdade (o Filho), libertou-o,
E ele realmente livre.

Atravs da sua alma Tua glria brilha,


Sua alma toda renovada.
Firmado na divina retido,
Vestido e cheio de Deus.
Este o descanso, a vida, a paz,
Que todo o Teu povo prova;
O amor o vnculo da perfeio,
E a alma de Teu povo amor.

Oh, alegre som da graa do Evangelho!


Cristo aparecer em mim,
Eu, at eu, verei a Tua face,
Serei santo aqui.
Ele visita agora a casa de barro
Ele sacode Sua futura casa
Oh, Tu poderias, Senhor, neste dia feliz
Entrar no Teu templo.

Vem, oh, meu Senhor, revela-te,


Enche todo este vazio.
Somente Tu podes encher meu esprito,
Vem, oh, meu Deus, meu Deus!

Satisfaz, satisfaz, meus grandes desejos,


Grandes como o infinito,
D-me, d-me tudo que a minha alma almeja,
Tudo, tudo que h em Ti. (P. 298)

17. Na segunda-feira, 25 de junho de 1744, demos incio primeira


conferncia, estando presentes seis clrigos e todos os nossos pregadores. Na
manh seguinte consideramos seriamente a doutrina da santificao ou perfeio.
As perguntas feitas em relao a esta doutrina e a essncia das respostas dadas
foram as seguintes:

P: Que quer dizer ser santificado?

R: Ser renovado imagem de Deus, em justia e retido procedentes da


verdade (Ef 4.24).

P: Que se entende por ser um cristo perfeito?

R: Amar a Deus de todo o corao, alma e fora (Dt 6.5).

P: Significar ser liberto de todo o pecado interior?

R: Certamente. De que outro modo poderamos ser salvos de nossas


imundcies? (Ez 36.29).

A nossa segunda conferncia comeou no dia 1 de agosto de 1745. Na


manh do dia seguinte falamos da santificao nos termos que seguem:

P: Quando principia a santificao interior?

R: Desde o momento em que o homem justificado. (Todavia, o germe do


pecado permanece nele at que seja santificado completamente). Desde este
momento um crente morre gradualmente para o pecado e cresce na graa.

P: Geralmente o homem no santificado apenas alguns momentos antes de


morrer?
R: Se isto ocorre assim, por causa da sua falta de f para receb-la antes.

P: Mas podemos ter f para receb-la antes?

R: Claro que sim. Pois, embora admitamos (1) que a maioria dos crentes que
conhecemos no foram santificados at momentos antes de sua morte; (2) que
poucos daqueles para quem Paulo escreveu as suas epstolas o foram quando ele
lhes escreveu; e (3) que nem o prprio Paulo estava santificado quando escreveu as
suas primeiras epstolas; no obstante tudo isto, no prova que refute o podermos
ser santificados agora.

P: Como devemos pregar a santificao?

R: Devemos apresent-la de maneira persuasiva e atraente, sem apelar para


a fora, queles que andam na promessa e aos indiferentes devemos apresent-la
com cuidado.

Nossa terceira conferncia teve lugar em 26 de maio de 1746. Nesta lemos


cuidadosamente as atas das anteriores, para averiguar se havia algo em seu
contedo a suprimir ou a modificar depois de uma considerao mais madura. Mas
no encontramos nada que motivasse qualquer mudana no que anteriormente
havamos concordado.

Na tera-feira, 16 de junho de 1747, reunimo-nos para a quarta conferncia.


Como estavam presentes vrias pessoas que no criam na doutrina da perfeio,
concordamos em examin-la desde o seu fundamento. Foram feitas as seguintes
perguntas:

P: Em que ponto esto de acordo conosco os nossos irmos que diferem de


ns com respeito inteira santificao?

R: Eles admitem, (1) que cada um deve ser inteiramente santificado na hora
da morte. (2) Que at ento o crente cresce na graa diariamente, chegando-se mais
e mais perfeio. (3) Que devemos prosseguir sempre em direo a ela e exortar
os outros a fazerem o mesmo.

P: Que lhes concedemos ns?

R: Concedemos, (1) que muitos daqueles que morreram na f, mesmo a


maior parte daqueles que conhecemos, no foram aperfeioados em amor at
pouco antes da morte. (2) Que o termo santificado aplicado por Paulo a todos os
justificados. (3) Que por este termo, santificado, o apstolo raras vezes, se alguma,
quer dizer salvo de todo pecado. (4) Que, por conseguinte, no prprio us-lo em
tal sentido sem adicionar a palavra inteira, completamente ou algo semelhante. (5)
Que os escritores inspirados quase sempre falam de ou para os justificados, mas
raras vezes de ou para os inteiramente santificados.9 (6) Que nos convm falar
quase continuamente do estado da justificao; mas mais raramente10 (ao menos
em termos explcitos) da inteira santificao.

P: Qual , ento, o ponto onde nos dividimos?

R: este: Deveremos esperar ser salvos de todo o pecado antes do momento


de morrer?

P: H alguma promessa bblica que diga claramente que Deus nos salvar de
todo pecado?

R: H, sim. Ele quem redime a Israel de todas as suas iniqidades (Sl


130.8). Esta promessa est mais amplamente expressa na profecia de Ezequiel:
Ento aspergirei gua pura sobre vs, e ficareis purificados de todas as vossas
imundcies e de todos os vossos dolos vos purificarei. Livrar-vos-ei de todas as
vossas imundcies... (Ez 36.25 e 29). No pode haver promessa mais clara. A ela se
refere o apstolo na exortao: Tendo pois... tais promessas, purifiquemo-nos de
toda impureza, tanto da carne, quanto do esprito, aperfeioando nossa santidade
no temor de Deus (2Co 7.1). Igualmente clara e expressiva aquela antiga
promessa: O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o corao de tua
descendncia, para amares o Senhor teu Deus de todo o corao e de toda a tua
alma, para que vivas (Dt 30.6).

P: Mas, ocorre no Novo Testamento alguma afirmao parecida?

R: Sim, ocorre; e escrita em termos muito claros. Joo disse: Para isto se
manifestou o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo (1Jo 3.8); as obras do
diabo, sem limitao ou restrio; sabemos que todo o pecado obra do diabo.
Semelhante a esta a declarao de Paulo: Cristo amou a igreja e a si mesmo se
entregou por ela... para apresent-la a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem
ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito (Ef 5.25 e 27).

A sua declarao em Rm 8.3 e 4 trata do mesmo ponto: Deus enviou seu


prprio Filho a fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos
segundo a carne, mas segundo o Esprito.

P: H no Novo Testamento outras provas que nos levam a esperar a salvao


de todo o pecado?

R: Sem dvida que sim; tanto nas oraes como nos mandamentos, que so
equivalentes s mais enrgicas afirmaes.

P: A quais oraes se refere?

9 Quer dizer, a eles s, excluindo os outros; mas falavam-lhes juntamente com os outros, e isso
quase continuamente.
10 Mas raramente, admito; porm, em alguns lugares, muito freqente, forte e explicitamente.
R: s oraes pela inteira santificao que, se ela no existisse seriam
zombaria da parte de Deus. Tais so, para ser explcito: (1) Livra-nos do mal (Mt
6.13). Quando isto for feito, quando formos libertados de todo o mal, no poder
existir pecado em ns. (2) No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles
que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam
um; como s Tu, Pai em mim e eu em Ti... a fim de que sejam aperfeioados na
unidade. (Jo 17.20-21 e 23). (3) Por esta causa me ponho de joelhos diante do
Pai... vos conceda... estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de
poderdes compreender com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a
altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo o
entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus (Ef 3.14-19).
(4) O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo,
sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus
Cristo (1Ts 5.23).

P: Que mandamentos h com o mesmo fim?

R: (1) Sede perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). (2)
Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o
teu entendimento (Mt 22.37). Se o amor de Deus enche todo o corao, no pode
haver pecado.

P: Mas como se prova que isto vai ser feito antes da hora da morte?

R: (1) Pela prpria natureza do mandamento, que dado aos vivos e no aos
mortos: Portanto, amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao no pode
significar que o fars quando morreres, seno enquanto viveres.

(2) Por vrios textos das Escrituras: (1) Porquanto a graa de Deus se
manifestou salvadora a todos os homens, educando-os para que, renegada a
impiedade e as paixes mundanas, vivamos no presente sculo, sensata, justa e
piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso
grande Deus e Salvador Jesus Cristo, o qual deu a si mesmo por ns, a fim de
remir-nos de toda a iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente
seu, zeloso de boas obras (Tt 2.11-14). (2) E nos suscitou plena e poderosa
salvao na casa de Davi, seu servo... do juramento que fez ao nosso pai Abrao, de
conceder-nos que, livres da mo de inimigos, o adorssemos sem temor, em
santidade e justia perante ele, todos os nossos dias (Lc 1.69, 73-75).

P: H nas Escrituras algum exemplo de pessoas que tenham alcanado este


estado?

R: Sim. O apstolo Joo e todos aqueles de quem ele diz: Nisto em ns


aperfeioado o amor, para que no dia do juzo mantenhamos confiana; pois
segundo ele , tambm ns somos neste mundo (Jo 4.17).
P: Pode mostrar um exemplo agora? Onde est aquele que assim perfeito?

R: Com razo se poderia responder a alguns que fazem esta pergunta: se eu


conhecesse tal pessoa aqui no lho diria, porque a pergunta no motivada pelo
amor. Voc como Herodes: procura o menino para mat-lo.

Mais diretamente respondemos: h vrias razes para que haja poucos


exemplos, se acaso houver algum. Quantos inconvenientes isto traria prpria
pessoa, posta como alvo de todos os dardos! E que pouco proveitoso seria para os
antagonistas. Porque se no ouvem a Moiss e aos profetas, tampouco se deixaro
persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lc 6.31).

P: Ser possvel que algum sinta averso para com aqueles que dizem que
so salvos dos pecados?

R: muito possvel e por vrias razes; em parte por nossa ansiedade pelo
bem das almas que podem ser prejudicadas se no vivem conforme professam;
tambm por uma certa inveja implcita contra os que dizem ter bnos mais ricas
do que as nossas; e em parte pela nossa lentido natural e pouca disposio de
corao a crer nas obras de Deus.

P: Por que no podemos continuar no gozo da f at sermos aperfeioados


em amor?

R: E por que no? O sofrimento no apaga esta alegria. Mesmo estando


debaixo da cruz, participando profundamente dos sofrimentos de Cristo, podemos
regozijar-nos com alegria.

Destes trechos se v claramente, no s a minha opinio e a de meu irmo,


mas tambm o juzo de todos os pregadores em relao conosco nos anos de 1744-
47. No me recordo de ter ouvido naquelas conferncias qualquer voz discordante;
ao contrrio, qualquer dvida que se tinha antes de nos reunirmos, desapareceu
antes de nos separarmos.

18. No ano de 1749, meu irmo publicou dois volumes de Hinos e Poemas
Sagrados. Como no os vi antes de serem publicados, algumas coisas neles no
tiveram a minha aprovao. Mas aceitei a maioria dos hinos sobre este tema.

Vem, Senhor, ser manifesto aqui,


E todas as obras do diabo destruir.
Agora, sem pecado, aparece em mim,
E enche-me de alegria sem fim.
Mostra tua face abenoada,
Tua presena o dia perfeito. (Vol. I, p. 203)

Vem rpido me resgatar,


Traz o meu esprito para casa.
E conserva em perfeita paz:
Para no perambular mais,
Atravs de toda a grande terra,
Controla o prisioneiro do Teu amor,
Guarda-me em Deus. (P. 247)

Teus prisioneiros livra, concede-nos Tua paz,


E nossas tristezas e pecados cessaro num momento.
Que este momento seja agora, concede-nos nossa petio
Nosso Redentor e Confortador presente! (Vol. II, p. 124)

Liberta-nos deste pecado inato;


Deixa que o jugo seja quebrado agora;
Me faz Teu para sempre.

Parceiro de Tua natureza perfeita,


Deixa-me ser, agora, em Ti,
Uma nova criatura, sem pecado. (P. 156)

Transforma-me, Senhor, agora;


Submete meu esprito a Teu jugo;
Concede-me agora a prola para achar
De uma humilde e calma mente:

Acalma, oh, acalma, o meu peito atribulado;


Deixa-me ganhar o supremo descanso;
Cessar para sempre os meus trabalhos,
Perfeito em santidade. (P. 162)

Vem nesta hora aceitvel,


Traz-nos para dentro Teu Reino celestial;
Enche-nos com o poder glorioso,
Arrancando as sementes do pecado: (P. 168)

Vem, Tu Cordeiro querido, morto a favor dos pecadores,


Traz Teu sangue purificador:
Aplaca, remove toda a mancha, com Teu sangue eficaz.
Oh, deixa Teu sangue penetrar em nossa alma,
To profundo quanto o pecado inato;
Restaura cada esprito ferido
E limpa toda a lepra! (P. 171)

Prisioneiros da esperana, levantem,


E vejam o Seu Senhor aparecer;
Nas asas do amor Ele voa,
E prxima est a redeno:
Redeno no seu sangue,
Ele chama voc para receber:
Venham a mim, o Deus clemente e creiam,
Ele clama, creiam!

Jesus, ns olhamos para Ti,


At que sejamos salvos dos pecados que ainda restam.
Rejeita o jugo inato, tirano,
Joga fora as cadeias.
Nossa natureza no mais ter domnio sobre ns.
Pela f ns nos apropriamos do poder
Que para sempre salvar. (P. 188)

Jesus nossa vida, em ns aparece.


Em quem diariamente morre tua morte,
Revela-te como o aperfeioador.
Sopra Teu Esprito rapidamente!
Revela Teu mistrio oculto,
Derrama a segunda ddiva,
Revela teu glorioso ser em mim.
Meu corao espera a cada instante. (P. 195)

NEle ns temos paz, nEle ns temos paz.


Preservados por Sua graa de toda a hora de escurido.
Em todas as nossas tentaes,
Ele nos sustenta em Sua maior Salvao, a plenitude do Seu amor.
Pronuncie a alegre palavra, e lana-nos liberdade!
Ah, no Te apressas Senhor, em abenoar-me?
Apressa-Te em dar a paz neste momento;
E abre o Teu cu, de Amor, em meu corao! (P. 324)

A segunda edio destes hinos foi publicada em 1752; no houve mudanas a


no ser a correo de alguns erros na letra.

Fui extenso nestas citaes porque elas demonstram, sem possibilidade de


exceo, que at hoje, tanto o meu irmo quanto eu, mantemos: (1) Que a Perfeio
Crist o amor a Deus e ao prximo, que implica libertao de todo o pecado. (2)
Que recebida simplesmente pela f. (3) Que dada instantaneamente. (4) Que a
cada momento devemos esper-la; que no devemos esperar at a hora da morte
para obt-la, mas que agora o tempo aceitvel, hoje o dia da salvao.

19. Na conferncia do ano de 1759, prevendo o perigo de que, sutilmente,


poderia surgir entre ns uma divergncia de opinies, tornamos a considerar
extensamente esta doutrina; e pouco depois publiquei Pensamentos sobre a
Perfeio Crist, com o seguinte prlogo:

Este folheto no visa satisfazer a curiosidade de qualquer homem; tampouco


provar extensamente a doutrina, em oposio aos que a refutam e ridicularizam;
nem responder s objees que contra ela possam levantar-se, mesmo por homens
srios. A minha inteno simplesmente declarar quais os meus conceitos sobre o
tema, o que, segundo a minha maneira de ver, a Perfeio Crist inclui, o que
exclui, e adicionar algumas observaes e instrues prticas em relao a ela.

Como no princpio estes pensamentos tomaram forma de perguntas e


respostas, deixei-os continuar assim. So os mesmos que tenho defendido por mais
de vinte anos.

P: Que a perfeio crist?

R: amar a Deus com todo o nosso corao, entendimento, alma e fora.


Isto implica que nada de mau gnio, nada contrrio ao amor, permanece na alma;
que todos os pensamentos, palavras e aes, so governados pelo puro amor.

P: Afirma o senhor que esta perfeio exclui toda fraqueza, ignorncia e


erro?

R: No vejo contradio nisto. Um homem pode estar cheio de amor puro, e


ao mesmo tempo sujeito a equvocos. Por certo, eu no espero estar livre de
equvocos at que este corpo mortal se revista da imortalidade. Considero os
enganos como conseqncia natural da residncia da alma no corpo. No podemos
pensar agora seno por intermdio dos rgos corporais, os quais sofreram como o
resto do nosso organismo as conseqncias do pecado. Portanto, no podemos
evitar s vezes equivocar-nos em nossos pensamentos, at que o corruptvel seja
revestido da incorruptibilidade.

Desenvolvemos mais este pensamento. Um juzo equivocado pode ocasionar


uma prtica errnea. Por exemplo: o erro do senhor Renty com respeito natureza
da mortificao, resultante do prejuzo de educao falsa, ocasionou a prtica
errada de usar uma cinta de ferro. Pode haver mil casos semelhantes mesmo em
pessoas no estado mais alto da graa. Mas onde cada palavra e ao nasce do amor,
tal erro no propriamente pecado. Todavia, no pode suportar o rigor da justia
de Deus e, por isso, necessita do sangue expiatrio.

P: Qual foi a opinio sobre este assunto dos nossos irmos que se reuniram
em Bristol em agosto de 1758?

R: Foi expressa nestas palavras: (1) Podemos equivocar-nos enquanto


vivermos. (2) Uma opinio errada pode ocasionar uma prtica errada. (3) Cada
erro desta natureza uma transgresso da lei perfeita. (4) Portanto, no fosse o
sangue expiatrio, esses erros nos exporiam condenao eterna. (5) Quer dizer
que os mais perfeitos tm contnua necessidade dos mritos de Cristo, mesmo para
as suas transgresses atuais, e podem dizer por si mesmos, como pelos irmos:
Perdoa-nos as nossas dvidas.
Isto explica o que de outro modo pareceria inteiramente inexplicvel, a
saber: que alguns no se ofendem quando falamos do grau mais elevado do amor,
mas no querem ouvir de uma vida sem pecado. A razo esta: Eles sabem que
todo o homem est sujeito a equivocar-se tanto na prtica como no juzo; mas no
sabem, ou no observam, que isso no pecado se o amor o nico motivo da ao.

P: Pois bem, se vivem sem pecado no exclui isso a necessidade de um


mediador? Pelo menos, no fica claramente demonstrado que no tm necessidade
de Cristo como sacerdote?

R: Longe disso. Ningum sente tanto como estes a necessidade e


dependncia de Cristo. Pois Cristo no d vida alma separada dEle, mas com Ele
e nEle. Portanto, suas palavras so igualmente aplicveis a todos os homens, em
qualquer estado de graa que se encontrem: Como no pode o ramo produzir fruto
de si mesmo se no permanecer ligado videira, assim nem vs o podeis dar se no
permanecerdes em mim... porque sem mim nada podeis fazer (Jo 15.4-5).

Necessitamos de Cristo em todo o estado de graa pelas seguintes razes: (1)


Qualquer graa que recebemos um dom gratuito dEle. (2) Recebemo-la como
uma compra Sua, simplesmente em considerao ao preo que Ele pagou. (3)
Recebemos esta graa no apenas de Cristo, mas nEle. Porque a nossa perfeio
no como a de uma rvore, que floresce pela seiva absorvida pela sua prpria raiz,
porm, como dissemos antes, como a de um ramo, que unido videira, produz
frutos, mas separado dela murcha e seca. (4) Todas as nossas bnos, temporais,
espirituais e eternas, dependem da Sua intercesso por ns, a qual parte do seu
ofcio sacerdotal de que sempre temos necessidade. (5) At os melhores cristos
necessitam continuamente da mediao sacerdotal de Cristo, para que faa
expiao pelas suas omisses, suas faltas (como dizem alguns), seus erros de
pensamento e prtica e seus defeitos de vrias espcies. Pois todos estes so desvios
da lei perfeita e, conseqentemente, necessitam da expiao. Todavia, deduzimos
das palavras de Paulo que no so realmente pecados: O amor no pratica o mal
contra o prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor (Rm 13.10). Assim, os
erros e quaisquer fraquezas que necessariamente se devam ao estado corruptvel do
corpo, no so de modo algum contrrios ao amor; e, portanto, no so pecados no
sentido bblico.

Para ser mais explcito sobre este ponto, direi: (1) No s o pecado,
propriamente (a transgresso voluntria de uma lei conhecida), mas tambm o pecado
impropriamente chamado (a transgresso involuntria de uma lei divina, seja
conhecida ou no), necessitam do sangue expiatrio. (2) Creio que no h perfeio
nesta vida que exclua tais transgresses involuntrias, as quais, segundo entendo, se
devem naturalmente ignorncia e aos erros que no se podem separar da
personalidade. (3) Portanto, a perfeio impecvel uma expresso que nunca uso, a
fim de que eu no caia em contradio comigo mesmo. (4) Creio que uma pessoa
cheia do amor de Deus ainda est sujeita a estas transgresses involuntrias. (5) Voc
pode chamar pecado a tais transgresses, se quiser; eu no as chamo assim pelas
razes anteriormente citadas.
P: Que conselho daria o senhor queles que as classificam assim e queles que
no as classificam?

R: Aos que no as chamam pecado, aconselho que nunca pensem que eles ou
qualquer outra pessoa atingiram tal estado de perfeio, que podem permanecer diante
da justia infinita sem um mediador. Tal atitude seria evidncia de profunda
ignorncia, ou da mais descarada presuno e arrogncia.

Aos que as chamam assim, aconselho ter cuidado de no confundir estes


defeitos com o que propriamente chamado de pecado. Mas, como evit-lo? Como
poder distinguir-se um do outro, se todos so igualmente chamados pecados?
Receio que, se conhecssemos que algum pecado fosse compatvel com a perfeio
crist, poucos limitariam a idia queles defeitos acerca dos quais pode ser
verdadeira a afirmao.

P: Como pode uma inclinao para o erro ser compatvel com o amor
perfeito? No esto as pessoas aperfeioadas em amor constantemente sob a
influncia do mesmo? Do amor puro pode proceder algum equvoco?

R: (1) Muitos erros podem ser compatveis com o amor puro; (2) Alguns
podem, acidentalmente, emanar dele: quero dizer que o prprio amor pode levar-
nos a equvocos. O amor puro pelo prximo, nascido do amor de Deus, no pensa
mal, tudo cr, tudo espera. Agora, esta prpria disposio livre de desconfiana,
pronta a crer e esperar o melhor de todos os homens, pode levar-nos a pensar que
alguns so melhores do que na verdade so. H aqui, ento, um equvoco
manifesto, procedendo acidentalmente do amor.

P: Como poderemos evitar situar a perfeio crist alta em demasia ou baixa


em demasia?

R: Guardando sempre em mente a posio das Escrituras, e colocando a


perfeio to alta como o faz a Bblia. Nem mais alta nem mais baixa do que isto:
o amor puro para com Deus e o homem; o amor a Deus de todo o corao e alma, e
ao prximo como a ns mesmos. o amor governando o corao e a vida,
penetrando todas as disposies, palavras e aes.

P: Admitindo que algum tenha alcanado tal estado, o senhor lhe


aconselharia a falar dele?

R: A princpio, talvez, seria difcil conter-se, o fogo arderia de tal maneira


dentro dele que o impulsionaria, como uma torrente, o desejo de declarar a
amorosa bondade de Deus. Porm, depois poder conter-se e seria aconselhvel
no falar dela quele que no conhece a Deus (porque, provavelmente, s o
contradiriam ou blasfemariam); nem mesmo aos outros deve falar sem uma razo
especial, sem um bem em vista. E ento deve ter cuidado de evitar toda aparncia
de ostentao, falando com profunda humildade e reverncia, dando a Deus toda a
glria.

P: No seria prefervel guardar completo silncio e no falar mais dela?

R: Pelo silncio, ele poder evitar muitos dissabores que, natural e


necessariamente, viro se ele declarar, mesmo entre os crentes, o que Deus fez em
sua alma. Em conseqncia, se tal pessoa s consultasse o sangue e a carne,
permaneceria em silncio. Porm, isto no pode fazer com tranqilidade de
conscincia porque, sem dvida, deve falar. Os homens no acendem uma vela para
coloc-la debaixo do alqueire; muito menos Deus onisciente. Ele no levanta tal
monumento de Seu poder e amor para ocult-lo da humanidade. Antes, sua
inteno que seja uma bno geral para os de corao singelo. Seu propsito, pois,
no s a felicidade desse indivduo, mas tambm animar e encorajar outros a
procurar a mesma bno. A Sua vontade que muitos O vejam e se regozijem e
ponham sua confiana no Senhor. No h coisa debaixo do cu que anime mais os
justificados que conversar com aqueles que tm experimentado uma salvao ainda
mais alta. Isto leva a pensar na salvao completa e aumenta a sede e a fome por
ela; uma vantagem que se teria perdido de todo, se a pessoa assim salva
permanecesse calada.

P: No h maneira de evitar esses dissabores que geralmente sobrevm


queles que testificam ter alcanado tal salvao?

R: Parece que no se pode evitar completamente enquanto existe tanta


carnalidade, at nos crentes. Mas algo poderia ser feito. Se o pregador em cada
lugar: (1) falasse abertamente com os que assim procedem; e (2) procurasse evitar
o tratamento injusto e indelicado dirigido queles em cujo favor h prova razovel.

P: Que seria essa prova razovel? Como podemos conhecer com certeza
quem tenha sido salvo de todo pecado?

R: No podemos, infalivelmente, conhecer algum que tenha sido salvo


(nem quem foi justificado), a menos que agrade a Deus dotar-nos do milagroso
discernimento de espritos. Porm, as seguintes evidncias, se forem sinceramente
examinadas, sero suficientes para fazer desaparecer a dvida quanto veracidade
e profundidade da obra: (1) Se tivssemos clara evidncia de seu comportamento
exemplar por algum tempo antes da suposta mudana, isto nos daria razo para
crer que no mentiria a Deus, mas que falaria do que sente; (2) se em linguagem
slida e irrefutvel desse um relato preciso do tempo e da maneira como se operou
a mudana; e (3) se evidente que todas as suas palavras e aes subseqentes so
santas e irrepreensveis.

O resumo do assunto : (1) tenho bastante razo para crer que esta pessoa
no mente; (2) ela testifica diante de Deus: No sinto pecado, apenas amor; eu
oro, regozijo-me e dou graas sem cessar; tenho to ntimo e claro testemunho da
minha renovao completa, como da minha justificao. Agora, se em nada posso
opor-me a este testemunho simples e claro, tenho obrigao de crer nele.

No importa que algum conteste: Sei de vrias coisas em que est


equivocado. Admitamos que assim seja, pois enquanto vivermos, estamos sujeitos
a equivocar-nos. Um engano de juzo pode por vezes ocasionar um erro na prtica.
Cuidemos, no entanto, que no haja abuso desta concesso. Por exemplo: um
indivduo que alcanou a perfeio crist pode equivocar-se com respeito a outra
pessoa, considerando-a, num determinado caso, mais ou menos culpvel do que na
verdade . Por isso pode ser que lhe fale com mais ou menos dureza do que a falta
merecia. Neste sentido (embora no seja este o significado primordial de Tiago),
todos ofendemos muitas vezes. Entretanto, no prova que a pessoa que assim fala
no seja perfeita no amor.

P: No ser uma prova quando a pessoa se assusta ou se desorienta com um


rudo, queda ou perigo repentino?

R: No . Porque algum pode sentir sobressalto, tremer, mudar de cor ou


sofrer outras mudanas fsicas enquanto a alma repousa calmamente em Deus, e
permanece em perfeita paz. De mais a mais, a mente pode estar profundamente
abatida e aflita, perplexa e oprimida por pesares ao ponto de sentir-se angustiada,
enquanto o corao se apega a Deus por meio do amor perfeito e a vontade est
completamente submetida a Ele. No foi assim com o prprio Filho de Deus? J
sofreu algum filho do homem a angstia, a dor e a agonia que Ele sofreu? Todavia,
Ele no conheceu pecado.

P: Caber num corao puro preferir alimento agradvel ao desagradvel,


tratar de agradar aos sentidos com um prazer no absolutamente necessrio? Se
assim for, como sero estes crentes diferentes dos outros?

R: A diferena entre estes e os outros ao tomares manjares agradveis : (1)


no necessitam destas coisas para serem felizes, porque tm um manancial de
felicidade dentro de si. Vem e amam a Deus, por isto se regozijam sempre e em
tudo do graas. (2) Podem participar deles mas no os procuram. (3) No usam
pelo valor da coisa em si. Tendo estabelecido isto, respondemos claramente: Esta
pessoa pode gozar o alimento delicioso sem o perigo que acompanha os que no
so salvos do pecado. Pode preferir os agradveis aos desagradveis, embora
igualmente saudveis, como meio de aumentar a sua gratido sincera a Deus, que
nos d em abundncia todas as coisas para que as desfrutemos. Pelo mesmo
princpio, pode cheirar uma flor, comer um cacho de uvas, ou sentir prazer em
qualquer outra coisa, que no diminui, mas aumenta o seu prazer em Deus.
Portanto, tampouco podemos dizer que uma pessoa aperfeioada em amor seria
incapaz de contrair matrimnio ou de ocupar-se de negcios. Se fosse chamada
para qualquer deles, seria mais capaz do que nunca; podendo fazer todas as coisas
sem pressa ou distrao de esprito, e com todo cuidado.
P: Se dois cristos perfeitos tiverem filhos, como podero estes ser nascidos
em pecado, visto no ter havido pecado em seus pais?

R: um caso possvel, mas pouco provvel. Duvido que tenha havido ou


haver tal caso. Mas pondo isto de lado, respondo: o pecado me transmitido no
por gerao imediata, mas pelos primeiros pais. Em Ado todos morreram; pela
desobedincia de um, todos foram feitos pecadores; toda a humanidade, sem
exceo, estava em Ado quando ele comeu o fruto proibido.

Temos uma ilustrao maravilhosa nos jardins. Enxertos de mas boas


num tronco de mas silvestres do mas excelentes; mas semeai a semente dessa
fruta, qual ser o resultado? Produzir mas puramente silvestres.

P: Que obras faz aquele que perfeito no amor que ultrapassem as dos
crentes comuns?

R: Talvez nenhuma; pois Deus pode ter estabelecido por circunstncias


externas, limites ao que perfeito em amor. Talvez este no faa tanto como outros,
ao menos exteriormente, embora deseje ardentemente ser usado por Deus. Talvez
no fale tanto ou pratique tantas obras, como o prprio Senhor no falou tanto ou
fez to grandes obras como alguns dos seus apstolos (Jo 14.12). E da? Isso no
prova carncia de maior graa; e por ela Deus mede o trabalho exterior. Escutai
Cristo: Verdadeiramente vos digo que esta viva pobre deu mais do que todos (Lc
21.3). Na verdade, este homem pobre, com poucas e mal pronunciadas palavras,
disse mais do que todos eles. Esta mulher pobre que deu um copo de gua fria fez
mais do que todos eles.

Oh, cessai de julgar segundo as aparncias e aprendei a julgar com justo


juzo.

P: No esta uma prova contra ele: No sinto poder nas suas palavras nem
nas suas oraes?

R: No . Talvez a culpa seja sua. muito possvel no sentir poder nelas, se


existe qualquer dos seguintes impedimentos: (1) A sua prpria alma morta. Os
fariseus espiritualmente mortos no sentiram poder nas palavras dAquele que
falou como jamais algum o fizera (Jo 7.46). (2) A culpa na conscincia de algum
pecado no confessado. (3) Preconceito contra a pessoa que testifica. (4) Crer que
no possvel obter este estado que ele professa haver alcanado. (5) No querer
aceitar que tal pessoa o tenha obtido. (6) Superestim-la ou idolatr-la. (7) Ter
conceito mais elevado de si mesmo e do seu juzo do que deveria ter. Se existe
qualquer destes impedimentos, por que admirar-se que no sinta poder no que ele
diz? Outros sentem o poder? Se a resposta for sim, o seu argumento cair por terra.
Se for no, ser que no seu caminho no existem tambm alguns destes
impedimentos? Deveis estar seguros de tudo isto antes de formar qualquer juzo. E
mesmo ento o vosso argumento apenas prova que a graa e os dons nem sempre
vo juntos.
Mas ele no chega ao meu ideal de cristo perfeito. Talvez ningum tenha
chegado nem venha a chegar. Pode ser que o seu ideal se estenda para alm das
exigncias bblicas. Que inclua mais do que a Bblia ensina, ou algo que a Bblia no
ensina. A perfeio da Escritura o amor puro enchendo o corao e governando
todas as palavras e aes. Se a sua idia inclui algo mais ou algo menos do que isso,
no segundo as Escrituras e, por conseguinte, no se admirem que um cristo
perfeito segundo as Escrituras no chegue altura do vosso ideal.

Receio que muitos esbarrem nesta pedra de tropeo. Incluem tantos


ingredientes como querem, no conforme as Escrituras, mas segundo a prpria
imaginao, do que seja um crente perfeito; prontamente negam qualquer coisa
que no esteja de acordo com a idia imaginria. Devemos, portanto, empenhar-
nos em manter sempre diante de ns o simples ensinamento bblico. O amor puro
reinando no corao e na vida a essncia da perfeio escriturstica.

P: Quando pode uma pessoa saber que j obteve tal experincia?

R: Quando, depois de ter sido convencida do pecado inato, por meio de uma
convico muito mais profunda e clara que a que experimentara antes da
justificao, e depois de uma mortificao gradual do pecado, experimenta uma
morte total para o pecado e uma renovao no amor e na imagem de Deus, de modo
que pode sempre regozijar-se, orar sem cessar e em tudo dar graas. No
suficiente prova sentir s amor e no pecado. Vrios experimentaram isto por
algum tempo antes que fossem completamente renovados. Ningum, portanto, cr
que se acha consumada a obra do testemunho do Esprito Santo, confirmando a
sua inteira santificao, de forma to clara como a sua justificao.

P: Por que ento que alguns se consideram santificados quando na


realidade no o so?

R: Isto acontece quando no se julgam por todos os sinais mencionados,


seno por alguns deles, ou por outros que so ambguos. Desconheo algum que
manifeste todos os sinais e que esteja enganado. Creio que isto no h no mundo.
Se um homem depois da justificao est profunda e completamente convencido do
pecado inato, e esta convico vem acompanhada: (1) da mortificao gradual do
pecado; (2) de uma inteira renovao imagem de Deus, maior ainda que a que
recebeu quando foi justificado; (3) e de um claro testemunho do Esprito Santo
considero to impossvel que tal homem esteja enganado como admitir que Deus
possa mentir. E se um homem que busca a verdade testifica destas coisas, no devo
sem razes justificadas, rejeitar o seu testemunho.

P: gradual ou ser instantnea a morte ao pecado e a renovao em amor?

R: Um homem pode estar moribundo durante algum tempo, porm, no


est morto, propriamente falando, at o instante em que a alma se separa do corpo
e nesse instante passa para a eternidade. Da mesma maneira, algum pode estar
morrendo para o pecado durante algum tempo, porm, no est morto para o
pecado at o momento em que este se separa da alma, e nesse instante passa a
usufruir uma vida plena de amor. E, assim, como diferente a mudana que se
opera quando morre o corpo, assim infinitamente mais sublime a mudana que se
opera quando a alma morre para o pecado. Esta mudana no pode ser
compreendida antes de ser experimentada. No obstante essa transformao
incomparvel, ele continua a crescer em graa e conhecimento de Cristo, no amor e
imagem de Deus; continua crescendo no s at a morte, mas por toda a
eternidade.

P: Como deveremos esperar que se opere tal mudana?

R: No em indiferena, ou atividade negligente, mas em obedincia vigorosa


e total, em cumprimento zeloso de todos os mandamentos, em vigilncia e
disciplina, negando-nos a ns mesmos, e diariamente levando a cruz; tambm em
orao sincera e jejuns e em cumprimento atento de todas as ordenanas de Deus.
Se algum procura obt-la de outra maneira (ou conserv-la, uma vez obtida,
mesmo quando a alcanou em toda plenitude), engana a sua prpria alma.
verdade que a recebemos por simples f, mas Deus no d, nem dar essa f a
menos que a busquemos com diligncia e da maneira que Ele ordenou.

Esta exposio pode satisfazer aqueles que perguntam por que to poucos
tm recebido esta bno. Melhor: quantos a buscam da maneira indicada, e tereis
uma resposta adequada.

O segredo se encontra na falta de orao. Quem persevera em orao? Quem


luta com Deus at alcan-la? por isso que Tiago diz: Nada tendes porque no
pedis... porque pedis mal (Tg 4.2-3), a saber, que sejais renovados antes de
morrer. No momento da morte! Isso vos satisfar? Creio que no. Pedi a Deus que
sejais renovados agora, hoje, enquanto dia. Isso no quer dizer marcar um tempo
para Deus. Decerto, hoje o tempo dEle e tambm amanh. Apressa-te, homem,
apressa-te.

P: No podemos continuar em paz e jbilo at que sejamos aperfeioados


em amor?

R: Claro que sim, pois o Reino de Deus no est dividido contra si mesmo;
portanto, no devem os crentes desanimar ao ponto de deixarem de regozijar-se sempre
no Senhor. Todavia, podemos sentir-nos entristecidos por causa da natureza pecaminosa
que ainda permanece em ns. importante termos um sentido apurado e um desejo
veemente de sermos libertos dela. Isto nos deve induzir a refugiar-nos a cada momento
em nosso poderoso Ajudador, a prosseguir com maior intensidade at o alvo, para o
prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.14). E quanto mais
abunda o sentido do peso do nosso pecado, mais ainda deve abundar o seu amor.

P: Pode resultar algum dano trat-lo asperamente?


R: Esto equivocados ou no esto equivocados. Se esto, tal tratamento pode
destruir as suas almas. Isto no impossvel nem improvvel. Pode enfurec-los ou
desanim-los de tal maneira que se afundem para jamais levantar. Se no esto
equivocados, poderemos estar fazendo sofrer os que so de Deus e trazer prejuzo s
nossas prprias almas. Porque, indubitavelmente, tocar neles, como tocar na menina
dos olhos de Deus. Se esto verdadeiramente cheios do Seu Esprito, trat-los com
indelicadeza ou com desprezo ofender o Esprito da graa. Procedendo assim,
alimentamos em ns ainda mais conjecturas erradas e mau gnio.

Que presuno esta que nos levanta como investigadores dos demais, como
juizes absolutos nas coisas profundas de Deus! Estaremos capacitados para esse
encargo? Poderemos declarar em todos os casos at onde chega a fraqueza e o que
pode ou no contar-se como tal? Seremos capazes de estabelecer em todas as
circunstncias o que ou no compatvel com o amor perfeito? Poderemos determinar
com acerto como estas fraquezas influenciaro o olhar, os gestos e o tom de voz? Se
pudermos, seremos, sem dvida, homens com os quais morrer a sabedoria!

P: Se no crermos neles os desagrada, no ser isso uma prova contra eles?

R: Depende do tipo de desagrado. Se encolerizarem-se, prova contra eles; se


entristecerem-se, no . Devem sentir-se tristes quando duvidamos de uma genuna obra
de Deus, privando-nos das bnos que dela teramos recebido. Muito facilmente
confundimos esta tristeza com a zanga, por serem muito parecidas as expresses
exteriores de ambas.

P: No ser bom desmascarar os que pensam t-la alcanado, quando no


verdade?

R: Estar bem faz-lo por meio de um exame compassivo. Mas no bom


orgulhar-se contra os que assim se enganam. uma falta de caridade se, ao descobrir
um caso semelhante, nos alegramos como se tivssemos encontrado um grande
tesouro. No devemos sentir compaixo por eles, interessar-nos deveras e deixar que as
lgrimas corram livremente? Porque este parecia ser um testemunho vivo do poder de
Deus, salvo completamente, mas, afinal, no era como pensvamos. Foi pesado na
balana e achado em falta! Ser isto motivo para nos regozijarmos? No devemos
regozijar-nos mil vezes mais ao encontrar somente puro amor?

Mas ele se enganou. E depois? um equvoco inofensivo enquanto ele


sente em seu corao unicamente amor. Geralmente provou grande graa e um alto
grau de santidade como de felicidade por algum tempo. Este deve ser motivo de
gozo para aqueles que so de corao singelo; no o equvoco em si, mas o grau de
graa que por um tempo o ocasionou. Regozijo-me que esta alma esteja feliz em
Cristo, que sempre ore e d graas. Alegra-me saber que ela no sente desejos
impuros, mas s o amor puro de Deus. E regozijar-me-ei, se o pecado suspenso
at ser totalmente destrudo.

P: No h perigo num engano desta natureza?


R: No, enquanto o homem no sentir pecado. Havia perigo antes e haver
ainda quando se lhe apresentarem novas provas. Mas enquanto ele sentir apenas
amor impulsionando todos os seus pensamentos, palavras e aes, no est em
perigo; encontra-se feliz e seguro debaixo da sombra do Todo-poderoso; por amor
de Deus, deixai-o continuar neste estado enquanto possa. No entanto, fareis bem
em adverti-lo contra o perigo que haver se esfriar o amor e reviver o pecado; e se
ele abandonar a esperana: visto que ainda no alcanou a bno, jamais a
alcanar.

P: Que acontece se ainda ningum a obteve e se todos que pensam hav-la


alcanado esto enganados?

R: Convencei-me disto e no o pregarei mais. Entendei-me bem: no edifico


qualquer doutrina sobre esta ou aquela pessoa. Este ou aquele homem podem estar
enganados, mas isto no me transtorna. Insisto: se ningum foi aperfeioado ainda.
Deus no me enviou a pregar a Perfeio Crist.

Faamos uma comparao. Por muitos anos tenho pregado que h uma paz
de Deus que ultrapassa todo o entendimento. Convencei-me que estas palavras
caram por terra, que em todos estes anos ningum obteve esta paz, que no h
hoje uma s testemunha viva dela e eu no pregarei mais.

Mas senhor Wesley, no esta a questo. Admitimos que vrias pessoas


morreram com esta paz.

Est bem, mas trata-se de testemunhas vivas. E no pretendo assegurar de


maneira infalvel que esta ou aquela pessoa sejam testemunhas dessa paz; mas se
eu estivesse seguro que no existem testemunhas, teria j deixado de pregar esta
doutrina.

Entende-me mal, senhor Wesley. Creio que alguns que morreram neste
amor desfrutavam-no por muito tempo antes de morrer. Mas eu no estava seguro
da realidade do seu testemunho at algumas horas antes da sua morte.

A isto respondo: Ento, o senhor no tinha uma certeza infalvel, embora


devesse ter uma razovel certeza; assim, poderia tal certeza avivar e confortar sua
alma e responder a todos os outros propsitos cristos. Semelhante certeza pode
ter qualquer pessoa sincera, ao falar durante uma hora no amor e temor de Deus,
com algum que seja testemunha viva deste estado bendito.

P: Que importa que alguns o tenham obtido ou no, quando tantas


passagens bblicas do testemunho dele?

R: Se eu estivesse convencido de que ningum na Inglaterra tivesse


alcanado o que to clara e fortemente tem sido pregado, por bom nmero de
pregadores em tantos lugares e por tanto tempo, seria motivo para crer que todos
havamos interpretado mal o sentido das Escrituras; e, era vista disto, daqui em
diante, eu tambm teria que ensinar que o pecado permanece at a morte.

20. No ano de 1762 houve um grande crescimento na obra de Deus em


Londres. Muitos que at ento no se haviam preocupado com estas coisas foram
profundamente convencidos do seu estado de pecado; encontraram a redeno no
sangue de Cristo; um nmero considervel voltou ao bom caminho e testificou que
Deus os havia salvo de todo o pecado. Prevendo facilmente que Satans procuraria
semear joio entre o trigo, esforcei-me em admoest-los do perigo com respeito ao
orgulho e ao entusiasmo. Enquanto eu permaneci na cidade tive razes para crer
que continuavam humildes e sbrios. Mas logo que me ausentei, estalou o
entusiasmo. Dois ou trs comearam a espalhar suas prprias imaginaes como
revelaes vindas de Deus, e da supuseram que jamais morreriam; estes, lutando
para que outros fossem da mesma opinio, provocaram muito barulho e confuso.
Pouco depois, estas mesmas pessoas com algumas mais, cometeram outras
extravagncias; criam-se imunes tentao e dor; e que possuam o dom da
profecia e de discernir espritos. Quando voltei a Londres, no outono, alguns
aceitaram a minha repreenso, mas outros tinham ultrapassado o terreno da
instruo. De todos os lados veio sobre mim uma chuva de censura; dos mesmos,
porque os repreendia em toda a ocasio; e dos outros, porque eu no os repreendia.
Porm, a mo do Senhor no se deteve, pois mais e mais pecadores foram
convencidos e havia converses a Deus quase dirias e outros foram capacitados a
amar a Deus com todo o corao.

21. Nesta poca, um amigo que morava a certa distncia de Londres, me


escreveu assim:

No fique alarmado que Satans semeie joio entre o trigo de Jesus Cristo.
Sempre foi assim, especialmente numa ocasio de notvel derramamento do
Esprito; e continuar sendo assim at que Satans seja acorrentado por mil anos.
At ento ele arremedar e se esforar por contrariar a obra do Esprito de Cristo.
Um dos resultados tristes disso que o mundo que est sempre dormindo nos
braos do maligno, tem ridicularizado toda a obra do Esprito Santo.

Mas, que podem fazer os verdadeiros crentes? Respondo, se desejam


conduzir-se bem, devem: (1) Orar para que toda a alma enganada seja liberta; (2)
esforar-se por resgat-la em esprito de mansido; (3) ter o maior cuidado, tanto
por meio da orao como da vigilncia, para que o engano de outros no diminua o
seu zelo de buscar a santidade completa da alma, corpo e esprito sem a qual
ningum ver o Senhor (Hb 12.14).

Na verdade, esta nova criatura parece louca para um mundo louco. Mas ,
no entanto, a vontade e a sabedoria de Deus. Que todos busquemos esta
transformao!

Mas alguns que aceitam esta doutrina em toda a sua extenso so muitas
vezes culpados de limitar o Todo-poderoso. Ele reparte os seus dons como Lhe
apraz; portanto, no prudente nem honesto afirmar que uma pessoa deve ser
crente muito tempo antes de sentir-se capaz de receber um grau elevado do
Esprito de santidade.

O mtodo usual de Deus uma coisa, o seu soberano prazer outra. Ele tem
sbias razes tanto para apressar a Sua obra como para retard-la. s vezes, vem
sbita e inesperadamente; outras vezes, s depois de hav-la esperado por longo
tempo.

Tem sido minha opinio durante anos, que as principais razes pelas quais
os homens crescem to pouco na vida de santidade, so a frieza, negligncia e
incredulidade. Note-se que falo dos crentes.

Que o Esprito de Cristo nos d justo juzo em todas as coisas e nos encha de
toda a plenitude de Deus (Ef 3.19), para que assim sejamos perfeitos e ntegros,
em nada deficientes (Tg 1.14).

22. Nessa ocasio levantaram-se uns cinco ou seis entusiastas bem


intencionados e profetizaram que o mundo acabaria em 28 de fevereiro do mesmo
ano. Imediatamente resisti por todos os meios possveis, tanto pblica como
privadamente. Preguei expressamente sobre este ponto em West Street e em
Spitalfields. Admoestei a sociedade de crentes vez aps vez, e falei a quantos pude;
tive a satisfao de ver o fruto do meu trabalho. Estes ganharam poucos seguidores;
cerca de trinta em toda a sociedade. Contudo, fizeram muito barulho e deram
grandes motivos de ofensa aos que tinham especial cuidado em aproveitar toda a
ocasio contra mim. Aumentou grandemente o nmero e a coragem dos que se
opunham doutrina da Perfeio Crist.

23. Algumas perguntas publicadas por um destes levou um homem simples


a escrever o seguinte:

Questionrio proposto humildemente aos que negam que a Perfeio Crist


pode ser obtida nesta vida.

(1) No verdade que tem sido dado mais universalmente o Esprito Santo
sob o Evangelho do que sobre a dispensao judaica? Se no, como interpretar as
palavras que encontramos em Joo 7.39 Pois o Esprito at esse momento no
fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado?

(2) Foi a glria que seguiu os sofrimentos de Cristo (1Pe 1.11) uma glria
externa ou interna, a saber, a glria da santidade?

(3) Deus exige dos seus filhos em qualquer parte das Escrituras algo
superior graa que Ele mesmo lhes prometeu?

(4) Tero as promessas de Deus, com respeito santidade, seu cumprimento


nesta vida ou apenas na outra?
(5) O cristo est sujeito a quaisquer outras leis alm daquelas que Deus
prometeu escrever em seus coraes? (Jr 31.31; Hb 8.10).

(6) Em que sentido cumprido o preceito da lei... em ns que no andamos


segundo a carne, mas segundo o Esprito? (Rm 8.4).

(7) impossvel que algum nesta vida ame a Deus de todo corao,
entendimento, alma e foras? E est o cristo sujeito a alguma outra lei que no
seja cumprida neste amor?

(8) A separao da alma do corpo efetua a purificao do pecado inato?

(9) Sendo assim, no outra coisa, alheia ao sangue de Cristo, que nos limpa
de todo o pecado?

(10) Se o seu sangue nos limpa de todo o pecado, enquanto a alma e o corpo
esto unidos, no nesta vida?

(11) Se operada quando esta unio j no existe, no verdade que ser na


outra vida? E no ser ento demasiado tarde?

(12) Se no momento de expirar, em que estado estaria a alma se no se


encontra nem dentro do corpo nem fora dele?

(13) Cristo nos ensinou que devemos orar: Faa-se a tua vontade, assim na
terra como no cu? (Mt 6.10). E no se faz a Sua vontade perfeitamente no cu?

(14) Cristo nos ensinou que devemos orar por aquilo que Ele no mencionou
que daria?

(15) Sendo assim, no nos ensinou a orar pela perfeio na terra? No ter
Ele, pois, o propsito de no-la dar?

(16) No orou Paulo conforme a vontade de Deus, quando pediu que os


tessalonicenses fossem santificados em tudo e que seu esprito, alma e corpo
sejam conservados (neste mundo, no no outro, a menos que estivesse orando
pelos mortos) ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo?
(1Ts 5.23).

(17) Voc deseja sinceramente ser livre do pecado inato nesta vida?

(18) Se voc tem este desejo, no ter sido dado por Deus?

(19) Se Deus lho deu no foi para zombar de vs, j que impossvel tal
libertao?
(20) Se voc no bastante sincero para desej-la, ento no est
disputando coisas fora do seu alcance?

(21) Acaso ora a Deus para que limpe os pensamentos do seu corao para
que possa am-lo com amor perfeito?

(22) Se voc no deseja o que pede nem cr que acessvel, no est orando
como ora um nscio?

Que Deus lhe ajude a considerar estas perguntas calma e imparcialmente!

24. No fim deste ano, Deus chamou para Si algum que era uma luz
brilhante e ardente chamada Jane Cooper. Ela foi uma fiel testemunha da perfeio
crist, tanto em vida como em morte, e no demais dar aqui um relato da sua
morte e mencionar uma carta dela, que contm um relato simples e sincero da
maneira como agradou a Deus operar esta grande mudana em sua alma:

2 de maio de 1761.

Creio que, enquanto durar a minha memria, continuar em mim a


gratido. Desde que o senhor pregou sobre Gl 5.5, vi claramente o estado da minha
alma. Aquele sermo descreveu o meu corao e o que ele ansiava, a saber, a
verdadeira felicidade. O senhor leu a carta do senhor M. e ela me revelou a religio
que minha alma desejava. Desde ento a perfeio crist apareceu-me vista e
pude persegui-la com verdadeiro empenho. Permaneci velando e orando, s vezes
muito apreensiva, outras em paciente expectativa da desejada bno. Vrios dias
antes da sua partida para Londres, minha alma descansava sobre uma promessa
que me foi dada enquanto orava:

De repente vir ao seu templo o Senhor, a quem vs buscais (Ml 3.1). Cri
que o faria, que ali residiria como um fogo purificador. Na tera-feira, depois que o
senhor saiu de Londres, pensei que seria impossvel para mim adormecer, a menos
que Ele cumprisse a Sua palavra essa noite. No conhecia, at ento, a fora destas
palavras: Aquietai-vos e sabei que eu Sou Deus (Sl 46.10). Tornei-me como nada
diante dEle, e desfrutei de perfeita calma na minha alma. No sabia se ele havia
destrudo o meu pecado ou no, mas desejava sab-lo para louv-lo. Porm,
compreendi que a dvida voltava de novo e gemi debaixo do seu peso. Na quarta-
feira fui a Londres, e busquei ao Senhor sem cessar. Prometi-lhe que se me salvasse
do pecado, eu o louvaria. Poderia abandonar todas as coisas para ganhar a Cristo.
Mas descobri que todos estes argumentos nada valiam; se Ele me salvasse, devia
ser por graa, por amor do seu nome. Na quinta-feira tive a tentao de suicidar-
me, ou de nunca mais conversar com os crentes em Deus. Contudo, no tinha
dvida do seu amor perdoador; mas,

Era pior que a morte a meu Deus amar,


E no amar apenas a meu Deus.
Na sexta-feira a minha angstia tornou-se ainda mais profunda. Procurei
orar e no consegui. Fui ter com o senhor D., que orou por mim, e me disse que era
a morte do velho homem. Abri a Bblia e apresentou-se a mim este texto: Quanto
aos covardes, aos incrdulos... a parte que lhes cabe ser no lago que arde como
fogo e enxofre (Ap 21.8). No pude agentar. Li outro texto (Mc 16.6-7): No vos
atemorizeis; buscais a Jesus, o Nazareno, ide, dizei a seus discpulos que Ele vai
adiante de vs para a Galilia, l o vereis. Recebi nimo e ajuda para orar, crendo
que veria a Jesus ao regressar ao meu lar. Ao voltar essa noite encontrei a senhora
G. Ela orou por mim; e sua splica foi apenas: Deus no faz acepo de pessoas
(At 10.34). E Deus confirmou que era assim abenoando-me. Naquele momento
agarrei-me a Jesus e encontrei a salvao por meio de uma f simples. Ele
assegurou-me o Senhor, o Rei que estava comigo, e que eu no veria mais o mal.
Ento louvei Aquele que me havia visitado e redimido e seria minha sabedoria,
justia, santificao e redeno (1Co 1.30). Vi Jesus em toda a sua formosura e
soube que Ele era meu sacerdote em todos os servios. E, glria a Ele, pois agora
reina sem rival em meu corao. No tenho outra vontade alm da sua. No sinto
orgulho, nem desejo outra coisa que no seja Ele. Sei que pela f permaneo firme e
que velar e orar so os guardies da f. Estou feliz em Deus neste momento, e tenho
f, para os instantes futuros. Tenho lido com freqncia o captulo que o senhor
menciona (1Co 13); tenho comparado meu corao e vida com ele. Fazendo-o, vejo
e sinto os meus defeitos e a necessidade que tenho de sangue expiatrio. Todavia,
no me atrevo a dizer que no sinto uma medida do amor ali descrito, embora eu
no seja como devo ser. Desejo perder-me nesse amor que ultrapassa todo o
entendimento. Sei que o justo viver pela f e a mim, o menor de todos os
santos, me foi dada a graa. Se fosse um arcanjo, cobriria o meu rosto na sua
presena e deixaria que o silncio O louvasse!

O seguinte testemunho foi dado por algum que foi testemunha ocular
daquilo que ela disse:

(1) Nos princpios de novembro, parece que Jane Cooper previu o que lhe
sobreviria e cantava com freqncia:

Quando a dor sobre esta dbil carne prevalecer,


De pacincia e mansido o meu peito vem encher.

E quando mandou-me dizer que estava doente, escreveu no seu bilhete:


Sofro a vontade de Jesus; tudo que ele me envia suavizado pelo seu amor. Estou
to feliz como se ouvisse uma voz dizer:

Por mim, meus irmos maiores aguardam,


Os anjos me do sinal de partida
E Jesus me diz: Vem!

(2) Ao dizer-lhe: No posso escolher nem vida nem morte para voc,
respondeu: Pedi ao Senhor que, se fosse da sua vontade, morreria eu primeiro. E
Ele me disse que voc sobreviver e cerrar meus olhos. Quando descobrimos que
era varola, disse-lhe: Querida irm, no se assustar se eu lhe disser qual o seu
mal? Sua resposta foi: A Sua vontade no me pode assustar.

(3) O mal agravou-se rapidamente; quanto mais se agravava, mais se


fortalecia a sua f. Na tera-feira 16 de novembro, ela disse: Tenho estado a adorar
diante do trono de uma maneira gloriosa. Minha alma est envolvida em Deus!
Perguntei-lhe: O Senhor deu-lhe alguma promessa especial? No, respondeu
ela. Tudo se reduz a:

Aquele reverente temor que no se atreve a mover-se


E todo o silencioso cu de amor.

(4) Na quinta-feira ao perguntar-lhe se tinha algo a dizer, respondeu: Nada


que j no saiba: Deus amor. Ao perguntar se tinha alguma promessa especial,
replicou: No creio que deseje uma; posso viver sem ela. Morrerei como massa
disforme, mas quando vos encontrar serei gloriosa; entretanto, continuarei tendo
comunho com o vosso esprito.

(5) O senhor M. perguntou-lhe qual o caminho mais excelente, conforme ela


cria, e quais eram os seus principais impedimentos. Sua resposta foi: O obstculo
ou impedimento maior vem, geralmente, da constituio da prpria pessoa. O meu
feitio era ser reservada, taciturna, sofrer muito e falar pouco. Alguns podem pensar
que um caminho mais excelente, e outros, outro. Mas o mais importante de tudo
viver na vontade de Deus. Durante os meses passados, quando estive
particularmente voltada a essa vontade, sentia tal direo do Seu Esprito, e a
uno que recebi dele me mostrou todas as coisas e no necessitei que qualquer
homem me ensinasse.

(6) Na sexta-feira de manh disse: Creio que vou morrer. Sentada na cama
pronunciou estas palavras: Senhor, Te bendigo porque ests sempre comigo e
tudo quanto tens meu. O Teu amor mais poderoso que a minha impotncia,
mais forte que a minha debilidade, maior que a minha indignidade. Senhor, Tu
dizes a esta runa: s minha irm. E glria a Ti, bom Jesus, porque meu irmo.
Deixa-me compreender, juntamente com todos os santos, qual seja o comprimento,
a largura, a profundidade e altura do teu amor! Bendize a estes (alguns que
estavam presentes) e faze que se exercitem cada momento em todas as coisas que
sejam do Teu agrado.

(7) Horas depois, apoderou-se dela a agonia da morte; mas o seu rosto
estava iluminado com um sorriso triunfante e ela batia palmas alegremente. Disse-
lhe a senhora D.: Querida, s mais que vencedora pelo sangue do Cordeiro. Como
resposta disse: Sim, oh, sim, doce Jesus! Oh morte onde est o teu aguilho?
Ficou ento meio adormecida por algum tempo; depois, ao tentar falar, no pde;
todavia, deu testemunho do seu amor apertando a mo de todos que estavam no
quarto.
(8) Chegou, ento, o senhor Wesley. Ela disse: Senhor, no sabia que
tornaria a v-lo. Mas alegro-me porque o Senhor me d esta oportunidade, e
tambm foras para lhe falar. Eu o amo. O senhor pregou sempre a mais exigente
doutrina e eu gostei de segui-la. Continue a faz-lo, senhor Wesley, sem olhar a
quem agrade ou desagrade. Ele fez a ela a seguinte pergunta: Cr neste momento
que salva do pecado? Sim, h meses que no tenho dvida disso. O ter duvidado
em outro tempo era devido a no permanecer na f. Agora sinto que tenho
guardado a f; e o amor perfeito lana fora o temor. Quanto ao senhor, senhor
Wesley, Deus me revelou que os seus trabalhos futuros excedero os primeiros,
embora eu no v v-los. Fui uma grande entusiasta, para usar a terminologia de
muitos, nestes ltimos seis meses; nunca antes havia vivido to perto do corao de
Cristo. O senhor deve continuar consolando os coraes de centenas seguindo
aquela simplicidade que a sua alma ama.

(9) A quem recebeu o amor de Deus por causa das suas oraes? Ela disse:
Sei que no tenho seguido uma fbula astutamente arranjada; porque estou to
feliz quanto possa estar. Prossiga e no pare antes de atingir a meta. As suas
palavras para a jovem M. foram: Ama a Cristo, pois Ele te ama. Creio que te verei
destra de Deus. Mas como uma estrela difere de outra em glria, assim ser na
ressurreio! Por isso conjuro-te na presena de Deus que me encontres naquele
dia cheia de glria. Evita toda a conformidade com o mundo. Ests privada de
muitos privilgios. Eu sei que serei encontrada sem culpa. Esfora-te para ser
achada por Ele em paz, sem mancha.

(10) Sua orao no sbado de manh foi mais ou menos como segue: Sei,
Senhor, que a minha vida se prolonga s para fazer a tua vontade. E mesmo que
no coma ou beba mais (j fazia 28 horas que no tomava nada). Seja feita a Tua
vontade. Estou disposta a permanecer assim 12 meses: No s de po viver o
homem. Louvo-Te porque no h sombra de queixa em ns. Neste sentido no
sabemos o que significam enfermidades. Verdadeiramente, Senhor, nem a vida,
nem a morte, nem o presente, nem o porvir, nem nenhuma criatura poder nos
separar do Teu amor, por um momento sequer. Abenoa a estes para que no haja
falta em suas almas. Creio que no haver, oro com f.

Apesar do seu estado delirante, no domingo e na segunda-feira, teve estados


de lucidez, nos quais se compreendia que seu corao estava ainda no cu. Quando
um dos presentes disse-lhe: Jesus a nossa meta, ela respondeu: Tenho um s
alvo, sou toda espiritual. Disse-lhe a jovem M. A senhora mora em Deus, ao que
ela replicou com a palavra completamente. Algum lhe perguntou: Ama-me?
Ela respondeu: Oh, eu amo a Cristo; amo a meu Senhor. A outro ela disse: No
estarei aqui por muito tempo; Jesus precioso, muito precioso na verdade.
Falando novamente com a jovem M. disse-lhe: O Senhor muito bom; Ele
preserva a minha alma acima de tudo. Por quinze horas antes da morte sofreu
horrivelmente de fortes convulses. Uma das testemunhas do seu terrvel
sofrimento disse: Voc aperfeioada por meio dos sofrimentos, ao que ela
respondeu: Mais e mais. Depois de permanecer calma algum tempo, disse:
Senhor, Tu s forte. A seguir, depois de uma longa pausa, pronunciou as ltimas
palavras: Jesus tudo para mim; glria a Ele por toda a eternidade. Depois de
meia hora de completa tranqilidade, expirou sem suspiro nem gemido.

25. No ano seguinte (1768), como aumentava o nmero dos que


acreditavam-se salvos do pecado, julguei necessrio publicar, principalmente para
seu uso, Outros Pensamentos acerca da Perfeio Crist, os quais incluo aqui.

1. P: Como Cristo o fim da lei para justia de todo aquele que cr? (Rm
10.14).

R: Para entend-lo h que saber de que lei se trata, a qual creio ser: (1) A lei
mosaica, toda a dispensao mosaica, de que Paulo continuamente fala, como se
fosse uma, embora contenha trs partes: a poltica, a moral e a cerimonial. (2) A lei
admica, dada a Ado na sua inocncia, e propriamente chamada a lei das obras.
Esta , em substncia, igual anglica, sendo comum aos anjos e aos homens. Esta
lei requeria que o homem usasse para a glria de Deus todos os poderes com que
foi criado. Sabemos que foi criado sem defeito nas suas compreenses e afeies.
Por conseguinte, o seu corpo no era um obstculo sua mente; no lhe impedia de
compreender claramente as coisas, julgando-as fielmente e com justia, caso tenha
raciocinado. Digo caso tenha raciocinado, porque possivelmente no o fez. Talvez
no tivesse necessidade de raciocinar, at que o corpo corruptvel tenha oprimido a
mente e danificado as suas faculdades naturais. Pode ser at que ento a mente
visse to claramente as verdades que se lhe apresentaram como hoje o olho v a
luz.

Em conseqncia, esta lei, proporcionada s suas faculdades originais,


requeria que o homem pensasse, falasse e procedesse sempre com justa preciso
em todos os pontos. Ele estava bem preparado para faz-lo; Deus, portanto, teria
de exigir o servio que estava ao alcance do homem.

Mas Ado caiu, e o seu corpo incorruptvel tornou-se corruptvel; desde


ento, este tem sido um obstculo para a sua alma e impede as suas atividades
espirituais e fsicas. Portanto, agora nenhum ser humano pode sempre
compreender claramente, ou julgar com verdadeiro juzo. Onde o juzo e a
compreenso forem defeituosos, ser impossvel raciocinar justamente. Por isso,
to natural ao homem equivocar-se como respirar, sendo to impossvel viver sem
um como sem o outro. Assim, ningum pode cumprir as exigncias requeridas pela
lei admica.

Nenhum homem est obrigado a cumpri-la, porque Deus no o requer;


Cristo o fim da lei tanto admica como mosaica. Pela sua morte ps fim a ambas;
Ele aboliu uma e outra, com respeito ao homem, e deixou de existir a obrigao de
observar tanto uma quanto a outra. Ainda mais: nenhum homem est obrigado a
observar a lei admica, mais do que a mosaica. (Quero dizer que a sua observncia
no uma condio exigida para a salvao presente ou futura).
Em lugar destas, Cristo estabeleceu outra, a saber, a lei da f. Agora no
aquele que faz as obras, mas aquele que cr que recebe a justia, no sentido
completo da palavra; isto , justificado, santificado e glorificado.

2. P: Estamos mortos em relao lei?

R: Estamos mortos relativamente lei, por meio do corpo de Cristo dado


por ns, Rm 7.4; tanto a lei admica quanto a mosaica. Estamos completamente
livres delas por Sua morte, havendo expirado com ele a lei.

3. P: Como ento que diz em 1Co 9.21, que no estamos sem lei para com
Deus, mas debaixo da lei de Cristo?

R: Estamos sem essa lei, mas isto no indica que estamos sem qualquer lei,
porque Deus estabeleceu outra lei em seu lugar, a lei da f; e todos estamos debaixo
desta lei para com Deus e com Cristo. Tanto o nosso Criador, como o nosso
Redentor exigem que a observemos.

4. P: o amor o cumprimento desta lei?

R: Indubitavelmente que sim. Toda a lei, sob a qual agora estamos, se


cumpre no amor (Rm 13.9-10). A f que faz obras impulsionada pelo amor tudo
quanto Deus exige do homem, pois ele substituiu (no a sinceridade, mas) com o
amor a perfeio anglica.

5. P: Por que o amor o intuito da presente admoestao? (1Tm 1.5).

R: Porque o fim de cada mandamento de Deus. o centro para o qual se


dirige toda e cada parte da instituio crist. Seu fundamento a f, purificando o
corao; seu fim o amor, preservando uma boa conscincia.

6. P: Que amor este?

R: amar o Senhor nosso Deus de todo corao, mente, alma e fora e amar
ao prximo como a ns mesmos, como a nossa prpria alma.

7. P: Quais so os frutos ou propriedades deste amor?

R: Paulo no-los mostra claramente em 1Co 13. O amor sofredor. Sofre


todas as debilidades dos filhos de Deus, todas as maldades dos filhos do mundo; e
no por pouco tempo somente, mas enquanto aprouver a Deus. Em tudo v a mo
de Deus e, voluntariamente, se submete a ela. ao mesmo tempo benigno. No
meio de tudo e apesar de tudo que sofre manso, meigo e terno. O amor no arde
em cimes, exclui do corao toda a espcie e grau de cime; o amor nada faz
indevido, nem com violncia, nem com dureza, nem julga severa ou
imprudentemente, no se conduz inconvenientemente; no descortez, no se
ensoberbece; no procura os seus interesses quer dizer, no prazer, na honra,
comodidade ou ganncia: no se exaspera; expulsa do corao toda a ira: no se
ressente do mal; expulsa todo o cime, suspeitas e inclinao para o mal; no se
alegra com a injustia; chora pelo pecado ou imprudncia de seus maiores
inimigos: mas regozija-se com a verdade, na santidade e felicidade que cada
pessoa possa desfrutar. O amor tudo sofre, no fala mal de ningum; tudo cr,
tudo que tende a elevar o carter de outrem. Tudo espera, quanto possa atenuar
as falhas que no podem negar; tudo suporta, tudo que Deus permite, ou tudo
que os homens ou o diabo afligem. Esta a lei de Cristo, a lei perfeita, a lei da
liberdade.

A distino entre a lei da f (o amor) e a lei das obras, no sutil nem


intil. simples, fcil e inteligvel para qualquer pessoa de compreenso normal.
absolutamente necessria para evitar mil dvidas e temores, mesmo para aqueles
que andam em amor.

8. P: Mas no verdade que todos ofendemos muitas vezes, e o melhor de


ns viola esta lei?

R: Em certo sentido no, enquanto nosso gnio, pensamentos, palavras e


obras emanam do amor. Mas noutro, fazemo-lo em maior ou menor escala,
enquanto vivermos neste corpo. Porque nem o amor, nem a uno do Esprito
Santo nos tornam infalveis. Portanto, devido a inevitveis deficincias do nosso
entendimento, no podemos deixar de errar algumas vezes. E estes erros
freqentemente, ocasionaro males, tanto em nosso gnio, como em nossas
palavras e aes. Por estarmos mal informados a respeito de uma pessoa, podemos
am-la menos do que ela realmente merece. E por causa deste mesmo equvoco,
somos inevitavelmente induzidos a falar ou a proceder com essa pessoa de maneira
contrria lei.

9. P: No ser, ento, que precisamos de Cristo, mesmo em tal


circunstncia?

R: O mais santo dos homens ainda precisa de Cristo como seu Profeta, a luz
do mundo. Porque Ele no lhe d luz seno de momento a momento; no instante
em que Ele se retire, tudo se torna trevas. Eles necessitam ainda de Cristo como seu
Rei, pois Deus lhes d reservas de santidade. Mas, se no recebem uma proviso de
santidade em cada instante ficar apenas impureza. Mais ainda, necessitam de
Cristo como Sacerdote para fazer expiao pelas suas coisas. Mesmo a santidade
perfeita s aceitvel a Deus por intermdio de Jesus Cristo.

10. P: No pode, ento, o melhor dos homens adotar a confisso do mrtir


moribundo, que disse: Em mim mesmo no sou outra coisa seno pecado, trevas e
inferno; mas Tu s a minha luz, a minha santidade e o meu cu.

R: No exatamente. Mas o melhor dos homens pode dizer: Tu s a minha


luz, minha santidade, meu cu. Pela unio contigo, estou cheio de luz, santidade e
felicidade. Mas se fosse abandonado a mim prprio, nada seria seno pecado,
trevas e inferno.

Mais ainda, o melhor dos homens necessita de Cristo como Sacerdote,


Redentor e Advogado diante do Pai; no s porque a continuao das bnos
depende da sua morte e intercesso, mas tambm por causa da impotncia humana
em cumprir os requisitos do amor. Todo homem impotente para cumpri-los. Voc
deve pesar-se nesta balana e ver se no est em falta em muitos pormenores.

11. P: Mas se tudo compatvel com a perfeio crist, logo essa perfeio
no liberdade total de pecado, sendo que, o pecado a transgresso de uma lei e
os perfeitos em amor violam a lei sob a qual esto. Ainda mais, precisam da
expiao de Cristo; e Ele apenas expia o pecado. correto, ento, usar-se o termo
perfeio sem pecado?

R: No vale a pena discutir. Mas observai em que sentido as pessoas em


questo necessitam de expiao em Cristo. No precisam que Ele as reconcilie de
novo com o Pai, pois j esto reconciliadas. No precisam dEle para restaurar o
favor divino, mas apenas para continu-lo. Cristo no procura de novo o perdo
para elas, mas vive sempre intercedendo por elas. E com uma nica oferta
aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados. (Hb 10.14).

Por no considerarem devidamente isto, alguns negam necessitar da


expiao de Cristo. So poucos, na verdade, no me recordo de ter encontrado
cinco na Inglaterra. Se me forem dadas duas opes, eu preferiria deixar a
perfeio crist expiao de Cristo; mas no temos que deixar nem uma nem
outra. A perfeio que sustento o amor que se regozija sempre, a orao sem
cessar e dar graas em tudo compatvel com a outra. Se algum conserva uma
perfeio que no chega a este ideal, deve examin-la.

12. P: A Perfeio Crist significa, ento, algo mais do que sinceridade?

R: No, se com o termo sinceridade quereis dizer o amor inundando o


corao, expulsando o orgulho, a ira, o mau desejo e a obstinao; estar sempre
regozijando-se, orando sem cessar, em tudo dando graas. Mas duvido que muitos
usem o termo sinceridade neste sentido. Portanto, creio que o termo antigo
melhor.

Uma pessoa pode ser sincera conservando ainda seu carter natural,
orgulho, ira, concupiscncia e obstinao. Mas no perfeita at que o seu corao
esteja limpo de todas estas e outras corrupes.

Para esclarecer mais este ponto, direi: Conheo muitos que amam a Deus de
todo o corao. Ele o seu nico desejo, seu nico prazer, e eles encontram-se
felizes nEle. Amam o prximo como a si mesmos. Sentem um desejo sincero,
constante, fervoroso pela felicidade dos homens, bons ou maus, amigos ou
inimigos, como se fosse sua prpria. Esto sempre alegres, oram sem cessar, em
tudo do graas. Suas almas esto constantemente elevando-se at Deus em santo
gozo, orao e louvor. Este um fato, porque uma experincia clara, slida e
bblica.

Mas estas almas moram num corpo quebrantado, e esto s vezes to


oprimidos que no podem exercitar-se como desejam, quanto a pensar, falar,
proceder com justa preciso. Por falta de melhores faculdades, s vezes, pensam,
falam ou procedem mal; no por falta de amor mas por carncia de sabedoria. E
quando este o caso, apesar de deficincia e suas conseqncias, cumprem a lei do
amor.

Todavia, como no h conformidade com a lei perfeita, mesmo neste caso,


os mais perfeitos, pela mesma razo, necessitam do sangue expiatrio e podem
dizer, tanto a favor dos irmos como de si mesmos: Perdoa-nos as nossas dvidas.

13. P: Mas Cristo ps fim lei, que necessidade tero eles de expiao pela
sua transgresso?

R: Observai em que sentido Cristo ps fim a ela e desaparecer a dificuldade.


No fosse o mrito permanente de Sua morte e a Sua contnua intercesso por ns,
essa lei ainda nos condenaria. Portanto, precisamos da expiao para a
transgresso.

14. P: Pode ser tentado algum que j salvo do pecado?

R: Sim. Cristo foi tentado mas no pecou.

15. P: O que o senhor chama tentao, eu chamo corrupo do corao.


Como que o senhor distingue uma da outra?

R: Em alguns casos impossvel distingui-la sem a interveno direta do


Esprito. Mas, geralmente, podemos distingui-las desta maneira:

Algum me elogia. Assim se me apresenta a tentao do orgulho. Mas


imediatamente, a minha alma se humilha diante de Deus e no sinto orgulho. Estou
to seguro disto como estou seguro de que o orgulho no humildade.

Um homem esbofeteia-me. Surge a tentao de me zangar, mas o meu


corao transborda de amor. No sinto clera. Estou to seguro disto quanto de
que o amor e a ira no so iguais. Uma mulher solicita-me. Aqui, a tentao para a
sensualidade. Estou to certo disto quanto de que minha mo est fria ou quente.

Assim sucede se algum tentado por um objeto presente ou quando este


est ausente; o diabo traz-nos mente um elogio, uma injria ou uma mulher. No
mesmo instante a alma repele a tentao e permanece cheia de amor puro.
E a diferena ainda mais patente quando comparo o meu presente estado
com o passado, no qual sentia a tentao e a corrupo.

16. P: Como uma pessoa chega a saber que est santificada, salva de toda a
corrupo inata?

R: No se pode saber por outro modo seno o mesmo pelo qual sabemos que
somos justificados. ... e nisto conhecemos que ele permanece em ns pelo Esprito
que nos deu (Jo 3.24).

Sabemo-lo pelo testemunho e os frutos do Esprito. Primeiro, pelo


testemunho. Como quando fomos justificados, o Esprito deu testemunho ao nosso
esprito de que nossos pecados foram perdoados; assim quando fomos santificados
Ele deu testemunho de que foram tirados. O testemunho da santificao nem
sempre claro a princpio (como tambm o da justificao); s vezes mais forte,
outras vezes mais fraco. Chega at a ser sufocado. Todavia, o testemunho do
Esprito de que somos santificados , geralmente, to claro e firme como o
testemunho da justificao.

17. P: Que necessidade h dele, posto que a santificao uma mudana


real, e no relativa, como a justificao?

R. O novo nascimento s uma mudana relativa? No uma mudana


real? Portanto, se no necessitamos do testemunho quanto nossa santificao,
visto ser uma mudana verdadeira, pela mesma razo no deveramos necessitar
dele, em relao a sabermos que fomos nascidos de Deus ou que somos Filhos de
Deus.

18. P: No brilha a santificao sua prpria luz?

R: E no tem luz tambm o novo nascimento? s vezes sim, e semelhante


santificao. Na hora da tentao Satans abafa a obra de Deus e inculca vrias
dvidas, especialmente naqueles que tm muito fraco ou forte entendimento. Em
tais ocasies h absoluta necessidade deste testemunho; sem ele, a obra da
santificao no poderia ser discernida nem poderia permanecer. Se no fosse
assim, a alma no poderia continuar no amor de Deus; muito menos estar sempre
alegre e dar graas em tudo. Nestas circunstncias, pois, necessrio um
testemunho direto de que somos santificados.

Algum diz: Mas no tenho testemunho de que sou salvo do pecado. No


entanto, no duvido que o seja. Enquanto no tiver dvida, est tudo bem, mas
quando a dvida aparecer, a pessoa precisar do testemunho.

19. P: Que passagem da Escritura menciona tal coisa ou d alguma razo


para esper-la?
R: O texto que diz: Ora, ns no temos recebido o Esprito do mundo e, sim,
o Esprito que vem de Deus, para que reconheamos o que por Deus nos foi dado
gratuitamente (1Co 2.12).

Ora bem, sem dvida alguma, a santificao uma das bnos que foi
dada por Deus. E no h razo para excluir quando o apstolo diz: Temos
recebido o Esprito, com este fim, para que conheamos o que nos foi dado por
Deus gratuitamente.

No indica a mesma coisa esta passagem bem conhecida: O prprio


Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus? (Rm 8.16). O
Esprito testifica disto somente queles que so filhos de Deus em grau menor?
No, no somente a estes, mas tambm aos que o so em grau superior. E no
testifica o Esprito que os tais esto num sentido mais elevado? Que razo temos
para duvid-lo?

E, se um homem afirmasse (como fazem alguns) que este testemunho


corresponde somente classe espiritual mais alta dos cristos? No lhe responderia
que o apstolo no faz exceo e, portanto, pertence sem dvida, a todos os filhos
de Deus? No pode dar a mesma resposta quele que afirma que corresponde
unicamente classe de cristos menos espirituais?

Considerai igualmente 1Jo 5.19: Sabemos que somos de Deus. Como o


sabemos? Pelo Esprito que nos deu (1Jo 3.4). Deste modo sabemos que ele
permanece em ns. Que base temos, quer das Escrituras, quer da razo, para dizer
que o apstolo no se referia nestes versculos, tanto ao testemunho quanto ao
fruto do Esprito Santo? (1Co 2.12). Assim sabemos que somos filhos de Deus e em
que sentido o somos; quer sejamos meninos, jovens, pais, sabemo-lo da mesma
maneira.

No quero afirmar que todos os jovens e mesmo todos os pais tenham


sempre este testemunho. Pode haver interrupes no testemunho direto de que
nasceram de Deus; mas estas interrupes so menos freqentes e mais curtas
medida que o indivduo vai crescendo em Deus. Alguns chegaram a ter o
testemunho da sua justificao e santificao sem interrupo; experincia que,
presumo, poderiam ter muito mais se andassem humildemente e mais chegados a
Deus.

20. Pode suceder que alguns tenham o testemunho do Esprito de que jamais
cairo da graa de Deus?

R: Pode. E esta convico de que nem a vida nem a morte nos separar dEle,
longe de ser prejudicial, pode em certas circunstncias ser muito til. A esses, portanto,
no devemos afligir de forma alguma, mas sinceramente anim-los a manter firme a
sua confiana at o fim (Hb 3.6).

21. P: H quem tenha o testemunho do Esprito de que nunca pecar?


R: Desconhecemos o que Deus promete a certas pessoas. Alm disso, no
encontramos nas Escrituras qualquer estado geral no qual o homem no possa tornar a
pecar. Se houvesse algum estado em que fosse impossvel tornar a pecar, seria o de
santificados; estes so mais maduros em Cristo, regozijam-se, oram sem cessar e em
tudo do graas; porm, possvel que tornem a pecar. Mesmo os santificados podem
cair e perecer (Hb 10.29). At os mais experientes precisam daquela admoestao
No ameis o mundo (1Jo 2.15). Aqueles que se regozijam, oram e do graas sem
cessar, podem extinguir o Esprito (1Ts 5.19). Mesmo os que esto selados para o dia
da redeno podem entristecer o Esprito de Deus (Ef 4.30).

De modo que, ainda que Deus d testemunho a uma pessoa em particular, no


deve ser esperado pelos cristos em geral, no havendo base bblica para semelhante
esperana.

22. P: Por quais frutos do Esprito podemos saber com certeza que somos
filhos de Deus, mesmo no grau mais elevado?

R: Por meio do amor, gozo e paz permanentes; por meio da tolerncia,


pacincia e resignao; por meio da mansido triunfante sobre a provocao; por
meio da bondade, benignidade, doura e ternura de esprito; por meio da
fidelidade, simplicidade e sinceridade piedosa; por meio da calma e serenidade de
esprito; por meio da temperana, no s no comer e dormir, seno em todas as
coisas naturais e espirituais.

23. P: Que h de essencial nisto? No recebemos tudo quando somos


justificados?

R: O que? Resignao total vontade de Deus, sem mistura da vontade


prpria? Mansido sem sombra de ira, mesmo no momento em que somos
provocados? Amor a Deus sem o menor amor pela criatura, seno em e por Deus,
excluindo o orgulho? Amor pela humanidade, excluindo cimes e juzo
imprudente? Humildade conservando a alma com calma inviolvel? Temperana
em todas as coisas? Negue que algum haja alcanado isto, se quiser, mas no diga
que todos os justificados no o alcanam.

24. P: Alguns recm-justificados o alcanam? Que diremos deles?

R: Se realmente o alcanam, direi que esto santificados; salvos do pecado


neste momento e que no necessitam perder o que Deus lhes deu, nem sentir mais
pecado.

Mas de certeza um caso excepcional. Ocorre o contrrio com a maioria dos


justificados; sentem em si orgulho, ira, obstinao e inclinao para desviarem-se: at
que mortifiquem gradualmente estes impulsos, no se acham completamente
renovados em amor.
25. P: No este o caso de todos os justificados? No morrem gradualmente
para o pecado e crem na graa, at que, hora da morte, ou pouco antes, Deus os
aperfeioa em amor?

R: Creio que o caso da maioria, mas no, de todos. Deus, geralmente, d ao


homem tempo suficiente para receber luz, crescer na graa e fazer a vontade divina,
antes de ser justificado ou santificado; mas ele no adere invariavelmente a este
mtodo; s vezes encurta seu trabalho de vrios anos para poucas semanas; talvez uma
semana, um dia, uma hora. Deus justifica ou santifica igualmente aos que nada tm feito
ou sofrido e aqueles que no tiveram tempo para experimentar crescimento gradual na
luz ou na graa. Porventura no me lcito fazer o que quero do que meu? Ou so
maus os teus olhos porque eu sou bom? (Mt 20.15).

No necessrio, pois, afirmar vez aps vez ou provar por quarenta textos
bblicos que a maioria dos homens aperfeioada em amor, que h uma obra gradual de
Deus na alma ou que, geralmente falando, passa muito tempo (at vrios anos), antes
que o pecado seja destrudo. Sabemos tudo isto; mas tambm sabemos que Deus pode,
com a boa vontade do homem, encurtar Seu trabalho segundo Lhe aprouver e fazer
num momento o que levaria anos. Ele o faz em muitos casos; e ainda resta uma
obra gradual, antes e depois deste momento. Assim um pode afirmar que o
trabalho gradual, outro que instantneo, sem que haja por isso contradio.

26. P: Com a frase selado com o Esprito, Paulo quer dizer algo mais do
que ser renovado em amor?

R: Talvez num lugar (2Co 1.22), no queira dizer tanto, porm, em outro (Ef
1.13) ele parea incluir tanto o fruto quanto o testemunho; e este um grau mais
elevado do que aquele que experimentamos quando pela primeira vez somos
renovados em amor. Deus nos selou com o Esprito da promessa, dando-nos plena
certeza de esperana, quer dizer, a certeza de receber todas as promessas de Deus,
sem possibilidade de dvida; nos selou com o Esprito Santo, com uma santidade
universal, imprimindo em nossos coraes a verdadeira imagem de Deus.

27. P: Como podem aqueles assim selados entristecer o Santo Esprito de


Deus?

R: Paulo responde a esta pergunta muito particularmente, dando a conhecer


que se pode entristecer o Esprito: (1) Por conversas ociosas, inteis para
edificao, imprpria para ministrar graa aos ouvintes. (2) Por entregar-se algum
amargura ou falta de caridade. (3) Pela ira, contnuo descontentamento, ou falta
de ternura de corao. (4) Pela clera, no importa quo rapidamente passe; por
no perdoar imediatamente um ao outro. (5) Por gritos, clamores, dureza e
aspereza no falar. (6) Por maledicncia, tagarelice, bisbilhotice; pela meno
desnecessria de faltas de uma pessoa ausente, ainda que seja de maneira benigna.

28. P: Que pensa o senhor a respeito dos crentes que, em Londres, parecem
ter sido recentemente renovados em amor?
R: H algo muito peculiar na experincia da maioria deles. Esperar-se-ia que
um crente fosse primeiro cheio de amor e, depois disso, esvaziado do pecado; mas
estes foram primeiro esvaziados do pecado e depois cheios de amor. Talvez tenha
agradado a Deus trabalhar deste modo a fim de tornar mais clara e inegvel a sua
obra e para distingui-la melhor do amor transbordante que muitas vezes se sente
no estado de justificao.

Alm disso, parece estar de acordo com a grande promessa: Ficareis


purificados de todas as vossas imundcies... dar-vos-ei corao novo e porei em vs
esprito novo (Ez 36.24 e 26).

Porm, penso que no agiu com todos da mesma maneira; h diferena


entre uns e outros. Creio que muitos daqueles com quem tenho falado, tm f,
amor, gozo e paz. Alguns deles, creio, so renovados em amor e tm testemunho
direto disso; manifestam os frutos acima descritos em todas as suas palavras e
aes. Agora, deixai que chamem a isto o que quiserem. Para mim chama-se
perfeio crist.

Mas alguns que tm muito amor, paz e gozo, ainda que no tm o


testemunho direto, e h outros que pensam t-lo, manifestamente lhes falta o fruto.
Quantos no sei, talvez um em dez; talvez menos ou mais. Porm, a alguns falta,
inegavelmente, a resignao crist. No vem a mo de Deus em tudo que acontece,
para aceitar alegremente. No esto sempre alegres nem do graas em tudo. No
so felizes, pelo menos no sempre, porque s vezes se queixam: Isto ou aquilo
muito duro.

A alguns falta mansido. Resistem ao mal ao invs de lhe voltar as costas.


No aceitam graciosamente a censura nem a repreenso. No suportam oposio
sem ao menos dar aparncia de ressentimento. Se so repreendidos ou
contrariados, embora com brandura, no o aceitam bem; ficam mais distantes e
reservados que antes. Se so repreendidos, embora com suavidade, respondem
com aspereza, em voz alta e tom irado, ou ainda de maneira insolente. Falam com
dureza e irritao quando repreendem os outros; tratam com dureza os seus
inferiores.

A alguns falta bondade. No so benignos, mansos, meigos, amveis,


amorosos em todo tempo, no seu esprito, palavras, olhares, enfim, em toda a sua
conduta. E assim so com todos, grandes ou pequenos, ricos ou pobres, sem
acepo de pessoas, particularmente com os menos afortunados, os adversrios e
os da prpria casa. No se esforam para tornar felizes aqueles que os rodeiam.
Podem v-los angustiados e no se importam, talvez sendo eles mesmos a causa da
infelicidade; mas lavam as mos e dizem: Merecem o que esto passando, pois tm
culpa.

A outros faltam fidelidade, veracidade, simplicidade e sinceridade. O seu


amor dificilmente sem dissimulao; algo como dolo est em sua boca. Para
evitar a aspereza vo para outro extremo. So excessivamente afveis at ao ponto
de servilismo, ou procuram manifestar o que no sentem na realidade.

A outros falta humildade, tranqilidade de esprito, compostura,


uniformidade de disposio. Tm altos e baixos; as suas mentes so
desequilibradas. Suas afeies carecem de devida proporo; tm muitas coisas em
demasia e outras, pouco, ou no esto devidamente misturadas, a fim de se
contrabalanarem. Portanto, h choques algumas vezes. As suas almas desafinadas
no podem produzir a verdadeira harmonia.

Falta a outros a temperana. No usam continuamente o tipo ou quantidade


de comida que sabem, ou deviam saber, que melhor para a sade, fora e vigor do
corpo. So descontrolados quanto ao sono; no aderem com vigor ao que melhor
para os seus corpos e mentes. De outro modo, se acostumariam a ir para a cama e a
levantar-se cedo, em hora fixa. Ceiam tarde, o que no bom para o corpo nem
para a alma. No usam jejum nem abstinncia. Preferem a pregao, a leitura, ou a
conversa que lhes d alegria passageira, em lugar do que produz tristeza piedosa ou
instruo em justia. Estas so vrias formas de intemperana. Um gozo como este
no santificado; no tende para, nem termina na crucificao do corao.
Semelhante f no se centraliza em Deus, mas em si mesma.

At aqui est tudo claro. Creio que tendes f, amor, alegria e paz. Todavia,
vs que estais interessados em conhecer as faltas acima mencionadas, ainda vos
falta pacincia, mansido, fidelidade, benignidade e temperana. Ento, no
contendamos sobre palavras; no ponto mais importante estamos de acordo.

29. P: Podem os que so perfeitos em amor crescer na graa?

R: Sem dvida que sim. No s enquanto esto no corpo mas por toda a
eternidade.

30. P: Podem cair deste estado?

R: Estou certo que sim; os fatos comprovam-no, sem dvida. Pensvamos,


anteriormente, que qualquer que fosse salvo do pecado no poderia cair. Agora
sabemos que no assim. So abundantes os exemplos daqueles que tanto os
frutos como o testemunho do Esprito, mas agora perderam ambos. No existe um
nvel ou estgio de santidade do qual no seja possvel cair. Se alguns crem que
no podem cair, devem ter em mente que isso depende inteiramente da fidelidade e
promessa de Deus, no de mritos prprios.

31. P: Os que caem deste estado, podem recobr-lo?

R: Por que no? Sabemos de alguns casos. No impossvel, at, que a


pessoa o perca mais de uma vez, antes de estabelecer-se nele. , portanto, para
guardar da ocasio de tropear aos que so salvos do pecado, que dou os conselhos
que seguem:
Mas primeiro eu falarei a respeito do trabalho.

Eu estimo que este ltimo trabalho seja de Deus, provavelmente o maior na


face da terra. Porm, como todos os outros, tambm est misturado com muita
fragilidade humana. Estas fraquezas so bem menos do que poderia ser esperado e
deveriam ter sido reverenciadas alegremente por todos os que amam e perseguem a
justia. Tem havido alguns homens fracos, mornos, todavia no base justa para
acusar a multido de homens de mente sbria que so padro de santidade
rigorosa. Porm (justamente o contrrio do que deveria ser), a oposio grande; a
ajuda pouca. Decorrente disto muitos so impedidos de procurar a f e a
santificao pelo falso zelo de outros; e alguns que comearam a correr bem, so
desviados do caminho.

32. P: Qual o primeiro conselho que o senhor lhes daria?

R: Vigiai e orai continuamente contra o orgulho. Se Deus o lanou fora,


procurai que no torne a voltar porque to perigoso quanto o o desejo. Pode-se
resvalar de novo, especialmente se algum pensa que isto impossvel. Mas, dir
algum, tudo quanto tenho atribuo a Deus. Pode faz-lo e ainda ser orgulhoso.
Porque orgulho no s atribuir a ns mesmos tudo que possumos, mas tambm
pensar que temos o que realmente no temos. O senhor L., por exemplo, atribuiu a
Deus toda a luz que tinha e at aqui era humilde; mas ele pensava que tinha mais
luz que qualquer outro homem e isto j era orgulho manifesto.

Assim, pode-se atribuir a Deus toda a sabedoria que algum tenha, e ser
nesse sentido humilde. Mas ao pensar que tem mais do que realmente tem ou que
foi ensinado por Deus de tal maneira que no precise mais dos ensinamentos dos
homens, o orgulho est porta. Sim, necessitais ser ensinados, no s pelo senhor
Morgan, pelo senhor Maxfield ou por mim, mas tambm pelo pregador mais
humilde de Londres; pois, Deus envia quem lhe apraz.

Portanto, no dizei a qualquer que vos aconselha ou reprova: Voc est


cego, no pode ensinar-me. Nem tampouco dizei: Esta a vossa sabedoria, vossa
razo carnal; antes, com calma, apresentai o assunto diante de Deus.

Lembrai sempre que muita graa no significa muita luz. Estas duas no
andam sempre juntas. Assim como pode haver muita luz onde h pouco amor,
tambm pode haver muito amor onde h pouca luz. O corao tem mais calor que
os olhos e, mesmo assim, no pode ver. Deus ligou os membros do corpo, de modo
que nenhum diga ao outro: no preciso de ti.

Pensar que apenas os salvos do pecado podem ensinar-vos um erro muito


grande e perigoso. No deis lugar a esta idia nem por um momento, porque vos
conduzir a mil outros erros. O direito de dominar no tem o seu fundamento na
graa, como opinavam alguns fanticos de outras pocas. Obedecei e atentai aos
que esto postos sobre vs no Senhor, e no penseis que sabeis mais do que eles.
Reconhecei o lugar que lhes corresponde e tambm o vosso, recordando sempre
que muito amor no significa muita luz.

Por no observar isto alguns tm cometido muitos erros e do aparncia de


orgulho. Fugi tanto da aparncia como do prprio orgulho. Que haja em vs a
mente humilde que houve em Cristo Jesus. E sede tambm revestidos de
humildade. Que esta no s vos encha, mas vos cubra completamente. Que a
modstia e a simplicidade adornem todas as vossas palavras e aes; que tudo
quanto falais e fazeis mostre que vos considerais pequenos, baixos e vis aos vossos
prprios olhos.

Para exemplificar esta atitude, estais sempre prontos a reconhecer qualquer


falta que tenhais cometido. Se em algum tempo haveis pensado, falado ou
procedido mal, no hesiteis em confess-lo. No penseis que esta confisso
prejudicar a causa de Deus; pelo contrrio, ajuda-la-. Sede, pois, sinceros e
francos quando estiverdes oprimidos por algum motivo. No procureis evit-lo ou
disfar-lo; deixai que aparea tal qual , e assim no estorvareis mas ajudareis o
Evangelho.

33. P: Qual o segundo conselho que o senhor lhes daria?

R: Tende cuidado com o filho do orgulho chamado entusiasmo. Guardai-vos


a maior distncia possvel dele! No proporcioneis lugar imaginao febril. No
atribuais precipitadamente coisas a Deus. No penseis primeira vista que sonhos,
vozes, impresses ou revelaes so de Deus. Pode ser que venham dEle, mas
tambm podem vir da natureza ou do diabo. Portanto, provai se os espritos
procedem de Deus (1Jo 4.1). Examinai todas as coisas pela palavra de Deus, e
deixai que tudo se prostre diante dela. Estais em perigo de ser vtima do fanatismo
a cada momento, se por menos que seja, vos afastais das Escrituras ou do
significado literal do texto, quando tomado em ligao com o contexto. Estais
tambm no mesmo perigo se desprezais a inteligncia, a sabedoria e o
conhecimento humano; cada um dos quais um excelente dom de Deus e pode
servir para os mais nobres fins.

Eu vos aconselho a que no useis em tom de censura as palavras


sabedoria, inteligncia e conhecimento. Ao contrrio, orai para que vs
mesmos abundeis mais e mais nelas. Se vos referis sabedoria mundana,
conhecimentos inteis, raciocnio falso, explicai-o claramente; jogai fora a palha,
mas no o trigo.

Esperar obter o fim sem os meios uma coisa que procede do entusiasmo;
esperar conhecimento, por exemplo, sem estudar as Escrituras, ou consultar os
filhos de Deus; esperar fora espiritual, sem orao e vigilncia constantes; esperar
bnos sem aproveitar cada oportunidade de ouvir a palavra de Deus.

Alguns ignoram este engano de Satans. Deixaram de estudar as Escrituras.


Disseram: Deus escreve toda a Escritura no meu corao e no tenho necessidade
de l-la. Outros pensaram que no tinham tanta necessidade de ouvir a palavra, e
deixaram de assistir ao culto devocional do domingo de manh. Estai alertas, vs
que vos achais nestas condies! Escutastes a voz de um estranho. Voltai depressa a
Cristo, e guardai-vos no antigo e bom caminho que uma vez foi dado aos santos e
do qual deu testemunho um pago dizendo: Os cristos levantam-se cedo todas as
manhs para cantar hinos a Cristo e a Deus.

O prprio desejo de crescer na graa, s vezes d lugar ao fanatismo. Como


tal desejo nos leva a buscar nova graa, pode conduzir-nos, inadvertidamente, a
outra coisa, que no s a novos nveis de amor a Deus e ao semelhante. Por isso
alguns comearam a fantasiar que receberam novos dons alm de um corao
novo, tais como: (1) Amar a Deus com todo o nosso entendimento; (2) com toda a
nossa alma; (3) com toda a nossa fora; (4) unio com Deus; (5) unio com Cristo;
(6) ter a vida escondida com Cristo em Deus; (7) ser morto com Cristo; (8) ter
ressuscitado com ele; (9) sentar-se com Ele em lugares celestiais; (10) ser elevado
at ao Seu trono; (11) estar na nova Jerusalm; (12) ver baixar entre os homens o
tabernculo de Deus; (13) ser morto para toda a obra; (14) no estar sujeito
morte, dor, pena e tentao.

Uma das causas de muitos destes erros se baseia no fato de se tomar como
ddiva de um novo dom a forte aplicao ao corao de qualquer destas escrituras,
ignorando-se que muitos destes textos ainda no esto cumpridos e que a maioria
se cumprir quando formos justificados e o restante no momento de sermos
santificados. S nos resta experiment-las em maior grau. tudo que devemos
esperar.

Mais uma causa destes e de mil outros erros acha-se na falta de considerar
profundamente que o amor o dom mais sublime de Deus: o amor humilde,
benigno e paciente; esquecer que todas as vises, revelaes e manifestaes de
toda a espcie so muito pequenas comparadas com o amor; esquecer que todos os
dons mencionados so iguais ou infinitamente inferiores a este dom do amor.

bom que estejais completamente cientes disto: o cu dos cus o amor.


Nada h mais nobre na religio; com efeito, nada mais existe; se buscais outra coisa
alm do amor, estais fora do caminho, estais desviando-vos da verdadeira senda. E
quando perguntais a outros: J recebestes esta ou aquela bno?, se quereis
dizer algo que no seja o amor, estais equivocados; estais desviando-os do caminho
e colocando-os em pista errada. Estabelecei pois em vossos coraes esta verdade,
que, desde o momento que Deus vos salvou do vosso pecado, no deveis procurar
obter outra coisa, seno este amor descrito no captulo treze da primeira carta aos
Corntios. No podeis subir mais alto, at que sejais levados ao seio de Abrao.

Digo-vos novamente, tende cuidado com o fanatismo, tal como imaginar que
tendes o dom da profecia ou de discernir espritos, ou que penso que nenhum de
vs tem e nem teve. Guardai-vos de julgar bem ou mal os outros pelo vosso prprio
juzo. Esta no a maneira bblica de julgar. Cercai-vos cuidadosamente com a lei
e o testemunho! (Is 8.20).
34. P: Qual o terceiro conceito?

R: Guardai-vos do antinomianismo, quero dizer, de anular a lei ou alguma


parte dela pela f. O entusiasmo naturalmente, conduz a isto; na verdade difcil
separ-los. Este pode introduzir-se clandestinamente de mil formas, por isso deveis
velar continuamente contra ele. Tende cuidado com tudo que tenda a isto, seja em
princpio ou em prtica. Mesmo a grande verdade que o fim da lei Cristo pode
seduzir-nos a cometer erro, se no considerarmos que Ele aceitou cada ponto da lei
moral, enxertando-a na lei do amor. Guardai-vos de pensar: Porque estou cheio de
amor, no necessito de tanta santidade. Porque oro sempre no necessito
estabelecer um tempo para orar em secreto. Porque sou sempre vigilante, no
preciso examinar-me mais. Pelo contrrio, engrandeamos a lei, toda a palavra
escrita. (Is 42.21). Digamos: Amo os teus mandamentos mais do que ouro, mais do
que ouro refinado. Amo a tua lei. Medito nela todo dia (Sl 119.127 e 97). Guardai-
vos dos livros antinomianistas; particularmente das obras do Dr. Crisp e do senhor
Saltmarsh. Contm coisas excelentes e isto os torna ainda mais perigosos. Fugi
deles, no brinqueis com fogo.

Peo que vos guardeis da intolerncia. No concentreis vosso amor somente


nos chamados metodistas; muito menos neste pequeno grupo dos que parecem
estar renovados em amor ou que crem no vosso testemunho. Que no seja esse
vosso Shiboleth! Guardai-vos da falta de ao, deixando de fazer as obras que vos
competem. Mencionarei um caso entre muitos: Voc recebeu uma grande bno,
diz algum. Mas comeou a vangloriar-se e a sentir-se orgulhoso por isto, e a fazer
uma coisa e outra; por isso a perdeu. Devia ter permanecido quieto.

Guardai-vos da auto-indulgncia, tornando-a virtude e zombando da


abnegao, de tomar a cruz a cada dia, do jejum e da abstinncia. Acautelai-vos do
esprito de censura, chamando cegos, mortos, cados ou inimigos do trabalho
quaisquer que oponham-se a vs no juzo ou na prtica. Outra vez digo-vos que
deveis ter cuidado com aqueles e s crede, crede! e ao mesmo tempo criticam
como ignorantes ou escravos da lei os que falam num sentido mais bblico.
verdade que em certas ocasies proveitoso tratar apenas do arrependimento ou
somente da f ou da santidade; mas, geralmente, nossa misso declarar todo o
conselho de Deus e profetizar conforme a medida da f. A Palavra trata de justia
em todas as suas partes, no omitindo nem sequer os pontos mais pequenos, como
o de ser sbrio, diligente, corts, paciente, respeitoso, para com todos os homens.
Igualmente, o Esprito Santo opera em nossos coraes, no simplesmente criando
desejos de santidade em geral, mas inclinando-nos fortemente a cada graa em
particular, e guiando-nos a pr em prtica o que compreendido nas palavras
tudo que amvel. Desta maneira o Esprito Santo nos dirige com a mais
absoluta propriedade, pois com efeito, foi pelas obras que a f se consumou (Tg
2.22). Assim tambm podemos ver que os nossos atos de obedincia ou
desobedincia podem fortalecer ou diminuir a f, trazer o favor ou o desagrado de
Deus sobre ns.
35. P: Qual o quarto conselho?

R: Cuidai-vos do pecado da omisso; no percais qualquer oportunidade de


fazer o bem. Sede zelosos de boas obras, no omitindo voluntariamente uma obra
de piedade ou misericrdia. Fazei todo o bem possvel para o corpo e a alma dos
homens. Sede trabalhadores; no deis lugar indolncia e preguia, no se diga
que sois ociosos. No h dvida que haver quem o diga, apesar de tudo, mas
procedei de tal maneira que o vosso esprito e comportamento refutem a calnia.
Estai sempre ocupados, no percais tempo, aproveitais cada instante para que nada
se perca. Fazei com vontade tudo quanto as vossas mos encontrarem para fazer.
Sede lentos e prudentes ao falar. No muito falar no falta transgresso (Pv 10.19).
No faleis muito, nem muito de uma vez. Poucos so os que podem conversar
proveitosamente mais de uma hora. Conservai-vos longe da falcia e da tagarelice
religiosa.

36. P: Qual o quinto conselho?

R: Que o vosso desejo seja s Deus e nada mais do que Deus. Agora no
desejais outra coisa; todos os outros desejos foram lanados fora; procurai que no
entrem novamente. Conserva-te puro (1Tm 5.22) e que o vosso olhar seja sincero
e todo o teu corpo seja luminoso (Mt 6.22). No vos domine o desejo de manjares
agradveis ou qualquer outro prazer dos sentidos; nenhum desejo de agradar a
vista ou a imaginao com algo grande, novo ou belo; nenhum amor ao dinheiro, ao
elogio, estima ou felicidade que provenham de qualquer criatura. possvel
voltar a estes desejos mas no necessrio senti-los mais. Ficai firmes na liberdade
com que Cristo vos libertou!

Sede modelos de abnegao e de levar a cruz diariamente. Mostrai que no


tendes interesse em prazer que no vos faa chegar mais perto de Deus; nem olheis
para qualquer dor que surja; procurai, simplesmente, agradar-lhe em todo o tempo
e circunstncias; que a linguagem constante de vossos coraes com respeito ao
prazer ou dor, honra ou a desonra, s riquezas ou pobreza, seja:

Tudo igual para mim,


Conquanto possa no meu Senhor viver e morrer!

37. P: Qual o sexto conselho?

R: Guardai-vos dos cismas, de fazer divises na Igreja de Cristo. Da


desunio interior entre irmos, quando deixam de amar uns aos outros (1Co 12.25),
a raiz de toda a contenda e separao exterior. Evitai estas coisas. Guardai-vos de
tudo que se assemelhe ao esprito de diviso. Portanto, no digais: Eu sou de
Paulo e eu de Apolo. Isto ocasionou cisma na igreja de Corinto. No digais: Este
meu pregador predileto, o melhor do pas. Dai-me este e tirai todos os outros.
Tudo isto tende a originar ou fomentar diviso e a separar os que Deus uniu. No
desprezeis ou difameis qualquer pregador; no exalteis a um mais do que outros,
para que no prejudiqueis tanto a ele como a causa de Deus. No sejais severos
com algum por causa de certas incoerncias ou enganos de expresso; nem erros,
se o forem verdade.

Se quereis evitar os cismas, observai em conscincia a disciplina da igreja e


dos grupos. Procurai assistir aos cultos, tanto privados como pblicos. Eles so as
artrias da nossa sociedade e qualquer coisa que debilite o nosso apreo pelas
reunies, ataca a prpria raiz da comunidade. Algum disse:

As reunies privadas durante a semana, para orao, exame e exortao


pessoal tm sido o meio de aprofundar e confirmar todas as bnos
recebidas por intermdio da palavra pregada, tambm de estend-las a
outros que no puderam assistir ao ministrio pblico da Palavra. Assim,
sem esta relao e intercmbio religiosos, os esforos mais ardentes, pela
mera pregao, seriam de efeito pouco duradouro.

No abrigueis nas vossas mentes nem mesmo o menor pensamento de


separar-vos dos irmos, comunguem ou no das mesmas opinies. No penseis
nenhum momento que algum peca por no aceitar vossa palavra; ou pensar que
esta ou aquela opinio essencial obra, ou que ambas tm de permanecer ou cair
juntas. No vos impacienteis quando vos contrariam. No condeneis nem penseis
mal daqueles que no vem as coisas como vs, ou daqueles que julgam seu dever
contradizer-vos, seja em coisas grandes ou pequenas. Receio que alguns dos nossos
tenham pensado mal de outros pelo mero fato de se mostrarem em desacordo com
o que afirmamos. Todas estas coisas conduzem a diviso e por meio de exemplos
desta ordem fazemos com que formem m opinio de ns mesmos.

Tende cuidado com o irar-se facilmente, a impertinncia, o no tolerar a


repreenso; zangar-se pela mnima coisa e do no tratar com aqueles que no
recebem implicitamente os meus ensinamentos ou de outrem.

Esperais a contradio e a oposio, juntamente com aflies de vrias


espcies. Considerai as palavras de Paulo: Porque vos foi concedida a graa de
padecerdes por Cristo (por sua causa, como fruto da Sua morte e intercesso por
vs) e no somente de crerdes nele (Fp 1.29). Vos foi concedida! Deus vos d essa
oposio ou censura, uma nova prova do Seu amor. Ousais negar o doador ou
desprezar a sua ddiva e tom-la como desgraa? No era melhor dizerdes: Pai,
chegou a hora de seres glorificado; quiseste que eu sofresse algo por Ti; faze comigo
a tua vontade! Sabei que estas coisas longe de serem impedimentos para a obra de
Deus ou para as vossas almas, sempre que no seja culpa vossa, no somente so
inevitveis no plano providencial, mas tambm proveitosa se ainda necessrias.
Portanto, recebei-as da mo de Deus com boa vontade e agradecimento e no como
fruto da casualidade. Recebei-as dos homens com humildade, mansido, ternura e
delicadeza. Por que no gentil a vossa aparncia e maneira de tratar? Recordai o
carter da senhora Cutts. De Tito, imperador romano, se diz: Jamais saiu algum
desgostoso da sua presena. Mas da senhora Cutts pode-se dizer que jamais se
apresentou algum desgostoso diante dela, to seguros estavam todos da amvel e
favorvel recepo que ela lhes daria.
Guardai-vos de tentar a outros para separarem-se de vs. No ofendais, se
podeis evitar; procurai que vossa vida prtica seja de acordo com vossa profisso de
f, embelezando a doutrina de Deus, nosso Salvador. Tende muito cuidado ao falar
de vs mesmos. No negueis a obra que Deus tem feito em vs, antes falai dela
quando for preciso, mas da maneira mais inofensiva possvel. Evitai nisto o uso de
palavras pomposas, no necessitais de lhe dar um nome especfico como
perfeio, santificao, segunda bno. Melhor, falai da obra de Deus feita a
vosso favor. Podeis dizer: Em tal tempo senti uma mudana, a qual no posso
expressar. Desde ento no tenho tido orgulho, obstinao, ira ou incredulidade;
somente a plenitude do amor para com Deus e a humanidade. Podeis tambm
responder com modstia e simplicidade a qualquer pergunta simples que se faa.

Se alguns de vs, por desgraa, deixardes um dia de serdes o que sois e


sentirdes novamente orgulho, incredulidade, mau gnio do qual agora sois libertos,
no o negueis, nem disfarceis, pondo em perigo as vossas almas. Em tal caso buscai
a algum em quem confiar e exponha-lhe o que sentis. Deus vos ajudar a falar em
tempo oportuno e isso ser para a sade de vossas almas. Deus, seguramente,
levantar outra vez a vossa cabea e far que se regozijem os ossos que estiveram
quebrados.

38. P: Qual o ltimo conselho que lhes daria o senhor?

R: Sede exemplos em todas as coisas, especialmente em coisas exteriores


(como vestir), em coisas pequenas, na administrao do vosso dinheiro (evitando
gastos desnecessrios), em profunda e firme seriedade e proveito da vossa
converso. Assim, sereis como lmpadas iluminando um lugar escuro, e crescereis
diariamente em graa at que vos ser amplamente suprida a entrada no reino
eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2Pe 1.11).

A maior parte dos conselhos anteriores est reforada fortemente nas


reflexes que seguem. Depois das Sagradas Escrituras, recomendo-os para a vossa
profunda e freqente considerao.

(1) O mar uma excelente figura da plenitude de Deus e do Esprito Santo.


Porque assim como as guas de todos os rios correm para o mar, assim os corpos,
as almas e as boas obras dos justos voltam a Deus, para viver ali em seu eterno
repouso.

Embora todas as graas de Deus dependam meramente da sua bondade,


ainda Ele, geralmente, se compraz, em no-las outorgar juntamente com as oraes,
as instrues e a santidade daqueles com quem tratamos. Por foras poderosas,
embora invisveis, Ele atrai algumas almas por meio de contato com outros.

A simpatia obtida pela graa supera a conseguida por instinto natural.


A vida dos devotos genunos mostra que as paixes podem brotar tanto do
verdadeiro amor como do falso; so muito sensveis ao bem ou ao mal daqueles que
amam no Senhor. Mas esta sensibilidade pertence apenas queles que
compreendem a linguagem do amor.

O interior da nossa alma pode estar em repouso, enquanto nos acharmos


externamente atribulados; da mesma maneira, o fundo do mar pode estar em
calma enquanto a superfcie se mantm fortemente agitada.

Os melhores meios para o crescimento na graa so os maus tratos, os


insultos e as perdas que sofremos. Devemos receb-los com agrado e, de
preferncia, a todos os outros meios, desde que a nossa vontade no faa parte
deles.

A maneira mais fcil de escaparmos ao sofrimento estarmos dispostos a


aceit-lo no tempo que seja aprazvel a Deus.

Se sofremos com bom esprito perseguio ou dor, alcanamos um nvel


mais alto de conformidade com Cristo do que alcanaramos imitando a sua
misericrdia por meio de boas obras.

Uma das maiores evidncias do amor de Deus para com aqueles que O
amam mandar-lhes aflies, com graa suficiente para suport-las.

Embora passando pelas maiores provas, devemos testificar a Deus que ao


receb-las da Sua mo, sentimos jbilo no meio da dor, por sermos afligidos por
Aquele que nos ama e a Quem amamos.

O meio mais freqente que Deus emprega para atrair um homem para si
afligi-lo naquilo que ele ama; fazer que esta aflio resulte de alguma boa obra feita
com sinceridade, porque nada pode mostrar-lhe melhor a vaidade.

(2) A verdadeira resignao consiste em uma completa conformidade


inteira vontade de Deus, que faz e ordena tudo que se passa neste mundo (exceto o
pecado). Para conseguirmos isto, temos somente de aceitar todos os
acontecimentos, maus ou bons, como Sua vontade.

No meio das aflies maiores que sucedem ao justo, venham do cu ou da


terra, ele permanece calmo e em paz; tem uma perfeita submisso a Deus por uma
ntima e amorosa reverncia a Ele, na qual coloca as foras da sua alma.

Devemos sofrer com mansido tudo que nos acontea, suportar as


debilidades dos outros e as nossas, confess-las a Deus em orao secreta, ainda
que com gemidos inexprimveis e nunca pronunciar palavras grosseiras ou iradas,
nem murmurar ou queixar-nos.
Devemos suportar as debilidades que no podemos mudar e contentar-nos
com oferec-las a Deus. Esta a verdadeira resignao. E j que ele levou as nossas
enfermidades, podemos levar as fraquezas uns dos outros por seu amor.

Abandonar tudo a fim de buscar e seguir Jesus Cristo at Belm, onde


nasceu; segui-lo sala onde foi aoitado e at ao Calvrio onde morreu na cruz,
uma misericrdia to grande, que nem o privilgio nem o conhecimento disto
dado a algum, seno por f no Filho de Deus.

(3) No h amor a Deus sem pacincia e no h pacincia sem humildade e


serenidade de esprito. A humildade e a pacincia so as provas mais seguras do
amor cristo. Somente a humildade une a pacincia ao amor, sem a qual
impossvel tirar proveito dos sofrimentos, ou evitar queixas, especialmente quando
sentimos que no demos ocasio ao que os homens nos fazem sofrer. A verdadeira
humildade uma espcie de aniquilao de si mesmo, e isto o centro de todas as
virtudes.

Uma alma que busca a Deus deve estar atenta a tudo que lhe seja dito
quanto sua salvao, com desejo de tirar proveito.

Os pecados que Deus perdoou no permitais que nenhum volte a ocupar o


vosso corao. Nele no deve restar outra coisa seno profunda humildade, e uma
disciplina rigorosa das nossas aes, palavras e sofrimentos.

(4) Suportar os homens sofrer com mansido e em silncio; o resumo da


vida crist.

O nosso primeiro dever amar a Deus sobre tudo; o segundo desculpar os


defeitos dos outros. E devemos comear a praticar isto em nossos prprios lares.

Devemos exercitar o nosso amor especialmente com aqueles que mais


diferem da nossa maneira de pensar, do nosso temperamento, dos nossos
conhecimentos ou do desejo que outros sejam to virtuosos como ns desejamos
ser.

(5) Nem mesmo aos que Ele j estabeleceu na graa Deus d o Seu esprito,
se no pedirem a Ele em todas as ocasies, no apenas uma vez, mas muitas.

Tudo o que Deus faz em resposta a orao. Mesmo aqueles que so


convertidos, se no orarem por si prprios (o que ser um caso muito raro) outros
oraro por eles. Cada nova vitria que uma alma ganha resultado da orao.

Nas nossas inquietaes devemos retirar-nos para orar e assim, dar lugar
graa divina e receber maior luz de Deus. Ento, poderemos tomar nossas
resolues sem nos preocuparmos com o xito que possam ter.
Nas maiores tentaes, um olhar para Cristo e o falar Seu nome so
suficientes para vencer o maligno; devemos faz-lo com confiana e esprito calmo.

O mandato de Deus de orar sem cessar est fundado na necessidade que


temos de Sua graa, para preservar a vida de Deus na alma, que no pode subsistir
um momento sem a graa, assim como o corpo no pode subsistir sem o ar.

Quer seja pensar ou falar com Deus, agir ou sofrer por Ele, tudo orao
quando no temos outro motivo a no ser o seu amor e o desejo de agrad-lO.

Tudo que o cristo faz, mesmo comer e dormir, uma orao, quando feito
com singeleza de corao e conforme a vontade de Deus, sem adicionar ou subtrair
nada.

A orao continua no desejo do corao, embora o entendimento se


empregue em coisas exteriores. Para a alma cheia de amor o desejo de agradar a
Deus uma orao contnua.

Devido ao dio que o diabo tem de ns, a sua voz chamada de rugir de um
leo, assim, o nosso veemente amor pode ser chamado de clamor por Deus.

Deus requer apenas, de seus filhos amadurecidos, que os seus coraes


sejam verdadeiramente purificados e que continuamente lhe ofeream os desejos e
os votos que brotam naturalmente de um amor perfeito. Pois, estes desejos, sendo
o genuno fruto do amor, so as oraes mais perfeitas que podem sair deles.

(6) quase inconcebvel a estreiteza do caminho pelo qual Deus guia


aqueles que O seguem; muito devemos depender dEle a fim de mantermos nossa
fidelidade.

Parece incrvel a grande importncia que tm as coisas diante de Deus; e


quantas inconvenincias resultam de coisas to aparentemente pequenas. Como
um pouco de p pode estragar o bom funcionamento de um relgio, um grozinho
de areia pode obscurecer a nossa vista; assim tambm a mnima semente de pecado
em nosso corao pode impedir nosso livre movimento em direo a Deus.

Devemos portar-nos na igreja como os santos se portam no cu, e agir em


casa como o cristo mais fiel na igreja, cumprindo as tarefas caseiras como oramos
na igreja, adorando a Deus do mais ntimo do corao.

Lutemos constantemente por desembaraarmo-nos de todas as coisas


inteis que nos rodeiam. Deus geralmente suprime das nossas almas as
superficialidades na mesma proporo que ns as eliminamos do nosso corpo.

A melhor maneira de resistir ao diabo destruir qualquer coisa do mundo


que permanece em ns, com a finalidade de levantar sobre as runas, um edifcio de
amor para a glria de Deus. Ento, comearemos nesta vida, passageira, a amar a
Deus como faremos na eternidade.

Custa-nos perceber o quanto fcil defraudar a Deus, compartindo com


outros o amor que Lhe devemos, at que a morte nos separe. Se uma perda nos
causa pesar permanente, prova certa que tnhamos dois tesouros entre os quais
repartamos nosso corao.

(7) Se, depois de haver renunciado a tudo, no velamos sem cessar e no


suplicamos a Deus que ele nos guarde, ver-nos-emos de novo enredados e
vencidos.

Assim como os ventos mais perigosos podem entrar atravs de pequenas


frestas, assim o diabo entra por meio de pequenos e inadvertidos acidentes que,
aparentemente, no tm importncia, mas que conduzem o corao a perigosas
tentaes.

De tempos em tempos bom examinarmos o estado da nossa alma, como se


nunca o tivssemos feito antes. Nada conduz melhor a uma plena segurana da
nossa f que manter-nos atravs disto, em humildade e no exerccio de toda a boa
obra.

vigilncia e orao contnuas deve acrescentar-se a ocupao constante.


Assim como os vcuos se enchem no mundo fsico, de igual maneira o diabo enche
o que Deus no ocupa. Sabemos que a graa de Deus no pode permanecer num
corao ocioso.

No h fidelidade como a que deve existir entre um guia de almas e a pessoa


dirigida. Eles continuamente se consideram um ao outro em Deus, examinam-se
cuidadosamente para averiguar se todos os seus pensamentos so puros, e se todas
as suas palavras so proferidas com discrio crist. Outros assuntos so apenas
coisas dos homens, mas estes so peculiarmente de Deus.

(8) As palavras de Paulo: Ningum pode chamar a Jesus Cristo, seno pelo
Esprito Santo, nos revelam a necessidade da direo divina em nossas obras e
ainda, nos pensamentos mais simples, pois sabemos que Deus s se agrada daquilo
que Ele faz em ns e conosco. Entende-se disto, que no podemos servi-lO a menos
que Ele use a nossa lngua, corao e mos para fazer, pelo Seu Esprito, o que Ele
quer que ns faamos.

Se no fssemos totalmente impotentes, poderamos considerar nossas boas


obras como propriedade pessoal, mas a realidade outra. Procedem de Deus por
Sua graa e, em conseqncia, Lhe pertencem. Ele toma as nossas obras e as
santifica, glorificando-se em ns por intermdio delas.
Uma das regras principais da religio no perder a oportunidade de servir
a Deus, posto que Ele Esprito e, portanto, invisvel; devemos servi-lO amando e
ajudando o prximo, servio que Ele recebe como se fosse feito a Ele mesmo.

Deus no ama aos inconstantes, nem as obras intermitentes. S aquilo que


semelhante Sua imutabilidade Lhe agrada. O cuidado constante com a obra que
Deus nos confiou um sinal de slida piedade.

O amor nos incita a praticar o jejum quando e sempre que pudermos. Ele
nos incita a obedecer todas as ordenanas de Deus e faz que nos ocupemos em
exercitar toda a obra de caridade de que somos capazes. Ele voa, como Elias, para
encontrar Deus no Seu santo monte.

Deus to grande que atribui grandeza ao mais pequeno servio feito em


Seu nome.

Felizes aqueles que sofrem ou que perdem suas vidas por haver feito uma
obra para glorificar a Deus.

Deus freqentemente oculta a parte que tm Seus filhos na converso de


outras almas. Porm, pode-se dizer com confiana, que a pessoa que intercede
diante dEle pela converso de outrem uma das principais causas se esta
converso ocorrer, em qualquer tempo que isto venha a se dar.

A caridade no pode ser praticada como deve, a menos que a exercitemos no


momento em que Deus nos d a oportunidade e que logo nos retiremos para
oferecer aquela obra a Deus em humilde ao de graas. Devemos faz-lo por trs
razes: primeira, para oferecer-Lhe o que temos recebido dEle; segunda, para
evitar a tentao do orgulho que nasce da prpria bondade da obra; terceira, para
unir o nosso ser a Deus, quem a alma se derrama em orao, juntamente com a
graa recebida e as boas obras que temos feito, a fim de receber dEle novas foras
contra os maus efeitos que estas mesmas obras possam produzir em ns, seno
fizermos uso dos antdotos que Deus ordenou contra estes venenos. A maneira de
ser cheio novamente da Sua graa, esvaziar-nos de nossos prprios mritos; pois
cheios deles somos inclinados a abandonar a prtica das boas obras.

As boas obras no so aperfeioadas at que elas se percam em Deus. Isto


uma espcie de morte para elas, muito semelhante nossa morte fsica. Elas no
atingem a imortalidade at que se percam na glria das nossas almas, ou antes, de
Deus, com a qual sero cheias. O que as boas obras perdem com esta morte
espiritual apenas o que tinham de terreno e mortal.

O fogo o smbolo do amor; o amor de Deus o princpio e o fim de todas as


nossas boas obras. Mas a verdade ultrapassa a figura; e o fogo do amor divino
ultrapassa o fogo material visto que pode voltar sua origem, e levar com ele todas
as boas obras que produz. Por este meio evita que estas sejam corrompidas pelo
orgulho, vaidade ou qualquer mistura vil. Mas isto no acontece a menos que as
obras morram em Deus, por meio de uma gratido profunda, na qual submerge a
alma como em um abismo com tudo que ele , juntamente com toda a graa e suas
obras, pelas quais Lhe devedor. Uma gratido que faz com que a alma se esvazie
de suas obras, para que estas voltem sua fonte de origem, assim como os rios
esvaziam prontamente todas as suas guas no mar.

Quando recebemos qualquer favor de Deus, devemos retirar-nos, seno para


um quarto, ao menos nos nossos coraes para agradecer e dizer: Venho, Senhor,
devolver-Te o que me deste; renuncio-o livremente para entrar de novo na minha
humildade. Que na Tua presena, a criatura do cu ou da terra, seno um vcuo
capaz de ser cheio de Ti e por Ti? Ou como o ar, que escuro e vazio, e pode ser
cheio da luz do sol, que retira do ar o brilho todos os dias para restaur-lo no dia
seguinte, nada havendo no ar que aproprie ou rejeite esta luz? Oh, concede-me a
mesma facilidade de receber e devolver a Tua graa e boas obras! Digo Tuas, por
reconhecer que a fonte de onde brotam est em Ti e no em mim!

26. No ano de 1764, depois de rever todo o assunto, escrevi o resumo das
minhas observaes em curtas preposies. So as seguintes:

(1) Existe a perfeio crist porque mencionada vez aps vez nas
Escrituras.

(2) No se recebe to cedo como a justificao, porque os justificados devem


deixar-se levar para o que perfeito (Hb 6.1).

(3) Recebe-se antes da morte, porque Paulo fala de homens que eram
perfeitos nesta vida (Fp 3.15).

(4) No absoluta. A perfeio absoluta pertence a Deus, assim nem aos


homens, nem aos anjos.

(5) No torna o homem infalvel, pois ningum infalvel enquanto


permanece neste mundo.

(6) sem pecado? No vale a pena discutir sobre uma palavra. salvao
do pecado.

(7) amor perfeito (1Jo 4.18). Esta sua essncia; suas propriedades e
frutos inseparveis so: regozijar-se sempre, orar sem cessar e dar graas em tudo
(1Ts 6.16).

(8) No descansa num ponto, como sendo incapaz de crescer ou


desenvolver-se. Tanto assim que a pessoa aperfeioada em amor crescer muito
mais rapidamente que antes.

(9) H casos em que pessoas que possuam esta perfeio perderam-na


depois. Mas foi apenas h cinco ou seis anos que me convenci disto.
(10) sempre precedida e seguida de obra gradual.

(11) Algum pergunta: instantnea ou no? Ao examinarmos isto vamos


ponto por ponto:

Ningum pode negar que uma mudana instantnea se realiza em alguns.

Desde o momento que se operou aquela mudana, gozam de perfeito amor;


sentem amor e s amor. Regozijam-se sempre, oram sem cessar e do graas em
tudo. Ora, isto tudo que quero dizer com perfeio crist; portanto, estes do
testemunho da perfeio que eu prego.

Em outros esta mudana no foi instantnea. No perceberam o momento


em que ela se efetuou. s vezes difcil reconhecer quando um homem morre,
todavia h o momento em que a vida cessa. Da mesma maneira, cessa o pecado;
deve haver um momento ltimo da sua existncia, e um primeiro da libertao do
pecado.

Algum dir: Mas se tem este amor agora, podem perd-lo. possvel mas
no esto obrigados a perd-lo. Quer percam ou no, tm-no agora e experimentam
o que ensinamos. Neste momento so todo amor, rejubilam, oram e do graas sem
cessar.

Porm, o pecado s se acha suspenso neles, no est destrudo. Chamem-


no como quiserem. Hoje so todo amor e no se preocupam com o dia de amanh.

Mas esta doutrina tem sido alvo de abusos. Igualmente a da justificao


pela f. Mas no razo para abandonarmos esta ou qualquer outra doutrina
escriturstica. Como algum diz: Quando se lava o menino, atira-se fora a gua,
mas no o menino.

Aqueles que pensam que so salvos do pecado dizem que no necessitam


dos mritos de Cristo. o contrrio. A sua linguagem : A cada momento
requisito os mritos da Tua morte, Senhor. Nunca antes tiveram como tm agora
to profunda convico da necessidade de Cristo em todos os seus afazeres.

Portanto, todos os nossos pregadores devem ter como regra a pregao


constante da perfeio crist, de maneira persuasiva e explcita; todos os crentes
devem concentrar-se nela e procur-la com todo o empenho.

27. Tenho feito o que me propus a fazer. Apresentei um relato simples e


claro da doutrina da Perfeio Crist, no sentido que a recebi, recebo e ensino at
hoje. Tenho declarado o todo e as partes do que quero dizer com esta expresso
bblica. Esbocei a traos largos o quadro dela, sem disfarar ou encobrir nada.
E pergunto a qualquer pessoa imparcial: Que h nela de assustador? Por que
todo esse rudo que se houve pelo reino por mais de vinte anos, como se o
cristianismo estivesse sendo destrudo e toda a religio desarraigada? A que se deve
que o prprio nome perfeio crist fosse tirado da boca dos cristos e odiado
como se contivesse a heresia mais perniciosa? Por que os que a tem pregado tm
sido tratados como ces, mesmo por homens que temem a Deus e tambm por
filhos, que em Deus, geraram para o Evangelho? Que razo h para isto? Razo
saudvel no existe mas fingimento h em abundncia. Existe motivo para afirmar
que alguns daqueles que nos tratam assim o fazem somente com o pretexto de
justificar a sua maneira de proceder desde o princpio ao fim. Queriam e
procuravam ocasio contra mim e nisto encontraram o que buscaram. Esta a
pregao do senhor Wesley! Ele prega a perfeio! Respondo: Sim, prego-a, mas a
doutrina tanto minha como sua, ou de qualquer outro que seja discpulo de
Cristo. de Jesus Cristo, enftica e peculiarmente. Estas so palavras dEle e no
minhas: Portanto, sede vs perfeitos como perfeito vosso Pai celeste (Mt 5.48):
Quem diz que no pode ser ou, pelo menos, que s acontece quando a alma se
separa do corpo?

doutrina de Paulo, Tiago, Pedro e Joo; no s de Wesley mas de todo


aquele que prega o Evangelho em toda a sua pureza e integridade. Digo-vos to
claro quanto possa falar, onde e quando encontrei esta doutrina. Encontrei-a nos
orculos de Deus, no Antigo e no Novo Testamento, enquanto os lia sem outro
propsito ou desejo seno a salvao da minha alma. Mas de quem quer que seja a
doutrina, suplico que se me diga: que mal h nela?

Examinai-a de novo; considerai cada ponto com a maior ateno. Uma das
suas facetas a pureza de inteno, a dedicao total a Deus. dar a Deus todo o
corao, quer dizer, permitir que Ele governe todas as nossas disposies. Alm
disso, no devotar uma parte mas tudo da nossa alma, corpo e bens a Deus. Outra
faceta possuir a mente de Cristo, capacitando-nos a andar como Cristo andou. a
circunciso do corao na completa imagem de Deus, semelhana dAquele que
nos criou. Ainda outra parte: amar a Deus com todo o corao e ao prximo como a
ns mesmos. Agora escolhei a faceta que quiserdes (porque no diferena
material), visto que esta a perfeio crist que tenho crido e ensinado nos ltimos
quarenta anos, desde 1724 at 1765.

28. Agora, apresentada a perfeio crist na sua simplicidade, quem haver


que se atreva a dizer que no correto amar a Deus de todo o corao e ao prximo
como a ns mesmos, ou contrarie uma renovao do corao no s em parte, mas
imagem de Deus? Quem se atrever a expressar-se contra o ser limpo de toda a
imundcie tanto do corpo quanto do esprito ou contra ter toda a mente que houve
em Cristo, e andar em todas as coisas como ele andou? Que homem que se chama
cristo tem a coragem de se opor consagrao a Deus no de uma parte mas de
toda a alma, como tambm corpo e bens? Que homem srio pode opor-se que se d
todo o corao a Deus e que um s fim governe a vida? Repito, apresentada a
perfeio crist tal qual , quem a impedir? Qualquer que se oponha a ela ter de
falsific-la. H que disfar-la cobrindo-a com pele de urso, pois deixando-a na sua
autenticidade mesmo os homens mais brbaros a aceitariam.

Porm, no importa o que faam estes, que os filhos de Deus guardem-se de


seguir lutando contra a imagem de Deus implantada no corao do homem. Os que
so membros de Cristo, que se guardem de dizer algo contra a mente que houve em
Cristo. Os que vivem em Deus estejam longe de opor-se dedicao de toda a vida
a Ele. Vs que tendes o seu amor derramado em seus coraes, por que resistis a
entrega completa do corao ao Senhor? No clama o mais ntimo do vosso ser
dizendo que ainda no ama a Deus o suficiente, por mais que O ameis?
lamentvel que aqueles que desejem e se empenham em agradar-lhe, tenham
qualquer outro motivo ou desejo! Causa pena bem maior que alguns vejam como
abominao a Deus o ter este nico desejo governando a vida.

Por que devem homens devotos temer consagrar a Deus toda a alma, corpo e
bens? Como considerar erro condenvel naqueles que amam a Cristo, termos a
mente que houve nEle? Admitimos e ensinamos que somos livremente
justificados pela justia e sangue de Cristo. E por que se mostram assim
indignados contra ns quando dizemos que esperamos de igual maneira ser
plenamente santificados pelo Seu Esprito? No buscamos favor ou apoio dos que
so abertamente servos do pecado, nem dos que so simplesmente religiosos. Mas
vs, que servis a Deus em esprito, que estais circuncidados com a circunciso no
feita por mos humanas, quanto mais tempo durar a vossa oposio aos que
buscam uma completa circunciso do corao, que tm sede de ser limpos de
toda imundcie da carne e do esprito e de aperfeioar a santidade no temor de
Deus?

Seremos vossos inimigos porque buscamos completa libertao dessa


mente carnal que inimizade contra Deus? No, somos vossos irmos, vossos
companheiros no reino e na pacincia de Jesus. Embora confessemos isto (se
somos nscios, suportai-nos como nscios), nosso propsito amar a Deus com
todo o corao e ao prximo como a ns mesmos. Na verdade, cremos firmemente
que Ele limpar de tal maneira, neste mundo, os pensamentos dos nossos coraes
pela inspirao do Seu Santo Esprito, que o amaremos perfeitamente e
magnificaremos dignamente o Seu santo nome.
BREVES PENSAMENTOS SOBRE A PERFEIO CRIST

Alguns pensamentos ocorreram minha mente com respeito Perfeio


Crist, a maneira e o tempo de receb-la, que acredito ser til escrev-los.

1. Por perfeio eu entendo humildade, bondade, pacincia, amor a Deus e


ao prximo, domnio de nosso temperamento, palavras e aes.

Eu no incluo a impossibilidade de cair, em parte ou totalmente. Por


conseguinte, demonstro em vrias expresses em nossos hinos, que em parte
expressam e em parte envolvem tal impossibilidade.

E eu no afirmo o termo sem pecado, ainda assim no tenho objeo


contra ele.

2. Quanto maneira. Eu creio que a perfeio sempre trabalhada na alma


por um ato simples de f; conseqentemente, em um instante. Mas acredito num
trabalho gradual que, ao mesmo tempo precede e segue este instante.

3. Quanto ao tempo. Creio que este instante, geralmente, o instante da


morte, o momento que precede a sada da alma do corpo. Acredito que podem ser
dez, vinte, quarenta anos antes. Creio que normalmente muitos anos depois da
justificao, mas que podem ser cinco anos ou cinco meses depois. No conheo
argumento conclusivo ao contrrio.

Se deve ser muitos anos depois da justificao, eu gostaria de saber quanto.


Pretium quotus arroget annus?11 Quantos dias ou meses, ou ainda anos podem
existir entre a perfeio e a morte? A que distncia da justificao deve estar, e
quanto pode estar perto da morte?

Londres, 27 de janeiro de 1767.

A PROMESSA DE SANTIFICAO
Ezequiel 36.25 ss

Rev. Carlos Wesley

1. Deus de todo o poder, verdade e graa,


Que por todos os sculos e sculos persiste,
Cuja Palavra que ainda que o cu e a terra passem,
Permanece para sempre.

2. Calmamente minha alma levanta os olhos para Ti,


E espera provar Tuas promessas,
O objeto da minha firme esperana,
11Esta citao de Horcio, assim traduzida por Boscawen: Quantos anos seria estabelecido para
nosso tempo.
O selo do Teu eterno amor.

3. Que eu possa proclamar a tua misericrdia,


Que toda a humanidade Tua verdade possa ver,
Consagra Teu grande e glorioso nome,
E perfeita santidade em mim.

4. Me escolhe do mundo, se eu agora permaneo


Adornado em divina retido;
Se, trazido terra prometida,
Eu somente chamar meu salvador.

5. Realiza o trabalho que comeaste a fazer,


Minha alma converte a Ti,
Ama-me com teu prprio amor eterno,
E asperge com Teu sangue o meu corao.

6. Derrama do Teu esprito santificador


Para saciar minha sede e me limpar.
Agora, Pai, derrama do Teu esprito,
E faz-me puro do pecado.

7. Limpa-me de toda a mancha pecaminosa.


Que meus dolos sejam todos abandonados.
Purifica-me de todo o pensamento mau,
De toda a sujeira de egosmo e orgulho.

8. D-me um novo e perfeito corao,


Livre da dvida, do medo e da tristeza;
D-me a mente de Cristo,
E deixa meu esprito ser fiel a Ti.

9. Remove o meu corao de pedra


(A Tua lei ele no segue, no pode admitir).
No deixe ele ficar mais em mim;
Oh, remove este corao de pedra!

10. O dio da minha mente carnal


Remove da minha carne de uma vez;
D-me um corao meigo, resignado e puro,
Cheio de f e amor.

11. Dentro de mim Teu esprito bom more,


Esprito de sade, amor e poder;
Planta em mim Tua vitoriosa graa,
E nunca mais o pecado entrar.
12. Induz-me a caminhar em Cristo,
E eu executarei os Teus estatutos;
Obedecerei a Tua lei em tudo,
E a Tua vontade realizarei perfeitamente.

13. Tu no disseste, Tu que no podes morrer,


Que eu deverei manter e cumprir a Tua lei?
Senhor, eu creio, ainda que os homens neguem,
So todos falsos, pois Verdadeiro s Tu.

14. Oh, que eu agora liberto do pecado,


Possa provar Tua Palavra ao mximo,
Entrar no Teu descanso prometido,
A Cana do Teu perfeito amor!

15. L, deixa-me para sempre morar;


S Tu meu Deus, e eu serei Teu servo.
Oh, coloca Teu selo!
D-me vida eterna em Ti.

16. De todas as sujeiras que restaram em mim,


Deixa-me ter salvao em Ti.
Dos pecados de hoje e do pecado inato
Minha alma cativa, persiste em salvar.

17. Remove minha mancha original:


Diz-me que ela no pode mais ser
Demnios ou homens! O Cordeiro foi morto,
Teu sangue foi todo derramado sobre mim.

18. Asperge este sangue, Jesus, em meu corao:


Uma gota de Teu sangue que a tudo limpa,
Para minha pecaminosidade morrer,
E enche-me com a vida de Deus.

19. Pai, supre todas as minhas necessidades,


Sustenta a vida que Tu mesmo deste;
Peo o milho, o po vivo,
O man que desce dos cus.

20. O fruto gracioso da retido,


O Teu suprimento inesgotvel de bnos,
Aumenta em mim abundantemente,
No me deixe mais ter fome.

21. No me deixe mais em profunda queixa,


Meu grito de: Oh, minha pobreza, minha pobreza!
Sozinho consumido por meus desejos,
Eu, entre todos os filhos de meu Pai.

22. A sede dolorida, o desejo insensato,


A Tua alegre presena remover,
Enquanto a minha alma ainda requer
A completa eternidade do amor.

23. Santo, verdadeiro e reto Senhor,


Eu espero provar Tua vontade perfeita,
Estar atento Tua graciosa Palavra.
Grava em mim o selo do Teu Esprito!

24. Tuas fiis misericrdias deixa-me achar,


Nas quais Tu me induziste verdade.
D-me Tua meiga e humilde morte,
E deixa meu esprito no p.

25. Mostra-me quo tolo foi o meu corao,


Quando todo renovado pela graa estou.
Quando Tu tens me esvaziado do pecado,
Mostra-me o tamanho da minha vergonha.

26. Abre o olho interior da minha f,


Revela dos cus a Tua glria,
E todo o meu ser cair e morrer
Perdido em admirao e amor.

27. Confunde-me, domina-me com a Tua graa;


Eu estaria de mim mesmo aborrecido,
(Todo o poder, toda a majestade, todo louvor,
Toda a glria sejam para Jesus, meu Senhor!)

28. Agora deixa-me ganhar maturidade,


Agora no me deixa cair em coisa alguma,
Seja eu menos que nada minha vista,
E sinta que Cristo tudo em todos!