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POCA

Ea

VICTORIANA

En la segunda mitad de la centuria se


dictaron leyes que ampliaron el nmero de
votantes. Hacia 1832, cinco de cada seis
adultos varones quedaban excluidos de este
derecho. En 1869, Disraeli consigui que
el Parlamento aprobara la Ley de Reforma
electoral, que permita votar a todos los varones mayores de edad.
Por otro lado, tras constituirse un proletariado urbano, se sentaron las bases del
sindicalismo moderno. Los sindicatos ms
antiguos de Gran Bretaa <Sociedades de
Amistad en los siglos XVII-XVIII)
eran excesivamente idealistas. Los sindicatos creados en el siglo XIX tuvieron una base ms
firme y una buena organizacin. Su talante
moderado se vio recompensado con una
mayor proteccin legal (Ley de Sindicatos
de 1871, promovida por Gladstone). Disraeli dio otro paso adelante en 1875 al legalizar las huelgas obreras si se apoyaban en
determinadas motivaciones. Los conservadores propugnaban el denominado socialismo municipal.
Las autoridades locales, jueces de paz en
las reas rurales hasta 1888, consiguieron
que el Gobierno les diera facilidades para
mejorar la infraestructura de sus ncleos
urbanos:
embellecimiento,
limpieza
y
alumbrado. A finales del siglo XIX los sindicatos conocieron un extraordinario desarrollo, favorecido por la unidad sindical.
Al congreso anual de sindicatos de 1872
acudieron representantes de 375 000 trabajadores. Las asociaciones de obreros no cualificados fueron reconocidas por los sindicatos
tradicionales. Las teoras socialistas y comunistas se fueron abriendo paso en los sindicatos britnicos, no sin temor a ser atacadas por
el Gobierno, como haba ocurrido en EEUU.
Las crecientes necesidades de los obreros
exigan una mayor representatividad parlamentaria. En 1900 naci el partido laborista
con el pleno apoyo de los sindicatos.
La voz de Irlanda pidiendo su independencia fue desoda por todos los gobiernos, a pesar de tener en William Ewart
Gladstone (1809-1898) un ferviente defensor. Gladstone present un proyecto de autonoma de Irlanda (Home Rule, 1886),
que fue rechazado por la Cmara de los
Comunes y le vali, en cambio, la divisin
interna de su partido. Gran Bretaa, con su
poltica exterior, pretenda llegar a todos
los continentes. Los italianos, que luchaban por su unificacin, recibieron ayuda
del Gobierno britnico (1858-1861). Las
pretensiones rusas sobre los Balcanes degeneraron en la guerra de Crirnea. En esta
ocasin, Gran Bretaa combati al lado de
Francia para proteger la soberana de Tut:qua. La enfermera Florence Nightingale
organiz los servicios mdicos en la retaguardia y su actuacin adquiri resonancia
mundial. Tras el Tratado de Pars (1856),
los rusos tuvieron que replegarse y la neutralidad del mar Negro se mantuvo. El verdadero motivo por el que Gran Bretaa
particip en la guerra, no fue salvaguardar
los territorios turcos, sino evitar que se
rompiera un equilibrio de las fuerzas existentes que le era favorable.

Literatura
La fecundidad de la creacin literaria de la poca victoriana
fue prodigiosa. La novela realista se impuso. Charles Dickens
describi la sociedad y defendi
al pueblo con humor incisivo
(David Copperfield,
Oliver
Twist). Las hermanas Bronte escribieron sobre los sentimientos: Emily Bronte (Cumbres borrascosas) y Charlotte Bronte
(Jane Eyre). Lewis Carrol, per
su parte, supe dar vida a lo absurdo (Alicia en el pas de lS
maravillas). George Elliot defendi a los pebres en obras con
fuerte carga psicolgica. Cabe
destacar. tambin, a Williarn
Tackeray y a Oscar Wilde.

Arte
La poca victoriana foment
una cultura convencional que
tuvo, sin embargo, una amplia
repercusin. La arquitectura se
caracteriz per la pugna entre
los partidarios de hacer revivir
el arte griego y los restauradores del gtico. La pintura, per
otra parte, sigui las pautas del
naturalismo. Destaca William
Turner, pintor paisajista, precursor, en ciertos aspectos, del
impresionismo. La Hermandad
Prenrafaelista naci como respuesta al retrico arte oficial. El
mobiliario y el diseo de interiores de la poca se caracteriz
por la profusin ornamental.
T Benjamin Disraeli destac por
ambiciones imperialistas e intent
aumentar los recursos del pais.

SIlS

La dama de la lmpara
Es el apodo que se dio a la enfermera Florence Nightingale,
que estuvo al mando del servicio de enfermera en el hospital militar britnico de Escutari durante la guerra de
Crimea. Trabajaba una jornada de 20 horas al da, dirigiendo dicho hospital y los hospitales de campaa de Crimea.
Propuso una terapia recreati va
y educativa para sus pacientes. En pocos meses, la mortalidad entre aquellos enfermos
descendi del 42 al 2 %.

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.. Florence Nightingale, apodada la dama de la lmpara, consigui reducir la mortalidad de los enfermos
del hospital britnico de Escutari, que regento durante
la guerra de Crimea, gracias a la terapia educativa y
recreativa que impuso a sus pacientes.

Disraeli, que destac por sus ambiciones


imperialistas, intent transmitir a la poblacin la idea de una Gran Bretaa fuerte y capaz de dominar el mundo; necesitada de la
labor de todos en su lucha por incrementar
el poder britnico. Pretenda, por otro lado,
unir a franceses e ingleses en Canad (18401867). La sublevacin de la India en 1857
indujo al Gobierno britnico a ejercer un
frreo control sobre todo el pas. El imperio
colonial abarcaba, prcticamente, todo el
planeta, por lo que resultaba inevitable que
algunas colonias, como Nueva Zelanda y
Australia, quedasen retrasadas en relacin
con la metrpoli. La reina Victoria adopt
el ttulo de emperatriz de la India en 1877.
Las pretensiones que albergaba Gran Bretaa en Africa culminaron con la adquisicin
de la mayor parte de las acciones del recin
estrenado canal de Suez. De esta manera, la
economa egipcia se vio condicionada por
Gran Bretaa hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial. La guerra de los Bers
(1899-1902) enfrent a colonos holandeses
y britnicos en frica del Sur. La derrota del
ejrcito de los bers extendi el dominio
britnico a esta zona del continente africano.
Los liberales no aceptaban esta poltica expansionista, a la vista de los excesivos gastos que llevaba consigo.
La reina Victoria, con su estricto sentido
del deber y de la familia, realz el prestigio
de la institucin monrquica, devaluado en
los reinados precedentes. Su matrimonio
con Alberto de Sajonia fue muy prolfico;
tuvo nueve hijos, que ms tarde se emparentaran con casi todas las casas reales europeas. Por otro lado, su reinado se vio avalado por sus gobernantes, personajes de considerable vala poltica. Disraeli fue quien ms
atenciones recibi de la reina (le nombr
conde de Beaconsfield). Si bien no era partidaria de las ideas liberales, hubo de hacer
ciertas concesiones presionada por el Parlamento. Victoria 1 fue el smbolo viviente del
progreso experimentado por su pas. En
190 1, la muerte de la reina Victoria, en Osborne, marc el final de una gran poca.

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